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10 faits fascinants sur les chauves-souris

10 faits fascinants sur les chauves-souris

Les chauves-souris ont une mauvaise réputation: la plupart des gens les considèrent comme des rats volants vilains, nocturnes et atteints de maladies, mais ces animaux ont connu un énorme succès au fil de l'évolution grâce à leurs nombreuses adaptations spécialisées (notamment les doigts allongés, les ailes coriaces et la capacité d'écholocalisation). ) Effacez les mythes et laissez-vous surprendre par les 10 faits essentiels suivants, allant de la façon dont ces mammifères ont évolué à la façon dont ils se reproduisent de manière stratégique.

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Les chauves-souris sont les seuls mammifères capables d'un vol propulsé

La chauve-souris aux grandes oreilles de Townsend. Wikimedia Commons

Oui, d'autres possums et écureuils volants ressemblant à des mammifères peuvent voler dans les airs sur de courtes distances, mais seules les chauves-souris sont capables de voler à la volée (c'est-à-dire avec des battements d'ailes). Cependant, les ailes des chauves-souris sont structurées différemment de celles des oiseaux: tandis que les oiseaux battent en vol leurs bras à plumes entiers, elles ne bougent que la partie de leurs bras composée de leurs doigts allongés, qui sont échafaudés avec de minces volets de peau. La bonne nouvelle est que cela donne aux chauves-souris beaucoup plus de souplesse dans les airs. la mauvaise nouvelle est que leurs os de doigts longs et minces et leurs lambeaux de peau extra-légers peuvent facilement être brisés ou perforés.

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Il existe deux principaux types de chauves-souris

Le renard volant à tête grise, un fruit, est un mégabat. Ken Griffiths / Getty Images

Plus de 1000 espèces de chauves-souris à travers le monde sont divisées en deux familles, les mégabats et les microbats. Comme vous l'avez peut-être déjà deviné, les mégabats sont beaucoup plus gros que les microbes (certaines espèces pèsent jusqu'à deux livres); ces mammifères volants ne vivent qu'en Afrique et en Eurasie et sont exclusivement "frugivores" ou "nectivores", ce qui signifie qu'ils ne mangent que des fruits ou le nectar des fleurs. Les microbates sont de petites chauves-souris grouillant, insectivores et buveuses de sang que la plupart des gens connaissent bien. (Certains naturalistes contestent cette distinction ou / et prétendent que les mégabats et les microbes doivent être correctement classés dans six "super-familles" de chauves-souris.)

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Seuls les microbates ont la capacité d'écholocaliser

La plus grande chauve-souris souris. Wikimedia Commons

En vol, un microbatte émet des sifflements ultrasoniques de haute intensité qui rebondissent sur des objets proches. les échos renvoyés sont ensuite traités par le cerveau de la chauve-souris pour créer une reconstruction tridimensionnelle de son environnement. Bien qu'elles soient les plus connues, les chauves-souris ne sont pas les seuls animaux à utiliser l'écholocation; ce système est également utilisé par les dauphins, les marsouins et les orques; une poignée de minuscules musaraignes et tenrecs (petits mammifères ressemblant à des souris originaires de Madagascar); et deux familles de papillons de nuit (en fait, certaines espèces de papillons de nuit émettent des sons à haute fréquence qui bloquent les signaux des microbats affamés!).

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Les premières chauves-souris identifiées vivaient il y a 50 millions d'années

La chauve-souris fossile Icaronycteris. Wikimedia Commons

Presque tout ce que nous savons sur l'évolution des chauves-souris provient de trois genres qui vivaient il y a environ 50 millions d'années: Icaronycteris et Onychonycteris de l'Amérique du Nord de l'Éocène ancien et les Paléochiroptéryx de l'Europe occidentale. Il est intéressant de noter que la plus ancienne de ces chauves-souris, Onychonycteris, était capable de voler en puissance mais pas d'écholocation, ce qui implique la même chose pour les Icaronycteris plus ou moins contemporains. Paleaeochiropteryx, qui a vécu quelques millions d'années plus tard, semble avoir possédé des capacités d'écholocation primitives. À la fin de l'Éocène, il y a environ 40 millions d'années, la Terre était pleine de grandes chauves-souris agiles et résonantes, à titre de témoin: le nom intimidant de Necromantis.

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La plupart des espèces de chauves-souris sont nocturnes

Une chauve-souris en fer à cheval. Wikimedia Commons

Une partie de ce qui fait peur à la plupart des gens à propos des chauves-souris est que ces mammifères vivent littéralement de nuit: la grande majorité des espèces de chauves-souris sont nocturnes et dorment le jour à l'envers dans des cavernes sombres (ou d'autres habitats fermés, comme les crevasses des arbres ou les greniers). de vieilles maisons). Contrairement à la plupart des autres animaux qui chassent la nuit, les yeux des chauves-souris ont tendance à être petits et faibles, car ils naviguent presque entièrement par écholocation des chauves-souris. Personne ne sait exactement pourquoi les chauves-souris sont nocturnes, mais il est fort probable que ce trait ait évolué à la suite de la concurrence féroce des oiseaux de chasse de jour; De plus, les chauves-souris plongées dans l'obscurité ne peuvent pas être facilement détectées par les grands prédateurs.

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Les chauves-souris ont des stratégies de reproduction sophistiquées

Une batte Pipistrelle nouveau-né. Wikimedia Commons

En ce qui concerne la reproduction, les chauves-souris sont extrêmement sensibles aux conditions environnementales. Après tout, il ne conviendrait pas de faire des portées pleines pendant les saisons où la nourriture est rare. Les femelles de certaines espèces de chauves-souris peuvent stocker le sperme des mâles après l'accouplement, puis choisir de féconder les ovules des mois plus tard, à un moment plus propice; chez d'autres espèces de chauves-souris, les œufs sont fécondés immédiatement après l'accouplement, mais le fœtus ne commence pas à se développer pleinement jusqu'à ce qu'il soit déclenché par des signaux positifs de l'environnement. (Pour mémoire, les microbes du nouveau-né nécessitent six à huit semaines de soins parentaux, alors que la plupart des mégabats nécessitent quatre mois complets.)

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De nombreuses chauves-souris sont porteuses de maladie

Le virus de la rage. MyStorybook.com

À bien des égards, les chauves-souris ont une réputation imméritée d'être des créatures sournoises, laides et vermineuses. Mais on peut s’attaquer aux chauves-souris: ces mammifères sont des "vecteurs de transmission" de toutes sortes de virus, qui se propagent facilement dans leurs communautés très peuplées et sont tout aussi facilement communiqués aux autres animaux dans le rayon de recherche des chauves-souris. Plus sérieusement chez les humains, les chauves-souris sont connues pour être porteuses de la rage. Elles ont également été impliquées dans la propagation du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et même du virus mortel Ebola. Une bonne règle de base: si vous rencontrez une chauve-souris désorientée, blessée ou qui a l'air malade, n'y touchez pas!

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Seules trois espèces de chauves-souris se nourrissent de sang

Le crâne d'une chauve-souris vampire. Wikimedia Commons

Une des injustices majeures perpétrées par les humains consiste à blâmer toutes les chauves-souris du comportement de trois espèces suceuses de sang: la chauve-souris vampire commune (Desmodus rotundus), la chauve-souris vampire aux jambes velues (Diphylla ecaudata) et la chauve-souris vampire à ailes blanches (Diaemus youngi) Parmi ces trois personnes, seule la chauve-souris vampire commune préfère se nourrir de vaches au pâturage et occasionnellement d'humains; les deux autres espèces de chauves-souris préfèreraient de loin des oiseaux savoureux au sang chaud. Les chauves-souris vampires sont indigènes du sud de l'Amérique du Nord, de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud, ce qui est quelque peu ironique étant donné qu'elles sont étroitement associées au mythe Dracula, originaire d'Europe centrale!

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Chauves-souris aux côtés de la Confédération pendant la guerre civile

Un tas de guano de chauve-souris. Walt's Organic

Le titre peut sembler un peu exagéré. Les chauves-souris, comme d’autres animaux, n’ont pas tendance à s’impliquer dans la politique humaine. Mais le fait est que le caca de chauve-souris, également connu sous le nom de guano, est riche en nitrate de potassium, qui était autrefois un ingrédient essentiel de la poudre à canon - et lorsque la Confédération s'est retrouvée à court de nitrate de potassium vers le milieu de la guerre civile, elle a ordonné l'ouverture des mines de bat guano dans divers états du sud. Une mine au Texas a produit plus de deux tonnes de guano par jour, ce qui a abouti à 100 livres de nitrate de potassium; l'Union, riche en industries, était probablement en mesure d'obtenir son nitrate de potassium auprès de sources autres que le guano.

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Le tout premier "homme-batte" a été vénéré par les Aztèques

Le dieu aztèque Mictlantecuhtli. Wikimedia Commons

Du 13e au 16e siècle environ environ, la civilisation aztèque du centre du Mexique vénérait un panthéon de divinités, dont Mictlantecuhtli, le principal dieu des morts. Comme décrit par sa statue dans la capitale aztèque de Tenochtitlan, Mictlantecuhtli avait un visage plissé, ressemblant à une chauve-souris, ainsi que des pieds et des mains griffus. la nuit. Bien sûr, contrairement à son homologue de DC Comics, Mictlantecuhtli n’a pas combattu le crime et on ne peut imaginer que son nom se prête facilement à des produits de marque!


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