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Faits saillants sur la mésopotamie

Faits saillants sur la mésopotamie



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Les livres d'histoire appellent la terre maintenant appelée Irak "Mésopotamie". Le mot ne fait pas référence à un pays ancien spécifique, mais à une région qui comprenait diverses nations en mutation du monde antique.

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Faits saillants sur la Mésopotamie - L'Irak moderne

KeithBinns / Getty Images

Sens de la Mésopotamie

La Mésopotamie signifie la terre entre les rivières. (Hippopotame-river horse-contient le même mot pour rivière potam-). Une masse d’eau, sous une forme ou une autre, est essentielle à la vie. Ainsi, une région qui se vante de deux rivières serait doublement bénie. La zone de chaque côté de ces rivières était fertile, bien que la zone plus grande ne l’ait pas été. Les anciens habitants ont mis au point des techniques d'irrigation pour tirer parti de leur valeur, mais constituent une ressource naturelle très limitée. Au fil du temps, les méthodes d'irrigation ont modifié le paysage riverain.

Localisation des 2 rivières

Les deux fleuves de la Mésopotamie sont le Tigre et l'Euphrate (Dijla et Furat, en arabe). L'Euphrate est celui de gauche (ouest) sur les cartes et le Tigre est celui qui se rapproche de l'Iran - à l'est de l'Irak moderne. Aujourd'hui, le Tigre et l'Euphrate se joignent au sud pour se jeter dans le golfe Persique.

Localisation des principales villes mésopotamiennes

Bagdad est près du fleuve Tigre au milieu de l'Irak.

Babylone, capitale de l'ancien pays mésopotamien de Babylone, a été construite le long de l'Euphrate.

Nippur, une importante ville babylonienne dédiée au dieu Enlil, était située à environ 160 km au sud de Babylone.

Les fleuves Tigre et Euphrate se rejoignent un peu au nord de la ville moderne de Bassorah et couler dans le golfe Persique.

Limites territoriales irakiennes:

total: 3 650 km

Pays frontaliers:

  • Iran 1 458 km,
  • Jordanie 181 km
  • Koweït 240 km
  • Arabie saoudite 814 km
  • Syrie 605 km
  • Turquie 352 km

Carte fournie gracieusement par CIA Sourcebook.

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Invention de l'écriture

Irak - Kurdistan irakien. Sebastian Meyer / Contributeur Getty

La première utilisation de la langue écrite sur notre planète a commencé dans l'actuel Iraq, bien avant le développement des villes urbaines mésopotamiennes. Les jetons d'argile, des blocs d'argile façonnés sous différentes formes, ont été utilisés pour faciliter les échanges commerciaux, peut-être dès 7500 av. En 4000 avant notre ère, les villes ont pris leur essor et sont devenues beaucoup plus variées et complexes.

Vers 3200 avant notre ère, le commerce s'étendit longtemps au-delà des frontières politiques de la Mésopotamie et les Mésopotamiens commencèrent à placer les jetons dans des poches d'argile appelées «bullae» et à les fermer hermétiquement, afin que les destinataires puissent être certains d'avoir obtenu ce qu'ils avaient commandé. Certains marchands et comptables ont pressé les formes de jetons dans la couche extérieure des bulles et les ont finalement dessinées avec un bâton pointu. Les érudits appellent cette langue primitive proto-cunéiforme et c'est une symbologie - la langue ne représentait toujours pas une langue parlée particulière autant que de simples dessins représentant des marchandises ou du travail.

L'écriture à part entière, appelée cunéiforme, a été inventée en Mésopotamie vers 3000 avant notre ère, pour enregistrer l'histoire dynastique et pour raconter des mythes et des légendes.

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Argent mésopotamien

Dean Mouhtaropoulos / Staff Getty

Les Mésopotamiens utilisaient plusieurs types d’argent, c’est-à-dire un moyen d’échange utilisé pour faciliter les échanges commerciaux, à compter du troisième millénaire avant notre ère, date à laquelle la Mésopotamie s’était déjà engagée dans un vaste réseau commercial. Les pièces fabriquées en série n’étaient pas utilisées en Mésopotamie, mais des mots mésopotamiens tels que minas et shekels qui désignent les pièces de monnaie en monnaie du Moyen-Orient et dans la Bible judéo-chrétienne sont des termes mésopotamiens faisant référence aux poids (valeurs) des différentes formes de monnaie.

Du moins précieux au plus précieux, l’argent de l’ancienne Mésopotamie était

  • orge,
  • plomb (surtout dans le nord de la Mésopotamie Assyrie),
  • cuivre ou bronze,
  • étain,
  • argent,
  • or.

L'orge et l'argent étaient les formes dominantes, utilisées comme dénominateurs communs de la valeur. Cependant, l'orge était difficile à transporter et sa valeur variait davantage en fonction du temps et de la distance. Elle était donc principalement utilisée pour le commerce local. Les taux d'intérêt sur les prêts d'orge étaient nettement plus élevés que sur l'argent: 33,3% contre 20%, selon Hudson.

La source

  • Powell MA. 1996. Argent en Mésopotamie. Journal de l'histoire économique et sociale de l'Orient 39(3):224-242.
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Reed Boats et contrôle de l'eau

Giles Clarke / Contributeur Getty

Un autre développement avancé par les Mésopotamiens à l’appui de leur réseau commercial massif a été l’invention de bateaux à anches délibérément construits, des cargos fabriqués à partir de roseaux imperméabilisés avec du bitume. Les premiers bateaux à roseaux sont connus depuis le début de la période néolithique Ubaid de Mésopotamie, vers 5500 av.

Il y a environ 2 700 ans, le roi mésopotamien Sennachérib a construit le premier aqueduc en maçonnerie de pierre connu à Jerwan, qui résulterait probablement de la gestion des écoulements intermittents et irréguliers du Tigre.