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La guerre américano-mexicaine

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La guerre américano-mexicaine (1846-1848) s'est déroulée de la Californie à la ville de Mexico en passant par de nombreux conflits. Il y avait plusieurs engagements principaux: l'armée américaine les a tous gagnés. Voici quelques-unes des plus importantes batailles menées lors de ce conflit sanglant.

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La bataille de Palo Alto: 8 mai 1846

Adolphe Jean-Baptiste Bayot / Domaine publique / Wikimedia Commons

La première bataille majeure de la guerre américano-mexicaine a eu lieu à Palo Alto, non loin de la frontière américano-mexicaine au Texas. En mai 1846, une série d’escarmouches s’est transformée en guerre totale. Le général mexicain Mariano Arista met le siège devant le fort Texas, sachant que le général américain Zachary Taylor devra venir et briser le siège: Arista tend alors un piège en choisissant l'heure et le lieu de la bataille. Arista ne comptait toutefois pas sur la nouvelle "Artillerie volante" américaine qui serait le facteur décisif de la bataille.

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La bataille de Resaca de la Palma: le 9 mai 1846

D'une brève histoire des États-Unis (1872) / Domaine Public

Le lendemain, Arista essaierait à nouveau. Cette fois-ci, il a tendu une embuscade le long d'un lit de crique recouvert d'une végétation dense: il espérait que la visibilité limitée limiterait l'efficacité de l'artillerie américaine. Cela fonctionnait aussi: l'artillerie n'était pas un facteur important. Néanmoins, les lignes mexicaines ne se sont pas opposées à un assaut déterminé et les Mexicains ont été forcés de se retirer à Monterrey.

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La bataille de Monterrey: 21-24 septembre 1846

DEA / G. DAGLI ORTI / Getty Images

Le général Taylor a poursuivi sa lente marche dans le nord du Mexique. Entre temps, le général mexicain Pedro de Ampudia avait fortement renforcé la ville de Monterrey en prévision d'un siège. Taylor, défiant la sagesse militaire conventionnelle, a divisé son armée pour attaquer la ville de deux côtés à la fois. Les positions mexicaines fortement fortifiées présentaient un point faible: elles étaient trop éloignées les unes des autres pour s’offrir un soutien mutuel. Taylor les a vaincus un à la fois et le 24 septembre 1846, la ville s'est rendue.

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La bataille de Buena Vista: 22-23 février 1847

Henry R. Robinson (décédé en 1850) / Domaine public / Wikimedia Commons

Après Monterrey, Taylor a poussé vers le sud, atteignant un peu plus au sud de Saltillo. Ici, il s’arrêta car beaucoup de ses troupes devaient être réaffectées à une invasion séparée prévue du Mexique à partir du golfe du Mexique. Le général mexicain Antonio Lopez de Santa Anna a opté pour un plan audacieux: il attaquerait le Taylor affaibli au lieu de se tourner vers cette nouvelle menace. La bataille de Buena Vista était une bataille féroce et probablement le plus proche des Mexicains pour remporter un engagement majeur. C'est au cours de cette bataille que le bataillon St. Patrick, une unité d'artillerie mexicaine composée de transfuges de l'armée américaine, s'est fait connaître pour la première fois.

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La guerre à l'ouest

Général Stephen Kearny.

Domaine public / Wikimedia Commons

Pour le président américain James Polk, le but de la guerre était d'acquérir les territoires du nord-ouest du Mexique, notamment la Californie, le Nouveau-Mexique et bien plus encore. Lorsque la guerre a éclaté, il a envoyé une armée vers l’ouest sous les ordres du général Steven W. Kearny pour s’assurer que ces terres étaient aux mains des Américains à la fin de la guerre. Il y a eu beaucoup de petits combats sur ces terres contestées, aucun très grand mais tous déterminés et durement disputés. Au début de 1847, toute la résistance mexicaine dans la région était terminée.

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Le siège de Veracruz: du 9 au 29 mars 1847

NH 65708 / Domaine public de conservateur de photographies

En mars 1847, les États-Unis ouvrent un deuxième front contre le Mexique: ils débarquent près de Veracruz et défilent à Mexico dans l'espoir de mettre rapidement fin à la guerre. En mars, le général Winfield Scott a supervisé le débarquement de milliers de soldats américains près de Veracruz, sur la côte atlantique du Mexique. Il a rapidement assiégé la ville, utilisant non seulement ses propres canons, mais aussi une poignée de puissants canons empruntés à la marine. Le 29 mars, la ville en avait assez vu et s'était rendue.

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La bataille de Cerro Gordo: 17-18 avril 1847

MPI / Getty Images

Le général mexicain Antonio López de Santa Anna s’était regroupé après sa défaite à Buena Vista et avait marché avec des milliers de soldats mexicains déterminés vers la côte et les Américains envahisseurs. Il a fouillé à Cerro Gordo, ou «Fat Hill», près de Xalapa. C’était une bonne position défensive, mais Santa Anna a stupidement ignoré les informations selon lesquelles son flanc gauche était vulnérable: il pensait que les ravins et le chaparral dense à sa gauche empêchaient les Américains d’attaquer à partir de là. Le général Scott a exploité cette faiblesse en attaquant à partir d'un sentier coupé à la hâte et en évitant l'artillerie de Santa Anna. La bataille était une déroute: Santa Anna elle-même fut presque tuée ou capturée plus d'une fois et l'armée mexicaine se retira désemparée vers Mexico.

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La bataille de Contreras: 20 août 1847

Archives Bettmann / Getty Images

L'armée américaine dirigée par le général Scott s'est inexorablement dirigée vers Mexico City. Les prochaines défenses sérieuses ont été mises autour de la ville elle-même. Après avoir exploré la ville, Scott décida de l'attaquer du sud-ouest. Le 20 août 1847, l'un des généraux de Scott, Persifor Smith, détecta une faiblesse des défenses mexicaines: le général mexicain Gabriel Valencia s'était laissé exposé. Smith attaqua et écrasa l'armée de Valence, ouvrant la voie à la victoire américaine à Churubusco plus tard le même jour.

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La bataille de Churubusco: le 20 août 1847

John Cameron (artiste), Nathaniel Currier (lithographe et éditeur) / Bibliothèque du Congrès 1 / Domaine public

Les forces de Valence étant vaincues, les Américains se tournèrent vers la porte de la ville de Churubusco. La porte était défendue depuis un ancien couvent fortifié situé à proximité. Parmi les défenseurs, il y avait le St. Patrick's Battalion, l'unité des déserteurs catholiques irlandais qui avait rejoint l'armée mexicaine. Les Mexicains ont mis en place une défense inspirée, notamment celle de St. Patrick. Les défenseurs ont cependant manqué de munitions et ont dû se rendre. Les Américains ont gagné la bataille et étaient en mesure de menacer Mexico elle-même.

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La bataille de Molino del Rey: 8 septembre 1847

Adolphe Jean-Baptiste Bayot / Domaine public / Wikimedia Commons

Après la rupture d'un bref armistice entre les deux armées, Scott reprend ses opérations offensives le 8 septembre 1847, attaquant une position fortifiée du Mexique à Molino del Rey. Scott assigna au général William Worth la tâche de prendre le vieux moulin fortifié. Worth a élaboré un très bon plan de bataille qui protégeait ses soldats des renforts de cavalerie ennemis tout en attaquant la position de deux côtés. Une fois de plus, les défenseurs mexicains ont livré un combat courageux mais ont été envahis.

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La bataille de Chapultepec: 12-13 septembre 1847

Charles Phelps Cushing / ClassicStock / Getty Images

Le Molino del Rey étant aux mains des Américains, il n'y avait qu'un seul point fort fortifié entre l'armée de Scott et le cœur de Mexico: une forteresse au sommet de la colline de Chapultepec. La forteresse était également l'Académie militaire du Mexique et de nombreux jeunes cadets se sont battus pour sa défense. Après une journée à marteler Chapultepec avec des canons et des mortiers, Scott a envoyé des groupes avec des échelles pour prendre d'assaut la forteresse. Six cadets mexicains se sont battus vaillamment jusqu'au bout: le Niños Héroes, ou "héros garçons" sont honorés au Mexique à ce jour. Une fois la forteresse tombée, les portes de la ville n'étaient plus très loin et à la tombée de la nuit, le général Santa Anna avait décidé d'abandonner la ville avec les soldats qu'il avait laissés. La ville de Mexico appartenait aux envahisseurs et les autorités mexicaines étaient prêtes à négocier. Le traité de Guadalupe Hidalgo, approuvé en mai 1848 par les deux gouvernements, céda de vastes territoires mexicains aux États-Unis, notamment la Californie, le Nouveau-Mexique, le Nevada et l'Utah.