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Ancêtres humains - Groupe Paranthropus

Ancêtres humains - Groupe Paranthropus

À mesure que la vie sur Terre évoluait, les ancêtres humains ont commencé à se détacher des primates. Bien que cette idée soit controversée depuis la première publication par Charles Darwin de sa théorie de l'évolution, de plus en plus de preuves de fossiles ont été découvertes par les scientifiques au fil du temps. L'idée que les humains ont évolué à partir d'une forme de vie "inférieure" fait encore l'objet de débats de nombreux groupes religieux et autres individus.

leParanthropus Un groupe d'ancêtres humains aide à relier l'homme moderne aux ancêtres humains précédents et nous donne une bonne idée de la façon dont les humains anciens ont évolué. Avec trois espèces connues entrant dans ce groupe, il reste encore de nombreuses choses inconnues sur les ancêtres humains à cette époque de l'histoire de la vie sur Terre. Toutes les espèces du groupe Paranthropus ont une structure de crâne adaptée à la mastication intensive.

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Paranthropus aethiopicus

Maquette d'un Paranthropus aethiopicus - Musée d'histoire naturelle, Londres (2008).

Nrkpan / Wikimedia Commons

leParanthropus aethiopicus a été découverte pour la première fois en Ethiopie en 1967, mais n’a pas été acceptée comme nouvelle espèce jusqu’à ce qu’un crâne complet ait été découvert au Kenya en 1985. Même si le crâne ressemblait beaucoup àAustralopithecus afarensis, ti a été déterminé à ne pas être dans le même genre que leAustralopithèque Groupe basé sur la forme de la mâchoire inférieure. Les fossiles auraient entre 2,7 et 2,3 millions d'années.

Puisqu'il y a très peu de fossiles deParanthropus aethiopicus qui ont été découverts, on sait peu de choses sur cette espèce d'ancêtre humain. Comme seul le crâne et une seule mandibule ont été confirmés comme étant duParanthropus aethiopicus, il n’existe aucune preuve réelle de la structure des membres ni de la façon dont ils ont marché ou vécu. Seul un régime végétarien a été déterminé à partir des fossiles disponibles.

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Paranthropus boisei

Reconstruction scientifique de Paranthropus boisei - Westfälisches Museum für Archäologie, Herne.

Lillyunfreya / Wikimedia Commons

leParanthropus boisei vivait entre 2,3 et 1,2 millions d’années à l’est du continent africain. Les premiers fossiles de cette espèce ont été découverts en 1955, maisParanthropus boisei n’a été officiellement déclarée espèce nouvelle qu’en 1959. Même si leur hauteur était semblable à celle duAustralopithecus africanus, ils étaient beaucoup plus lourds avec un visage plus large et un cas de cerveau plus large.

Basé sur l'examen des dents fossilisées duParanthropus boisei espèces, ils semblaient préférer manger des aliments mous comme des fruits. Cependant, leur immense puissance de mastication et leurs très grandes dents leur permettraient de manger des aliments plus durs comme les noix et les racines s’ils le devaient pour survivre. Depuis la plupart desParanthropus boisei l’habitat était une prairie, ils ont peut-être dû manger des herbes hautes à certains moments de l’année.

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Paranthropus robustus

Le crâne complet original (sans mandibule) d'un Paranthropus robustus vieux de 1,8 million d'années découvert en Afrique du Sud. Collection du musée Transvaal, Northern Flagship Institute, Pretoria, Afrique du Sud.

José Braga, Didier Descouens / Wikimedia Commons (CC par 4.0)

Paranthropus robustus est le dernier desParanthropus Groupe d'ancêtres humains. Cette espèce vivait entre 1,8 et 1,2 million d'années en Afrique du Sud. Bien que le nom de l’espèce soit "robuste", c’était en fait le plus petit desParanthropus Groupe. Cependant, leurs visages et leurs pommettes étaient très "robustes", d'où le nom de cette espèce particulière d'ancêtre humain. leParanthropus robustus avait également de très grandes dents à l'arrière de la bouche pour moudre des aliments durs.

La plus grande face duParanthropus robustus a permis aux gros muscles mordants de s’ancrer à la mâchoire pour pouvoir manger des aliments coriaces comme des noix. Tout comme les autres espèces de laParanthropus Groupe, il y a une grande crête sur le dessus du crâne où sont attachés les gros muscles masticateurs. On pense également qu'ils ont tout mangé, des noix aux tubercules en passant par les fruits et les feuilles, en passant par les insectes et même la viande de petits animaux. Rien n’indique qu’ils ont fabriqué leurs propres outils, mais lesParanthropus robustus aurait peut-être pu utiliser des os d'animaux comme une sorte d'outil de creusage pour trouver des insectes dans le sol.