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Chronologie des commerçants de la côte médiévale swahili

Chronologie des commerçants de la côte médiévale swahili

Sur la base de données archéologiques et historiques, la période médiévale du 11ème au 16ème siècle de notre ère a été l’apogée des communautés commerciales de la côte swahili. Mais ces données ont également montré que les marchands et les marins africains de la côte swahili avaient commencé à faire le commerce de marchandises internationales au moins 300 à 500 ans plus tôt. Une chronologie des principaux événements sur la côte swahili:

  • Début du 16ème siècle, l'arrivée des Portugais et la fin du pouvoir commercial de Kilwa
  • Vers 1400, début de la dynastie Nabhan
  • 1331, Ibn Battuta en visite à Mogadiscio
  • XIVe-XVIe siècles, passage du commerce à l'océan Indien, l'apogée des villes swahili côtières
  • Vers 1300, début de la dynastie Mahdali (Abu'l Mawahib)
  • 1200 environ, premières pièces frappées par 'Ali bin al-Hasan à Kilwa
  • XIIe siècle, montée de Mogadiscio
  • XIe-XIIe siècles, la plupart des habitants des zones côtières se sont convertis à l'islam, ce qui a entraîné un transfert du commerce vers la mer Rouge.
  • XIe siècle, début de la dynastie Shirazi
  • IXe siècle, commerce des esclaves avec le golfe Persique
  • 8ème siècle, la première mosquée construite
  • 6ème-8ème siècles après JC, commerce établi avec les commerçants musulmans
  • 40 après JC, l'auteur de Periplus visite Rhapta

Les sultans régnants

Une chronologie des sultans au pouvoir peut être déduite du Kilwa Chronicle, deux documents médiévaux non datés relatant l'histoire orale de la grande capitale swahili de Kilwa. Les érudits sont toutefois sceptiques quant à son exactitude, en particulier en ce qui concerne la dynastie quasi mythique Shirazi: mais ils s'accordent sur l'existence de plusieurs sultans importants:

  • 'Ali ibn al-Hasan (XIe siècle)
  • Da'ud ibn al-Hasan
  • Sulaiman ibn al-Hasan (début du 14ème siècle)
  • Da'ud ibn Sulaiman (début du 14ème siècle)
  • al-Hasan ibn Talut (ca 1277)
  • Muhammad ibn Sulaiman
  • al-Hasan ibn Sulaiman (ca 1331, visité par Ibn Battuta)
  • Sulaiman ibn al-Husain (XIVe siècle)

Pré ou swahili

Les premiers sites pré ou proto-swahili remontent au premier siècle de notre ère, lorsque le marin grec non identifié, auteur du guide du marchand Periplus de la mer Érythréenne, s'est rendu à Rhapta sur l'actuelle côte ouest de la Tanzanie. On a signalé que Rhapta dans le Periplus était sous la domination de Maza dans la péninsule arabique. Le Periplus a indiqué que l'ivoire, la corne de rhinocéros, la coquille de tortue et de nautile, des outils en métal, du verre et des denrées alimentaires étaient des importations disponibles à Rhapta. Des découvertes d'importations égypto-romaines et d'autres importations méditerranéennes datant des derniers siècles avant JC suggèrent certains contacts avec ces zones.

Aux 6ème et 10ème siècles de notre ère, les habitants de la côte vivaient principalement dans des maisons rectangulaires en terre et chaume, avec des économies domestiques basées sur l'agriculture du mil, le pastoralisme d'élevage et la pêche. Ils fondaient du fer, construisaient des bateaux et fabriquaient ce que les archéologues appelaient des pots Tana Tradition ou Triangular Incised Ware; ils obtenaient des marchandises importées telles que des céramiques émaillées, de la verrerie, des bijoux en métal et des perles de pierre et de verre du golfe Persique. À partir du 8ème siècle, les habitants africains se sont convertis à l'islam.

Les fouilles archéologiques menées à Kilwa Kisiwani et à Shanga au Kenya ont montré que ces villes avaient été peuplées dès les VIIe et VIIIe siècles. Parmi les autres sites importants de cette période figurent Manda dans le nord du Kenya, Unguja Ukuu à Zanzibar et Tumbe à Pemba.

Islam et Kilwa

La plus ancienne mosquée de la côte swahili est située dans la ville de Shanga, dans l'archipel de Lamu. Une mosquée en bois a été construite ici au 8ème siècle après JC et reconstruite au même endroit, encore et encore, chaque fois plus grande et plus substantielle. Le poisson est devenu un élément de plus en plus important de l’alimentation locale, composé de poissons sur les récifs, à environ un kilomètre du rivage.

Au 9ème siècle, les relations entre l'Afrique de l'Est et le Moyen-Orient incluaient l'exportation de milliers d'esclaves de l'intérieur de l'Afrique. Les esclaves ont été transportés par des villes côtières swahili vers des destinations en Irak, telles que Bassorah, où ils ont travaillé sur un barrage. En 868, l'esclave se révolta à Basra, affaiblissant le marché des esclaves swahili.

Vers 1200, toutes les grandes colonies swahili comprenaient des mosquées en pierre.

La croissance des villes swahili

Au cours des XIe-XIVe siècles, les villes swahili ont pris de l’ampleur, en termes de nombre et de variété de biens matériels importés et produits localement, ainsi que de relations commerciales entre l’intérieur de l’Afrique et d’autres sociétés situées autour de l’océan Indien. Une grande variété de bateaux ont été construits pour le commerce maritime. Bien que la plupart des maisons aient toujours été en terre et en chaume, certaines ont été construites en corail et bon nombre des colonies les plus grandes et les plus récentes étaient des "villes de pierre", des communautés marquées par des résidences d'élite construites en pierre.

Les Stonetown ont augmenté en nombre et en taille et les échanges commerciaux ont prospéré. Les exportations comprenaient l'ivoire, le fer, les produits d'origine animale, les perches de mangrove pour la construction de maisons; les importations comprenaient des céramiques émaillées, des perles et autres bijoux, des étoffes et des textes religieux. Des pièces de monnaie ont été frappées dans certains des plus grands centres et des alliages de fer et de cuivre, et des perles de divers types ont été produites localement.

Colonisation portugaise

En 1498-1499, l'explorateur portugais Vasco de Gama a commencé à explorer l'océan Indien. À partir du XVIe siècle, la colonisation arabe et portugaise commença à réduire le pouvoir des villes swahili, comme en témoignait la construction du Fort Jesus à Mombasa en 1593 et ​​les guerres commerciales de plus en plus agressives dans l'océan Indien. La culture swahili a lutté avec succès contre de telles incursions et, malgré des perturbations des échanges commerciaux et une perte d'autonomie, la côte a prévalu dans la vie urbaine et rurale.

À la fin du XVIIe siècle, les Portugais perdent le contrôle de l'océan Indien occidental au profit d'Oman et de Zanzibar. La côte swahili a été réunie sous le sultanat omanais au 19ème siècle.

Sources

  • Chami FA. 2009. Kilwa et les villes swahili: réflexions d'un point de vue archéologique. Dans: Larsen K, éditeur. Connaissance, renouveau et religion: repositionnement et évolution des circonstances idéologiques et matérielles chez les Swahili sur la côte est-africaine. Uppsala: Nordiska Afrikainstitututet.
  • Elkiss TH. 1973. Kilwa Kisiwani: L'ascension d'une ville-État d'Afrique de l'Est. Revue des études africaines 16(1):119-130.
  • Phillipson D. 2005. Archéologie africaine. Londres: Cambridge University Press.
  • Pollard E. 2011. Protéger le commerce des swahili aux XIVe et XVe siècles: un complexe de navigation unique dans le sud-est de la Tanzanie. Archéologie Mondiale 43(3):458-477.
  • Sutton JEG. 2002. Port et ville swahili du sud sur l’île de Kilwa, 800-1800 après JC: chronologie des hauts et des bas.: Université d'Uppsala.
  • Wynne-Jones S. 2007. Création de communautés urbaines à Kilwa Kisiwani, Tanzanie, 800-1300 après JC. Antiquité 81: 368-380.