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Basile le Grand

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Saint Basile (vers 379 CE), également connu sous le nom de Basile le Grand et Basile de Césarée, était un évêque de Césarée en Asie Mineure centrale qui a fermement défendu l'église contre l'hérésie de l'arianisme au IVe siècle. Les écrits de Basile sur le monachisme et les questions théologiques auraient une influence considérable au cours de sa vie et au cours des siècles suivants, à mesure que l'Église chrétienne se développait à l'est. Le saint, considéré comme l'un des fondateurs de l'Église orthodoxe grecque, était également connu pour son travail d'aide aux pauvres et ses sermons qui abordaient les déséquilibres de la société.

Début de la vie

Basile est né c. 330 CE dans une famille aristocratique qui avait un grand domaine à Ibora sur la frontière pontique-Cappadoce. Il a reçu une éducation approfondie à Nicomédie en Bithynie, dans le nord-ouest de l'Asie Mineure, peut-être sous la tutelle du célèbre rhéteur d'Antioche, Libanius (d. c. 393 CE) qui était, assez curieusement, un ardent défenseur du paganisme. Comme c'était relativement courant pour l'éducation d'un jeune aristocrate à l'époque, Basile a également été envoyé à Athènes et à Constantinople. C'est à Athènes que Basil aurait commencé à envisager une carrière dans l'église, mais à son retour chez lui, il a commencé sa vie professionnelle en tant qu'enseignant. Puis, dans les années 350 de notre ère, Basile a passé du temps dans des monastères en Syrie et en Égypte pour en apprendre davantage sur les ascètes là-bas. Il a écrit sur son expérience dans les lettres et a été impressionné par ce qu'il a vu, comme le révèle cet extrait :

J'étais étonné du mode de vie des ascètes. Je m'émerveillais de leur volonté de souffrir, de leur ferveur dans la prière, de leur économie de sommeil, n'admettant en aucune manière les besoins du corps, gardant toujours le but le plus élevé et préservant le but de l'âme, dans la faim et la soif, le froid et la nudité, ne s'occupant pas du corps, ne lui donnant même pas le moindre soin, mais vivant comme s'ils n'avaient aucune part avec les choses de la chair, ils montraient par l'acte ce que cela signifie de séjourner ici-bas mais d'avoir la citoyenneté dans le ciel. (Frazee, 22 ans)

De retour chez lui, Basile a commencé à développer sa propre vision de la vie ascétique, inspirée principalement par l'Arménien Eustathios de Sébaste (né en 300 de notre ère), et il a établi son propre monastère près de Césarée.

Orthodoxie contre Arianisme

Basile est considéré comme l'un des trois grands « pères cappadociens » du IVe siècle dans l'Église orientale avec son frère Grégoire de Nysse, un philosophe réputé, et Grégoire de Nazianze, un évêque de Constantinople qui avait rejoint Basile dans ses premières expériences ascétiques. . Tous trois se sont opposés à l'arianisme et en particulier à son principal partisan Eunomios. Considéré comme une hérésie, l'arianisme était une idée développée par Arius, un prêtre d'Alexandrie, qui postulait que puisque Jésus-Christ a été créé à partir de rien alors il ne pouvait pas être l'égal de Dieu. Les vues d'Arius ont été condamnées par son propre évêque, mais l'hérésie est devenue un mouvement puissant soutenu et activement promu par plusieurs empereurs. Basile et les deux Grégoires se considéraient comme les défenseurs de l'orthodoxie.

Basile a écrit son Contra Eunomium qui a effectivement endommagé la réputation d'Eunomius.

En fin de compte, l'arianisme a été condamné lors du premier concile œcuménique de Nicée en 325 de notre ère, et la doctrine de l'église a été clarifiée afin que Jésus-Christ et Dieu soient considérés homoousios ou "de la même substance". Arius a été rejeté comme hérétique, cependant, la question ne se poserait pas, surtout lorsque Constantin I (r. 306-337 CE) a rappelé Arius en 328 CE. Pour compliquer davantage la question, l'empereur a été baptisé par un évêque arien sur son lit de mort, et son fils et successeur Constance II (r. 337-361 CE) était également un partisan de l'arianisme. Toute la question a été discutée à nouveau mais sans résolution au Conseil de Serdica c. 343 CE. L'empereur suivant, Julien (361-363 CE), a stimulé la cause arienne en rappelant Eunomios de l'exil pour la deuxième fois. L'empereur Valens (r. 364-378 CE) a continué le soutien impérial de l'hérésie et a activement persécuté ceux qui s'accrochaient à l'orthodoxie.

Basile était un adversaire persistant de l'arianisme, et à cette fin, il a assisté au 360 CE Concile de Constantinople et a écrit son Contra Eunomium qui a effectivement endommagé la réputation d'Eunomius. Basile a été nommé évêque de Césarée en Cappadoce en c. 370 CE, bien que la nomination ait en quelque sorte provoqué une rupture des relations avec son frère Gregory. Outre la théologie, Basile était connu à cette époque pour son soutien aux institutions caritatives, son propre hospice extrêmement populaire et pour les sermons qu'il prêchait avec le message alors radical de justice sociale. D'autres causes non religieuses qui passionnaient Basile étaient son opposition à la division de la Cappadoce en deux provinces.

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Basile a continué à travailler pour défendre l'orthodoxie, bien que sa célèbre opposition à Valens à partir de 364 de notre ère n'était peut-être pas aussi claire que certains historiens ultérieurs le décrivent. L'évêque était connu, par exemple, pour avoir accepté d'initier des missions diplomatiques en Arménie à la demande de l'empereur. Valens a également soutenu le travail caritatif de Basile, et il semble clair que Basile n'était pas aussi radical que d'autres dans la lutte contre l'hérésie, mais qu'il a plutôt adopté une approche plus conciliante qui cherchait à combler le fossé dans l'église. De plus, certaines des lettres privées de Basile font allusion à des critiques pour ne pas être de tout cœur orthodoxe de différents quartiers, et l'évêque était connu comme un grand admirateur de Platon. Il n'a pas non plus rejeté complètement certaines des idées du paganisme, comme le montre son traité Aux jeunes hommes, sur la façon dont ils Pourrait tirer profit de la littérature païenne. Pourtant, la lutte contre l'arianisme s'est poursuivie et la cause a été considérablement renforcée lorsque la marée impériale a tourné avec un nouvel empereur, Théodose Ier (r. 379-395 de notre ère), qui, contrairement à ses prédécesseurs, était un ardent défenseur de l'orthodoxie. Théodose exila Eunomios, fit affirmer l'Orthodoxie dans un décret de 380 EC, puis fit condamner à nouveau l'Arianisme lors du Concile de Constantinople en 381 EC.

Influence sur le monachisme

Écrivain de nombreux ouvrages théologiques, Basile a aidé à développer le concept de la Trinité dans la doctrine de l'église, a déclaré catégoriquement que la mort humaine en toutes circonstances était un péché, et a proposé que les prières aux icônes soient autorisées car elles étaient ainsi transmises aux la figure qui y est représentée. Il a créé un régime influent pour les moines qui équilibrait travail et culte, la règle basilienne, qui définirait grandement le monachisme byzantin pendant des siècles par la suite. Les directives de Basile pour les moines et les nonnes et les pensées en général pour la communauté chrétienne au sens large ont été énoncées dans son Règles longues et courtes. Basile a promu le monachisme cénobitique, c'est-à-dire que les moines ne doivent pas simplement être cloîtrés mais participer activement à la vie de la communauté, en aidant les nécessiteux et en répandant la parole de Dieu. Ceci est clairement indiqué dans la règle 3 de Basile :

Qui ignore que l'homme est un animal pacifique et sociable, et non un animal solitaire et sauvage ? Car rien n'est si caractéristique de notre nature que de nous associer les uns aux autres, d'avoir besoin les uns des autres et d'aimer notre propre espèce ? (Frazee, 28)

Basile a également souligné que les monastères devraient veiller à ce que leurs moines travaillent ensemble pour des objectifs communs et que le monastère atteigne l'autosuffisance économique en travaillant sa propre terre. Benoît de Nursie, le célèbre ascète, aurait été inspiré par les écrits de Basile sur ces sujets et le monachisme byzantin, en général, a une grande dette envers Basile. En plus de ses ouvrages théologiques, de nombreuses lettres que Basile écrivit à des amis et des fonctionnaires survivent et constituent un aperçu inestimable de l'histoire générale de l'époque et de la vie provinciale en particulier.

Décès

Malheureusement, Basile n'a pas vécu pour voir le triomphe final de l'Orthodoxie, la date traditionnelle de sa mort étant fixée au 1er janvier 379 CE. Cependant, certains érudits préfèrent une date antérieure en 377 EC. Fait un saint pour ses œuvres de vie, Basile reste une figure complexe et quelque peu controversée, les érudits de l'église continuant d'insister sur son orthodoxie sans réserve tandis que les érudits laïques ont tendance à être plus sceptiques. L'influence de saint Basile sur le monachisme, cependant, reste incontestée, et il est toujours l'une des figures les plus importantes du christianisme médiéval et de l'Église orthodoxe orientale.


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