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Comment les soldats navajo sont devenus des auteurs du code de la seconde guerre mondiale

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Les héros de la Seconde Guerre mondiale ne manquent pas, mais le conflit aurait probablement pris fin sur une note complètement différente pour les États-Unis sans les efforts des soldats Navajo connus sous le nom de Code Talkers.

Au début de la guerre, les États-Unis se sont trouvés vulnérables face aux spécialistes des services de renseignement japonais qui ont utilisé leurs soldats anglophones pour intercepter les messages émis par l’armée américaine. Chaque fois que l'armée élaborait un code, des experts du renseignement japonais le déchiffraient. En conséquence, ils ont non seulement appris quelles actions les forces américaines entreprendraient avant de les exécuter, mais ils ont également confié à ces troupes de fausses missions.

Pour empêcher les Japonais d’intercepter les messages ultérieurs, l’armée américaine a mis au point des codes extrêmement complexes pouvant être déchiffrés ou chiffrés en plus de deux heures. C’était loin d’être un moyen efficace de communiquer. Mais Philip Johnston, un ancien combattant de la Première Guerre mondiale, changerait cette situation en suggérant que l’armée américaine élabore un code basé sur la langue navaho.

Un langage complexe

La Seconde Guerre mondiale n'a pas été la première fois que l'armée américaine a mis au point un code basé sur une langue autochtone. Pendant la Première Guerre mondiale, les locuteurs de Choctaw servaient de code. Mais Philip Johnston, le fils d'un missionnaire qui a grandi dans la réserve Navajo, savait qu'un code basé sur la langue Navajo serait particulièrement difficile à casser. D'une part, la langue Navajo était en grande partie non écrite à l'époque et de nombreux mots ont une signification différente selon le contexte. Une fois que Johnston a montré au Corps des marines l’efficacité d’un code basé sur Navajo pour contrecarrer les atteintes au renseignement, les Marines ont décidé de recruter des Navajos en tant qu’opérateurs de radio.

Le code Navajo utilisé

En 1942, 29 soldats Navajos âgés de 15 à 35 ans ont collaboré à la création du premier code militaire américain basé sur leur langue autochtone. Cela a commencé avec un vocabulaire d'environ 200 mots, mais sa quantité a triplé à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les locuteurs de code Navajo pouvaient transmettre des messages en 20 secondes à peine. Selon le site Web officiel Navajo Code Talkers, le code était composé de mots indigènes ressemblant à des termes militaires en anglais.

"Le mot Navajo pour tortue voulait dire" tank ", et un bombardier en piqué était un" faucon au poulet ". Pour compléter ces termes, les mots pourraient être épelés à l'aide de termes Navajo attribués à des lettres individuelles de l'alphabet - la sélection du terme Navajo étant basée sur la première lettre de la signification anglaise du mot Navajo. Par exemple, «Wo-La-Chee» signifie «fourmi» et représenterait la lettre «A.» »

Triumphes américains avec code

Le code était si complexe que même les locuteurs de langue Navajo ne le comprenaient pas. "Quand un Navajo nous écoute, il se demande de quoi dans le monde nous parlons", a expliqué Keith Little, le dernier parleur du code, à la chaîne d'informations My Fox Phoenix en 2011. Le code s'est également avéré unique parce que les soldats Navajo étaient "nuls". t autorisé à écrire une fois sur les lignes de front de la guerre. Les soldats fonctionnaient essentiellement comme des «codes vivants». Au cours des deux premiers jours de la bataille d'Iwo Jima, les locuteurs du code avaient transmis 800 messages sans aucune erreur. Leurs efforts ont joué un rôle clé dans les États-Unis sortant de la bataille d’Iwo Jima, ainsi que dans les batailles victorieuses de Guadalcanal, Tarawa, Saipan et Okinawa. «Nous avons sauvé beaucoup de vies…, je sais que nous l'avons fait», a déclaré Little.

Honorer les codeurs

Les Navajo Code Talkers ont peut-être été des héros de la Seconde Guerre mondiale, mais le public ne s'en est pas rendu compte, car le code créé par les Navajos est resté un secret militaire suprême pendant des décennies après la guerre. Finalement, en 1968, l'armée déclassifia le code, mais beaucoup pensèrent que les Navajos ne recevaient pas les honneurs des héros de guerre. En avril 2000, le sénateur Jeff Bingaman du Nouveau-Mexique a tenté de remédier à cette situation en présentant un projet de loi autorisant le président américain à décerner des médailles d'or et d'argent du Congrès aux Navajo Code Talkers. En décembre 2000, le projet de loi est entré en vigueur.

"Il a fallu trop de temps pour reconnaître correctement ces soldats, dont les réalisations ont été obscurcies par deux voiles de secret et de temps", a déclaré Bingaman. «… J'ai présenté ce projet de loi - pour saluer ces courageux et novateurs Amérindiens, pour reconnaître la grande contribution qu'ils ont apportée à la nation en temps de guerre et pour enfin leur donner la place qui leur revient de droit.

Code Talkers Legacy

Les contributions des Navajo Code Talkers à l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale sont entrées dans la culture populaire lorsque le film «Windtalkers», mettant en vedette Nicolas Cage et Adam Beach, a fait ses débuts en 2002. Bien que le film ait reçu des critiques mitigées, il a exposé une grande partie du public. aux héros amérindiens de la Seconde Guerre mondiale. La Navajo Code Talkers Foundation, une association à but non lucratif de l'Arizona, a également pour fonction de sensibiliser le public à ces soldats talentueux et de célébrer la culture, l'histoire et le patrimoine amérindiens.


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