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Le changement climatique consomme-t-il vos aliments préférés?

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Grâce au changement climatique, nous aurons peut-être besoin non seulement de nous adapter à la vie dans un monde plus chaud, mais également d’un monde moins savoureux.

Alors que l'augmentation de la quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, le stress thermique, les sécheresses plus longues et les épisodes de précipitations plus intenses liés au réchauffement planétaire continuent d'affecter notre climat quotidien, nous oublions souvent qu'ils affectent également la quantité, la qualité et les sites en croissance. de notre nourriture. Les aliments suivants ont déjà ressenti l’impact et, à cause de cela, se sont hissés au premier rang de la liste mondiale des «aliments en voie de disparition». Beaucoup d’entre eux risquent de se raréfier d’ici 30 ans.

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Café

Alicia Llop / Getty Images

Que vous essayiez ou non de vous limiter à une tasse de café par jour, les effets du changement climatique sur les régions productrices de café du monde pourraient vous laisser peu de choix.

Les plantations de café d'Amérique du Sud, d'Afrique, d'Asie et d'Hawaï sont toutes menacées par la hausse des températures de l'air et des précipitations irrégulières, qui invitent les maladies et les espèces envahissantes à infester le caféier et la maturation des fèves. Le résultat? Coupes importantes dans le rendement du café (et moins de café dans votre tasse).

Des organisations comme l'Australian Climate Institute estiment que, si les conditions climatiques actuelles se maintiennent, la moitié des zones actuellement propices à la production de caféne sera pas d'ici l'an 2050.

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Chocolat

Michelle Arnold / EyeEm / Getty Images

Le cousin culinaire du café, le cacao (ou chocolat), souffre également du réchauffement climatique. Mais pour le chocolat, le problème n’est pas uniquement le réchauffement climatique. Les cacaoyers préfèrent en fait les climats plus chauds, à condition que cette chaleur soit associée à une humidité élevée et à des pluies abondantes (c’est-à-dire un climat de forêt pluviale). Selon le rapport de 2014 du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), le problème est que les températures plus élevées prévues pour les principaux pays producteurs de chocolat au monde (Côte d'Ivoire, Ghana, Indonésie) ne devraient pas être accompagnées d'un augmentation des précipitations. Donc, à mesure que les températures élevées sèchent plus l'humidité du sol et des plantes par l'évaporation, il est peu probable que les précipitations augmentent suffisamment pour compenser cette perte d'humidité.

Dans ce même rapport, le GIEC prévoit que ces effets pourraient réduire la production de cacao, ce qui représente 1 million de tonnes de moins de barres, de truffes et de poudre par an d’ici 2020.

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Thé

Linghe Zhao / Getty Images

En ce qui concerne le thé (la deuxième boisson préférée au monde après l'eau), les climats plus chauds et les précipitations irrégulières ne font pas que rétrécir les régions productrices de thé dans le monde, ils jouent également avec sa saveur distincte.

Par exemple, en Inde, des chercheurs ont déjà découvert que la mousson indienne avait apporté des précipitations plus intenses, qui absorbaient les plantes et diluaient la saveur du thé.

Des recherches récentes émanant de l'Université de Southampton suggèrent que les zones de production de thé dans certaines régions, notamment en Afrique de l'Est, pourraient diminuer de 55% d'ici 2050 à mesure que les précipitations et les températures changent.

Les cueilleurs de thé (oui, les feuilles de thé sont traditionnellement récoltées à la main) ressentent également les effets du changement climatique. Pendant la saison des récoltes, l’augmentation de la température de l’air crée un risque accru de coup de chaleur pour les travailleurs sur le terrain.

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Mon chéri

Le garde-manger / Natasha Breen / Getty Images

Plus d'un tiers des abeilles domestiques d'Amérique ont été perdues à cause du syndrome d'effondrement des colonies, mais le changement climatique a ses propres effets sur le comportement des abeilles. Selon une étude réalisée en 2016 par le US Department of Agriculture, l'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone réduit les niveaux de protéines dans le pollen, principale source de nourriture des abeilles. En conséquence, les abeilles ne sont pas suffisamment nourries, ce qui peut entraîner une diminution de la reproduction et même la mort éventuelle. Comme le dit le physiologiste des plantes de l'USDA, Lewis Ziska, "Le pollen est en train de devenir de la malbouffe pour les abeilles".

Mais ce n'est pas la seule façon dont le climat perturbe les abeilles. Les températures plus chaudes et la fonte des neiges plus précoce peuvent déclencher une floraison printanière précoce des plantes et des arbres;so En fait, les abeilles peuvent être encore tôt au stade larvaire et ne sont pas encore assez matures pour les polliniser.

Moins il y a d'abeilles ouvrières à polliniser, moins elles ont de miel. Et cela signifie également moins de cultures, puisque nos fruits et légumes existent grâce au vol et à la pollinisation inlassables de nos abeilles indigènes.

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Fruit de mer

Source de l'image / Getty Images

Le changement climatique affecte le monde aquaculture autant que son agriculture.

À mesure que la température de l'air augmente, les océans et les voies navigables absorbent une partie de la chaleur et se réchauffent. Il en résulte une diminution de la population de poissons, y compris chez les homards (créatures à sang froid) et le saumon (dont les œufs ont du mal à survivre même lorsque la température de l'eau est élevée). Des eaux plus chaudes encouragent également les bactéries marines toxiques, telles que Vibrio, à se développer et à causer des maladies chez les humains chaque fois qu'ils sont ingérés avec des fruits de mer crus, comme des huîtres ou des sashimis.

Et ce "crack" satisfaisant que vous obtenez en mangeant du crabe et du homard? Il pourrait être réduit au silence alors que les mollusques et crustacés luttent pour construire leurs coquilles de carbonate de calcium, conséquence de l’acidification des océans (absorption du dioxyde de carbone de l’air).

Le pire est la possibilité de ne plus manger de fruits de mer, ce qui, selon une étude réalisée en 2006 par l'Université Dalhousie, est une possibilité. Dans cette étude, les scientifiques ont prédit que si les tendances de la surpêche et de la hausse des températures persistaient à leur rythme actuel, les stocks mondiaux de produits de la mer s'épuiseraient d'ici 2050.

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Riz

Nipaporn Arthit / EyeEm / Getty Images

En ce qui concerne le riz, les changements climatiques représentent plus une menace pour la méthode de culture que pour les céréales elles-mêmes.

La riziculture est pratiquée dans des champs inondés (appelés rizières), mais comme les températures élevées entraînent des sécheresses plus fréquentes et plus intenses, il est possible que les régions rizicoles du monde ne disposent pas de suffisamment d'eau pour inonder les champs au niveau approprié (généralement 5 pouces de profondeur). Cela pourrait rendre plus difficile la culture de cette culture de base nutritive.

Curieusement, le riz contribue quelque peu au réchauffement qui pourrait entraver sa culture. L'eau des rizières empêche l'oxygène de l'aération du sol et crée des conditions idéales pour les bactéries émettrices de méthane. Comme vous le savez peut-être, le méthane est un gaz à effet de serre 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone qui retient la chaleur.

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Blé

Michael Hille / EyeEm / Getty Images

Une étude récente impliquant des chercheurs de la Kansas State University révèle qu'au cours des prochaines décennies, au moins un quart de la production mondiale de blé sera perdue en raison de conditions météorologiques extrêmes et du stress hydrique si aucune mesure d'adaptation n'est prise.

Les chercheurs ont constaté que les effets du changement climatique et de l'augmentation de la température sur le blé seraient plus graves que prévu et se produiraient plus tôt que prévu. Bien que l’augmentation de la température moyenne pose problème, les températures extrêmes résultant du changement climatique constituent un défi plus important. Les chercheurs ont également constaté que la hausse des températures raccourcissait le délai nécessaire à la maturation des plants de blé et à la pleine récolte pour la récolte, ce qui réduisait la production de grain de chaque plante.

Selon une étude publiée par l'Institut de recherche sur les impacts du climat de Postdam, les plants de maïs et de soja peuvent perdre 5% de leur récolte chaque jour où la température dépasse les 30 ° C (86 ° F). (Les plants de maïs sont particulièrement sensibles aux vagues de chaleur et à la sécheresse). À ce rythme, les récoltes futures de blé, de soja et de maïs pourraient chuter de 50%.

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Fruits du verger

Petko Danov / Getty Images

Les pêches et les cerises, deux fruits à noyau préférés de la saison estivale, risquent en effet de souffrir de la chaleur excessive.

Selon David Lobell, directeur adjoint du Centre sur la sécurité alimentaire et l'environnement de l'Université Stanford, les arbres fruitiers (notamment les cerisiers, les pruniers, les poiriers et les abricots) nécessitent des "heures de froid" - une période au cours de laquelle ils sont exposés à la température en dessous de 7 ° C chaque hiver. Passer le froid requis, et les arbres fruitiers et les arbres à noix ont du mal à se lever et à fleurir au printemps. En fin de compte, cela signifie une baisse de la quantité et de la qualité des fruits produits.

D'ici 2030, les scientifiques estiment que le nombre de jours froids atteignant 45 ° F ou moins aura considérablement diminué en hiver.

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Sirop d'érable

Image (s) de Sara Lynn Paige / Getty Images

La hausse des températures dans le nord-est des États-Unis et au Canada a eu un impact négatif sur les érables à sucre, notamment en atténuant le feuillage automnal des arbres et en stressant l’arbre jusqu’au déclin. Cependant, même si le retrait total des érables à sucre des États-Unis est peut-être encore dans plusieurs décennies, le climat fait déjà des ravages sur ses produits les plus prisés - le sirop d’érable -aujourd'hui.

D'une part, les hivers plus chauds et les hivers yo-yo (périodes de froid parsemant de périodes de chaleur inhabituelle) dans le Nord-Est ont raccourci la "saison des sucres" - la période où les températures sont suffisamment clémentes pour inciter les arbres à transformer en sucre les amidons accumulés sève, mais pas assez chaude pour déclencher un bourgeonnement. (Quand les arbres bourgeonnent, on dit que la sève devient moins agréable au goût).

Les températures trop chaudes ont également atténué la douceur de la sève de l'érable. "Ce que nous avons découvert, c'est qu'après des années où les arbres produisaient beaucoup de graines, la sève contenait moins de sucre", déclare Elizabeth Crone, écologiste à l'université Tufts. Crone explique que lorsque les arbres sont plus stressés, ils déposent plus de graines. "Ils investiront davantage de leurs ressources dans la production de semences qui, espérons-le, iront ailleurs, là où les conditions environnementales sont meilleures." Cela signifie qu'il faut plus de gallons de sève pour obtenir un gallon pur de sirop d'érable avec la teneur en sucre requise de 70%. Deux fois plus de gallons, pour être exact.

Les fermes d'érables voient également moins de sirops de couleur claire, ce qui est considéré comme la marque d'un produit plus "pur". Pendant les années chaudes, on produit plus de sirops foncés ou ambrés.

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Cacahuètes

LauriPatterson / Getty Images

Les cacahuètes (et le beurre de cacahuète) sont peut-être l’un des plus simples en-cas, mais l’arachide est considérée comme assez difficile, même parmi les agriculteurs.

Les plants d’arachides poussent mieux quand ils ont cinq mois de chaleur constante et 20 à 40 centimètres de pluie. Rien de moins et les plantes ne survivront pas, encore moins produire des gousses. Ce n'est pas une bonne nouvelle si l'on considère que la plupart des modèles climatiques s'accordent pour dire que le climat de demain sera un des extrêmes, notamment les sécheresses et les vagues de chaleur.

En 2011, le monde a eu un aperçu du destin de l’arachide lorsque la sécheresse qui a sévi dans le sud-est des États-Unis et qui cultivait des arachides a poussé de nombreuses plantes à dépérir et à mourir du stress de la chaleur. Selon CNN Money, la sécheresse a entraîné une augmentation des prix de l'arachide allant jusqu'à 40%!