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Ceiba pentandra: l'arbre sacré des mayas

Ceiba pentandra: l'arbre sacré des mayas



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L'arbre Ceiba (Ceiba pentandra et aussi connu comme le kapok ou arbre de coton à soie) est un arbre tropical originaire d'Amérique du Nord et du Sud et d'Afrique. En Amérique centrale, la ceiba avait une grande importance symbolique pour les anciens Mayas. Son nom en langue maya est Yax Che («arbre vert» ou «premier arbre»).

Trois environnements du kapok

Arbre Ceiba sur le site maya de Caracol, forêt de Chiquibul, district de Cayo, Belize.

Witold Skrypczak / Getty Images

La Ceiba a un tronc épais et renforcé avec un haut baldaquin pouvant atteindre 70 mètres de hauteur. Il existe trois versions de l'arbre sur notre planète: celui qui pousse dans les forêts tropicales tropicales est un arbre massif avec des épines épineuses dépassant de son tronc. Une deuxième forme pousse dans les savanes ouest-africaines et c’est un arbre plus petit avec un tronc lisse. La troisième forme est délibérément cultivée, avec des branches basses et un tronc lisse. Ses fruits sont récoltés pour leurs fibres de kapok, utilisés pour rembourrer les matelas, les oreillers et les gilets de sauvetage: c'est l'arbre qui enveloppe certains des bâtiments d'Angkor Wat au Cambodge.

La version chérie par les Mayas est la version forêt tropicale, qui colonise les berges des rivières et se développe dans plusieurs habitats de la forêt pluviale. Il pousse rapidement comme un jeune arbre, entre 2 et 4 m par an. Son tronc mesure jusqu'à 3 m (10 pi) de large et ne comporte pas de branches inférieures. Au lieu de cela, les branches sont groupées vers le haut avec une canopée en forme de parapluie. Les fruits de la ceiba contiennent de grandes quantités de fibres de kapok cotonneuses qui emmêlent les petites graines et les transportent à travers le vent et l'eau. Au cours de sa période de floraison, la ceiba attire les chauves-souris et les papillons nocturnes vers son nectar, avec une production de nectar supérieure à 10 litres (2 gallons) par arbre par nuit et une consommation estimée à 200 L (45 GAL) par saison.

L'arbre du monde dans la mythologie maya

Reproduction des pages de l’arbre du monde dans le codex de Madrid (Tro-Cortesianus), au musée de l’amérique à Madrid.

Simon Burchell

La ceiba était l'arbre le plus sacré des anciens Mayas et, selon la mythologie maya, c'était le symbole de l'univers. L'arbre signifiait une voie de communication entre les trois niveaux de la terre. Ses racines auraient pénétré dans le monde souterrain, son tronc représentait le monde du milieu où vivent les humains et son auvent de branches cintrées haut dans le ciel symbolisait le monde supérieur et les treize niveaux dans lesquels le ciel maya était divisé.

Selon les Mayas, le monde est un quinconce, composé de quatre quadrants directionnels et d'un espace central correspondant à la cinquième direction. Les couleurs associées au quinconce sont le rouge à l'est, le blanc au nord, le noir à l'ouest, le jaune au sud et le vert au centre.

Versions de l'arbre du monde

Bien que le concept d'un arbre du monde date au moins aussi bien que l'époque Olmèque, les images de l'arbre du monde Maya vont des peintures murales de la période préclassique tardive San Bartolo (premier siècle avant notre ère) au XIVe siècle jusqu'au début du XVIe siècle. . Les images ont souvent des légendes hiéroglyphiques qui les lient à des quadrants particuliers et à des divinités spécifiques.

Les versions post-classiques les plus connues sont issues du Codex de Madrid (pp 75-76) et du Codex de Dresde (p.3a). L'image très stylisée ci-dessus provient du Codex de Madrid et des spécialistes ont suggéré qu'elle représente un élément architectural censé symboliser un arbre. Les deux divinités illustrées en dessous sont Chak Chel, à gauche, et Itzamna, à droite, le couple créateur du Yucatec M aya. Le codex de Dresde illustre un arbre poussant dans la poitrine d'une victime sacrificielle.

D'autres images de l'arbre du monde sont visibles dans les temples de la Croix et de la Croix feuilletée à Palenque: mais elles n'ont pas les troncs massifs ou les épines de la ceiba.

Sources et lectures supplémentaires

En regardant le long d'un arbre Kapok dans la canopée; Tel Aviv, Israël.

Kolderol / Getty Images

Les graines de ceiba sont non comestibles, mais elles produisent une grande quantité d'huile, avec un rendement moyen de 1280 kilogrammes / hectare par an. Ils sont considérés comme une source potentielle de biocarburants.

Sources

Dick, Christopher W., et al. "Dispersion extrême sur le longue distance de l'arbre Ceiba Pentandra L. (Malvaceae) de la forêt tropicale humide de plaine en Afrique et dans les Néotropes." Ecologie moléculaire 16.14 (2007): 3039-49. Impression.

Knowlton, Timothy W. et Gabrielle Vail. "Cosmologies hybrides en Méso-Amérique: Réévaluation du Yax Cheel Cab, un arbre du monde maya." Ethnohistoire 57,4 (2010): 709-39. Impression.

Le Guen, Olivier et al. "Une expérience de jardin revisitée: changement intergénérationnel de la perception et de la gestion de l'environnement dans les basses terres de Maya, au Guatemala." Journal de l'Institut royal d'anthropologie 19,4 (2013): 771-94. Impression.

Mathews, Jennifer P. et James F. Garber. "Modèles d'ordre cosmique: Expression physique de l'espace sacré chez les anciens Mayas." Ancienne mésoamérique 15.1 (2004): 49-59. Impression.

Schlesinger, Victoria. Animaux et plantes des anciens Mayas: Un guide. (2001) University of Texas Press, Austin.

Yunus Khan, T.M., et al. "Ceiba Pentandra, Nigella Sativa et leur mélange en tant que matières premières potentielles pour le biodiesel." Produits et cultures industriels 65. Supplément C (2015): 367-73. Impression.