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Points sur l'histoire de la Grèce antique

Points sur l'histoire de la Grèce antique

La Grèce, maintenant un pays de la mer Égée, était un ensemble de cités indépendantes ou poleis dans l'Antiquité que nous connaissons archéologiquement depuis l'âge du bronze. Celles-ci poleis combattus entre eux et contre des forces extérieures plus importantes, en particulier les Perses. Finalement, ils ont été conquis par leurs voisins du nord et sont ensuite devenus une partie de l'empire romain. Après la chute de l'empire romain d'Occident, la région de l'empire qui parlait le grec continua jusqu'en 1453, année où elle tomba aux mains des Turcs.

Le laïc de la terre - Géographie de la Grèce

Carte du Péloponnèse. Clipart.com

La Grèce, un pays du sud-est de l'Europe dont la péninsule s'étend des Balkans à la mer Méditerranée, est montagneuse, avec de nombreux golfes et baies. Certaines régions de la Grèce sont remplies de forêts. Une grande partie de la Grèce est caillouteuse et ne convient que pour les pâturages, mais d’autres régions conviennent à la culture du blé, de l’orge, des agrumes, des dattes et des olives.

Préhistoire: avant l'écriture grecque

Fresque Minoenne. Clipart.com

La Grèce préhistorique comprend cette période que nous connaissons par l’archéologie plutôt que par l’écriture. Les Minoens et les Mycéniens avec leurs corridas et leurs labyrinthes sont issus de cette période. Les épopées homériques - l'Iliade et l'Odyssée - décrivent des héros et des rois vaillants de l'âge du bronze préhistorique de la Grèce. Après les guerres de Troie, les Grecs ont été brassés autour de la péninsule à cause des envahisseurs que les Grecs appelaient Dorians.

Colonies grecques

Italie antique et Sicile - Magna Graecia. De l'Atlas historique de William R. Shepherd, 1911.

Il y a eu deux périodes principales d'expansion coloniale chez les Grecs de l'Antiquité. Le premier était à l'âge des ténèbres lorsque les Grecs pensèrent que les Dorians étaient envahis. Voir Migrations Dark Age. La deuxième période de colonisation a commencé au 8ème siècle lorsque les Grecs ont fondé des villes du sud de l'Italie et de la Sicile. Sybaris était une colonie achéenne peut-être fondée en 720 av. Les Achéens ont également fondé Croton. Corinthe était la ville mère de Syracuse. Le territoire en Italie colonisé par les Grecs était connu sous le nom de Magna Graecia (Grande Grèce). Les Grecs ont également établi des colonies au nord de la mer Noire (ou Euxine).

Les Grecs ont établi des colonies pour de nombreuses raisons, notamment le commerce et la fourniture de terres aux sans terre. Ils entretenaient des liens étroits avec la ville mère.

Les groupes sociaux de la première Athènes

Acropole à Athènes. Clipart.com

Athènes au début avait le ménage ou oikos comme unité de base. Il y avait aussi de plus en plus grands groupes, genos, phratries et tribus. Trois phratries formaient une tribu (ou phylai) dirigée par un roi tribal. La fonction la plus ancienne des tribus était militaire. C'étaient des personnes morales avec leurs propres prêtres et fonctionnaires, ainsi que des unités militaires et administratives. Il y avait quatre tribus originales à Athènes.

L'Acropole - La colline fortifiée d'Athènes

Porche des demoiselles (porche des cariatides), Érechthéion, Acropole, Athènes. CC Flickr Eustaquio Santimano

La vie civique de l'ancienne Athènes était dans l'agora, comme le forum des Romains. L'Acropole abrite le temple de la déesse protectrice Athéna et constitue depuis le début une zone protégée. De longs murs s'étendant jusqu'au port empêchaient les Athéniens de mourir de faim s'ils étaient assiégés.

La démocratie évolue à Athènes

Solon. Domaine public. Gracieuseté de Wikipedia.

À l'origine, les rois gouvernaient les États grecs, mais au fur et à mesure de leur urbanisation, les rois ont été remplacés par un règne des nobles, une oligarchie. À Sparte, les rois sont restés, peut-être parce qu’ils n’avaient pas beaucoup de pouvoir depuis que le pouvoir avait été divisé en deux, mais ailleurs, les rois ont été remplacés.

La pénurie de terres a été l’un des facteurs précipitant la montée de la démocratie à Athènes. Ainsi fut la montée de l'armée non-équestre. Cylon et Draco ont aidé à créer un code de loi uniforme pour tous les Athéniens qui a favorisé l'avancée de la démocratie. Viennent ensuite le poète-politicien Solon, qui a mis en place une constitution, suivi de Cleisthène, qui doit régler les problèmes laissés par Solon et faire passer de 4 à 10 le nombre de tribus.

Sparta - La police militaire

Archives de Hulton / Getty Images

Sparta a commencé avec de petites cités-états (poleis) et des rois tribaux, comme Athènes, mais cela s'est développé différemment. Il obligea la population autochtone vivant sur les terres voisines à travailler pour les Spartans et maintint les rois aux côtés d'une oligarchie aristocratique. Le fait qu'il ait eu deux rois a peut-être été ce qui a sauvé l'institution puisque chaque roi aurait pu empêcher l'autre de devenir trop violent avec son pouvoir. Sparta était connue pour son manque de luxe et sa forte population. Il était également connu comme le seul endroit en Grèce où les femmes avaient un certain pouvoir et pouvaient posséder des biens.

Les guerres gréco-persanes - Les guerres perses sous Xerxès et Darius

Bettmann / Getty Images

Les guerres perses sont généralement datées de 492 à 449/448 av. J.-C. Cependant, un conflit a éclaté entre les pôles grecs en Ionie et l’empire persan avant 499 av. Il y a eu deux invasions continentales de la Grèce, en 490 (sous le roi Darius) et en 480-479 av. (sous le roi Xerxès). Les guerres perses se sont terminées avec la paix de Callias de 449, mais à cette époque, et à la suite des actions entreprises au cours des batailles de la guerre perse, Athènes avait développé son propre empire. Le conflit a monté entre les Athéniens et les alliés de Sparta. Ce conflit mènerait à la guerre du Péloponnèse.

Les Grecs ont également été impliqués dans le conflit avec les Perses lorsqu’ils ont été embauchés comme mercenaires du roi Cyrus (401-399) et les Perses ont aidé les Spartans pendant la guerre du Péloponnèse.

La Ligue du Péloponnèse était une alliance de la plupart des cités du Péloponnèse dirigées par Sparta. Formé au 6ème siècle, il est devenu l'un des deux camps combattant pendant la guerre du Péloponnèse (431-404).

La guerre du Péloponnèse - Grec contre Grec

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La guerre du Péloponnèse (431-404) s'est déroulée entre deux groupes d'alliés grecs. L'une d'elles était la Ligue du Péloponnèse, qui avait Sparte pour chef et comprenait Corinthe. L’autre chef était Athènes, qui contrôlait la Ligue Delian. Les Athéniens ont perdu, mettant ainsi fin à l'âge classique de la Grèce. Sparta a dominé le monde grec.

Thucydide et Xénophon sont les principales sources contemporaines de la guerre du Péloponnèse.

Philippe et Alexandre le Grand - Les conquérants macédoniens de la Grèce

Alexandre le Grand. Clipart.com

Philippe II (382 - 336 av. J.-C.) et son fils Alexandre le Grand conquièrent les Grecs et élargirent l'empire en prenant Thrace, Thèbes, Syrie, Phénicie, Mésopotamie, Assyrie, Égypte et le Penjab, dans le nord de l'Inde. Alexander fonda probablement plus de 70 villes de la région méditerranéenne et de l'est de l'Inde, développant le commerce et la culture grecque partout où il se rendait.

À la mort d’Alexandre le Grand, son empire était divisé en trois parties: la Macédoine et la Grèce, gouvernées par Antigonus, fondateur de la dynastie Antigonide; le Proche-Orient, dirigé par Séleucos, fondateur de la dynastie Séleucide; et en Egypte, où le général Ptolémée a commencé la dynastie des Ptolémides. L'empire était riche grâce aux Perses conquis. Avec cette richesse, des programmes de construction et d’autres programmes culturels ont été mis en place dans chaque région.

Guerres de Macédoine - Rome prend le pouvoir sur la Grèce

Archives de Hulton / Getty Images

La Grèce était à nouveau en désaccord avec la Macédoine et sollicitait l'aide de l'empire romain naissant. Cela les a aidés à se débarrasser de la menace du nord, mais quand ils ont été rappelés à plusieurs reprises, leur politique a progressivement changé et la Grèce est devenue une partie de l'empire romain.

Empire byzantin - L'empire romain grec

Justinien. Clipart.com

L'empereur romain Constantin du IV e siècle, Constantine, établit une capitale en Grèce, à Constantinople ou à Byzance. Lorsque l'empire romain "s'effondra" au siècle suivant, seul l'empereur occidental Romulus Augustulus fut destitué. La partie de l'empire de langue grecque byzantine continua jusqu'à ce qu'elle tombe aux mains des Turcs ottomans environ un millénaire plus tard, en 1453.