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8 chars à la deuxième bataille d'El Alamein

8 chars à la deuxième bataille d'El Alamein



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La force des chars alliés lors de la deuxième bataille d'El Alamein était composée d'une profusion de conceptions résultant de la réunion des plans de production britanniques et américains. Les Italiens n'avaient qu'une seule conception, tandis que les Allemands comptaient sur leurs Mark III et Mark IV, qui, contrairement aux chars britanniques précédents, avaient été conçus dès le départ pour s'adapter aux améliorations de l'épaisseur du blindage et de la puissance des canons.

1. Italien M13/40

Le M13/40 était le meilleur char disponible pour l'armée italienne en 1940, mais en 1942, il était totalement surclassé par les dernières conceptions britanniques et américaines.

Propulsé par un moteur diesel Fiat, il était fiable mais lent. L'épaisseur du blindage frontal de 30 mm était inadéquate par rapport aux normes de la fin de 1942 et avait également l'inconvénient d'être boulonnée dans certaines zones, un arrangement potentiellement mortel pour les membres d'équipage lorsque le char était touché. Le canon principal était une arme de 47 mm.

La plupart des équipages alliés considéraient le M13/40 comme un piège mortel.

2. Britannique Mark III Valentine

Le Valentine était un "char d'infanterie", conçu pour accompagner l'infanterie dans l'assaut conformément à la doctrine britannique d'avant-guerre. En tant que tel, il était lent mais bien blindé, avec un blindage frontal de 65 mm d'épaisseur. Mais en 1942, son canon de 40 mm/2 livres était obsolète. Il n'était pas capable de tirer des obus explosifs et était totalement surclassé et hors de portée des canons allemands.

Le Valentine était propulsé par un moteur de bus et était très fiable, contrairement à de nombreux autres modèles britanniques contemporains, mais le design était également petit et exigu, ce qui rendait le tir difficile.

Chars Valentine en transit / Bibliothèque et Archives Canada PA-174520

3. Croisé britannique Mk lV

Le Crusader était un char « croiseur », conçu pour la vitesse. Les premiers Crusaders portaient le canon standard de 2 livres, mais à l'époque d'Alamein, le Crusader III avait été introduit, doté du bien meilleur canon de 57 mm/6 livres.

Cependant, le Crusader lll souffrait toujours des mêmes problèmes chroniques de manque de fiabilité qui avaient affecté la conception depuis le début. De plus, la petite taille du char signifiait que l'équipage de la tourelle devait être réduit de trois à deux pour accueillir le plus gros canon.

4. Bourse M3

Dérivé du char moyen américain M3 Lee, le Grant emportait à la fois un canon antichar de 37 mm monté sur tourelle et un canon de 75 mm à double usage. Les Britanniques ont modifié la tourelle de 37 mm pour donner au char un profil légèrement plus bas et ont rebaptisé la conception modifiée avec une mesure de logique historique sous le nom de Grant.

Pour la première fois, la Huitième Armée disposait désormais d'un char armé d'un canon de 75 mm capable de tirer un obus hautement explosif, si vital pour faire face aux canons antichars allemands retranchés. Le Grant était mécaniquement fiable, mais le canon de 75 mm était monté dans un flotteur latéral au lieu d'une tourelle, ce qui imposait certains inconvénients tactiques, notamment en exposant la majorité du volume considérable du char avant qu'il ne puisse engager une cible.

Un défilé de chars M4 Sherman et M3 Grant lors d'un entraînement à Fort Knox, États-Unis / Bibliothèque du Congrès

5. Sherman M4

Le M4 était le développement américain du design moyen M3. Il a monté le canon de 75 mm dans une tourelle appropriée et l'a combiné avec un châssis et un moteur polyvalents et fiables. Le Sherman a été conçu pour la production de masse et a enfin fourni à la Huitième Armée un bon char polyvalent capable de se battre avec les meilleurs chars allemands disponibles pour l'Afrika Korps.

Il avait forcément encore quelques défauts. Le problème principal étant une propension à prendre feu facilement lorsqu'il est touché. Cela lui a valu le surnom de « Ronson » parmi les troupes britanniques en raison de la publicité pour le célèbre briquet qui se vantait : « Lights First Time ». Les Allemands l'ont sombrement baptisé "The Tommy Cooker".

Tous les chars ont tendance à prendre feu lorsqu'ils sont durement touchés, mais le Sherman a plus souffert que la plupart à cet égard. Tous les équipages de chars britanniques n'ont pas accueilli le Sherman et le caporal Geordie Reay du 3e Royal Tank Regiment a fait remarquer sa hauteur considérable, en disant : « C'était trop gros à mon goût. Jerry n'aurait pas de mal à le frapper.

Le Panzer Mark IV "Spécial" / Mark Pellegrini

8. Panzer Mark IV

Le Panzer IV était encore une autre conception allemande supérieure et adaptable. Initialement conçu comme un char de soutien d'infanterie, le Mark IV était d'abord armé d'un canon court de 75 mm. Cependant, le développement « stretch » signifiait que le Mark lV pouvait être facilement armé et blindé.

Le Mark IV 'Special' était équipé d'un canon long de 75 mm à grande vitesse, une excellente arme antichar qui dépassait le canon de 75 mm du Grant et du Sherman. Cette version du Mark IV était sans doute le meilleur char d'Afrique du Nord jusqu'à l'arrivée de quelques chars Mark VI Tiger plus tard dans la campagne, mais les Allemands n'en ont jamais eu assez.

Référencé

Moore, Guillaume 1991 Panzer Bait Avec le 3e Royal Tank Regiment 1939-1945

Fletcher, David 1998 Les chars à huis clos : photographies d'archives du Tank Museum Le désert occidental, 1940-1943 Stroud : Éditions Sutton


FEU! Cinq plus grandes batailles de chars de l'histoire militaire

Quand il s'agit de ce qui a été la "plus grande bataille de chars" de l'histoire, cela dépend non seulement du nombre et du type de chars impliqués, mais aussi de la manière dont les chars ont été utilisés.

Voici ce que vous devez retenir : L'un des plus grands combats de chars depuis la Seconde Guerre mondiale, la bataille de Chawinda s'est déroulée entre l'Inde et le Pakistan du 14 au 19 septembre 1965. Largement peu concluante, elle impliquait encore quelque 50 000 soldats pakistanais et environ 150 chars contre une force indienne de plus de 150 000 hommes et quelque 260 chars.

Certainement, quiconque a déjà joué au jeu vidéo Monde des chars a probablement débattu de ce qui est le "meilleur char", et le fait demeure qu'il n'y aura probablement jamais de consensus car l'opinion joue un rôle. Quand il s'agit de ce qui a été la "plus grande bataille de chars" de l'histoire, cela se résume au nombre ainsi qu'au type de chars impliqués, mais aussi à la manière dont les chars ont été utilisés.

Il existe en fait plusieurs affrontements blindés qui se classent à juste titre parmi les plus grandes batailles de chars. Voici un échantillon de ce que je dirais devrait être le top cinq.

Bataille de la Vallée des Larmes

Combattue entre le 6 et le 9 octobre 1973 pendant la guerre du Yom Kippour, la bataille de la vallée des larmes n'a peut-être pas été la plus grande bataille de chars, mais elle est l'une des plus importantes car c'était un vrai David contre Goliath en termes de la taille des forces.

Une seule brigade blindée israélienne de moins de 100 chars a résisté pendant quatre jours à une division d'infanterie syrienne équipée de plus de 1 400 chars dont quelque 400 T-62, le char soviétique le plus moderne sur le terrain à l'époque. Incapables de faire appel à un soutien aérien efficace, les Israéliens se sont retranchés et se sont battus comme si l'avenir de leur pays en dépendait. Presque toute la force de chars israéliens a été détruite et les défenseurs étaient sur le point de s'effondrer, mais lorsque les renforts sont finalement arrivés, les Syriens se sont retirés – ne sachant pas à quel point ils étaient proches de la victoire. Au lieu de cela, ils ont subi une défaite coûteuse, perdant quelque 500 véhicules, dont environ 250 de leurs plus récents chars.

Deuxième bataille d'El Alamein

Si la bataille d'Angleterre a été « l'heure la plus belle » de la RAF, la seconde bataille d'El Alamein a certainement été le plus grand moment de l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Soutenue par ses alliés, la 8e armée britannique stoppa l'avancée allemande et renversa la vapeur en Afrique du Nord. Combattu du 23 octobre au 11 novembre 1942, et avec près de 200 000 soldats alliés et plus de 1 000 chars contre 116 000 soldats de l'Axe et plus de 500 chars, ce fut la plus grande bataille du désert de l'histoire.

Alors que les Alliés ont subi de lourdes pertes et ont perdu plus de la moitié de leurs chars, plus de la moitié des forces de l'Axe ont été tuées, blessées ou capturées et presque toutes les forces de chars allemands/italiens ont été détruites au cours de la bataille. Les Allemands allaient perdre une armée entière à la bataille de Stalingrad, qui était également bien avancée, mais on pourrait affirmer que le véritable tournant de la Seconde Guerre mondiale était à El Alamein.

Bataille de Chawinda

L'un des plus grands combats de chars depuis la Seconde Guerre mondiale, la bataille de Chawinda s'est déroulée entre l'Inde et le Pakistan du 14 au 19 septembre 1965. Largement peu concluante, elle impliquait encore quelque 50 000 soldats pakistanais et environ 150 chars contre une force indienne de plus de 150 000 hommes et quelque 260 chars.

Les pertes réelles sont contestées – l'Inde affirme n'avoir perdu que 29 chars, tandis que le Pakistan a déclaré que son armée avait détruit quelque 120 chars indiens – mais après que les forces indiennes aient été repoussées, une résolution du Conseil de sécurité des Nations Unies a appelé à un cessez-le-feu inconditionnel des deux nations. , qui a effectivement mis fin à la brève guerre, mais pas avant que la plus grande bataille de chars en Asie ait déjà eu lieu.

Bataille de Brody

Combattu dans les premiers jours de l'opération Barbarossa, l'invasion allemande de l'Union soviétique du 23 au 30 juin 1941, cela a été considéré comme le plus grand engagement blindé de l'histoire avec jusqu'à 5 000 chars engagés, et il a entraîné la destruction d'un nombre important de chars opérationnels de l'Armée rouge.

La bataille de Brody a opposé le 1er groupe panzer allemand à six corps mécanisés soviétiques concentrés tirés de la 5e armée au nord et de la 6e armée au sud. Alors que les Allemands avaient un chef compétent, le Generaloberst Paul Ludwig Ewald von Kleist, les forces soviétiques n'avaient pas de commandant clair et le chaos s'ensuivit.

Les Allemands manquaient de chiffres, mais la surprise et un objectif clair ont aidé leurs efforts. Cependant, ce fut une victoire coûteuse pour les Allemands – en grande partie parce qu'ils tombèrent sur le T-34, un char dont ils ignoraient même l'existence. Si les Soviétiques avaient été mieux organisés, ils auraient peut-être pu arrêter les Allemands de froid.

Bataille de Koursk

Du 5 juillet au 23 août 1943, la Citadelle opérationnelle était la tentative de l'Allemagne d'affaiblir la capacité de l'Armée rouge soviétique à mener une offensive majeure. À la fin de la bataille, il impliquait près d'un million de soldats allemands et plus de 3 200 chars tandis que les Soviétiques se sont engagés avec quelque 2,5 millions de soldats et plus de 7 300 chars.

Au lieu de briser les Soviétiques, ce sont les Allemands qui ont rompu et, à la fin du mois de juillet, ils étaient en pleine retraite – et les pertes des deux côtés ont été massives. Plus de 1 200 chars et canons d'assaut allemands ont été détruits, tandis que les Soviétiques ont perdu plus de 6 000 véhicules blindés. Pourtant, alors que l'industrie soviétique montait en puissance, elle pouvait se permettre les pertes alors que les Allemands ne le pouvaient pas. L'Allemagne nazie n'a pas pu se remettre de l'offensive ratée et de vastes étendues de terres autour de la ville forteresse médiévale de Koursk sont devenues un cimetière blindé !


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Le 23 octobre 1942 à 21 h 40, heure locale, le lieutenant-général britannique Bernard Montgomery lance l'opération Lightfoot en ordonnant un bombardement général de 20 minutes sur les lignes de front de l'Axe. À 22 heures, des fantassins et des ingénieurs du XXX Corps britannique ont ouvert la voie à travers le champ de mines (d'où le nom de "Lightfoot", car ils étaient trop légers pour faire exploser la plupart des mines antichars) avec l'aide de canons de campagne. Les ingénieurs étaient censés dégager un couloir de 7,3 mètres de large à travers le champ de mines de 8 kilomètres de profondeur, mais les progrès étaient lents et l'étroitesse du couloir et la poussière excessive ont causé beaucoup de confusion.

ww2dbase Les ingénieurs britanniques utilisaient pour la première fois le détecteur de mines polonais. Il s'agissait de nouveaux dispositifs de déminage conçus par l'ingénieur polonais, le lieutenant Jozef Kosacki, ils étaient doublement efficaces par rapport aux dispositifs de détection de mines précédents.

ww2dbase Pendant ce temps, au sud près de Jebel Kalakh, la 7e division blindée britannique, soutenue par une brigade française libre, a lancé une attaque de diversion au sud, tentant d'engager la 21e division blindée allemande et la division italienne Ariete afin que les chars de l'Axe ne déplacez-vous vers le nord pour contrer l'attaque principale à travers le champ de mines. Ailleurs, sur la crête de Ruweisat, une autre attaque de diversion menée par la 4e division d'infanterie indienne a également attiré avec succès l'attention de l'Axe.

ww2dbase Lorsque le soleil s'est levé le 24 octobre, les ingénieurs britanniques ont continué à lutter avec leur mission de déminage, mais les attaques de feinte ont été suffisamment réussies pour qu'ils n'attirent que des tirs locaux. En effet, les Allemands pensaient que l'attaque était menée sur un large front, donc toutes les unités défensives de la ligne de front ont reçu l'ordre de rester en position. Au cours de cette journée, le général de l'Axe Georg Stumme a subi une crise cardiaque lors d'une inspection des lignes de front et est décédé subitement Generalleutnant Wilhelm von Thoma est rapidement intervenu en tant que commandant par intérim, évitant avec succès la plupart de la confusion qui s'est produite lors de la transition. Au cours de cette journée, alors que les ingénieurs britanniques continuaient de se frayer un chemin à travers le champ de mines, la principale force d'assaut de chars britanniques attendait à Oxalic. Les combats se sont poursuivis sur tout le front, tandis que les avions alliés effectuaient de nombreuses sorties sur des positions défensives. Au crépuscule, les chars allemands de la 15e Panzer Division et les chars italiens de la Division Littorio ont lancé une attaque vers l'est à partir de la dépression du rein avec le soleil sur le dos, engageant les chars de la 1re Division blindée britannique. En fin de journée, les forces alliées étaient loin des positions prévues, mais l'opération semblait néanmoins avancer. Au cours de la nuit, les avions alliés ont largué 122 tonnes de bombes sur les aérodromes de l'Axe et les points de rassemblement de chars connus.

ww2dbase Au début du 25 octobre, Erwin Rommel a quitté l'Allemagne où il se remettait d'une maladie au cours des trois dernières semaines après avoir appris la nouvelle de l'offensive alliée. En route, il s'est arrêté à Rome, en Italie, pour parler avec des généraux italiens, demandant plus de carburant et de munitions. Il arrive au front en fin d'après-midi et reprend le commandement général. Pendant ce temps, dans le quartier général des Alliés, Montgomery a décidé de modifier les plans en ajoutant une nouvelle attaque en faisant frapper le XXX Corps vers le nord en direction de la côte. Cette nouvelle attaque a été lancée après la tombée de la nuit, peu avant minuit, avec la 26e brigade australienne et 30 chars du 40e Royal Tank Regiment britannique ouvrant la voie vers le point 29 au sud-ouest de Tel el Eisa, le point a été pris avec 240 prisonniers. Dans la nuit du 25 au 26 octobre, les avions alliés larguent 115 tonnes de bombes sur diverses cibles de l'Axe, dont 14 tonnes sur l'aérodrome de Sidi Haneish où de nombreux Allemands Stuka des bombardiers en piqué étaient basés.

ww2dbase Au matin du 26 octobre, Rommel ordonna de reprendre le point 29, estimant que cette avance vers le nord était l'assaut principal des Alliés. L'attaque a été menée par la 15e division blindée allemande, la 164e division légère allemande et des unités du XXe corps italien à 15 heures. L'attaque a été accueillie par de l'artillerie lourde et des bombardements aériens, qui ont effectivement stoppé l'offensive avant qu'elle ne puisse démarrer. Pendant la nuit, Rommel a déplacé la 21e division panzer allemande et une partie de la division italienne Ariete vers le nord pour renforcer ce qu'il envisageait comme la principale zone de bataille. Le mouvement était lent alors que les avions alliés continuaient de bombarder les colonnes de l'Axe. Au cours de la même nuit, Montgomery a également modifié le déploiement de ses troupes, tirant des troupes de divers endroits du large front pour créer une nouvelle force qui serait lancée à l'offensive dans les deux jours suivants.

ww2dbase À 23 heures le 26 octobre, le 2e bataillon de la British Rifle Brigade a attaqué une position au sud-ouest de l'entité Kidney nommée "Snipe" tandis que le 2e bataillon du British King's Royal Rifle Corps a attaqué "Woodcock" au nord-ouest. Pendant que les deux bataillons engageaient les forces de l'Axe, les chars de la 2e brigade blindée britannique devaient manœuvrer au nord de la zone de "Woodcock" et les chars de la 24e brigade blindée au sud de la zone de "Snipe". L'attaque "Woodcock" ne s'est jamais concrétisée car les troupes britanniques se sont perdues dans l'obscurité, mais l'attaque "Snipe" a pu avancer comme prévu. À 06h00 le 27 octobre, la 2e brigade blindée britannique contourne "Woodcock" mais se heurte à une résistance, ralentissant sa progression. Au sud, la 24e brigade blindée britannique a pu surmonter les attaques persistantes des chars de l'Axe de la 15e division allemande de Panzer et de la division italienne Littorio et s'est liée au 2e bataillon de la British Rifle Brigade à "Snipe". À 16 heures, Rommel a lancé une contre-attaque dans la zone de "Snipe" les positions britanniques ont été envahies par le coucher du soleil, mais pas avant d'avoir détruit 22 chars allemands et 10 chars italiens.

ww2dbase Tard le 27 octobre, la 133e brigade d'infanterie de camions britanniques a été envoyée pour renforcer les positions près des caractéristiques du rein "Woodcock" et "Snipe". À 1 h 30, le 28 octobre, le 4e bataillon britannique Royal Sussex Regiment atteint "Woodcock", mais une contre-attaque ratée lancée par cette unité à l'aube met à nouveau la position en danger. Pendant ce temps, la 133rd Lorried Infantry Division pensait avoir atteint "Snipe" et s'était retranchée alors qu'elle était en fait à plusieurs kilomètres de sa zone cible. Plus au nord, la 90e division légère allemande a été amenée pour poursuivre l'attaque sur le point 29. Les chars de la 21e division de Panzer étaient maintenant déplacés à "Snipe", rejoignant les chars de la 15e division de Panzer allemande.

ww2dbase Dans la nuit du 28 au 29 octobre, Montgomery a ordonné aux troupes dans les zones de "Woodcock" et "Snipe" de creuser pour se défendre, tandis que la 20th Infantry Brigade australienne, avec des chars du 40th Royal Tank Regiment britannique en soutien, reçut l'ordre de pousser vers le nord-ouest à partir du point 29. Après leur succès, la 26th Infantry Brigade australienne, soutenue par des chars du 46th Royal Tank Regiment britannique, fut envoyée pour avancer vers le nord-est. Cette dernière brigade australienne a rencontré des problèmes lorsque les chars et l'infanterie ont perdu le contact les uns avec les autres, et l'attaque a été rapidement interrompue lorsque le 125e Panzer Grenadier Regiment allemand et un bataillon du 7e régiment italien de Bersaglieri sont arrivés pour renforcer le secteur. Cette attaque a été annulée après que les Australiens eurent subi 200 pertes. Le bataillon italien, cependant, a été décimé.

ww2dbase Au 30 octobre, les Britanniques avaient 800 chars en opération, tandis que l'Axe n'avait plus que 148 chars allemands et 187 chars italiens. Les forces de l'Axe manquaient maintenant de carburant. Rommel aurait dit à ses commandants au début de cette date qu'il nous serait tout à fait impossible de nous désengager de l'ennemi. Il n'y a pas d'essence pour une telle manœuvre. Nous n'avons qu'un seul choix et c'est de nous battre jusqu'au bout à Alamein."

ww2dbase Après le coucher du soleil le 30 octobre, Montgomery a ordonné aux Australiens de lancer plusieurs petites attaques près du point 29. Ces attaques étaient censées être une diversion, car Montgomery prévoyait une offensive vers le sud, devinant que Rommel avait déjà engagé ses réserves dans le point 29 zone.Le 31 octobre, la 21e Panzer Division allemande lança quatre frappes successives contre les troupes australiennes au nord-est du point 29, causant de lourdes pertes des deux côtés. Le 1er novembre, de violents combats se sont répétés dans la zone du point 29, causant à nouveau de lourdes pertes des deux côtés, mais les lignes de front n'ont pas beaucoup changé. À la fin du 1er novembre, la situation du carburant était désastreuse pour les forces de l'Axe. La nouvelle de plusieurs navires de ravitaillement coulés aux mains d'avions alliés n'a fait qu'affirmer la conviction de Rommel que la bataille ne pouvait pas être gagnée à ce stade. Il a commencé à concevoir un plan pour se retirer à Fuka, à environ 50 miles, ou 80 kilomètres, à l'ouest, mais il n'a pas encore activé le plan.

ww2dbase À 01h05 le 2 novembre, Montgomery avait planifié la grande offensive qu'il avait planifiée, l'opération Supercharge, qui visait à capturer la base de l'Axe à Tel el Aqqaqir, à 3 miles, ou 4,8 kilomètres, au nord-ouest de Kidney. Après un bombardement aérien de 7 heures sur Tel el Aqqaqir et Siki Abd el Rahman et un barrage d'artillerie de 4,5 heures sur les lignes de l'Axe, les troupes néo-zélandaises ont mené l'attaque avec succès. A 6 h 15, 30 minutes de retard, 94 chars de la 9e brigade blindée britannique chargeaient sur la ligne de tir allemande, ce qui était une manœuvre risquée compte tenu de la concentration de canons antichars allemands et italiens, mais Montgomery savait que, si ces chars pouvaient dépasser la position, l'attaque serait presque assurer une victoire finale. 30 minutes plus tard, bien que de nombreux chars britanniques aient été détruits ou mis hors service, ils ont pu détruire 35 canons. Au moment où la ligne de tir a été dépassée, seuls 24 chars restaient en état de marche, mais une grande victoire tactique avait été remportée par les Alliés.

ww2dbase Tout au long de la matinée, les troupes néo-zélandaises et britanniques ont lentement capturé leurs objectifs, tandis que les voitures blindées du régiment des Royal Dragoons britanniques ont attaqué les lignes de communication de l'Axe à l'arrière pour perturber la coordination entre les unités de l'Axe. À 11 heures le 2 novembre, les chars allemands et italiens contre-attaquent en force, frappant la 1re division blindée britannique et les restes de la 9e brigade blindée britannique désormais anéantie. La contre-attaque s'est soldée par un échec, avec environ 100 chars de l'Axe perdus. En fin d'après-midi, la 133e brigade d'infanterie britannique et la 151e brigade d'infanterie britannique ont attaqué "Snipe" et "Skinflint", qui se trouvaient à environ un mile à l'ouest de "Snipe", vainquant les unités de la division italienne de Trieste qui gardaient la zone.

ww2dbase Dans la nuit du 2 novembre, alors que Montgomery regroupait ses forces pour de nouvelles attaques le lendemain, Rommel reçut des informations selon lesquelles seuls une trentaine de chars seraient prêts à combattre à l'aube. Il a décidé qu'il était maintenant temps d'activer son plan de retrait à Fuka à l'ouest. Il a envoyé un message direct à Adolf Hitler :

La force de l'armée était tellement épuisée après ses dix jours de bataille qu'elle n'était plus en mesure d'offrir une opposition efficace à la prochaine tentative de percée de l'ennemi. Avec notre grande pénurie de véhicules, un retrait ordonné des forces non motorisées semblait impossible. Dans ces circonstances, il fallait au moins compter avec la destruction graduelle de l'armée.

ww2dbase Comme prévu, Rommel a reçu une réponse d'Hitler, à 13h30 le 3 novembre, lui ordonnant de tenir bon malgré la situation désespérée.

C'est avec une confiance confiante dans votre direction et le courage des troupes germano-italiennes sous votre commandement que le peuple allemand et moi-même suivons la lutte héroïque en Egypte. Dans la situation où vous vous trouvez, il ne peut y avoir d'autre pensée que de tenir bon, de ne pas céder un mètre de terrain et de lancer chaque arme et chaque homme dans la bataille. Des renforts considérables de l'armée de l'air sont envoyés au commandant en chef Sud. Le Duce et le Commando Suprême font aussi le maximum d'efforts pour vous envoyer les moyens de continuer le combat. Votre ennemi, malgré sa supériorité, doit aussi être à bout de forces. Ce ne serait pas la première fois dans l'histoire qu'une forte volonté triompherait des plus gros bataillons. Quant à vos troupes, vous ne pouvez leur montrer d'autre chemin que celui de la victoire ou de la mort.

ww2dbase Rommel compromis. Tout en ordonnant à de nombreuses unités de se retirer vers l'ouest dans la nuit du 3 novembre, il ordonna à la 90e division légère allemande, au X corps italien et au XXI corps italien de se replier pour contrer l'attaque alliée attendue. Au cours de la même nuit, Montgomery a lancé l'attaque, frappant la zone à 3,2 kilomètres au sud de Tel el Aqqaqir. Aux premières heures du 4 novembre, la 5e brigade d'infanterie indienne s'est jointe à l'attaque, tandis que la 154e brigade d'infanterie britannique a frappé Tel el Aqqaqir à 6 h 15. De mauvaises communications et des renseignements incorrects (qui faisaient que toutes les forces de l'Axe se retiraient) ont causé de mauvaises surprises aux éléments avancés de l'offensive, mais à la fin de la matinée, il était clair que les forces de l'Axe ne pouvaient pas tenir leurs positions. Montgomery envoya les 1re et 7e divisions blindées britanniques pour éliminer les positions défensives restantes de l'Axe, tandis que la 9e division blindée britannique et les 4e brigades blindées légères britanniques furent envoyées vers l'ouest pour poursuivre les unités de l'Axe qui tentaient d'atteindre Fuka. Bien que le moral de l'Axe était bas, les tentatives des Alliés pour éliminer les unités qui se retiraient étaient toujours difficiles. La 21e division blindée allemande a pu effectuer un retrait de combat plutôt réussi, ne cédant que 8 miles, ou 13 kilomètres, de territoire à la 1re division blindée britannique tandis que la division blindée italienne Ariete a maintenu la 7e division blindée britannique en place pendant une grande partie de la jour, bien qu'à la fin de la journée, la division italienne ait été effectivement anéantie. Les divisions italiennes du Littorio et de Trieste ont également été éliminées ce jour-là. La division de parachutistes d'élite italienne Folgore a été capturée après que les soldats aéroportés italiens aient manqué de munitions.

ww2dbase En fin de matinée du 4 novembre, Rommel n'avait plus de réserves et ses unités d'arrière-garde étaient lentement éliminées. Il télégraphia à nouveau à Hitler, lui demandant la permission de se replier sur Fuka. En attendant la réponse, Generalleutnant Wilhelm von Thoma fut capturé, tandis que les unités restantes de la division italienne Ariete et Trento rapportèrent leur situation désastreuse à son quartier général. A 17 h 30, toujours sans réponse de Berlin, Rommel donne l'ordre d'une retraite générale. À ce moment-là, Rommel n'avait plus aucun moyen de sauver les unités d'arrière-garde qui étaient envahies ou encerclées par les attaques alliées. Un grand nombre de troupes de l'Axe, dont beaucoup de troupes italiennes moins motorisées, seraient capturées en raison de l'ordre tardif de se retirer.

ww2dbase Le 5 novembre, les chars britanniques ont pénétré plus profondément derrière les lignes de l'Axe pour tenter de couper la retraite de l'Axe. La 7e division blindée britannique s'est déplacée pour intercepter la route côtière à Sidi Haneish, tandis que la 1re division blindée britannique s'est déplacée à travers le désert jusqu'à Bir Khalda, où elle se dirigerait vers le nord pour Mersa Matruh. Les deux attaques ont échoué, la première n'ayant pas atteint ses objectifs à la fin de la journée et la seconde à court de carburant avant d'atteindre Mersa Matruh.

ww2dbase Dans la matinée du 6 novembre, la 7e division blindée britannique a affronté la 21e division blindée allemande à environ 15 miles, ou 24 kilomètres, au sud-ouest de Sidi Haneish, de nombreux chars et canons allemands ont été détruits, mais les Allemands ont pu s'échapper à Mersa Matruh, éviter l'encerclement.

ww2dbase Le 7 novembre, la pluie qui a commencé la veille a rendu les mouvements difficiles pour la plupart des unités alliées poursuivant les forces de l'Axe, à l'exception de la 10e division blindée britannique circulant le long de la route côtière. Dans la nuit du 7 au 8 novembre, les forces de l'Axe ont évacué Mersa Matrouh vers le prochain point défensif, Sidi Barrani, qu'elles ont détenu jusqu'au soir du 9 novembre. Toutes les troupes de l'Axe ont été chassées d'Égypte dans la soirée du 11 novembre. Montgomery a maintenu toutes les unités d'infanterie stables, n'autorisant que les voitures blindées et les pièces d'artillerie à poursuivre en Libye car il voulait s'assurer que son infrastructure d'approvisionnement pourrait être établie avant d'aller de l'avant.

ww2dbase À la fin de la deuxième bataille d'El Alamein, l'Axe a subi 37 000 pertes, soit plus de 30 % des forces de l'Axe engagées, tandis que les Alliés en ont subi 13 500, ce qui est plus petit en nombre qu'en pourcentage du total des forces engagées. Les forces de l'Axe à la frontière égypto-libyenne étaient alors réduites à un peu plus de 5 000 hommes, 20 chars et 50 canons, ce qui était remarquablement faible. avait porté un coup final aux forces de l'Axe dans toute la région. Néanmoins, la bataille fut une grande victoire pour les Alliés et affirma Montgomery comme un commandant capable qui savait utiliser son avantage numérique dans une guerre d'usure contre Rommel, qui avait une force plus petite.

ww2dbase En apprenant qu'une grande force anglo-américaine avait débarqué au Maroc et en Algérie le 8 novembre 1942 sur ses arrières, Rommel a décidé de retirer toutes ses forces dans la région frontalière libyenne-égyptienne jusqu'à El Agheila, en Libye, où il se replierait à nouveau sur une grande distance à Tunis, en Tunisie.

ww2dbase Le 13 novembre, les forces alliées poursuivantes ont capturé Tobrouk, capturant une quantité importante de fournitures et d'équipements de l'Axe, mais les Alliés n'ont pas encerclé les forces de l'Axe, leur permettant de s'échapper presque intacts. Le 15 novembre, les forces alliées ont capturé Derna, l'aérodrome voisin de Martuba est devenu la nouvelle base avancée pour mener des opérations aériennes. Le 20 novembre, les Alliés ont capturé Benghazi, mais ont trouvé le port presque inutilisable car Rommel avait ordonné la destruction des installations pour empêcher l'utilisation par les Alliés. Le 23 novembre, les forces de l'Axe évacuent Agedabia et se replient sur Marsa Brega. Fin novembre, Rommel reçut l'ordre de ses supérieurs italiens et allemands de tenir une ligne à Marsa Brega, mais Rommel s'y opposa, suggérant que ses forces soient autorisées à se replier jusqu'à Tunis en Tunisie. Pendant ce temps, les forces alliées avançaient à une vitesse plus lente que lors de l'opération Supercharge récemment achevée, car les lignes de ravitaillement étaient étirées et parce que Montgomery souhaitait établir des défenses à l'arrière du front en cas de contre-attaque de l'Axe.

ww2dbase Dans la nuit du 11 au 12 décembre 1942, Montgomery lance sa prochaine offensive majeure vers Marsa Brega et El Agheila. Au cours de la journée du 12 décembre, il y a eu un certain nombre d'engagements mineurs. Dans la nuit du 12 décembre, les forces de l'Axe se replient. Le 13 décembre, les troupes italiennes ont repoussé une attaque des troupes britanniques au nord d'El Agheila alors que le corps principal de la force de l'Axe continuait de se déplacer vers l'ouest. L'évacuation de l'Axe de la région de Marsa Brega et d'El Agheila a été en grande partie achevée le 17 décembre. Le 18 décembre, un engagement court mais féroce a eu lieu à Nofilia, à 160 kilomètres à l'ouest d'El Agheila. Bien que Rommel souhaitait regrouper ses forces jusqu'à Tunis, il céda à ses supérieurs qui souhaitaient céder moins de terrain, compromettant la mise en place d'une nouvelle ligne défensive à Buerat, en Libye, à environ 80 kilomètres à l'ouest de Syrte, en Libye.

ww2dbase Source : Wikipédia

Dernière mise à jour majeure : janvier 2011

Chronologie de la deuxième bataille d'El Alamein

6 octobre 1942 En Égypte, le lieutenant-général Bernard Montgomery a publié son plan final pour l'offensive de la 8e armée. Au lieu de tout d'abord détruire le blindage ennemi, il rongeait les troupes ennemies, qui étaient pour la plupart non blindées, et utilisait son propre avantage dans les chars pour empêcher les unités mobiles ennemies d'intervenir. Sans leurs divisions d'infanterie pour tenir la ligne, fournissant des bases solides aux forces mobiles, les blindés ennemis seraient gravement désavantagés et leurs routes d'approvisionnement seraient constamment menacées. L'attaque principale serait menée par le 30e corps du lieutenant-général Oliver Leese au nord sur un front de quatre divisions. Le 13e corps de Brian Horrocks dans le sud organiserait des attaques de diversion pour tromper l'ennemi, tandis que le 10e corps de Herbert Lumsden, chargé de chars, était retenu pour empêcher le 30e corps d'être interféré. L'artillerie et les plans aériens devaient être soigneusement préparés, la bataille devant commencer le 23 octobre 1942.
23 octobre 1942 L'opération Lightfoot a été lancée par les Britanniques en Égypte, tentant de pénétrer le vaste champ de mines de l'Axe avec une offensive majeure.
24 octobre 1942 En Égypte, à l'extérieur d'El Alamein, des avions britanniques larguèrent 122 tonnes de bombes sur les aérodromes de l'Axe et des concentrations de chars alors que les troupes alliées continuaient à s'engager dans de violents combats.
24 octobre 1942 Le général Georg Stumme, temporairement à la tête de l'armée Panzer Afrika en l'absence d'Erwin Rommel, est décédé d'une crise cardiaque après être tombé de sa voiture alors qu'il effectuait une reconnaissance des positions britanniques à El Alamein, en Égypte. Son corps ne sera retrouvé que le lendemain. Le général Wilhelm von Thoma, commandant l'Afrika Korps, a pris le relais en attendant le retour de Rommel.
25 octobre 1942 Le XXX Corps britannique s'est déplacé vers le nord, avec la 26e brigade australienne en tête, a attaqué le point 29 au sud-ouest de Tel el Eisa, en Égypte. Cela visait à attirer des réserves de l'Axe dans la région.
26 octobre 1942 Dans la matinée, Rommel a engagé une grande partie de ses réserves dans la région du Point 29 en Egypte. Pendant ce temps, notant que Rommel avait mordu à l'hameçon, Montgomery prévoyait de coincer les troupes de l'Axe autour du point 29 tout en lançant une nouvelle offensive vers le sud-ouest.
27 octobre 1942 De violents combats ont été observés aux positions "Woodcock" et "Snipe" en Égypte.
30 octobre 1942 Les forces de l'Axe à El Alamein, en Égypte, étaient maintenant réduites à environ 320 chars opérationnels avec peu de carburant, tandis que les Alliés disposaient d'environ 800 chars. Après le coucher du soleil, Montgomery a lancé une attaque de diversion dans la région du point 29 pour cerner les forces de l'Axe avant qu'il ne soit prêt à lancer son offensive principale ailleurs.
31 octobre 1942 La 21e Panzer Division allemande a lancé quatre frappes successives contre les troupes australiennes au point 29 en Égypte, causant de lourdes pertes des deux côtés.
1 novembre 1942 Rommel a commencé à concevoir un plan pour retirer ses forces à El Alamein, en Égypte vers l'ouest jusqu'à Fuka, mais il n'a pas encore activé le plan.
2 novembre 1942 L'opération Supercharge a été lancée à El Alamein, en Égypte, détruisant de nombreux chars et canons de l'Axe. Les chars de l'Axe contre-attaquent à 11 heures, ce qui ne parvient pas à arrêter les avancées alliées. Au cours de la nuit, Rommel a demandé à Hitler la permission de se replier, ce qui lui a été refusé le lendemain.
3 novembre 1942 Après le coucher du soleil, les Alliés ont lancé de nouvelles attaques contre les positions défensives affaiblies de l'Axe près d'El Alamein, en Égypte.
4 novembre 1942 Les forces de l'Axe se replient lentement vers l'ouest en direction de Fuka, en Égypte, mais l'arrière-garde continue de causer de lourdes pertes aux troupes alliées poursuivantes. Voyant que la victoire était désormais impossible, Rommel désobéit aux ordres d'Hitler et ordonna une retraite générale vers la frontière égypto-libyenne.
4 novembre 1942 En Égypte, la 7e division blindée britannique a attrapé et encerclé la division italienne Ariete qui, contre toute attente, a combattu jusqu'au dernier char dans une bataille désespérée.
4 novembre 1942 Le général Wilhelm von Thoma, commandant général de la Deutsche Afrika Korps, est fait prisonnier en Égypte par les troupes britanniques.
5 novembre 1942 Les chars britanniques ont tenté, en échec, de déborder les forces de l'Axe en retraite en Égypte.
6 novembre 1942 "Sonner les cloches", le général Harold Alexander a signalé au Premier ministre Winston Churchill, "Prisonniers estimés maintenant à 20 000, chars 350, canons 400, MT plusieurs milliers. Nos forces mobiles sont au sud de Mersa Matruh. La Huitième armée avance. En fait, Churchill n'a sonné les cloches que neuf jours plus tard, lorsqu'il a su que les débarquements en Afrique du Nord-Ouest se déroulaient aussi bien, mais c'était pour célébrer la victoire de Bernard Montgomery à El Alamein, Egypte, pas les débarquements ultérieurs.
7 novembre 1942 Dans la matinée, la 7e division blindée britannique a affronté la 21e division blindée allemande à environ 24 kilomètres au sud-ouest de Sidi Haneish, en Égypte. Les chars britanniques ont remporté l'engagement, détruisant de nombreux chars et canons, mais n'ont pas réussi à empêcher les Allemands de se replier sur Mersa Matruh.
8 novembre 1942 Les défenses de l'Axe en Egypte se replient sur Sidi Barrani.
9 novembre 1942 Les troupes alliées ont capturé Sidi Barrani, en Égypte.
11 novembre 1942 Les troupes alliées ont poussé toutes les troupes de l'Axe hors d'Egypte.
13 novembre 1942 Les troupes alliées ont capturé Tobrouk, en Libye.
15 novembre 1942 Les forces alliées ont capturé Derna, en Libye, ainsi que l'aérodrome voisin de Martuba, qui est immédiatement devenu la nouvelle base avancée pour mener des opérations aériennes.
20 novembre 1942 Les troupes britanniques sont entrées dans la ville de Benghazi, en Libye, et ont trouvé des ports et des installations détruits par les Allemands avant leur retrait.
23 novembre 1942 Les forces de l'Axe ont évacué Agedabia, en Libye.
27 novembre 1942 Les forces de l'Axe ont renforcé la résistance aux abords de Tunis, en Tunisie.
11 décembre 1942 Les Alliés lancent une nouvelle offensive vers Marsa Brega et El Agheila en Libye.
12 décembre 1942 Les arrière-gardes de l'Axe ont engagé les forces alliées attaquantes près de Marsa Brega et d'El Agheila en Libye alors que la principale force de l'Axe évacuait vers l'ouest.
13 décembre 1942 Les troupes italiennes ont repoussé une attaque des troupes britanniques au nord d'El Agheila, en Libye, lors d'une action d'arrière-garde.
17 décembre 1942 Les forces de l'Axe ont en grande partie achevé leur évacuation de la région de Marsa Brega et d'El Agheila en Libye.
18 décembre 1942 L'Axe et les forces alliées se sont engagées dans un combat bref mais féroce à Nofilia, en Libye.

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Deuxième bataille d'El Alamein – La bataille perdue des manœuvres ?

La deuxième bataille d'El Alamein a été la bataille décisive de la campagne d'Afrique du Nord menée entre la 8e armée alliée et l'Axe Panzerarmee Afrika du 23 octobre au 4 novembre 1942. Sa signification fut célébrée, un peu à tort, par Winston Churchill : «avant Alamein nous n'avons jamais eu de victoire, après jamais de défaite.’[je] Au cours de l'année tumultueuse de 1942 et combinée à la bataille de Stalingrad, elle s'est avérée être le point culminant du succès allemand pendant la Seconde Guerre mondiale. Après leur défaite à El Alamein, les Allemands et les Italiens étaient constamment en retraite en Afrique du Nord jusqu'à leur capitulation éventuelle en Tunisie.

Pourtant, malgré toute son importance, la bataille est considérée comme une bataille notoirement attritionnelle avec le général Montgomery convertissant sans imagination sa supériorité matérielle en victoire.

Cette fois le pur poids de la pression de Montgomery signifiait que les lignes de l'Axe s'effondraient sous la pression implacable de plus en plus de chars britanniques étaient assommés par les mines allemandes, les bazookas et les 88 mm, perdant à un rythme de quatre contre un, mais ils continuaient toujours à venir, et ils pourraient supporter plus facilement leurs pertes. Les chars italiens ont été emportés, les chars allemands plus légers rapidement détruits, le barrage d'artillerie a continué, les frappes aériennes de jour se sont intensifiées.[ii]

Pourtant, la bataille mérite-t-elle une si solide réputation? La bataille pourrait-elle réellement avoir certains aspects qui seraient aujourd'hui qualifiés de théorie de la manœuvre ? Pour explorer ces questions, la bataille sera examinée contre les principes de la manœuvre, et le plan et l'exécution de la 8e armée mesurés à travers les commentaires des commandants allemands et des histoires.

Panzerkampfwagen-III, octobre 1942, Mémorial australien de la guerre

Principes de manœuvre

Concentrez toutes les actions sur le centre de gravité ennemi

Le terme centre de gravité n'était pas utilisé dans la 8e armée en 1942, en effet Clausewitz était définitivement démodé parmi les Britanniques[iii], mais Montgomery savait clairement quelle partie de l'ennemi il devait vaincre pour la victoire. L'appréciation rédigée par son chef d'état-major le 19 août 1942 vise la destruction délibérée du Deutsches Afrika Korps (DAK) comprenant les 15e et 21e divisions blindées[iv]. Le DAK[v] a fourni à l'armée germano-italienne l'essentiel de sa puissance de combat offensive ainsi que sa capacité de contre-attaque, sans lui le reste de la force était immobile et très vulnérable dans la guerre du désert.

La 8e armée visait à disloquer le DAK en le forçant à combattre sur « le terrain de notre choix »[vi]. Ils devaient y parvenir en lançant des attaques d'infanterie de nuit pour pénétrer les défenses de l'Axe de l'infanterie, des canons antichars et en particulier des champs de mines, puis faire rapidement avancer leurs propres chars et canons antichars pour émousser les inévitables contre-attaques DAK. Le plan a été délibérément formulé pour ne pas lancer les brigades blindées britanniques dans une percée nette, mais pour gagner suffisamment de marge de manœuvre pour mener une bataille défensive soutenue par l'infanterie et l'artillerie. La zone d'engagement entre les flancs tenus par la crête de Miteirya et la mer a également été soigneusement sélectionnée pour permettre la concentration de la puissance de combat. La Desert Air Force a été chargée de lancer des attaques d'interdiction sur le DAK alors qu'il se mettait en position.

Les Alliés ont impitoyablement visé la capacité du DAK à fonctionner comme une équipe interarmes. La déception a séparé les divisions du DAK pendant la période initiale de la bataille et les premiers avions de guerre électronique ciblaient les systèmes de communication normalement robustes du DAK. D'un point de vue théâtral plus large, la Royal Air Force et la Royal Navy ciblaient les convois de ravitaillement de l'Axe et au cours du mois précédant la bataille, pas moins de trois pétroliers vitaux ont été coulés en traversant la Méditerranée. La mobilité qui faisait du DAK une force si puissante était menacée à la source et le manque de carburant était une préoccupation majeure au quartier général de l'Axe.

Les Panzers eux-mêmes sont également devenus une vulnérabilité critique. Leur infanterie de soutien et leurs canons antichars ont été contraints de tenir la ligne défensive et leur artillerie a été surpassée par les canons désormais massés de la 8e armée. Avec l'arrivée de chars américains plus puissants et d'un grand nombre de canons antichars de 6 livres, ils n'avaient plus de rivalité avec les régiments blindés britanniques. Forcés de contre-attaquer à plusieurs reprises dans les défenses hâtives de la 8e armée, ils se sont vu refuser la capacité de manœuvrer en petites équipes interarmes et ont subi de lourdes pertes.

La surprise tactique a été obtenue grâce à la conduite d'un plan de déception complexe, innovant et fortement doté en ressources – Opération BERTRAM. Cela a utilisé un large éventail de méthodes et de techniques pour convaincre les commandants de l'Axe que la principale menace devait être lancée au sud de la ligne, plutôt qu'au nord comme c'était en fait le cas. L'opération BERTRAM a sans aucun doute été un succès. Les commandants allemands s'attendaient à une attaque deux semaines plus tard qu'elle n'a été lancée et Rommel lui-même était en congé de maladie. Les commandants allemands anticipaient l'attaque de trois divisions blindées dans le sud et percevaient donc la véritable attaque comme une feinte, tenant une division Panzer vitale dans le sud pendant trois jours.

Effort principal

La 8e armée a identifié son effort principal et l'a doté de manière appropriée. Le XXX Corps devait effectuer l'attaque principale de l'opération initiale QUICKSTEP et détenir les divisions d'infanterie les plus puissantes de la 8e armée, la 2e Nouvelle-Zélande, la 9e Australienne, la 51e Highland et la 1re sud-africaine effectuant l'attaque principale, le 4e Indien tenant son flanc sud. . À l'arrière, prêt à effectuer un passage de lignes vers l'avant, se trouvait l'armure du X Corps avec deux divisions blindées renforcées. L'artillerie a également été massée pour soutenir cette attaque avec un plan de tir formel qui avait une intensité jamais vue dans la guerre du désert à ce stade.

Dans le sud, le XIIIe Corps devait à la fois tenir la ligne et lancer des attaques pour renforcer la tromperie selon laquelle l'attaque principale devait avoir lieu ici. Cependant, le Corps a été doté d'une capacité conforme à son rôle d'économie d'effort. Ses deux divisions d'infanterie britanniques étaient en sous-effectif et soutenues par des brigades françaises et grecques de capacité de combat limitée dans l'attaque[vii] tandis que la 7e division blindée très expérimentée avait sérieusement besoin d'une longue période d'entretien. Le corps a pu remplir son rôle et Montgomery a pris un risque approprié à la lumière de la faiblesse logistique de l'Axe pour renforcer son effort principal dans le nord.

Après les premières étapes de la bataille, l'opération SUPERCHARGE a été lancée comme une autre tentative de neutralisation des forces blindées allemandes et italiennes restantes. Montgomery a placé le lieutenant-général Freyberg, commandant de la 2e division néo-zélandaise en charge de l'opération. Il était doté de deux brigades d'infanterie britanniques et d'une brigade blindée pour compléter ses Néo-Zélandais, tandis que toute l'artillerie du XXX Corps devait soutenir l'attaque. Le fait qu'un commandant de division ait reçu les ressources d'un corps témoigne de la haute estime de Freyberg et de la confiance en lui pour mener une mission aussi clé. Montgomery a financé son effort principal et a affecté un commandant qu'il savait capable de le mener à bien.

Tir de reconnaissance

Le concept de recon pull était plus difficile à réaliser dans une situation où une brèche interarmes était nécessaire juste pour atteindre l'ennemi. Cependant, au cours de l'opération SUPERCHARGE, des tentatives ont été faites pour infiltrer des régiments de véhicules blindés à travers les flancs de l'attaque principale. L'un a réussi à trouver une brèche dans les défenses italiennes habitées sur le flanc sud et a vu les Royal Dragoons se déchaîner dans l'échelon arrière de l'Axe pour lancer des raids répétés sur les lignes de ravitaillement. Cette route a ensuite été utilisée par une brigade d'infanterie indienne puis par l'ensemble de la 7e division blindée pour achever la rupture des défenses de l'Axe.

Les Alliés étaient implacables dans leur application du tempo contre la force de l'Axe. Alors que les attaques majeures ont été lancées sous QUICKSTEP et SUPERCHARGE, de nombreuses autres attaques ont été lancées pour maintenir l'Axe en déséquilibre et pour puiser dans les réserves. Les attaques répétées vers la côte de la 9th Australian Division entre les deux coups de pied arrêtés en sont un excellent exemple, tandis que de nombreuses autres attaques au niveau de la brigade ont également été lancées. L'action de la 7th Motor Brigade à « SNIPE » où un seul bataillon britannique renforcé de canons antichars a mis KO une cinquantaine de chars allemands et italiens[viii] est un autre exemple de tempo empêchant l'Axe de se reconstituer.

Équipes interarmes

Alors que la 8e armée ne disposait pas de l'intégration interarmes très efficace du DAK, elle était toujours en mesure d'utiliser ses propres équipes interarmes, en particulier pour la conduite de brèches dans les champs de mines de l'Axe. L'infanterie bien entraînée a lancé ses attaques la nuit à travers les champs de mines antichars soutenus par des tirs d'artillerie étroitement coordonnés et a généralement réussi à atteindre ses objectifs. Les groupes de travail interarmes contre les mines, composés d'ingénieurs et de députés sous commandement de l'infanterie, étaient chargés de créer les brèches dont les forces de soutien et les chars avaient besoin pour soutenir et traverser l'infanterie. Des batteries antichars d'artillerie ont également été étroitement intégrées au combat pour protéger l'infanterie des contre-attaques de Panzers.

Orchestration

L'orchestration des effets de la 8e armée peut être vue dans la gamme de mesures qu'elle a prises pour isoler le champ de bataille et donner à ses soldats la plus grande opportunité de vaincre l'Axe. Le SIGINT stratégique du programme ULTRA a donné à ses commandants un avantage significatif dans leur connaissance des actions de l'ennemi. L'interdiction des approvisionnements de l'Axe par les forces navales, aériennes et d'opérations spéciales a considérablement limité la liberté de manœuvre du DAK. La déception de l'opération BERTRAM a eu son propre effet sur la prise de décision des commandants allemands et a contribué à empêcher le DAK d'opérer comme une force consolidée. Enfin, la Desert Air Force avait acquis une supériorité aérienne presque totale, empêchant la reconnaissance aérienne de l'Axe et permettant l'interdiction du champ de bataille et l'appui aérien rapproché.

Une épave de Panzerkampfwagen [char allemand], moyen, MkIV (Pzkpfw-IV) armé d'un canon principal de 7,5 cm L/48, Australian War Memorial

L'autre côté de la colline

Il y a des aspects de la bataille qui sont indubitablement attritionalistes. Montgomery était clair sur son désir d'« émietter » les divisions d'infanterie fixes de l'Axe pour attirer le DAK à leur aide. Cependant, le but de l'approche manœuvrière est de combattre le plan de l'ennemi tout en minant sa capacité et sa volonté de se battre. La meilleure façon d'examiner cela est de voir la bataille à travers la réponse allemande, en particulier de Rommel.

Rommel était conscient que, n'ayant pas réussi à percer les défenses de la 8e armée lors de la première bataille d'El Alamein et de la bataille d'Alam Halfa, l'équilibre des forces sur le théâtre tournait contre lui.

Les conditions dans lesquelles mes vaillantes troupes entrèrent dans la bataille étaient si décourageantes qu'il n'y avait pratiquement aucun espoir que nous en sortions victorieux.[ix]

En particulier, le manque de ravitaillement en munitions, en vivres et en carburant devenait critique grâce à l'interdiction alliée des routes de ravitaillement qui façonnait déjà les options tactiques ouvertes aux Panzerarmee.

De plus, les Britanniques avaient désormais acquis une complète suprématie aérienne sur la Méditerranée et, en bombardant nos ports et en maintenant une observation aérienne rapprochée sur nos routes maritimes, complétée par une intense activité navale, étaient en mesure de paralyser virtuellement notre trafic maritime. En conséquence, nos stocks de fournitures étaient si faibles que des pénuries de toutes sortes étaient évidentes même au début de la bataille.[X]

L'attaque initiale de la 8e armée, l'opération SUPERCHARGE, a perturbé le commandement et le contrôle de l'Axe et a sapé le moral de certaines unités d'infanterie.

Notre réseau de communication fut bientôt brisé par ce coup de tambour et les rapports du front cessèrent pratiquement. Nos avant-postes se sont battus jusqu'au dernier round puis se sont rendus ou sont morts.[xi]

Sous l'impact des terribles tirs de l'artillerie britannique… une partie du 62e régiment d'infanterie italien a quitté sa ligne et a afflué vers l'arrière. Exposés à cette tornade de feu dans leurs positions défensives partiellement achevées, leurs nerfs avaient failli.[xii]

Les attaques de la 8e armée avaient leurs attaques souhaitées consistant à percer la ligne défensive principale statique et les champs de mines et à attirer les contre-attaques allemandes.

Les attaques contre notre ligne ont été précédées par des barrages d'artillerie extrêmement lourds durant plusieurs heures. L'infanterie attaquante a ensuite avancé derrière un rideau de feu et de brouillard artificiel, dégageant les mines et éliminant les obstacles. Lorsqu'une zone difficile était frappée, ils changeaient fréquemment la direction de leur attaque sous le couvert de la fumée. Une fois que l'infanterie avait dégagé les voies dans les champs de mines, les chars lourds avançaient, suivis de près par l'infanterie. Une habileté particulière a été démontrée dans l'exécution de cette manœuvre de nuit et un entraînement intensif a dû être effectué avant l'offensive.[xiii]

Les contre-attaques du 15th Armored, qui se sont poursuivies tout au long de la journée, ont réussi à endiguer de nouvelles attaques et à repousser l'ennemi dans la case L, bien que les pertes soient lourdes : ce soir-là, le 15th Armored n'avait plus que 31 chars en état de marche.[xiv]

La décision de répondre aux contre-attaques sur « le terrain de leur choix » a porté ses fruits puisque les blindés britanniques ont finalement pu affronter les Panzers sur un pied d'égalité, se combinant avec l'artillerie et les canons antichars détruisant les chars et attirant les réserves dans le ligne. Cela a perturbé à la fois les Panzers et le plan défensif de l'Axe.

A 15 heures, nos bombardiers en piqué fondent sur les lignes britanniques. Chaque artillerie et canon antiaérien que nous avions dans le secteur nord concentrait un feu violent sur le point de l'attaque envisagée. Puis l'armure avança. Un feu britannique meurtrier a frappé nos rangs et notre attaque a rapidement été stoppée par une défense antichar extrêmement puissante, principalement constituée de canons antichars et d'un grand nombre de chars. Nous avons subi des pertes considérables et avons été obligés de nous retirer.[xv]

Ce soir-là, d'autres puissants détachements des divisions blindées durent être engagés sur le front pour combler les brèches. Plusieurs unités de la 90e division légère sont également entrées en ligne.[xvi]

Lors d'engagements de contact, les chars britanniques fortement armés se sont approchés à une distance comprise entre 2 000 et 2 700 mètres, puis ont ouvert un feu concentré sur nos canons et chars antichars et antiaériens, qui n'ont pas pu pénétrer le blindage britannique à cette distance… Les Britanniques les tirs d'artillerie étaient dirigés par des observateurs qui accompagnaient l'attaque dans des chars.[xvii]

L'utilisation du plan de déception de l'opération BERTRAM et le manque de carburant ont permis de disloquer fonctionnellement le DAK de fonctionner comme un tout cohérent et de s'attaquer aux divisions Panzer au coup par coup.

Nos contre-attaques au début de la bataille ne pouvaient pas être menées avec une concentration de forces, car les zones de rassemblement britanniques dans le secteur sud nous laissaient craindre que si nous retirions toutes les forces motorisées, elles y attaqueraient également. Et la pénurie d'essence ne nous aurait jamais permis d'y déplacer à nouveau l'Ariete et la 21e Panzer Division. A ce stade de la bataille, il était donc trop risqué de retirer toutes nos forces motorisées du front sud vers le nord.[xviii]

La pression constante des attaques de la 8e armée et les frappes plus larges sur ses lignes de ravitaillement ont eu des effets significatifs sur le moral de Rommel lui-même.

Personne ne peut concevoir l'étendue de notre anxiété pendant cette période. Cette nuit-là, j'ai à peine dormi et à 03h00 [29 octobre] faisait les cent pas, me remémorant le déroulement probable de la bataille et les décisions que j'aurais peut-être à prendre.[xix]

Vers onze heures et demie, j'ai reçu la nouvelle bouleversante que le pétrolier Louisiane qui avait été envoyé en remplacement du Proserpine avait été coulé par une torpille aérienne. Maintenant, nous étions vraiment contre ça.[xx]

La décision de Montgomery de confier l'opération SUPERCHARGE au lieutenant-général Freyberg a également été couronnée de succès. Cela a coûté cher à son armure, bien que les pertes relatives au DAK aient été plus importantes. La dislocation finale de la capacité DAK était en cours.

Il était maintenant extrêmement difficile d'obtenir une image claire de la situation, car toutes nos lignes de communication avaient été détruites et la plupart de nos canaux sans fil étaient brouillés par l'ennemi. Le chaos complet existait à de nombreux endroits sur le front.[xxi]

Les 21e et 15e divisions blindées - les parties d'entre elles qui n'étaient pas déjà engagées sur le front - étaient maintenant placées respectivement par le nord et le sud pour pincer le coin ennemi. De violents combats de chars ont suivi. L'aviation et l'artillerie britanniques s'en sont pris à nos troupes sans relâche. En moins d'une heure vers midi, sept formations, chacune composée de 18 bombardiers, ont déchargé leurs bombes sur mes troupes. De plus en plus de nos canons de 88 mm, qui étaient nos seules armes vraiment efficaces contre les chars lourds britanniques, tombaient en panne. Bien que chaque protection aérienne A.A. canon à portée de main avait été amené au front, nous n'avions encore que 24 de ces canons disponibles pour une utilisation ce jour-là. Bientôt, presque toutes nos forces mobiles sont engagées au front. Nous avions déjà fait sortir tous les renforts possibles des unités administratives, mais notre force de combat n'était plus qu'un tiers de ce qu'elle était au début de la bataille.[xxii]

L'opération SUPERCHARGE a posé les conditions préalables à la percée finale, qui, bien que souvent minimisée dans l'histoire britannique, a certainement eu un impact majeur sur la force de l'Axe, en particulier ses principales forces mobiles.

Ainsi, le tableau en début d'après-midi était le suivant : sur la droite de l'Afrika Korps, de puissantes forces blindées ennemies avaient détruit le XXe corps motorisé italien, et ainsi creusé un trou de 12 milles dans notre front, à travers lequel de solides corps de chars étaient déplacement vers l'ouest. À la suite de cela, nos forces dans le nord ont été menacées d'être encerclées par des formations ennemies vingt fois supérieures à leur supériorité en chars. La 90th Light Division avait magnifiquement défendu sa ligne contre toutes les attaques britanniques, mais la ligne de l'Afrika Korps avait été pénétrée après une très vaillante résistance de leurs troupes. Il n'y avait pas de réserves, car tous les hommes et les armes disponibles avaient dû être mis en ligne.

Ces percées…, ont décidé de l'issue à El Alamein. Montgomery avait réalisé son plan de déboucher à découvert : il pouvait maintenant, en virant au nord et au nord-ouest, prendre à revers toute la Panzerarmee germano-italienne et démanteler la position d'Alamein.[xxiii]

La liberté d'action et le commandement de mission de Rommel avaient également été sapés par un ordre irréaliste d'Hitler de se lever et de se battre jusqu'au dernier homme. Cela a eu son propre effet sur le général.

Cet ordre exigeait l'impossible. Même le soldat le plus dévoué peut être tué par une bombe. Malgré nos rapports de situation sans fard, il n'a apparemment toujours pas été réalisé au QG du Führer. comment les choses en étaient vraiment en Afrique. Des armes, de l'essence et des avions auraient pu nous aider, mais pas des ordres. Nous étions complètement abasourdis, et pour la première fois pendant la campagne d'Afrique, je ne savais pas quoi faire. Une sorte d'apathie s'est emparée de nous lorsque nous avons donné des ordres pour que tous les postes existants soient occupés sur les instructions de la plus haute autorité.[xxiv]

Char moyen Sherman M4A1 traversant le désert, région d'El Alamein, octobre 1942, Australian War Memorial

Conclusion

La 8e armée a pu vaincre de manière décisive le Panzerarmee à El Alamein et a posé les conditions de la défaite finale de l'Axe en Tunisie en 1943. Rommel, cependant, était réticent dans son évaluation de leur performance.

En fait, ils n'ont entrepris aucune opération mais se sont appuyés simplement et uniquement sur l'effet de leur artillerie et de leur aviation. Leur commandement était plus lent que jamais à réagir.[xxv]

Bien que son opinion conserve sa validité, l'approche manœuvrière consiste à appliquer vos forces contre la faiblesse de l'ennemi et à s'assurer qu'il est incapable d'utiliser ses forces efficacement. Ce Montgomery était capable de préempter, de disloquer et de perturber les forces évidentes du DAK dans la guerre mobile par toutes les méthodes dont il disposait.Il a également été en mesure de réduire les choix tactiques de Rommel et sa capacité à prendre des décisions au point qu'il n'a pas pu influencer autre chose que le retrait.

La seconde bataille d'El Alamein était certainement une bataille d'attrition et n'est devenue mobile que dans ses toutes dernières étapes. Cependant, en analysant sa conduite à travers les principes de la manœuvre, il se peut aussi qu'il s'agisse d'une victoire manœuvrière.

Le major Daniel Hebditch est officier mécanicien. Il est titulaire d'une maîtrise en histoire militaire et en études de défense.

[i] Martin Gilbert, Churchill, une vie, p.734

[ii] Paul Kennedy, Ingénieurs de la Victoire, 399/986

[iii] Hew Strachan, Biographie de Clausewitz sur la guerre, page 17

[iv] Reproduit dans Niall Barr, Pendule de guerre : Les Trois Batailles d'El Alamein, p. 428-435

[v] Le terme Afrika Korps est souvent, et à tort, utilisé pour désigner l'ensemble de la force allemande en Afrique du Nord. À juste titre, il ne faisait référence qu'aux deux Panzer Division occasionnellement rejointes par la 90th Light Division motorisée.

[vii] Le 13e DBLE de la Légion étrangère de la 1re brigade française libre fait exception à cette généralisation. Voir Michael Carver, Déphasé, p.140. Carver était le chef d'état-major (GSO1) de la 7e division blindée à 27 ans, il commanderait un régiment blindé à 28 ans et la 4e brigade blindée l'année suivante. Après-guerre, il finira par atteindre le grade de feld-maréchal

[ix] Basil Liddell-Hart, Les papiers Rommel, page 302

[xiv] Horst Boog, Werner Rahn, Reinhard Stumpf & Bernd Wegner, L'Allemagne et la Seconde Guerre mondiale Vol VI La guerre mondiale, page 779

[xv] Basil Liddell-Hart, Les papiers Rommel, p.310

[xxiii] Horst Boog, Werner Rahn, Reinhard Stumpf & Bernd Wegner, L'Allemagne et la Seconde Guerre mondiale Vol VI La guerre mondiale, p.786


Prélude[modifier | modifier la source]

Plan allié[modifier | modifier la source]

Opération Pied léger [modifier | modifier la source]

Les chars britanniques Crusader I avançant dans le désert

Avec Opération Pied léger, Montgomery espérait couper deux couloirs à travers les champs de mines de l'Axe au nord. L'un des corridors devait se diriger vers le sud-ouest à travers le secteur de la division néo-zélandaise vers le centre de Miteirya Ridge, tandis que le second devait se diriger vers l'ouest, passant deux milles au nord de l'extrémité ouest de Miteirya Ridge et chevauchant les 9th Australian et Secteurs de la 51e division (Highland). L'armure passerait alors à travers et battrait l'armure allemande. Des attaques de diversion sur la crête de Ruweisat au centre et aussi au sud de la ligne empêcheraient le reste des forces de l'Axe de se déplacer vers le nord. Montgomery s'attendait à une bataille de 12 jours en trois étapes : le cambriolage, le combat aérien et la rupture finale de l'ennemi. ⎚]

Pour la première nuit de l'offensive, Montgomery prévoyait que quatre divisions d'infanterie du XXX Corps d'Oliver Leese avanceraient sur un front de 26 km vers un objectif portant le nom de code Ligne Oxalique, dépassant les défenses avancées de l'Axe. Pendant ce temps, les ingénieurs dégageraient et baliseraient les deux voies à travers les champs de mines, à travers lesquelles les divisions blindées du X Corps d'Herbert Lumsden passeraient pour gagner le Pierson ligne. Ils se rallieraient et consolideraient temporairement leur position juste à l'ouest des positions d'infanterie, bloquant toute interférence blindée dans la bataille d'infanterie. Ils passeraient alors à la Radin dans les profondeurs des défenses de l'Axe et à cheval sur l'importante piste latérale Rahman pour défier les blindés ennemis. ⎙]

Le détecteur de mines polonais conçu en Écosse en 1941 par l'ingénieur et officier des transmissions polonais, le lieutenant Józef Kosacki devait être utilisé pour la première fois en action. Cinq cents d'entre eux ont été remis à la Huitième Armée. Ils ont doublé la vitesse à laquelle les sables fortement minés pouvaient être nettoyés, d'environ 100 à 160 m (110 à 160 yd) à environ 200 à 160 m (220 à 160 yd) par heure. ⎛] ⎜]

Opération Bertram [modifier | modifier la source]

Les forces du Commonwealth pratiquèrent un certain nombre de tromperies au cours des mois précédant la bataille pour embrouiller le commandement de l'Axe, non seulement quant à l'endroit exact de la bataille à venir, mais quant au moment où la bataille était susceptible de se produire. Cette opération portait le nom de code Opération Bertram. En septembre, ils ont déversé des déchets (caisses d'emballage jetées, etc.) sous des filets de camouflage dans le secteur nord, les faisant passer pour des décharges de munitions ou de rations. L'Axe les a naturellement remarqués mais, comme aucune action offensive n'a immédiatement suivi et que les "dépotoirs" n'ont pas changé d'apparence, ils ont été par la suite ignorés. Cela a permis à la Huitième Armée de s'approvisionner dans la zone avancée sans que l'Axe ne s'en aperçoive, en remplaçant les déchets par des munitions, de l'essence ou des rations la nuit. Pendant ce temps, un pipeline factice a été construit, amenant, espérons-le, l'Axe à croire que l'attaque aurait lieu beaucoup plus tard qu'elle ne l'a fait et beaucoup plus au sud. Pour renforcer l'illusion, des chars factices constitués de cadres en contreplaqué placés sur des jeeps ont été construits et déployés dans le sud. Dans une feinte inversée, les chars destinés à la bataille dans le nord ont été déguisés en camions de ravitaillement en plaçant des superstructures amovibles en contreplaqué sur eux. ⎝]

Plan de l'axe[modifier | modifier la source]

Déploiement des forces à la veille de la bataille

Avec l'échec de leur offensive à Alam el Halfa, les forces de l'Axe étaient désormais sur la défensive mais les pertes n'avaient pas été excessives. Les lignes de ravitaillement allemandes et italiennes étaient surchargées et comptaient sur les ravitaillements et les équipements alliés capturés qui avaient depuis longtemps été consommés. Rommel avait été informé par les états-majors allemand et italien que son armée ne pouvait pas être correctement approvisionnée si loin des ports de Tripoli et de Benghazi. Malgré ces avertissements, Rommel a poursuivi son avance vers Alamein et, comme prévu, les échelons d'approvisionnement ne pouvaient pas livrer les fournitures requises des ports vers le front. D'un autre côté, les forces du Commonwealth britannique étaient ravitaillées en hommes et en matériel du Royaume-Uni, d'Inde, d'Australie et de Nouvelle-Zélande, ainsi que des camions et des chars Sherman des États-Unis. Rommel a continué à demander de l'équipement, des fournitures et du carburant, mais l'objectif principal de la machine de guerre allemande était sur le front de l'Est, et des fournitures très limitées ont atteint l'Afrique du Nord.

De plus, Rommel était malade. Début septembre, des dispositions sont prises pour qu'il retourne en Allemagne en congé de maladie et pour le lieutenant-général (Général der Panzertruppe) Georg Stumme à transférer du front russe pour prendre sa place. Avant son départ pour l'Allemagne le 23 septembre, Rommel a organisé la défense prévue et a écrit une longue appréciation de la situation au haut commandement allemand, exposant une fois de plus les besoins essentiels de l'armée Panzer. ⎟]

Rommel savait très bien que les forces du Commonwealth britannique seraient bientôt assez fortes pour lancer une offensive contre son armée. Son seul espoir reposait désormais sur les forces allemandes combattant dans la bataille de Stalingrad, battant rapidement les forces soviétiques et se déplaçant vers le sud à travers la Trans-Caucase et menaçant la Perse (Iran) et le Moyen-Orient. Cela nécessiterait l'envoi d'un grand nombre de forces du Commonwealth britannique du front égyptien pour renforcer les forces britanniques en Perse, entraînant le report de toute offensive contre son armée. Profitant de ce délai, Rommel espérait convaincre le haut commandement allemand de renforcer ses forces en vue d'une éventuelle liaison entre Panzer Army Africa et les armées allemandes se frayant un chemin à travers le sud de la Russie, leur permettant de vaincre enfin les armées britanniques et du Commonwealth en Afrique du Nord et au Moyen-Orient.

Pendant ce temps, ses forces se retranchèrent et attendirent l'éventuelle attaque des forces du Commonwealth britannique ou la défaite de l'armée soviétique à Stalingrad. Rommel a ajouté de la profondeur à ses défenses en créant au moins deux ceintures de mines qui étaient connectées à intervalles pour créer des boîtes qui restreindraient la pénétration de l'ennemi et priveraient les blindés britanniques d'une marge de manœuvre. La face avant de chaque boîte était légèrement tenue par des avant-postes de combat et le reste de la boîte était inoccupé mais semé de mines et de pièges explosifs. Ceux-ci sont devenus connus comme les jardins du diable. Les principales positions défensives ont été construites à une profondeur d'au moins 2 & 160 km (1,2 & 160 mi) derrière la deuxième ceinture de mines. L'Axe a posé environ un demi-million de mines, principalement des mines antichar Teller avec quelques mines antipersonnel plus petites (comme la mine S). ⎘] ⎚] (Beaucoup de ces mines étaient britanniques, capturées à Tobrouk). Afin d'attirer les véhicules ennemis dans les champs de mines, les Italiens avaient l'astuce de traîner un essieu et des pneus à travers les champs en utilisant une longue corde pour créer ce qui semblait être des pistes bien utilisées. ⎘]

Rommel était soucieux de ne pas laisser les blindés britanniques éclater à découvert parce qu'il n'avait ni la force du nombre ni le carburant pour les égaler dans une bataille de manœuvre. Il devait donc essayer de restreindre la bataille à ses zones défendues et contrer toute percée à la fois rapidement et vigoureusement. Rommel a donc renforcé ses lignes avancées en alternant les formations d'infanterie allemande et italienne. Parce que les mesures de déception alliées avaient confondu l'Axe quant à leur point d'attaque probable, Rommel a abandonné sa pratique habituelle consistant à maintenir sa force blindée dans une seule réserve concentrée et l'a divisé en un groupe nord (15e Panzer et Littorio divisions) et un groupe sud (21e Panzer et Ariete Divisions), chacune organisée en groupements tactiques afin de pouvoir intervenir rapidement en blindés partout où le coup est tombé et ainsi éviter l'agrandissement de percées étroites. L'effet, cependant, était qu'une proportion importante de sa réserve blindée a été dispersée et maintenue exceptionnellement loin en avant. Plus loin, cependant, Rommel avait le 90th Light et Trieste motorisé en réserve près de la côte. ⎡] Rommel croyait que lorsque la poussée principale arrivait, il pouvait manœuvrer ses troupes plus rapidement que les Alliés pour concentrer ses défenses au centre de gravité de la bataille. Cependant, ayant concentré sa défense, il ne pourra plus déplacer ses forces faute de carburant. ⎢]


Histoires et histoire

A proximité d'El Alamein - aujourd'hui agréable station touristique égyptienne - il y a, aujourd'hui comme hier, une voie ferrée et une route, toutes deux stratégiques. Il y a près de soixante-dix ans, harcelés par Rommel, les troupes britanniques arrivèrent en ces lieux. Depuis, beaucoup de temps a passé. Au fil des ans, El Alamein a changé de visage, mais il n'a pas changé de nom : hier et aujourd'hui, « El Alamein » signifie toujours « Les deux drapeaux ».

L'avance.

Dans le désert africain, quelque chose bouge. Le maréchal Rodolfo Graziani, en effet, « pressé par le Duce lui-même, est passé à l'action et a fait passer ses deux cent mille hommes en armes au-delà de la frontière égyptienne. Il l'a fait à contrecœur, mais il l'a fait. Nous sommes en 1940, en septembre. Après avoir appris la nouvelle, Rome pousse un soupir de soulagement : « Enfin, Graziani s'est réveillé : il était temps ! » est le commentaire. L'Italie fasciste exulte Londres, il va sans dire, s'inquiète.
Après avoir avancé d'une centaine de kilomètres en Egypte, Graziani s'arrête. Pour consolider ses positions, dit-il. Ou pour voir « dans quel sens le vent jette », avant d'avancer à nouveau. Evidemment, il ne souffle pas un "mauvais vent" dans le bunker abrité à l'intérieur d'une ancienne tombe romaine si Graziani y habite trois mois sans prendre aucune initiative. Il est dans la glacière, à une quinzaine de mètres de profondeur, tandis que ses officiers et ses soldats, à la surface du désert, érigent des fortifications sous un soleil de plomb.
A Rome, l'employeur de Graziani, Cavalier Benito Mussolini, a des accès de colère de plus en plus fréquents et, en privé, ne manque pas d'adresser des appréciations au vitriol à son propre employé, incapable, selon lui, de profiter de la situation. Graziani a plus d'hommes, plus de moyens, plus d'avions que l'ennemi : que fait-il, là, sous terre, dans la glacière, au lieu d'avancer et de donner une raclée terrible aux perfides Anglais ?

Le “battre”.

Cependant, les coups, la legnata – mot toujours aimé du Duce- a été donné par les Britanniques. Le 11 novembre alors que dans le désert Graziani continue de « renforcer ses positions », des bombardiers lance-torpilles de la Royal Navy arrivent dans le port de Tarente et endommagent gravement quatre cuirassés italiens. Adieu la supériorité - ou du moins l'égalité - avec la « perfide Albion » sur le Jument Nostrum, adieu les communications faciles avec l'étranger. Atteignant maintenant Tripoli, Bel suol d'amour, même atteindre la Grèce, peu envahie, coûta à Rome un grand effort [1]. Et aussi fournir Graziani - toujours là, en Egypte, pour se fortifier - coûte un gros effort.
Pour ce qui les concerne, les Britanniques disposent d'une soixantaine de mille hommes en tout et demi des avions de guerre des Italiens, mais lorsque, le 9 décembre, le général Sir Archibald Wavell, commandant britannique en Afrique et au Moyen-Orient, lance les divisions de Major-général Richard O ‘ Connor contre les divisions de Graziani, il n'y a pas de match. Les Italiens sont environ trois fois plus nombreux que les Britanniques, mais ils sont débordés et avec eux aussi les fortifications érigées pendant ces trois mois. Les troupes italiennes se replient précipitamment vers la Cyrénaïque et la Tripolitaine, par la seule voie disponible et viable : la route côtière. Avec une décision audacieuse et audacieuse - un véritable coup de maître - O'Connor fait avancer ses chars à travers les dunes et coupe la voie d'évacuation vers les ennemis. Résultat : 130 000 prisonniers (les deux tiers, plus ou moins, des forces de Graziani), Tobrouk conquis et Mussolini en colère et en "braghe di tela”[1]

C'est l'heure des épreuves. Qui est coupable ? Coupable sont les lignes de ravitaillement trop étirées et effilochées coupable est la marine britannique, qui ne veut tout simplement pas laisser les convois italiens naviguant en paix coupable est un équipement très rare ou dépassé fourni aux divisions italiennes et, de l'avis de Mussolini, il est faute de l'attentisme injustifié de Graziani. Le Duce, de plus en plus en colère, est bien entendu libre de toute faute.
Cela étant, Graziani est contraint à la démission et il est remplacé par le général Italo Gariboldi. Hitler, peu disposé à s'empêtrer dans un secteur - l'Afrique du Nord - jusque-là même pas envisagé, a vent du marché : ce serait une raclée pour les Britanniques s'ils perdaient le contrôle du canal de Suez, du Moyen-Orient et de les puits de pétrole de Mésopotamie. Hitler persuade – ou exige – Mussolini, pas vraiment enthousiaste à l'idée de demander de l'aide aux Allemands, de changer d'avis et envoie en Afrique deux divisions sous le commandement du général de division (plus tard maréchal) Erwin Rommel.

La race du renard.

Les musique change immédiatement. Rommel, a fait son Afrikakorps opérationnel en un temps record, lance, avec l'aide de quelques divisions italiennes, une contre-attaque et il repousse les Britanniques de l'autre côté de la frontière. Le général O ‘Connor lui-même, suivant un panneau routier savamment modifié par les Allemands, est fait prisonnier.
Rommel ne se repose pas sur ses lauriers et vise directement Tobrouk. Les Britanniques paient, à l'occasion, le prix payé par Graziani lors de sa première avance : leurs lignes de ravitaillement sont trop étirées, le remplissage des chars est difficile, de même que l'approvisionnement régulier des troupes en rations. Le Premier ministre britannique Winston Churchill, devant choisir entre l'Afrique et la Grèce, attaqué en octobre par Mussolini, choisit la Grèce. Le général Wawell est privé de certaines divisions et il est contraint de « faire des sauts périlleux » pour s'opposer à Rommel.
Le nom du premier – et du seul saut périlleux de Wavell – est “Hache de guerre“. C'est une offensive à part entière et elle cherche à évincer Rommel de ses positions. Cependant, lors de l'attaque, les chars britanniques se heurtent à un mur de canons antichars : les pièces meurtrières de 88 mm les bloquent et Rommel contre-attaque avec succès.

Les commandants changent, les situations changent. Sortie Graziani, à Gariboldi sortie Wawel, à Auchinleck. Une paire d'offensives britanniques (dont Opération Croisé , lancé par Auchinleck fin 󈧭) sont bloqués Rommel frappe fort à El Gazala Tobrouk est conquis et l'Union Jack se replie jusqu'à El Alamein. Ici Auchinleck met en place une ligne défensive : il bloque la route et la voie ferrée vers Alexandrie et avec le flanc droit protégé par l'infernale dépression infranchissable d'Al Quattara, alterne contre-attaques gagnantes et défaites sanglantes. Finalement, contraint sur la défensive, Auchinleck renonce aux attaques et renforce sa défense en attendant de riposter contre le “Desert Fox”.
Nous sommes fin juillet.

Répétition générale.

Auchinleck n'a pas le temps. Il est remplacé, et à la tête du Front du Moyen-Orient vient Harold Alexander également le général Neil Ritchie est remplacé et au commandement de la Huitième Armée vient Bernard Law Montgomery.
Avec quelques idées. Premièrement : n'attaquer que dans des conditions de supériorité évidente - deux ou trois contre un, par exemple deuxième : changer le jeu tactique, aller à contre-courant et épouser une stratégie du passé : des canons pour raser les défenses et l'infanterie pour agir comme un ouvre-boîte. « Donnez-moi cinq chars et donnez-lui cinq, et nous verrons ensuite qui est le meilleur », dit Rommel à ses propres officiers. Mais l'idée d'une sorte de guerre de Troie mécanisée - des chars contre des chars et qui gagnent le mieux - est aussi loin de l'esprit de Montgomery que la terre de la lune. Il préfère travailler l'ennemi sur ses hanches et le porter, en se fiant à la supériorité aérienne et aux pointes de Ultra – avant de porter le coup final.
Et, en fait, Rommel est « usé » : ses lignes d'approvisionnement sont allongées. Il en est conscient et donc, fin août, essayant de forcer la situation, renforcé par une division italienne et par une brigade de parachutistes allemands, il attaque autour d'Alam el Halfa. Les Britanniques, combattant comme des lions, résistent. Les Allemands et les Italiens sont contraints d'abandonner et doivent s'arrêter et se regrouper. Et pendant qu'ils se réorganisent, les chars Sherman et Matilda arrivent au camp de Monty.

Alam el Halfa - la première bataille d'El Alamein - est peut-être le tournant. Après la bataille d'El Gazala, Rommel veut attaquer les Britanniques en profitant de leur faiblesse : il demande et obtient la priorité absolue pour l'opération, au détriment de la conquête de Malte. Il échoue et ainsi, après Alam el Halfa, Montgomery n'a pas cédé le terrain, et, pire, Malte n'a pas été conquise. Et, décollant de l'île, les avions de guerre alliés coulent un convoi italien après l'autre.

Le point faible.

De plus, Rommel n'est pas en bonne santé. Peut-être qu'il « somatise » excessivement, peut-être qu'il ne se soucie pas de lui-même, peut-être qu'il ressent trop de tension, peut-être qu'il a vraiment un foie malade. Une chose est sûre : à la veille de la bataille décisive, Rommel n'est pas en Afrique, il est en Autriche pour se faire soigner.A sa place, il y a le général Georg Stumme, expert en chars, bon soldat, mais aux coronaires défoncées.
Qui est bon, c'est Montgomery. Il ne boit pas, ne fume pas, est « à cent pour cent en forme » [2], il a pris le bon train [3], il est concentré sur la bataille à venir au point de snober la grande majorité de ses officiers et , au moins dans une occasion , même Winston Churchill il est méticuleux, fastidieux, distant, prudent, comme Rommel est impulsif, influençable, aimable (avec ses soldats), téméraire. Et les Italiens ? Selon Rommel, les officiers italiens sont “salami” ou “trash” selon Monty, nos divisions sont le point faible de tout le déploiement.
L'un a tort, le second n'a aucune raison. Peut-être que certains officiers supérieurs italiens conviennent, mais les officiers de terrain connaissent leur métier peut-être que certaines divisions sont mal équipées ou déployées dans un endroit inconfortable, mais la majorité des nôtres sait se battre. Le drapeau italien, cependant, pour le moment - du moins en vertu de ce (non) fait par Graziani dans le 󈧬 et selon les opinions de Rommel et Montgomery- pend mollement au mât du drapeau.

Le Diable et M. Bertram.

A l'hôpital, Rommel est relativement confiant car il sait qu'il a très bien semé. Là, à El Alamein, les jardins du diable- Teufelsgarten– se tient entre les deux lignes défensives italo-allemandes (la Oxalique ligne et le Pierson ligne , ainsi les britanniques les appelaient) et l'ennemi, cachant des milliers et des milliers de mines de tous types : mines terrestres, antichars, mines à pression et à contact, mines à explosion retardée. Certains d'entre eux jaillissent du sol et explosent dans les airs, tirant des centaines de balles rondes en plomb. Le diable, avouons-le, n'aurait pas pu mieux planter ses fleurs.
Mais le diable, on le sait, n'a jamais eu un seul visage. Dans le camp britannique il prend celui, en apparence anodin, de M. Bertram [4] et il a affaire à faire de vrais chars en bois pour passer pour de vrais faux messages, à relater la pose d'un pipeline avec une fausse attaque reportée indéfiniment, vu la lenteur des travaux à masquer comme camions porteurs les Sherman et les Matilda. Dans ce jeu, les tricheurs sont les maîtres.
Et le tricheur ultime -M. Bertram- trompe le renard. Rommel s'attend à une attaque en force dans le sud (où il y a des chars en bois britanniques), Montgomery a conçu le nord (où les chars sont déguisés en camions) Rommel ne croit pas à une attaque immédiate, Montgomery est impatient d'y aller Rommel imagine une bataille de chars, Montgomery envisage d'utiliser l'infanterie comme un ouvre-boîte Rommel pense en termes de guerre éclair, Montgomery semble régressé pendant la Première Guerre mondiale.

Un en avant, neuf en arrière.

Lorsque peu avant 21 heures le 23 octobre, les canons britanniques ouvrent le feu sur tout le front, Rommel, à des milliers de kilomètres de là, ne peut les entendre et Montgomery, à quelques centaines de mètres, lit le livre de Shakespeare. Henri V dans l'étape où le roi prie le dieu des batailles “à en acier” le cœur de ses soldats et puis il dort. Il peut le faire. Tout, en effet, a été préparé avec une précision méticuleuse : attaque principale au nord, vers le Ligne oxalique, attaque de diversion dans le sud. Au nord, l'infanterie devrait ouvrir deux couloirs dans les Jardins du diable, pour permettre aux chars de percer les lignes allemandes. En un mot, l'idée de Monty est la suivante : on perce, on attend la contre-attaque allemande, on sort leurs chars puis on les achève.
Nous savons comment ces choses se passent : jamais comment elles devraient le faire. Et, en fait, l'ouverture du premier couloir, entravée par les mines, est lente aussi l'ouverture du deuxième couloir est lente, à cause d'une résistance déterminée – mais les Italiens n'étaient pas “trash”? – d'italien Trente Division. Et dans ces moments-là, nos chars « fragiles, lents et mal équipés » armés, selon les Allemands, de dix vitesses, une en avant et neuf en arrière, semblent n'en connaître qu'une : la première.
L'avance britannique avance à pas de tortue. Au sud, où ils ont développé une tactique de diversion, sont bloqués par nos troupes et, en particulier, par les parachutistes de la Brigade Folgore, décidé de ne pas céder ne serait-ce qu'un pouce de terrain. Mais, si les Britanniques perdent un char, en voici maintenant deux qui prennent sa place. Pour Rommel, rentré précipitamment de son lit de Procuste en Afrique après la mort de Stumme pour crise cardiaque, de tels luxes ne sont pas accordés : un char perdu est irrémédiablement perdu et ne peut être remplacé. Au fur et à mesure que le temps passe, plus le « petit trésor du réservoir » de Rommel devient plus petit sans se presser, Montgomery attend le bon moment pour le récupérer. Mais pendant ce temps, dans ce combat d'attaques et de contre-attaques, le temps passe et les gens continuent de mourir ou d'être blessés au rythme d'un millier d'hommes par jour. D'une part et d'autre part.

La fin du début.

Le 26 octobre, quatre brigades blindées britanniques sont sur le jardins. Derrière eux, de grandes forces commencent à se grouper. Pour tenter de fermer le trou, Rommel a déplacé du sud au nord le Ariete Division et quelques brigades allemandes. De son côté, Montgomery modifie son emploi du temps et oriente les attaques du sud au nord vers la côte. Les Britanniques occupent un terrain stratégique élevé - le Kidney Ridge – et achèvent l'ouverture du deuxième couloir. Le 27 Rommel lance une contre-attaque, appuyée par l'aviation, mais elle échoue pour l'intervention décisive de la RAF : c'est une sorte de tir et ce qu'il reste de Afrikakorps (renommé Afrikapanzerarmee) est bloqué.
Rommel veut se retirer et atteindre des endroits plus sûrs, mais Hitler ne le permet pas : se battre et résister jusqu'au dernier homme, ordonne Berlin. Que faire? Écouter Hitler ? Ignore le? D'Italie, Feldmarshal Albert Kesselring suggère de considérer l'ordre du Führer comme une suggestion et non comme une disposition impérative. Mais Rommel, la mort dans le cœur, et contre l'avis de nombre de ses officiers, obéit à Hitler. Perdre d'autres chars et d'autres soldats.
À ce stade, il n'y a pas d'histoire. Après s'être réorganisés pendant quelques jours, les Britanniques apportent un terrible suralimenter et écraser. Les Allemands ont été contraints de se retirer. Les Italiens sont les derniers à le faire : ils se lèvent et se battent comme des lions. À court de munitions, ils remplissent d'explosifs les boîtes de tomates et attaquent les chars ennemis. Après la percée, une autre bataille d'El Alamein commence et les Britanniques poursuivent le renard comme une meute de terriers. En vain. Manœuvrant comme un maître et profitant de la prudence de Montgomery, Rommel s'échappe. Mais son temps est maintenant expiré. Il n'y a pas que la Huitième Armée à s'occuper : en Tunisie, le 8 novembre, un autre feu est allumé : Opération Torche a débarqué des hommes et des fournitures derrière les lignes allemandes.

El Alamein a été célébré et souligné à gauche et à droite. Montgomery est devenu un génie et presque personne, dans la bruyère du moment, n'a souligné le fait qu'après la victoire, Rommel s'était échappé. Churchill a improvisé une de ses phrases célèbres et a donné à l'histoireLa fin du début “. [5] Une victoire - et surtout une victoire après de nombreuses défaites - rend tout plus généreux et élogieux. Même envers l'ennemi. El Alamein ne faisait pas exception. Même les soldats italiens étaient célébrés et loués par les Britanniques. Mais attention : ils méritaient d'être loués. Mal directs, avec un équipement vétuste, à court d'eau et de nourriture, ils se sont battus jusqu'au dernier. ” Nous n'avons pas manqué de courage, en lisant un pilier célébrant le Folgore Brigade : on a plutôt raté la chance. Mais, en plus, il manquait beaucoup de choses qui pouvaient aider la chance : des armes et de la nourriture -comme nous l'avons dit - du matériel, des munitions, des médicaments. Qui était coupable ?

Alors que l'Union Jack survole le désormais inoffensif jardins du diable, le commandant de la Ariete La division envoie le message suivant à ses supérieurs : la division n'a que trois chars : nous contre-attaquons. A ce moment Graziani est oublié et le drapeau italien, d'abord flottant sur la cour, s'anime dans le vent du désert. À ce moment-là, à ce moment précis, El Alamein mérite pleinement le nom de “deux drapeaux”.

Ken Ford, El Alamein 1942 : Le tournant du vent, 2009
David Irving, La piste du renard, 1978
John Keegan, La Seconde Guerre mondiale : une histoire militaire, 2003
Alan Moorehead, La guerre du désert : La campagne d'Afrique du Nord 1940-1943, 1968
C.E. Lucas Phillips, El Alamein, 2002.

Sur la carte suivante, tirée du livre de John Keegan, La Seconde Guerre mondiale, une histoire militaire, citée, sont représentés les mouvements de la seconde bataille d'El Alamein (23 octobre-4 novembre 1942). Cliquez sur la carte pour l'agrandir.

L'adresse suivante du site de la BBC par une animation appropriée décrit les étapes de la bataille.

L'image originale est de: arsbellica.it

La séquence des événements.

13 septembre 1940 : Les troupes italiennes commandées par le maréchal Rodolfo Graziani franchissent la frontière entre la Libye et l'Egypte, conquièrent Sollum et pénètrent sur une centaine de kilomètres en territoire égyptien. Arrivés à Sidi el Barrani, ils s'arrêtent et commencent à fortifier des positions.
28 octobre : Mussolini déclare la guerre à la Grèce. Les troupes italiennes sont entrées en Épire depuis l'Albanie.
11 novembre : des bombardiers-torpilleurs britanniques s'élèvent en vol du porte-avions Inlustre gravement endommagé la flotte de combat italienne à l'ancre dans le port de Tarente. La Méditerranée n'est plus un “lac italien”.
9 décembre : les Britanniques lancent leur attaque. Neuf divisions italiennes (75 000 hommes) s'effondrent devant quatre divisions britanniques (36 000 hommes) et se replient vers la Libye.
17 décembre : les troupes britanniques du major-général Richard O’Connor atteignent la frontière libyenne.
1er janvier 1941 : les Britanniques conquièrent la forteresse de Bardia, en Cyrénaïque, faisant plus de 35 000 prisonniers. Les Italiens se replient sur Tobrouk.
11 janvier 1941 : Hitler émet la directive n°22 : l'Allemagne envoie des troupes allemandes en Afrique pour aider les Italiens, car « Tripoli doit être préservé ». Le général Erwin Rommel est choisi comme commandant.
22 janvier : les troupes britanniques atteignent Tobrouk.
6 février : les troupes australiennes conquièrent Benghazi, faisant prisonniers sept généraux, dont le général Annibale Bergonzoli.
7 février : Beda Fomm est conquise.
11 février : la Grande-Bretagne décide de donner la priorité à la Grèce au détriment d'une poussée décisive en Afrique du Nord. Les opérations dans ce secteur stagnent.
25 mars : Rommel prend l'initiative, conquiert le fort d'El Agheila et prépare une offensive plus importante.
27 mars : autour du cap Matapan, dans le sud de la mer Égée, au cours d'une féroce bataille au canon, la flotte britannique inflige un coup sévère à la marine italienne.
4 avril : Rommel reprend Benghazi et, les jours suivants, toute la Cyrénaïque.
10 avril : les forces australiennes à Tobrouk sont coupées et assiégées.
15 mai : Rommel est contre-attaqué avec succès par les Britanniques et il doit quitter Halfaya. Le 27 mai, il le regagnera.
15 juin : Les Britanniques lancent l'opération “Hache de bataille” pour repousser Rommel d'Egypte. Après quatre jours d'âpres combats, les Allemands et les Italiens restent maîtres du champ de bataille.
5 juillet : Le général britannique Claude Auchinleck remplace le général Sir Archibald Wavell, destitué après l'échec de Hache de guerre.
18 novembre : l'opération Croisé prend son envol : sous la pression des forces britanniques, italiennes et allemandes se replient sur El Agheila. Les Britanniques et les Italo-Allemands cessèrent de se réorganiser.
27 mai 1942 : anticipant une offensive des Auchinleck, Rommel attaque à El Gazala. Les Britanniques sont contraints de se retirer et se tiennent à Alam el Halfa, près d'El Alamein.
21 juin : Tobrouk se rend à Rommel.
5 juillet : Auchinleck est remplacé par le général Harold Alexander Bernard Law Montgomery prend le commandement de la 8e armée.
31 août : les attaques de Rommel à Alam el Halfa Montgomery repoussent l'offensive italo-allemande.
2 septembre : Rommel se replie sur la ligne de départ d'où il était parti pour lancer l'offensive d'Alam el Halfa.
23 octobre : début de la deuxième bataille d'El Alamein : elle se terminera le 4 novembre

[1] Le 27 mars 1941, la flotte italienne subira un autre coup dur dans la bataille près du cap Matapan, dans le sud de la mer Égée.

[2] Le futur Maréchal a prononcé cette phrase (“Je ne bois pas, je ne fume pas, je suis en forme à 100%”) pour lancer une remarque coupante sur Winston Churchill. Le Premier ministre britannique a répondu : "Je bois, je fume et je suis en forme à 200%".

[3] À l'origine, pour commander la Huitième armée, on désignait le général expert et fiable William Gott. Peu de temps avant de prendre le commandement, cependant, le général Gott est mort dans un accident d'avion, laissant la voie libre à Montgomery.

[4] Avec ce nom, les Britanniques désignent une campagne destinée à semer la confusion chez les Allemands sur les directives d'attaque.

[5] Le 10 novembre, immédiatement après la conclusion de la bataille d'El Alamein, il déclara : « Maintenant, ce n'est pas la fin. Ce n'est même pas le début de la fin. Mais c'est peut-être la fin du début.”

[1] Manière de dire italienne qui signifie « subir un préjudice grave », « rester sans rien ». En anglais « canvas pants » ?


Beaucoup de fournitures provenaient du prêt-bail américain, mais le plus visible était réservoirs, beaucoup d'entre eux. Sur les plus de 1000 chars disponibles aux Britanniques pour la bataille, la moitié provenaient des États-Unis.

Cela a donné aux Britanniques non seulement un avantage quantitatif 2:1, mais aussi un avantage qualitatif une.

C'est la seule fois où le M3 Grant a brillé. Mis en service comme pis-aller, il est généralement considéré comme un char très défectueux. Il a une silhouette très haute. Son blindage riveté signifie que ces rivets voleront partout à l'intérieur du char lorsqu'il subit un coup. C'est alors un énorme canon de 75 mm qui était puissant, mais le gros du char devait être exposé pour s'en servir. Le canon "antichar" de 37 mm était de faible puissance. Mais en Afrique du Nord en 1942, son blindage lourd et sa puissante puissance de feu surclassaient la plupart de ce que les Italiens et les Allemands avaient à offrir.

Le M4 Sherman a fait encore mieux. Avec ce même canon de 75 mm maintenant dans la tourelle et un blindage moulé et manié plus épais sur la même transmission M3 fiable, il avait toutes les forces du M3 sans les défauts. Il était même supérieur aux Panzer III et IV allemands de l'époque. (Le Panzer III effectuait un travail antichar avec un canon de 50 mm, le Panzer IV était destiné à l'infanterie avec un obusier. Ces rôles seraient plus tard inversés.)


Pourquoi Rommel a-t-il été battu à El Alamein ?

Les batailles d'El Alamein ont été les batailles les plus importantes du conflit nord-africain. Les armées allemande et britannique étaient dirigées par deux de leurs commandants les plus compétents, Erwin Romel et Bernard Law Montgomery. La bataille, qui était, en réalité, une série de batailles et est entrée dans la légende militaire. C'est l'une des batailles les plus connues de la Seconde Guerre mondiale et considérée comme un tournant important pour les Alliés. La bataille a été un tournant dans la guerre. C'était la première fois que les alliés occidentaux battaient de manière décisive les Allemands sur le champ de bataille et leur permettaient de chasser les Allemands et les Italiens d'Afrique du Nord et finalement d'envahir l'Italie. Pourquoi les Allemands ont-ils échoué à El Alamein ? Les Allemands et les Italiens étaient condamnés car ils manquaient de troupes suffisantes, s'appuyaient sur des approvisionnements insuffisants et avaient des objectifs irréalistes.

Fond

Hitler ne s'intéressait pas à l'Afrique du Nord. Il était très heureux de dominer l'Europe et de laisser le contrôle de l'Afrique aux Britanniques et aux Français. [1] Le dictateur allemand était en fait un admirateur de l'Empire britannique. L'Allemagne ne s'est impliquée en Afrique du Nord qu'en raison de son alliance avec l'Italie. Mussolini avait des rêves grandioses de recréer l'Empire romain et il a cherché à contrôler l'Afrique du Nord, à la suite des défaites britanniques et françaises en 1940. Cela l'a amené à ordonner à son armée d'attaquer l'Égypte contrôlée par les Britanniques depuis la colonie italienne de Libye. [2]

Cependant, les Italiens malgré leur supériorité numérique et leur surprise tactique n'ont pas atteint leurs objectifs. Les Britanniques, ainsi que les troupes de l'Empire britannique, ont facilement repoussé les Italiens. L'armée italienne était au bord de la défaite et il semblait qu'elle allait perdre sa colonie en Afrique du Nord. Mussolini a demandé de l'aide à Hitler et l'Allemagne a envoyé quelques divisions sous le commandement d'un commandant doué Erwin Rommel. [3] Les divisions allemandes, principalement les divisions Panzer, ont été appelées l'Africa Korps. Rommel a vaincu une offensive britannique et en 1942, il a pris Tobrouk et cela a ouvert la voie à l'Egypte.

Après cette victoire, lui et Hitler pensaient qu'ils avaient l'opportunité de s'emparer de l'Égypte aux Britanniques et de fermer le canal de Suez à la Grande-Bretagne. Cela aurait perturbé les liens commerciaux et d'approvisionnement entre la Grande-Bretagne et son empire et considérablement affaibli ses efforts de guerre. [4] Rommel s'est lancé dans l'invasion totale de l'Égypte. Il commandait une armée conjointe italienne et allemande. En raison du terrain, son armée était motorisée et l'invasion était menée par des chars ou des panzers. La 8e armée britannique a été forcée de se replier dans le nord-ouest de l'Égypte. [5] Ici, ils ont attendu ce qu'ils considéraient comme l'attaque inévitable de Rommel et de son Afrika Korps.

Première bataille d'El Alamein

L'Afrika Korps avança en Égypte et se dirigea par la route côtière jusqu'à Alexandrie. S'il avait pu s'emparer de cette ville, il aurait alors été en mesure de défier les Britanniques et leur contrôle du canal de Suez. Les Britanniques sous le commandement du général Claude Auchenlik adoptent une posture défensive et attendent les Allemands à El Alamein. [6] La Huit Armée était retranchée autour d'El Alamein et elle était composée d'éléments britanniques, australiens, néo-zélandais, sud-africains et indiens. La 8e armée a posé de nombreux kilomètres de mines et creusé de nombreux pièges à chars. La bataille a eu lieu à seulement 60 km d'Alexandrie. Les Alliés étaient proches de leurs bases de ravitaillement en Égypte et les lignes de ravitaillement des forces de l'Axe s'étaient par contre étirées. Rommel a lancé une attaque directe sur les positions britanniques. [7] Rommel avait la supériorité en armure et il a essayé d'utiliser ses panzers pour percer les lignes alliées. Cependant, Auchelick avait la supériorité en artillerie et ses forces étaient bien retranchées. Cela permettait à leurs lignes de tenir.

Les Alliés lancent alors une contre-attaque, Rommel utilise une brillante stratégie défensive pour repousser les attaques [8] . Les Alliés avaient nié la victoire de Rommel et ils avaient arrêté son avance vers Alexandrie. Les forces occidentales avaient subi de lourdes pertes, quelque 13 000 tués et blessés. Les Allemands, cependant, étaient toujours en Égypte et ne restaient qu'à une journée de route d'Alexandrie. [9] Churchill n'était pas content de cela et il fit remplacer Auchinleck en tant que commandant de la 8e armée.

Initialement, le général William Gott a été nommé commandant mais il a été tué dans un accident d'avion. Churchill fait alors nommer le lieutenant-général Bernard Montgomery et il prend le commandement de la 8e armée le 13 août.Rommel aurait pu se retirer à ce stade et étant donné que ses lignes d'approvisionnement avaient été trop étendues, cela aurait peut-être dû être sa stratégie. Cependant, lui et Hitler étaient devenus obsédés par la prise d'Alexandrie et l'Afrika Korps est resté à El Alamein. [dix]

Deuxième bataille d'El Alamein

Les Allemands s'attendaient à une contre-attaque massive des Alliés. Montgomery a utilisé une accalmie dans les combats pour renforcer sa position. En particulier, il a reçu de nombreux nouveaux chars. Cela signifiait que les alliés avaient l'avantage en termes de chars. Montgomery pour renforcer ses forces jusqu'à ce qu'il ait deux fois plus d'hommes sous son commandement que Rommel. [11] Les Allemands ont miné et fortifié une ligne défensive d'une profondeur et d'une force considérables. Rommel avait bien choisi sa position défensive et ses flancs étaient protégés par la mer au nord et au sud, par un désert impénétrable.

Rommel a dirigé la planification de la deuxième bataille d'El Alamein. Il supervisa personnellement la ligne défensive destinée à repousser la contre-attaque britannique. La stratégie allemande consistait à mener une bataille arrêtée, une bataille qui entraînerait les Britanniques et leurs alliés dans une guerre d'usure brutale qui saperait leur volonté de se battre. Alors Rommel avec ses panzers lancerait une contre-attaque et il continuerait et s'emparerait d'Alexandrie. L'objectif de Montgomery était simple, c'était de briser la ligne défensive allemande, une fois celle-ci brisée, les Allemands seraient obligés d'évacuer l'Égypte. [12] Le commandant britannique de la 8e armée avait une grande confiance dans sa supériorité numérique en chars et en hommes. Son armée avait également le soutien de la Royal Air Force qui était de plus en plus capable de dominer le ciel et d'annuler la menace posée par la Luftwaffe.

Après six semaines supplémentaires de construction prudente de la 8e armée, elle était prête à passer à l'attaque. Les Alliés avaient quelque 200 000 hommes et 1 000 chars sous Montgomery. Ils affrontèrent quelque 115 000 Allemands et Italiens avec quelque 550 chars. Il convient de noter que de nombreuses forces de l'Axe étaient des soldats italiens mal armés et mal entraînés. [13] Montgomery a commencé l'attaque avec un barrage d'artillerie massif contre toute la ligne allemande. Puis il ordonna à ses divisions d'attaquer au nord de la ligne allemande et au sud. À ce stade, Rommel n'était pas présent à la bataille. Il était retourné en Allemagne pour se faire soigner car il était vraiment malade. Ses subordonnés suivaient de très près ses plans de bataille.

L'assaut initial des Alliés n'a fait que des avancées limitées et les lignes allemandes ont continué à tenir. Montgomery était un homme méthodique et il a utilisé l'artillerie massive avec des attaques d'infanterie avec des objectifs limités pour affaiblir les lignes allemandes. A cette époque, les divisions de l'Axe commençaient à manquer de fournitures et de munitions. De plus en plus, ce n'est que l'éclat des forces de l'Afrika Korps qui a empêché une percée britannique. [14] Les combats ont duré dix jours. Les avancées britanniques ont été ralenties par les champs de mines et elles ont subi de nombreuses pertes à cause des mines. De nombreux chars ont perdu leurs traces à mesure qu'ils avançaient. La bataille a commencé à ressembler à une bataille de la Première Guerre mondiale et ce n'était pas typique de la campagne d'Afrique du Nord qui était caractérisée par des unités très mobiles qui se combattaient. [15]

Après quelques jours de ce type de combats, Montgomery mise sur un assaut sur un large front. Les divisions néo-zélandaise et australienne soutenues par des blindés britanniques ont attaqué certaines des zones les plus protégées des lignes allemandes. Cela a provoqué la panique parmi les Allemands car c'était inattendu et la ligne défensive a été mise à rude épreuve. Le commandant allemand, le général George Strume, s'avança pour inspecter la ligne mais mourut d'une crise cardiaque. Il a été remplacé par son subordonné, le major-général Wilhelm Ritter von Thoma. [16] Il a réussi à stabiliser la ligne et a ordonné aux panzers de se battre. Les Allemands ont subi de nombreuses pertes, mais Thoma a continué à ordonner de nouvelles contre-attaques. Montgomery a utilisé ses forces pour continuer à faire des progrès limités.

Rommel est retourné en Afrique du Nord et avait commencé à diriger la bataille. Il raidit la résistance allemande et italienne. Cependant, les divisions de l'Axe avaient subi des pertes insupportables et la ligne défensive a commencé à s'effondrer. Montgomery ordonne à ses forces d'attaquer sur un front plus large et lors de cet assaut le commandant allemand, au sol Thoma est tué. Rommel a demandé à Hitler la permission de battre en retraite, ce qu'il a d'abord refusé, mais il a ensuite donné son consentement. Cela a probablement sauvé les Allemands et les Italiens d'un anéantissement complet car cela leur a permis de se retirer en bon ordre.

Conséquences

Le résultat des deux batailles d'El Alamein fut une victoire décisive pour les alliés. Les forces de l'Axe Rommel ont subi des pertes catastrophiques et l'Afrika Korps ne devait plus jamais représenter une menace pour les Alliés en Égypte. Les Britanniques sont passés à l'offensive en Afrique du Nord et ils ont rapidement pris une grande partie de la Libye. Au début de 1943, les Américains débarquent en Afrique du Nord et les Allemands et les Italiens sont contraints de se replier sur la Tunisie. La défaite des forces allemandes lors de la deuxième bataille d'El Alamein signifiait que les Britanniques et l'armée impériale recevaient un bon moral. Comme Churchill l'a noté "Avant Alamein, nous n'avons jamais eu de victoire. Après Alamein, nous n'avons jamais eu de défaite." [17] Montgomery dans ses mémoires a noté que la victoire avait un impact immédiat et discernable sur le facteur le plus important dans la guerre, c'est-à-dire le moral. Après El Alamein, les Britanniques pensaient qu'ils pouvaient battre les Allemands à tout moment et n'importe où. [18]

Stratégie d'axe

L'une des raisons de l'échec des Allemands à El Alamein était le fait que Rommel avait été trop ambitieux. C'était un brillant général et chef, ce qui lui a valu le nom de « Renard du désert ». Cependant, il était aussi téméraire et de nombreux historiens allemands ne croient pas qu'il avait le même génie tactique et stratégique d'un Von Manstein ou d'un Model. Les plans de Rommel pour l'invasion de l'Égypte et la conquête du pays étaient défectueux dès le départ.<ref. Lucas, p. 256</ref> Le premier problème majeur était qu'il est reconnu tout au long de l'histoire militaire qu'un attaquant peut avoir besoin d'un avantage numérique allant jusqu'à trois contre un pour réussir. Rommel n'avait pas un tel avantage.

Des victoires antérieures contre toute attente, comme à Tobrouk, signifiaient qu'il croyait que son Afrika Korp pouvait tout accomplir. Ensuite, il y avait la question d'Hitler et de ses ordres de ne pas se rendre en aucune circonstance. Rommel, après que son avance eut été stoppée lors de la première bataille d'El Alamein, aurait dû envisager la retraite. Il connaissait les ordres d'Hitler et il était dans un sens limité dans ses actions. Bien que la décision de Rommel d'établir une ligne défensive soit une bonne idée, il aurait dû envisager de l'avoir en Libye. La gestion réelle par Rommel des batailles d'El Alamein a été brillante et il a sauvé les armées allemande et italienne lors de sa brillante retraite tactique de la bataille. Cependant, ses objectifs initiaux lors de l'invasion de l'Égypte étaient trop ambitieux et ne correspondaient pas à ses ressources, ce qui a conduit à la défaite de l'Afrika Korps. [19]

Lignes d'alimentation

Les fournitures allemandes et italiennes venaient toutes de Libye. Il fallait finalement s'approvisionner en Italie et en Allemagne. Les forces de l'Axe n'avaient jamais assez de ravitaillement. C'était parce que la majorité de leurs approvisionnements venaient par mer et que les Alliés restreignaient la navigation de l'Axe. Cela signifiait que Rommel avait une ligne d'approvisionnement non sécurisée, même s'il pouvait s'approvisionner en pétrole dans les champs pétrolifères libyens.

Ensuite, pour aggraver les problèmes de ravitaillement, l'armée de l'Axe en Égypte avait des lignes de ravitaillement trop étendues. Cela signifiait qu'après la première bataille d'El Alamein, ils n'avaient pas les renforts dont ils avaient besoin pour remplacer leurs pertes en hommes et en matériel. En effet, lors de la deuxième bataille d'El Alamein, l'Axe a commencé à manquer de fournitures essentielles telles que des obus et de l'essence. Le manque de ravitaillement signifiait que l'Axe était nettement désavantagé lors de la bataille d'El Alamein. [20] De plus, non seulement Montgomery avait été bien approvisionné, mais ils avaient reçu les dernières armes, y compris le char Sherman, qui était tout aussi bon que les panzers allemands.

Supériorité aérienne alliée

Les historiens et le public ont longtemps acclamé la 8e armée comme vainqueur à El Alamein. Cependant, la RAF a joué un rôle clé dans la bataille. Après la première bataille d'El Alamein, les Britanniques ont déplacé de nouveaux escadrons sur le champ de bataille et ils ont maintenu la pression sur les Allemands depuis le ciel. [21] Pendant la bataille ils avaient pu réaliser la supériorité aérienne totale. La RAF en particulier a aidé à détruire de nombreux chars de Rommel, en particulier lors des contre-attaques de la deuxième bataille. Sans cela, les panzers auraient pu renverser le cours de la bataille. Montgomery a rendu hommage à la RAF et a particulièrement loué le soutien aérien rapproché qu'elle a fourni. Cela contrastait avec la Luftwaffe et l'aviation royale italienne, qui n'offraient aucun soutien aux unités terrestres de l'Axe. La RAF a contribué à faire pencher la balance en faveur des Alliés et a grandement contribué à la victoire de Montgomery. [22]

Conclusion

La bataille d'El Alamein allait marquer un tournant dans la guerre. Cela a convaincu les Britanniques qu'ils pouvaient battre les Allemands et qu'Hitler n'était pas invincible. La défaite de l'Axe à El Alamein signifiait que l'Afrique du Nord serait perdue pour Hitler et Mussolini. La défaite était due à divers facteurs. Ceux-ci comprenaient des nombres insuffisants de l'Axe, des lignes de ravitaillement trop étendues et la supériorité aérienne des Alliés. Le principal facteur de la défaite de l'Axe à El Alamein était la stratégie d'origine, elle était trop ambitieuse et ne tenait pas compte des ressources limitées de l'Axe et de la capacité des Alliés à ravitailler et renforcer la 8e armée.


Maximiser la puissance de combat : la huitième armée à Alamein 1942

La deuxième bataille d'El Alamein a eu lieu du 23 octobre au 4 novembre 1942. La bataille a vu la 8e armée alliée commandée par le général Montgomery franchir une ceinture d'obstacles et vaincre ses adversaires dans le désert. En parlant de la victoire, le Premier ministre Winston Churchill a déclaré : « avant Alamein, nous n'avions jamais eu de victoire. Après Alamein, nous n'avons jamais eu de défaite » aidant à ancrer la bataille dans l'imaginaire populaire. Depuis lors, la bataille et la campagne au sens large ont été étudiées de manière approfondie avec une moyenne d'un livre publié à ce sujet tous les trois mois depuis 1945. 1

Utilisant un point de vue académique moderne, Jim Storr note qu'il existe une distinction entre l'étude de la guerre et la guerre. 2 La guerre est stratégique, elle demande « pourquoi » les batailles sont livrées. Une grande partie de la littérature sur Alamein est dans ce domaine. La guerre est « comment » ils sont combattus. On peut soutenir que l'étude de la guerre est plus importante pour les professionnels militaires que l'étude de la guerre. Cet article examine la bataille d'un point de vue moderne dans le but d'évaluer de manière critique les éléments de la doctrine britannique moderne. Il y a une ironie historique à écrire cela. La Huitième Armée s'est opposée à Rommel qui a déclaré que « les Britanniques ont l'une des meilleures doctrines au monde… c'est une chance que leurs officiers ne la lisent pas ».

Pour aider à dissiper ce mythe, cet article reprend la définition moderne de la puissance de combat et développe trois déductions clés à la base du succès de la Huitième armée en 1942. En tant que terme, la « puissance de combat » est définie de manière inutile. Martin van Creveld l'a décrit en 1980 comme « la somme totale des qualités qui font que les armées se battent », mais cela ne fournit pas un cadre pour élargir la compréhension d'un praticien. 3 L'actuelle publication de la doctrine de l'Armée sur les opérations terrestres la définit comme « un concept qui décrit l'efficacité opérationnelle des forces armées » et la décompose en trois éléments distincts : les composantes morale, conceptuelle et physique. 4 Cela fournit un meilleur cadre à partir duquel regarder la bataille.

Structure et argumentation

En utilisant cette définition, cet article présente trois déductions de base. Premièrement, ce leadership est important pour maximiser la puissance de combat. Mais le leadership doit être soutenu par des systèmes de personnel efficaces. Deuxièmement, que la Huitième Armée avait une culture d'apprentissage ascendante qui utilisait les meilleures idées pour maximiser la doctrine. Cela a été exploité par le personnel au niveau de l'armée habilité et l'autorité centralisée. Troisièmement, l'avantage quantitatif et qualitatif de la Huitième Armée n'était pas suffisant pour garantir la victoire. Il y a eu un investissement plus important dans la logistique qui a donné aux commandants de plus grandes options tactiques. Ces déductions se combinent pour montrer que la Huitième Armée a maximisé sa puissance de combat en comprenant ses limites et qu'elle avait la confiance nécessaire pour s'adapter à sa mission. Tout en développant ces conclusions, cet article tire des points critiques de la doctrine moderne soit pour la valider, soit pour montrer comment l'histoire peut aider à l'améliorer.

Cela dit, il convient également de noter ce que cet article n'est pas. Il n'y a aucune tentative de décrire une histoire complète de la bataille. Le rôle de la Desert Air Force et de la Royal Navy n'est pas couvert. De même, il ne regardera pas les forces de l'Axe. Il se concentre sur la façon dont la Huitième Armée s'est développée en tant qu'organisation avant la bataille d'El Alamein. En tant que tel, le délai est réduit à la prise de commandement du général Montgomery le 13 août se terminant par l'heure H le 23 octobre 1942. De toute évidence, cependant, de nombreux thèmes ont leurs fondements avant le 13 août et des preuves de la bataille sont utilisées pour expliquer le conclusions.

Contexte historique

L'Afrique du Nord était une priorité stratégique pour les forces alliées avec la nécessité de protéger le canal de Suez et, plus important encore, les champs pétroliers irakiens. Ainsi, en 1942, de nouvelles armes et équipements arrivaient sur le théâtre, notamment des chars Sherman américains, des chasseurs Spitfire et des canons de 6 livres. Cela a donné à la Huitième Armée un avantage à la fois qualitatif et quantitatif sur les forces de l'Axe qu'elle n'avait pas eu pendant la saison des combats de 1941. Au niveau opérationnel, elle a également été aidée par l'interdiction aérienne et maritime des lignes de ravitaillement dégradant les forces de l'Axe. 5

L'historiographie d'El Alamein montre des biais nationaux clairs. L'historien Simon Bell note que les batailles sont racontées à travers les yeux de généraux célèbres - Montgomery et Rommel - comme un duel entre des commandants et non des armées. 6 Des biais dans la littérature allemande suggèrent que l'Axe a perdu en raison de la supériorité matérielle de la Huitième armée et de l'absence de Rommel en congé de maladie. 7 Plus généralement, l'opération TORCH, l'invasion de l'Afrique du Nord française, a commencé le 8 novembre, ce qui a amené beaucoup à se demander si El Alamein avait un but. 8 Pourtant, peu de cette littérature aide à comprendre ce que la Huitième Armée a fait pour se préparer à la bataille. Elle n'aide pas non plus à faire avancer les thèmes militaires dans les opérations modernes.

Photo de propagande du général MontgomeryEn octobre 1942, l'armée de l'Axe avait avancé de 900 milles de sa principale base de ravitaillement et se trouvait en position défensive en prévision d'une attaque alliée. La Huitième armée avait reçu l'ordre d'attaquer par le Premier ministre. Malgré tous les débats sur la personnalité ou la supériorité matérielle, la Huitième Armée avait encore besoin de gagner une bataille. Ils devaient pénétrer une ceinture défensive de l'Axe et effectuer un franchissement d'obstacles, une attaque délibérée et une poursuite dans le langage doctrinal moderne.

Morale : Commandement et état-major

La composante morale est définie comme « l'aspect humain… y compris la volonté de la force de se battre, son leadership et ses fondements éthiques, moraux et juridiques ». 9

La composante morale de la Huitième armée est contestée dans la littérature avec le débat portant sur le moral des forces en juillet 1942 et l'impact de l'arrivée de Montgomery en tant que commandant de l'armée. Pour résumer le débat, d'un côté des écrivains comme Corelli Barnett soutiennent que le moral était similaire à celui d'autres groupes de l'armée et que le rôle du commandant précédent, le général Claude Auchinleck, n'était pas aussi toxique que l'historiographie traditionnelle nous le laisse croire. 10 D'un autre côté, Jonathan Fennell souligne que l'armée a connu des taux élevés de désertion et de reddition des troupes, ce qui suggère qu'il s'agissait d'une organisation en crise. 11

L'une des premières actions de Montgomery fut d'ordonner qu'il n'y ait « plus de retraite ». Inutile en tant qu'ordre, comme le notent même les partisans de Montgomery, mais qui a saisi l'imagination de la Huitième Armée. Il y a un contexte à cela, cependant, dans la mesure où l'armée battait en retraite et était battue par l'Axe depuis 1941. L'évaluation de Churchill de la huitième armée avant Montgomery était qu'elle était "opprimée par un sentiment de perplexité et d'incertitude". 12 En tant que leader, il ne fait aucun doute que Montgomery a compris ce contexte et qu'il croyait fermement que les soldats étaient les principales armes de guerre. 13 La partie la plus décisive de son leadership était probablement le programme de visites qui a suivi ses ordres initiaux. Au cours de ces visites, Montgomery a expliqué le but de la mission en exploitant le changement de contexte que ses ordres avaient commencé. Les preuves tirées des mémoires montrent que cela a eu un impact positif sur le moral, les soldats ayant une confiance renouvelée en leur leadership. 14 Ce style de leadership était sous-tendu par sa confiance dans le personnel. Si Montgomery avait été fixé dans un quartier général statique, comme Auchinleck l'avait choisi, il n'aurait pas eu la liberté d'effectuer autant de visites et l'impact de son arrivée n'aurait pas été aussi important. Un tel leadership est maintenant codifié dans le Code de leadership de l'Armée en tant que leaders devant « fournir un objectif clair et unificateur » à tous les niveaux. 15 Mais ce n'était pas bien compris en 1942. Cela démontre que le leadership compte lorsqu'il s'agit de maximiser la puissance de combat.

Préparation au combat : entraînement de l'infanterie britannique

Un deuxième point que l'armée moderne doit prendre en considération est celui qui échappe au contrôle du leadership. John Fennell cite un rapport de la commission d'enquête de juillet 1942 qui a révélé un « effet démoralisant notable » lorsque les soldats n'avaient pas pleinement confiance en leur équipement. 16 Cet impact négatif sera similaire dans tout déploiement futur de l'Armée. En effet, seuls 36% des militaires interrogés en 2020 avaient pleinement confiance en leur équipement. 17 Un autre auteur l'a identifié comme un « risque important », soulignant le point. 18 Cela signifie que l'Armée de terre devrait prendre plus au sérieux la façon dont elle présente le plan d'équipement aux soldats. Plus systématiquement, l'armée ne devrait pas tenir pour acquis que les soldats ne regardent pas la propagande et les médias sociaux des autres armées et se demandent pourquoi leur équipement n'est pas meilleur. Malgré cela, la nouvelle phase de protection du concept opérationnel intégré est plus axée sur la dissuasion physique que sur la composante morale. 19 L'exemple de la Huitième armée suggère que l'état d'esprit est un élément clé de la puissance de combat et que l'armée britannique devrait à nouveau réfléchir à la manière de la maximiser.

Conceptuel : la doctrine compte

La Huitième Armée s'est rendu compte qu'elle était confrontée à une ceinture d'obstacles profonde et qu'elle aurait besoin de traverser un obstacle et d'attaquer délibérément afin de vaincre l'Armée de l'Axe. Pourtant, le commandement de Montgomery de la huitième armée n'a pas pleinement reconnu les défis auxquels la force était confrontée. L'historien Niall Barr note qu'il était "remarquable" que le plan de Montgomery n'inclue aucun détail sur les composants d'ingénierie ou d'artillerie qui s'avéreraient si efficaces pour maximiser la puissance de combat. 20 Il a défini une intention claire, mais n'a pas attendu de voir si sa force pouvait y parvenir. Le rôle de l'ingénieur en chef, le brigadier Frederick Kisch, démontre une culture d'apprentissage ascendante qui a exploité l'expérience de combat de l'armée pour relever le défi tactique.

Réalisant que la ceinture d'obstacles de l'Axe surclassait les capacités de l'armée, Kisch a demandé à tous ses subordonnés de détailler les meilleures pratiques. Étant donné que différentes divisions utilisaient des techniques différentes, il n'y avait pas de mesure standard du succès ou de l'efficacité. Kisch a organisé une conférence au début du mois d'août qui a conduit à la création d'une école de déminage. L'école a déterminé les meilleures méthodes de déminage et a ensuite formé les équipes de brèche de toute la Huitième Armée. Cela a utilisé l'expérience de combat de toute l'armée de manière ascendante. Cela a ensuite été formé et validé pour assurer une approche commune. L'effet de second ordre est qu'il a permis un timing précis pour le franchissement d'obstacles à être renvoyé à travers le système d'état-major, accordant plus de libertés aux bras de manœuvre.

Octobre 1942 : Une mine explose près d'un camion britannique

Il est plus remarquable que cela se soit produit « au contact » avec une attaque de l'Axe vaincue les 30 et 31 août. Malgré cela, la huitième armée a maintenu une priorité sur le développement de la composante conceptuelle. Prenant un autre angle doctrinal moderne, le Army Field Manual Command ne mentionne les leçons ou le développement doctrinal que quatre fois et dans le contexte d'un examen post-opérationnel ou d'une interopérabilité internationale. Les leçons tirées de l'Afghanistan suggèrent que l'armée moderne a dû réapprendre cela avec l'étude de campagne en observant qu'une équipe de leçons dédiée devait être établie après le déploiement. 21

Une deuxième déduction à tirer ici concerne la manière dont le personnel a été responsabilisé. « Empowerment » peut être un mot vide de sens dans un contexte militaire moderne. Il est souvent utilisé pour masquer un manque de ressources ou un désintérêt général pour la résolution de problèmes. En 1942, cependant, il était soutenu par une autorité de commandement et de contrôle. Montgomery a émis les premiers ordres que « les divisions se battraient comme des divisions ». 22 L'impact de ceci est que le commandement des éléments de soutien au combat, tels que le génie et l'artillerie, a été centralisé sous le contrôle de l'état-major de l'armée. C'est la norme doctrinale aujourd'hui, mais avant cet ordre, la Huitième Armée était plus dispersée et utilisée comme groupes opérationnels de brigade. Un commandant de division a décrit cela comme une « menace et un danger » pour la force. 23 Avant cette réorganisation, il est peu probable qu'un certain nombre de comportements innovants, comme celui montré par le brigadier Kisch, ait été partagé dans l'ensemble de l'Armée de terre. Le changement de lignes de commandement, combiné à un état-major désireux et capable de définir une nouvelle doctrine, a permis à la Huitième Armée d'exploiter la composante conceptuelle.

Physique : le matériel offre des options tactiques

S'il ne fait aucun doute que la Huitième Armée disposait de plus de matériel de guerre et de soldats que leurs adversaires de l'Axe 24, pourquoi et comment ils l'ont obtenu offre des angles doctrinaux intéressants à considérer. Martin van Creveld note que l'Afrique du Nord était tout au sujet des ports et de la sécurisation des lignes d'approvisionnement. 25 En tant que telles, les tactiques étaient prévisibles et les armées menaient régulièrement des « hameçons sud » dans le désert pour déborder une position. Une conclusion partagée par Montgomery alors qu'il déterminait comment vaincre l'armée de l'Axe. 26

Le fait que la Huitième Armée était proche de ses bases de ravitaillement était un facteur, mais ne contribue guère à expliquer comment la Huitième Armée a exploité son avantage. De nombreux thèmes tactiques doivent être rassemblés pour montrer comment la composante physique a été maximisée. Par exemple, les véhicules ont été expédiés en tant que pièces et assemblés dans le théâtre, ce qui permet plus par navire. En juin 1942, plus de 25 000 personnes étaient employées dans des ateliers locaux fabriquant le matériel dont la 8e armée avait besoin. 27 Dans un contexte qui équivalait à 12 % de l'effectif total de la Huitième armée. Ce ratio est au-delà de tout ce que l'armée expéditionnaire de l'après-guerre serait à nouveau déployée. Lors de l'opération HERRICK, en Afghanistan, par exemple, tout l'équipement, moins un peu d'eau, a été expédié au théâtre. La doctrine de base de l'Armée de terre semble limitée dans son application des opérations de maintien en puissance contrairement au réseau établi par la Huitième Armée. 28 La Huitième armée pourrait également compter sur les chauffeurs de camion en uniforme de l'Army Service Corps pour livrer les fournitures, tandis que les commandants modernes dépendent des sous-traitants. Les opérations actuelles ont des problèmes avec les sous-traitants, tels que le besoin d'intégration et de rapidité, que la Huitième Armée n'a pas eu à gérer, ce qui a permis de prendre plus de risques tactiques. 29 Cela suggère que l'armée moderne devrait réexaminer la façon dont elle fournit ses forces déployées afin de maximiser au mieux la puissance de combat.

Un char Crusader avec son camouflage de camion ‘sunshield’ octobre 1942.

Il y a deux autres éléments à considérer pour répondre « comment » l'armée a exploité cela pour générer de la puissance de combat. Premièrement, cela a permis à la Huitième Armée de bien ressourcer l'Op BERTRAM, ou le plan de déception et de le rendre crédible. Deuxièmement, il a permis le plan de tir délibéré et détaillé de l'armée.

La conclusion primordiale ici n'est pas que le fait d'avoir plus de matériel garanti une victoire alliée, comme le suggère une grande partie de l'historiographie. C'est plutôt qu'avoir plus de matériel permet un plus grand nombre d'options tactiques. La Huitième armée a récolté les bénéfices des plans militaires à plus long terme pour stocker et construire des choses. Au lieu de l'attaque du « flanc sud », la 8e armée pouvait dicter son action et se concentrer sur les faiblesses ennemies.

La réponse de Montgomery

Avant de tirer quelques conclusions, nous devons examiner comment Montgomery a soutenu le succès de la Huitième Armée. Contrairement à cette analyse, les trois facteurs identifiés par Montgomery en 1967 se situent en grande partie dans la composante morale :

  • J'ai choisi de bons généraux subordonnés et leur ai fait confiance
  • J'ai construit un état-major de très haut niveau sous la direction d'un brillant chef d'état-major
  • J'avais une compréhension très claire de l'importance du facteur humain. 30

Faisant un parallèle moderne, le commandement de la Huitième Armée a plus en commun avec l'opinion de Jim Storr selon laquelle le succès dépend d'un commandement fort avec un contrôle synchronisé. 31 En revanche, Anthony King suggère que les structures de commandement britanniques modernes utilisent un modèle de « commandement collectif » dans lequel la responsabilité est partagée. 32 L'exemple de la Huitième Armée montre qu'un commandant fort avec un état-major habilité est une méthode de commandement éprouvée au combat. Il n'est pas juste de dire que Montgomery était la principale raison pour laquelle la Huitième Armée a maximisé sa puissance de combat. Cependant, il est trompeur de suggérer que seuls les soldats ont gagné la bataille comme le suggère Montgomery.

Conclusion

Le débat sur la façon dont la Huitième Armée a maximisé sa puissance de combat ne peut jamais vraiment être résolu. L'historiographie de la campagne du désert est entachée de préjugés et d'une focalisation sur les personnalités et l'objectif stratégique. Cet article a analysé les concepts doctrinaux par rapport aux composantes de la puissance de combat. Il a identifié trois raisons principales pour lesquelles la Huitième Armée a maximisé sa force pour la bataille. Il y en a plus, bien sûr, cet article n'a pas couvert le renseignement, la puissance aérienne ou navale, la chance napoléonienne ou l'échec de l'Axe. Au contraire, il a montré comment maximiser les brins individuels de la puissance de combat et a dégagé des thèmes pertinents pour l'armée moderne. À tour de rôle :

Le moral. Le leadership compte. Mais il doit être soutenu par le personnel. La direction de la Huitième Armée a compris le contexte et Montgomery a défini leur objectif.

Le conceptuel. La Huitième Armée avait une culture d'apprentissage ascendante qui exploitait l'expérience du combat. Le personnel s'est rendu compte que ses capacités n'étaient pas à la hauteur du défi, mais il n'a pas cherché d'options plus faciles. La formation et le développement ont été priorisés pour trouver de nouvelles méthodes de combat.

Le physique. Avoir plus de matériel de guerre seul ne garantit pas le succès si vous ne savez pas comment l'utiliser. L'investissement dans la logistique a donné à la Huitième Armée des options tactiques

Ceux-ci se combinent pour mener à la conclusion que la Huitième Armée a maximisé sa puissance de combat en comprenant ses limites avec la confiance nécessaire pour s'adapter à sa mission. Il a exploité les meilleures pratiques dans toutes les fonctions de combat pour le succès sur le champ de bataille. Ces thèmes ont été multipliés par un contrôle efficace du personnel.

À bien des égards, la Huitième Armée était plus développée que la doctrine moderne et ses processus internes étaient sans doute meilleurs que l'Armée moderne. La capacité d'identifier rapidement les enseignements et de les diffuser s'est avérée vitale. L'expérience de la Huitième Armée suggère également que nous devons prendre la protection de la composante morale plus au sérieux afin de maximiser la puissance de combat pour les opérations futures. L'évidence montre que sa principale force était sa capacité à évoluer. Il a reconnu qu'il était surclassé par le défi tactique et a changé pour le relever. On peut soutenir que les problèmes modernes sont plus complexes et nécessitent des réponses différentes. Mais la base de l'organisation des forces reste existante et les rédacteurs de doctrine modernes feraient bien d'examiner à nouveau comment la Huitième Armée a maximisé ses forces pour un impact décisif.


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