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La guerre du Vietnam vue en images

La guerre du Vietnam vue en images

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Guerre du vietnam | Eisenhower salue Ngo Dinh Diem

PhotoQuest / Getty Images

Sur cette photo, le président des États-Unis, Dwight D. Eisenhower, salue le président du Sud-Vietnam, Ngo Dinh Diem, à son arrivée à Washington, en 1957. Il dirigea le Vietnam après le retrait des Français en 1954; sa position pro-capitaliste fait de lui un allié attrayant pour les États-Unis, qui étaient en proie à l'effroi rouge.

Le régime de Diem est devenu de plus en plus corrompu et autoritaire jusqu'au 2 novembre 1963, date à laquelle il a été assassiné par un coup d'État. Le général Duong Van Minh, qui a orchestré le coup d'État, lui a succédé.

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Épave d'un attentat du Viet Cong à Saigon, Vietnam (1964)

Bombardement à Saigon, Vietnam par Viet Cong.

Lawrence J. Sullivan / Wikimedia Commons

Saigon, la plus grande ville du Vietnam, a été la capitale du Sud-Vietnam de 1955 à 1975. Lorsque l'armée populaire vietnamienne et le Viet Cong sont tombés à la fin de la guerre du Vietnam, son nom a été changé pour Ho Chi Minh-Ville en l'honneur de la chef du mouvement communiste vietnamien.

1964 fut une année clé dans la guerre du Vietnam. En août, les États-Unis ont allégué qu'un de leurs navires avait fait feu dans le golfe du Tonkin. Bien que ce ne soit pas vrai, cela fournissait au Congrès le prétexte nécessaire pour autoriser des opérations militaires à grande échelle en Asie du Sud-Est.

À la fin de 1964, le nombre des troupes américaines au Vietnam passa d'environ 2 000 conseillers militaires à plus de 16 500.

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Patrouille de Marines des États-Unis à Dong Ha, Vietnam (1966)

Bombardement à Saigon, Vietnam par Viet Cong.

Lawrence J. Sullivan / Wikimedia Commons

Un poste clé lors de la guerre du Vietnam, la ville de Dong Ha et ses environs marquaient la frontière nord du Sud-Vietnam, sur la zone démilitarisée (DMZ) vietnamienne. En conséquence, le Corps des Marines des États-Unis a construit sa base de combat à Dong Ha, à proximité du Nord-Vietnam.

Les 30 et 31 mars 1972, les forces nord-vietnamiennes ont lancé une offensive surprise majeure dans le sud appelée l'offensive de Pâques et envahi Dong Ha. Les combats se poursuivraient dans le sud du Vietnam jusqu'en octobre, bien que l'élan des forces nord-vietnamiennes ait été brisé en juin, lorsqu'elles ont perdu la ville de An Loc.

Logiquement, puisque Dong Ha était proche du territoire nord-vietnamien, elle figurait parmi les dernières villes libérées, les Sud-Américains et les troupes américaines repoussant les Nord-Vietnamiens à l'automne 1972. Elle fut également l'une des premières villes à se replier dans les derniers jours de la guerre, après que les États-Unis se soient retirés et aient laissé le Sud-Vietnam à son destin.

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Partie de patrouille de troupes américaines sur le sentier Ho Chi Minh

La piste Ho Chi Minh, voie d’approvisionnement des forces communistes pendant la guerre du Vietnam. Centre d'histoire militaire de l'armée américaine

Au cours de la guerre du Vietnam (1965-1975) ainsi que de la première guerre d'Indochine, qui opposait les troupes nationalistes vietnamiennes aux forces impériales françaises, la route d'approvisionnement stratégique de Truong Son garantissait que le matériel de guerre et la main-d'œuvre puissent circuler nord / sud entre différentes sections du territoire. Vietnam. Surnommée "la piste de Ho Chi Minh" par les Américains, d'après le chef du Viet Minh, cette route commerciale traversant les pays voisins, le Laos et le Cambodge, a été la clé de la victoire des forces communistes dans la guerre du Vietnam (appelée guerre américaine au Vietnam).

Les troupes américaines, comme celles représentées ici, ont tenté de contrôler le flux de matériel le long du sentier Ho Chi Minh, mais sans succès. Plutôt que de constituer un seul itinéraire unifié, le sentier de Ho Chi Minh était une série de sentiers entrelacés, y compris même des tronçons où les marchandises et la main-d’œuvre se déplaçaient par air ou par eau.

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Blessé à Dong Ha, guerre du Vietnam

Porter les blessés à l'abri, Dong Ha, Vietnam. Bruce Axelrod / Getty Images

Au cours de la participation des États-Unis à la guerre du Vietnam, plus de 300 000 soldats américains ont été blessés au Vietnam. Cependant, cela fait pâle figure en comparaison des plus de 1 000 000 de blessés sud-vietnamiens et de plus de 600 000 nord-vietnamiens.

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Des vétérans de l'armée protestent contre la guerre du Vietnam, Washington DC (1967)

Les vétérans du Vietnam dirigent une marche contre la guerre du Vietnam, Washington D.C. (1967). Collection Maison Blanche / Archives Nationales

En 1967, alors que les pertes américaines augmentaient au cours de la guerre du Viêt Nam et que le conflit semblait sans fin, les manifestations anti-guerre qui s'intensifiaient depuis plusieurs années prenaient une nouvelle ampleur et un nouveau ton. Plutôt que d'être quelques centaines ou mille étudiants ici ou là, les nouvelles manifestations, comme celle de Washington DC, ont rassemblé plus de 100 000 manifestants. Il ne s’agissait pas uniquement d’étudiants, mais également de vétérans et de célébrités vietnamiennes telles que le boxeur Muhammad Ali et le pédiatre Benjamin Spock. Le futur sénateur et candidat à la présidentielle John Kerry faisait partie des anciens combattants contre la guerre au Vietnam.

En 1970, les autorités locales et l'administration Nixon étaient à bout de ressources pour tenter de faire face à la vague de sentiments anti-guerre. L’assassinat de quatre étudiants non armés par la garde nationale, le 4 mai 1970, à la Kent State University de l’Ohio a jeté les bases de la plus nette des relations entre les manifestants (plus des passants innocents) et les autorités.

La pression publique était si forte que le président Nixon fut forcé de retirer les dernières troupes américaines du Vietnam en août 1973. Le Sud-Sud dura encore un an et demi, avant la chute de Saigon en avril 1975 et la réunification communiste du Vietnam.

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Le prisonnier de guerre de l'US Air Force détenu captif par une jeune fille nord-vietnamienne

Premier lieutenant de l'US Air Force détenu captif par une jeune fille nord-vietnamienne, guerre du Vietnam, 1967. Hulton Archives / Getty Images

Sur cette photo de la guerre du Viêt Nam, le 1er lieutenant de l'armée de l'air américaine, Gerald Santo Venanzi, est retenu captif par une jeune soldat nord-vietnamienne. Lorsque les accords de paix de Paris ont été conclus en 1973, les Nord-Vietnamiens ont restitué 591 prisonniers de guerre américains. Cependant, 1 350 autres prisonniers de guerre n’ont jamais été rendus et environ 1 200 Américains auraient été tués au combat, mais leurs corps n’ont jamais été retrouvés.

La plupart des MIA étaient des pilotes, comme le lieutenant Venanzi. Ils ont été abattus au nord, au Cambodge ou au Laos et ont été capturés par les forces communistes.

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Prisonniers et cadavres, guerre du Vietnam

Des prisonniers de guerre nord-vietnamiens sont interrogés, entourés de cadavres. Guerre du Vietnam, 1967.

Presse centrale / Getty Images

De toute évidence, des combattants nord-vietnamiens et des collaborateurs présumés ont également été faits prisonniers par les forces sud-vietnamiennes et américaines. Ici, un prisonnier de guerre vietnamien est interrogé, entouré de cadavres.

Il existe des cas bien documentés d'abus et de torture de prisonniers de guerre américains et sud-vietnamiens. Cependant, les prisonniers de guerre nord-vietnamiens et viet-cong ont également fait des allégations crédibles de mauvais traitements dans les prisons sud-vietnamiennes.

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Medic verse de l'eau sur le Sgt Staff. Melvin Gaines après avoir exploré un tunnel de VC

Medic Green verse de l'eau sur le sergent d'état-major. Gaines en tant que Gaines émerge d'un tunnel VC, guerre du Vietnam. Keystone / Getty Images

Pendant la guerre du Vietnam, les Sud-Vietnamiens et les Viet Cong ont utilisé une série de tunnels pour faire passer des combattants et du matériel en contrebande dans le pays sans être repérés. Sur cette photo, Medic Moses Green verse de l'eau sur la tête du sergent d'état-major Melvin Gaines après que Gaines eut émergé de l'exploration d'un des tunnels. Gaines était un membre de la 173 Airborne Division.

Aujourd'hui, le système de tunnels est l'une des plus grandes attractions touristiques du Vietnam. Selon tous les rapports, ce n'est pas une tournée pour les claustrophobes.

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Les blessés de la guerre du Vietnam arrivent à la base aérienne Andrews (1968)

Les blessés de la guerre du Vietnam sont évacués vers la base aérienne Andrews, dans le Maryland.

Warren K. Leffler / Bibliothèque du Congrès

La guerre du Vietnam a été extrêmement meurtrière pour les États-Unis, même si, bien sûr, elle l'a été beaucoup plus pour le peuple vietnamien (combattants et civils). Parmi les victimes américaines figurent plus de 58 200 morts, près de 1 690 disparus au combat et plus de 303 630 blessés. Les victimes montrées ici sont rentrées aux États-Unis via la base aérienne Andrews dans le Maryland, la base même d'Air Force One.

Y compris les morts, les blessés et les disparus, le Nord-Vietnam et le Sud-Vietnam ont subi plus d'un million de victimes parmi leurs forces armées. Chose choquante, environ 2 000 000 de civils vietnamiens ont également été tués au cours de ces vingt années de guerre. Le bilan total horrible en morts pourrait donc atteindre 4 000 000.

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US Marines traversant une jungle inondée, guerre du Vietnam

Les Marines traversent une forêt tropicale inondée pendant la guerre du Vietnam, le 25 octobre 1968. Terry Fincher / Getty Images

La guerre du Vietnam s'est déroulée dans les forêts tropicales humides de l'Asie du Sud-Est. Les soldats américains ne connaissaient pas de telles conditions, comme les Marines vus ici qui sillonnent une piste inondée dans la jungle.

Le photographe, Terry Fincher du Daily Express, s'est rendu au Vietnam cinq fois pendant la guerre. Avec d'autres journalistes, il a traversé la pluie sous la pluie, a creusé des tranchées pour se protéger et a évité les tirs d'armes automatiques et de barrages d'artillerie. Son disque photographique de la guerre lui a valu le prix du photographe britannique de l'année pendant quatre ans.

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Le président Nguyen Van Thieu du Sud-Vietnam et le président Lyndon Johnson (1968).

Le président Nguyen Van Thieu (Sud-Vietnam) et le président Lyndon Johnson se rencontrent en 1968.

Yoichi Okamato / Archives nationales

Le président des États-Unis, Lyndon Johnson, rencontre le président du Sud-Vietnam, Nguyen Van Thieu, en 1968. Les deux hommes se rencontrent pour discuter de la stratégie de guerre à un moment où l'implication américaine dans la guerre du Vietnam se développait rapidement. Anciens militaires et paysans (Johnson du Texas rural et Thieu d’une famille d’agriculteurs relativement aisés), les présidents semblent apprécier leur rencontre.

Nguyen Van Thieu a initialement rejoint le Viet Minh de Ho Chi Minh, mais a ensuite changé de camp. Thieu est devenu général dans l'armée de la République du Vietnam et a pris ses fonctions de président du Sud-Vietnam après des élections extrêmement douteuses en 1965. Descendants des seigneurs Nguyen du Vietnam pré-coloniaux, son président, Nguyen Van Thieu, a été le premier dirigeant du pays. d'une junte militaire, mais après 1967 en tant que dictateur militaire.

Le président Lyndon Johnson a pris ses fonctions lorsque le président John F. Kennedy a été assassiné en 1963. L'année suivante, il a remporté la présidence de son propre chef et a institué une politique intérieure libérale appelée "la grande société", qui comprenait une "guerre contre la pauvreté". , "soutien à la législation sur les droits civils, et augmentation du financement pour l'éducation, Medicare et Medicaid.

Cependant, Johnson était également un partisan de la "théorie de Domino" en ce qui concerne le communisme, et il augmenta le nombre de soldats américains au Vietnam d'environ 16 000 soi-disant "conseillers militaires" en 1963 à 550 000 troupes de combat en 1968. Le président Johnson son engagement dans la guerre du Vietnam, en particulier face au taux de mortalité incroyablement élevé en Amérique, a fait chuter sa popularité. Il s'est retiré des élections présidentielles de 1968, convaincu qu'il ne pourrait pas gagner.

Le président Thieu est resté au pouvoir jusqu'en 1975, lorsque le Sud-Vietnam est tombé aux mains des communistes. Il s'est ensuite enfui en exil dans le Massachusetts.

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US Marines on Jungle Patrol, Guerre du Vietnam, 1968

US Marines en patrouille, guerre du Vietnam, 4 novembre 1968. Terry Fincher / Getty Images

Environ 391 000 Marines américains ont servi pendant la guerre du Vietnam; près de 15 000 d'entre eux sont morts. Les conditions de la jungle ont fait de la maladie un problème. Au Vietnam, près de 11 000 soldats sont morts de maladie, contre 47 000 au combat. Les progrès de la médecine de terrain, des antibiotiques et de l'utilisation d'hélicoptères pour évacuer les blessés ont considérablement réduit le nombre de décès dus à la maladie par rapport aux guerres américaines précédentes. Par exemple, lors de la guerre civile américaine, l’Union européenne a perdu 140 000 hommes sous le feu des balles, mais 224 000 hommes en raison de maladies.

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Prisonniers de guerre et armes Viet Cong capturés, Saigon (1968)

Les prisonniers de guerre du Viet Cong et leurs armes capturées pendant la guerre du Vietnam à Saigon, dans le sud du Vietnam. 15 février 1968. Archives Hulton / Getty Images

Les prisonniers de guerre vietnamiens capturés à Saigon se cachent derrière une énorme cache d'armes, également saisis dans le Viet Cong. 1968 fut une année clé dans la guerre du Vietnam. L'offensive du Têt en janvier 1968 a choqué les forces américaines et sud-vietnamiennes et sapé le soutien du public à la guerre aux États-Unis.

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Un soldat nord-vietnamien pendant la guerre du Vietnam, 1968.

La soldate nord-vietnamienne Nguyen Thi Hai monte la garde à son poste pendant la guerre du Vietnam en 1968. Keystone / Getty Images

Dans la culture confucéenne vietnamienne traditionnelle, importée de Chine, les femmes étaient considérées à la fois comme faibles et potentiellement traîtres - pas du tout un matériau de soldat approprié. Ce système de croyances se superposait aux anciennes traditions vietnamiennes qui honoraient les femmes guerrières telles que les Sœurs Trung (v. 12-43 ap. J.-C.), qui dirigeaient une armée principalement féminine en rébellion contre les Chinois.

L'un des principes du communisme est qu'un travailleur est un travailleur - sans distinction de sexe. Dans les rangs de l'armée du Nord-Vietnam et du Viet Cong, des femmes comme Nguyen Thi Hai, présentées ici, ont joué un rôle clé.

Cette égalité des sexes parmi les soldats communistes était une étape importante dans la défense des droits des femmes au Vietnam. Cependant, pour les Américains et les Sud-vietnamiens plus conservateurs, la présence de femmes combattantes a encore brouillé la ligne de démarcation entre civils et combattants, contribuant peut-être aux atrocités commises à l’encontre des femmes non combattantes.

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Retour à Hue, Vietnam

Des civils vietnamiens rentrent dans la ville de Hue après que les troupes sud-vietnamiennes et américaines l'aient repris du Nord-Vietnam, le 1er mars 1968. Terry Fincher / Getty Images

Au cours de l'offensive du Têt de 1968, l'ancienne capitale de Hue, le Vietnam fut envahi par les forces communistes. Située dans la partie nord du sud du Vietnam, Hue était l'une des premières villes capturées et la dernière "libérée" lors de la répression par le sud et les États-Unis.

Les civils sur cette photo font leur retour dans la ville après sa reprise par les forces anticommunistes. Les maisons et les infrastructures de Hue ont été lourdement endommagées lors de la tristement célèbre bataille de Hue.

Après la victoire des communistes à la guerre, cette ville était considérée comme un symbole du féodalisme et de la pensée réactionnaire. Le nouveau gouvernement a négligé Hue, lui permettant de se désagréger davantage.

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Femme civile vietnamienne avec une arme à la tête, 1969

Vietnamienne avec une arme à la tête, guerre du Vietnam, 1969.

Keystone / Getty

Cette femme est probablement soupçonnée d’être une collaboratrice ou une sympathisante du Viet Cong ou du Nord-Vietnamien. Étant donné que les VC étaient des combattants de la guérilla et se mêlaient souvent à des populations civiles, il était devenu difficile pour les forces anticommunistes de distinguer les combattants des civils.

Les personnes accusées de collaboration pourraient être arrêtées, torturées ou même exécutées sommairement. La légende et les informations fournies avec cette photo ne donnent aucune indication sur l'issue dans le cas de cette femme en particulier.

Personne ne sait exactement combien de civils ont péri dans la guerre du Vietnam des deux côtés. Des estimations fiables se situent entre 864 000 et 2 millions. Les personnes tuées sont mortes lors de massacres délibérés tels que My Lai, d'exécutions sommaires, de bombardements aériens et du simple fait d'être pris entre deux feux.

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Le prisonnier de guerre de l'US Air Force lors d'un défilé au nord du Vietnam

Premier lieutenant L. Hughes de l'US Air Force défilé dans les rues, 1970. Hulton Archives / Getty Images

Dans cette photo de 1970, le lieutenant de police L. Hughes, membre de l’armée de l’air américaine, défile dans les rues de la ville après avoir été abattu par les Nord-Vietnamiens. Les prisonniers de guerre américains ont souvent été soumis à ce genre d'humiliation, en particulier au fil de la guerre.

À la fin de la guerre, les Vietnamiens victorieux n’ont rendu qu’un quart environ des prisonniers de guerre américains qu’ils détenaient. Plus de 1 300 n'ont jamais été retournés.

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Dommages immédiats de l'agent Orange | Guerre du Vietnam, 1970

Palmiers dépourvus de frondes par l'agent Orange, Binhtre, Sud-Vietnam, pendant la guerre du Vietnam. 4 mars 1970.

Ralph Blumenthal / Getty Images

Pendant la guerre du Vietnam, les États-Unis ont utilisé des armes chimiques telles que l'agent défoliant Orange. Les États-Unis voulaient défolier la jungle afin de rendre les troupes et les camps nord-vietnamiens plus visibles du ciel, ils ont donc détruit la canopée de feuilles. Sur cette photo, des palmiers d’un village du Sud-Vietnam montrent les effets de l’agent Orange.

Ce sont les effets à court terme du défoliant chimique. Les effets à long terme comprennent un certain nombre de cancers et de malformations congénitales graves chez les enfants des villageois et des combattants locaux, ainsi que des anciens combattants américains du Vietnam.

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Des Sud-Vietnamiens désespérés tentent de prendre le dernier vol en partance de Nha Trang (1975)

Les réfugiés sud-vietnamiens se battent pour prendre leur dernier vol à Nha Trang, en mars 1975. Jean-Claude Francolon / Getty Images

Nha Trang, une ville située sur la côte centrale du sud du Vietnam, est tombée aux mains des forces communistes en mai 1975. Nha Trang a joué un rôle clé dans la guerre du Vietnam en tant que site d'une base aérienne contrôlée par les États-Unis de 1966 à 1974.

Lors de la chute de la ville au cours de "l'offensive de Ho Chi Minh en 1975", des citoyens sud-vietnamiens désespérés, qui avaient travaillé avec les Américains et craignaient des représailles, tentaient de prendre leur dernier vol à l'extérieur de la région. Sur cette photo, on voit des hommes et des enfants armés qui tentent de prendre le dernier vol en partance de la ville face aux troupes imminentes du Viet Minh et du Viet Cong.


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