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L'infanterie britannique nettoie à Umbertide, juillet 1944

L'infanterie britannique nettoie à Umbertide, juillet 1944



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L'infanterie britannique nettoie à Umbertide, juillet 1944

Ici, nous voyons les troupes britanniques éponger à Umbertide, une petite ville au nord-est du lac Trasimène. La ville est tombée aux mains de la VIIIe armée le 5 juillet, lors de l'avancée vers la ligne d'Arezzo.


Et ensuite, général ? Opération Goodwood, 1944

NOTE DE L'ÉDITEUR: ACGde septembre 2013 Et ensuite, général ? vous a placé dans le rôle du maréchal allemand Erwin Rommel, dont la mission début juin 1944 était de défendre la France contre une invasion alliée imminente. L'article interactif de ce numéro fait avancer l'action de six semaines et vous place de l'autre côté de la ligne de bataille en tant qu'adversaire britannique de Rommel en Normandie.

Nous sommes à la mi-juillet 1944, six semaines après l'invasion réussie de la France par les Alliés, alors que vous assumez le rôle du lieutenant-général britannique Miles Dempsey, commandant le 6 juin, les forces américaines ont capturé la 2e armée anglo-canadienne. Depuis le « Jour J », la presqu'île du Cotentin et les Alliés ont relié leurs cinq plages du débarquement normand pour former un front continu. Cependant, les armées britannique, canadienne et américaine restent enfermées dans une tête de pont s'étendant à peine à 18 milles à l'intérieur des terres. En effet, bon nombre des objectifs alliés qui devaient être capturés le jour J restent encore aux mains des Allemands, dont la ville de Caen. Les défenses allemandes, sous le commandement du feld-maréchal Erwin Rommel, ont déjoué les efforts des Alliés pour étendre la tête de pont et percer dans la campagne au sud.

Le commandant au sol général des Alliés, le général britannique Bernard Montgomery, dirige les opérations de combat de la 1re armée américaine du lieutenant-général Omar N. Bradley à l'ouest et de votre 2e armée à l'est. Dans le secteur ouest, les défenseurs allemands utilisent habilement les haies du bocage intimidant de Normandie pour bloquer l'avancée des Américains de Bradley, tandis qu'à l'est, ils tiennent Caen, leur clé pour contrôler les forces anglo-canadiennes. Pour sortir de l'impasse, Montgomery a prévu une offensive sur deux fronts : votre 2e armée attaquera d'abord et capturera Caen lors de l'opération Goodwood, puis quelques jours plus tard, les divisions de Bradley, soutenues par des « bombardements en tapis » massifs, attaqueront pour percer les défenses ennemies. à Saint Lô dans l'opération Cobra.

Montgomery n'a pas seulement l'intention que l'opération Goodwood capture Caen et ouvre la voie à une avance canado-britannique vers le sud, il espère également que cela éloignera les panzers et l'infanterie allemands de l'attaque de Bradley. Bien que cela puisse être une bonne nouvelle pour Bradley et ses hommes, cela n'augmente guère les chances que la 2e armée réalise une percée majeure.

Bien que lors des opérations précédentes, la 2e armée ait capturé la partie de Caen au nord de l'Orne et établi une petite tête de pont au nord-est de la ville le 9 juillet, de fortes forces allemandes contrôlent toujours le terrain dominant au sud de l'Orne. Cela comprend l'important réseau routier de la région et les hauteurs de la crête de Bourguébus, qui offrent une excellente observation à longue portée et des champs de tir pour l'artillerie, les panzers et les canons antichars allemands.

La zone à l'est et au sud-est de Caen se compose principalement d'un terrain ouvert qui convient à une avance rapide des forces mobiles - en particulier le couloir de 30 milles de long entre Caen et Argentan. C'est un bon « pays de chars » qui permettra aux Alliés de capitaliser sur la mobilité supérieure de leurs forces une fois qu'elles auront pénétré la croûte des défenses ennemies autour de Caen.

Les services de renseignement alliés ont identifié un mélange d'infanterie et de forces blindées allemandes défendant la zone ciblée par l'opération Goodwood. Dans le secteur central se trouve la 16e division de campagne de la Luftwaffe (aviateurs allemands combattant comme infanterie) soutenue par la 21e division panzer dans la banlieue sud-est de Caen. La 346e division d'infanterie au nord-est, près de votre tête de pont, et la 272e division d'infanterie au sud-ouest de la ville gardent les flancs de la ligne allemande. Deux divisions blindées supplémentaires, la 1re SS et la 12e SS, sont également à proximité, bien que leur statut de combat et leur capacité à renforcer les défenseurs allemands de Caen soient discutables. Le renseignement a déterminé que la profondeur des défenses allemandes ne dépasse pas 5 milles. Y compris les réserves ennemies potentielles, les forces confrontées à votre attaque se composent de plusieurs milliers de fantassins, 330 panzers et canons d'assaut, 150 canons antichars et 350 mortiers et canons d'artillerie de divers calibres.

Vos unités de la 2e Armée engagées dans l'opération Goodwood sont les divisions de chars et d'infanterie du VIIIe Corps blindé britannique, du Ier Corps d'infanterie britannique et du IIe Corps canadien. Les trois divisions de chars (totalisant 1 200 chars) et les cinq divisions d'infanterie de ces corps donnent à vos attaquants un avantage de plus de 3 contre 1 sur les Allemands en chars et canons d'assaut, 3 contre 1 en infanterie et près de 4 contre 1 -1 en artillerie. De plus, un bombardement aérien massif précédera à la fois votre attaque et l'opération Cobra de Bradley.

Bien que Montgomery ait souligné l'importance de l'opération Goodwood pour éloigner les forces allemandes de l'attaque de Bradley, votre objectif n'est rien de moins qu'une percée majeure. Après cinq ans de guerre, le bassin de main-d'œuvre britannique, de plus en plus réduit, atteint un niveau critique. Des batailles d'usure coûteuses épuisent la capacité de la Grande-Bretagne à créer de nouvelles unités ou même à remplacer les pertes au combat. Vous réalisez qu'il est vital de réaliser une percée qui mène rapidement à une guerre de manœuvre rapide.

Pour atteindre votre objectif, vous envisagez trois pistes d'action possibles.

PISTE D'ACTION UN : PERCÉE BLINDÉE MASQUÉE. Selon le premier plan, vos trois corps attaqueront en deux phases, une percée initiale suivie d'une exploitation. Après un lourd bombardement aérien allié, un corps de trois divisions blindées (850 chars) attaquera depuis la tête de pont, percera les défenses allemandes et avancera vers les hauteurs de la crête de Bourguébus. Les unités de deux corps d'infanterie attaqueront sur les flancs dans le sillage des divisions de chars pour éponger toute résistance ennemie restante. Une fois la percée réalisée, les chars exécuteront la phase d'exploitation en avançant en terrain découvert vers Argentan. L'infanterie suivra et occupera le territoire capturé. PISTE D'ACTION DEUX : PERCÉE DES ARMES COMBINÉES.

Le deuxième plan d'action utilise les divisions d'infanterie pour pénétrer les défenses de première ligne de l'ennemi, facilitant ainsi une avance plus rapide et en profondeur des divisions de chars. Appuyée par une artillerie massive et des bombardements aériens, l'infanterie attaquera depuis la tête de pont et depuis le sud de Caen pour s'emparer des environs de la ville au sud de l'Orne. Les chars traverseront ensuite rapidement les lignes d'infanterie et avanceront jusqu'à la crête de Bourguébus. Une fois la crête sécurisée, les chars continueront vers le sud-est à travers le terrain découvert en direction d'Argentan, contournant la résistance ennemie pour maintenir l'élan de l'attaque. PISTE D'ACTION TROIS : ATTAQUES CONVERGENTES. La troisième option vise à perturber et fragmenter les défenses allemandes à travers deux attaques coordonnées d'infanterie-blindés frappant les flancs de la ligne de front pour converger sur la crête de Bourguébus. Les divisions du corps d'infanterie britannique et deux divisions de chars attaqueront depuis la tête de pont, tandis que les divisions d'infanterie canadiennes et une division de chars attaqueront à travers l'Orne depuis la banlieue sud-ouest de Caen. Avec un bombardement aérien massif ouvrant la voie, les deux attaques convergeront sur la crête de Bourguébus, prenant les positions ennemies le long de son front et de son flanc. Une fois la crête capturée, les divisions blindées exploiteront le succès en avançant vers le sud-est à travers le terrain découvert en direction d'Argentan.

La coûteuse bataille d'usure en Normandie a duré beaucoup trop longtemps. Les armées alliées doit sortez de la tête de pont confinée, avancez en rase campagne et battez bientôt les forces allemandes en France ou l'invasion aura été vaine. Vous êtes déterminé à ce que l'opération Goodwood perce enfin les défenses ennemies et réalise une transition vers une guerre de manœuvre dans laquelle les avantages des Alliés en termes de mobilité, de puissance de feu et de supériorité aérienne prévaudront.

Et ensuite, général Dempsey ?

PISTE D'ACTION UN : PERCÉE BLINDÉE MASQUÉE

Vous décidez que votre meilleure chance de briser les défenses allemandes est avec une attaque blindée massive. À 5h30 du matin le 18 juillet, un énorme bombardement aérien allié de deux heures sature les défenses allemandes de 7 000 tonnes de bombes. Dans l'axe de progression prévu, des bombes plus légères sont utilisées pour minimiser les cratères qui pourraient ralentir le mouvement des chars, tandis que des bombes plus lourdes pesant entre 500 et 1 000 livres sont larguées le long des flancs. Les bombes, cependant, frappent peu de cibles sur la crête de Bourguébus et aucune derrière.

À 7 h 30, un barrage roulant de 700 canons de toutes les unités d'artillerie de division et de corps, y compris les tirs navals, lance l'attaque au sol. Derrière le barrage, la brigade de chars de tête de la 11e division blindée avance alors que la 3e division d'infanterie avance pour sécuriser le flanc gauche. Pendant ce temps, des unités du IIe Corps canadien capturent la banlieue est de Caen.

Les pétroliers qui avancent trouvent bientôt les soldats ennemis hébétés et démoralisés par les bombardements aériens et d'artillerie que les Allemands ne peuvent gérer que des efforts défensifs non coordonnés. Cependant, à la grande consternation du commandant de division, la progression de la 11e division blindée est ralentie lorsque des unités doivent être larguées pour nettoyer Cuverville et Démouville. Le régiment blindé de tête franchit enfin la ligne ferroviaire Caen-Troarn, mais il a une heure de retard.

Les unités de chars avancées vont bientôt au-delà de la couverture de l'artillerie de campagne, et les formations de chars avancées de la 11e division blindée n'ont aucun soutien d'infanterie pour faire face aux armes antichars ennemies. Ils contournent Cagny, laissant une force de chars masquer le village jusqu'à ce que la division blindée des gardes puisse arriver pour prendre le relais. A 11 heures, la 11e division blindée commence son assaut pour l'objectif principal du jour dans les environs de Bras-Hubert-Folie-Bourguébus - mais les ravitailleurs n'ont ni infanterie, ni artillerie, ni appui aérien. Le seul officier de contrôle au sol qui coordonnait l'appui aérien tactique a été éliminé au début des combats.

À midi, les défenseurs allemands assommés par les bombardements commencent à récupérer et à réagir. Le feu ennemi de Cagny met le feu à 16 chars britanniques. Les chars de la Guards Division arrivent plus tard que prévu et se heurtent immédiatement à une batterie antiaérienne allemande de 88 mm qui les fait exploser à portée de tir direct. Lorsque les chars PzKw VI Tiger les engagent également à 2 000 mètres, un total de 40 chars sont mis KO. La division des gardes inexpérimentée réagit lentement aux coups de poing et se retrouve coincée. Après avoir perdu l'initiative, il ne peut dégager Cagny qu'à 16 heures.

Une « charge » imprudente de style cavalerie des chars de la 11e division blindée (sans soutien d'infanterie) cale sur la crête entre Bras et Bourguébus lorsqu'elle se heurte aux chars PZKW V Panther de la 1re division SS Panzer. Seules les frappes aériennes des avions d'attaque au sol Typhoon de la Royal Air Force atténuent la contre-attaque ennemie.

Pendant ce temps, les tirs nourris de l'artillerie allemande stoppent les attaques de l'infanterie canadienne visant à s'emparer de la banlieue industrielle sud de Caen. La 272e division d'infanterie allemande, renforcée par les chars de la 1re SS Panzer Division, s'accroche aux hauteurs du côté ouest de l'Orne, ce qui rend les manœuvres difficiles. Ce n'est qu'en fin de soirée que les forces canadiennes peuvent traverser l'Orne au sud de Caen en force et construire un pont de chars.

A 14h30, une 11e division blindée regroupée tente sa deuxième attaque contre la crête mais subit à nouveau de lourdes pertes infligées par la 1re SS Panzer Division. En fin d'après-midi, la 12e SS Panzer Division arrive à Frénouville le long de la ligne ferroviaire Caen-Vimont, y renforçant les défenses allemandes.

Vers 17 heures, les canons antichars ennemis repoussent une nouvelle attaque de pétroliers britanniques contre la crête de la ligne ferroviaire Caen-Vimont. La 11e division blindée perd 126 chars – la moitié de ses effectifs – tandis que les gardes perdent 60 chars. Initialement bloqués sur la ligne de départ de l'attaque, les « Rats du désert » de la 7e division blindée parviennent finalement à envoyer un régiment de chars en avant, mais l'unité arrive trop tard pour aider la 11e division blindée.

Le mauvais temps du deuxième jour de l'opération, le 19 juillet, empêche le soutien aérien allié et condamne un autre assaut blindé contre la crête. Le 20 juillet, après qu'une attaque canadienne a été repoussée avec de lourdes pertes, vous mettez fin à l'opération Goodwood. Avec des centaines de chars perdus, la crête de Bourguébus est toujours aux mains de l'ennemi et aucune percée n'a été réalisée. L'opération a été un désastre tactique.

PISTE D'ACTION DEUX : PERCÉE ARMÉE COMBINÉE

Vous êtes convaincu qu'une attaque interarmes avec infanterie et chars travaillant ensemble promet les meilleures chances de succès. Le 18 juillet, pendant deux heures à partir de 5h30 du matin, les bombardiers alliés larguent des tonnes de bombes sur des cibles flanquant l'axe de progression. Une préparation d'artillerie lourde de 25 minutes, y compris des tirs d'artillerie navale, s'ensuit. Le barrage couvre l'avancée des bataillons de reconnaissance en force renforcés dont la mission est de dégager les postes d'observation et les points d'appui ennemis pour préparer le terrain à l'attaque principale.

Suivant non loin de ces forces, l'attaque principale, composée de la 3e division d'infanterie canadienne, de la 51e division des Highlands et de la 3e division d'infanterie britannique, progresse à travers la face sud de la tête de pont à l'est de l'Orne. Pour vous assurer que l'attaque n'est pas obstruée, vous avez précédemment ordonné un nettoyage complet des champs de mines alliés.

Pendant ce temps, la 2e Division d'infanterie canadienne renforcée d'une brigade de chars lance une attaque de soutien à partir de la banlieue sud-ouest de Caen. Les fantassins alliés rencontrent bientôt des soldats ennemis hébétés par les bombes et des équipements détruits avec seulement des tirs défensifs isolés et non coordonnés. Cela facilite le nettoyage des points forts et vos fantassins avancent bien dans la défense tactique de l'ennemi.

Après que les fantassins aient capturé Cuverville et Démouville, le VIIIe corps blindé engage la 11e division blindée appuyée par une brigade d'infanterie utilisant des porte-canons automoteurs pour le transport mobile. La division traverse les lignes d'infanterie avancées de la ligne de chemin de fer Caen-Troarn, pénétrant la principale zone défensive ennemie. Les chars de la Guards Armored Division suivent de près dans les colonnes de marche. Les « rats du désert » de la 7e division blindée sont initialement tenus en réserve contre une éventuelle contre-attaque allemande.

Alors que la 11e division blindée avance vers le remblai de la ligne ferroviaire Caen-Vimont, les défenseurs allemands prennent vie avec de puissants tirs antichars de Cagny. Cependant, le bataillon d'infanterie motorisée de la division blindée manœuvre rapidement pour faire taire le feu ennemi, dépassant une batterie de 88 mm dans la ville. Lorsque les fantassins signalent avoir vu des chars PzKw VI Tiger dans les environs, le 11th Armored envoie des éléments de reconnaissance pour confirmer. Une fois le rapport étayé, des unités d'infanterie et antichars sont déployées pour tenir les Tigres à distance, permettant au 11e blindé d'avancer vers la crête de Bourguébus.

Pour maintenir l'élan croissant de l'attaque, vous vous assurez personnellement que la Guards Armored Division est rapidement déplacée derrière le 11th Armored, se déployant sur le flanc droit en traversant la ligne ferroviaire Caen-Vimont. Cela met les gardes en position pour continuer l'avance vers la crête de Bourguébus.

L'artillerie se déplace vers l'avant avec les divisions d'infanterie sur des routes strictement contrôlées pour s'assurer que les principaux chars et l'infanterie restent à portée de tir d'appui. Les unités allemandes sur la crête de Bourguébus sont soumises à de violents tirs d'artillerie, facilitant grandement la progression de vos unités de chars.

Des essaims d'avions d'attaque au sol Typhoon de la Royal Air Force, coordonnés par les contrôleurs au sol accompagnant l'avance, tirent des roquettes pour engager les forces allemandes - y compris les chars PzKw VI Tiger à Emiéville - s'opposant à vos formations blindées de tête.

Les unités du IIe Corps canadien avancent avec de violents combats de rue avant de s'emparer de la banlieue industrielle sud de Caen. Sa 2e Division, se déplaçant du coin sud-ouest de Caen, utilise l'artillerie et les frappes aériennes pour réprimer l'artillerie allemande sur les hauteurs au sud, permettant aux Canadiens de traverser l'Orne et de combattre vers le bord ouest de la crête de Bourguébus.

L'avancée rapide de vos unités leur permet d'occuper la crête avant l'arrivée des éléments de tête de la 1ère SS Panzer Division allemande. Une fois que le 1er SS apparaît près de la crête, sa contre-attaque hâtive est écrasée par les typhons de la Royal Air Force.

Étant donné la priorité d'utilisation de la route, la 7e division blindée se déplace rapidement vers la ligne de crête, tandis que la 11e division blindée et la division blindée de la garde tiennent bon contre les assauts des 21e et 1re divisions panzer SS. Une fois la 7e division blindée arrivée, elle passe le flanc droit des gardes et ancre la prise de vos forces sur la crête. Les 11e et 7e divisions blindées se déplacent contre les flancs désormais dangereusement exposés du 1er SS Panzer. En fin d'après-midi, des éléments de tête de la 12e SS Panzer approchent de Vimont mais sont refoulés par la 11e division blindée.

La crête de Bourguébus étant saisie, vos divisions de chars se rassemblent dans la nuit pour une attaque précoce le lendemain 19 juillet. Les divisions d'infanterie en progression du I Corps britannique tiennent la 21e Panzer Division en échec tout en capturant Troarn et en nettoyant Emiéville. La météo empêche le soutien aérien toute la journée du 19 juillet, mais l'ennemi meurtri est mal préparé à résister à vos attaques.

Ce soir-là, après avoir percé la croûte des défenses allemandes, vous ordonnez à vos unités de se préparer à une avance générale vers le sud-est à travers le terrain découvert vers Argentan. L'opération Goodwood a été un succès retentissant.

PISTE D'ACTION TROIS : ATTAQUES CONVERGENTES

Vous êtes convaincu que le terrain clé de la crête de Bourguébus est le plus vulnérable aux attaques convergentes de front et de flanc. En préparation des attaques, vous ordonnez le déminage des champs de mines alliés et remettez les porte-avions automoteurs de l'artillerie aux brigades d'infanterie des 7e et 11e divisions blindées pour le transport mobile.

A 5h30 du matin le 18 juillet, les avions alliés larguent un tapis de bombes dévastateur, détruisant ou étourdissant les défenseurs allemands à l'est et au sud de Caen. Après un barrage d'artillerie de 70 minutes, vous lancez les attaques convergentes. Dans la foulée des fantassins sortant de la tête de pont de l'Orne, la 11e division blindée avance, suivie de près par la division blindée de la garde.

Les 3e divisions d'infanterie canadienne, 51e Highland et 3e britannique attaquent pour sécuriser les flancs et pénétrer la première ligne de défense ennemie. Cela ouvre la voie à l'avancée des divisions blindées pour atteindre la ligne ferroviaire Caen-Troarn. Le 11th Armored utilise sa brigade d'infanterie montée sur porte-avions pour manœuvrer contre une batterie allemande de 88 mm à Cagny. Les fantassins signalent également l'approche des chars Tigre PZKW VI ennemis près d'Emiéville. Pendant que vos unités de chars de tête avancent sur la crête de Bourguébus, arrivant à midi, les chars de la division des gardes manœuvrent à l'ouest de Cagny.Le commandant de la 11e division blindée envoie un régiment de chars pour s'occuper des chars Tigre de la 21e division blindée à Emiéville, alors que les gardes mènent l'avance dans les profondeurs des défenses allemandes.

Pendant ce temps, la 2e Division d'infanterie canadienne et la 7e Division blindée traversent le sud-ouest de Caen, utilisant l'artillerie et les frappes aériennes Typhoon de la Royal Air Force pour réprimer les tirs d'artillerie allemands du sud-ouest. Tout en masquant les forces terrestres allemandes sur la rive ouest de l'Orne, le 2e d'infanterie canadienne renforcé repousse une forte résistance. Faisant progresser l'infanterie et les chars, la division sécurise une traversée de l'Orne pour mettre en place des ponts de chars et des radeaux à proximité de Fleury-sur-Orne.

Bientôt, la 7e division blindée commence à transporter des chars à travers la rivière, permettant à l'unité de mener l'attaque vers le sud vers les hauteurs. Vers midi, une course pour ce terrain se développe entre le 7th Armored et la 1ère SS Panzer Division allemande qui s'approche. Les « Rats du désert » du 7e gagnent, puis avec l'aide des frappes aériennes de la RAF Typhoon, ils parviennent à tenir le terrain nouvellement gagné contre les contre-attaques du 1er SS Panzer.

A proximité, les pétroliers de la Guards Division engagent également la 1ère SS Panzer Division autour de Bra et Bourguébus. Les Gardes l'emportent et occupent le terrain dominant. Pendant ce temps, la 11e division blindée dégage Cagny en début d'après-midi. Bien que les pétroliers britanniques aient trouvé la manipulation des monstrueux Tigres un travail difficile et mortel, ils ont vite découvert que la façon de tuer un Tigre est de le faire bouger. S'il ne succombe pas à une défaillance mécanique, il est susceptible d'être rendu immobile par un coup bien placé.

En fin d'après-midi du 18 juillet, les unités avancées de la 12e SS Panzer Division arrivent, provoquant une rencontre avec la 11e division blindée sur la route entre Frénouville et Vimont. À l'aide de chars, d'infanterie, d'artillerie et de frappes aériennes, le 11th Armored fait reculer le 12th SS à la tombée de la nuit.

Les fortes pluies du 19 juillet empêchent les frappes aériennes, mais la 2e division d'infanterie canadienne et la 7e division blindée battent la 1re division blindée SS tandis que la 11e division blindée ne rencontre plus d'attaques allemandes dans son secteur. Le 20 juillet se lève clairement, mais les Allemands ne sont pas en état de monter un gros effort pour reprendre la crête de Bourguébus. En effet, l'ennemi vous concède le champ de bataille. Plusieurs de vos unités avancées signalent avoir observé des panzers et des fantassins allemands en mouvement une façon de Caen, direction sud et est.

Vos forces convergentes ont clairement remporté une victoire décisive et ont positionné la 2e Armée pour se déplacer rapidement à travers le terrain découvert vers Argentan. La seule question qui vous reste à l'esprit est de savoir si Montgomery vous lâchera.

PISTE HISTORIQUE ET ANALYSE

Le général Dempsey a choisi PISTE D'ACTION UN : PERCÉE BLINDÉE MASQUÉE et les combats se sont déroulés comme décrit dans le récit de COA One. Mener l'attaque avec des chars massés sans accompagner un fort soutien d'infanterie était une erreur. Les pertes de chars britanniques estimées au cours de la bataille allaient d'un décompte historique officiel de 271 à un calcul ultérieur plus précis de 413 - un taux de perte épouvantable de plus de 30 pour cent des chars de la 2e armée engagés dans la bataille. Les pertes de personnel étaient également élevées à 3 500 tués, blessés ou disparus. L'opération Goodwood a démontré la faille persistante dans la conduite britannique de la guerre blindée mobile jusqu'à ce point de la Seconde Guerre mondiale – le combat blindé était paralysé par un commandement et un contrôle rigides aux niveaux tactique et opérationnel. En conséquence, le terrain dominant de la crête de Bourguébus est resté aux mains des Allemands et sur le plan tactique, l'opération Goodwood s'est avérée un désastre.

La controverse se poursuit aujourd'hui quant à savoir si Montgomery a toujours eu l'intention que l'un des objectifs majeurs de l'opération Goodwood soit d'attacher les forces de panzer allemandes afin que les divisions américaines de Bradley puissent éclater à Saint Lo. Certains historiens pensent que l'affirmation de Monty n'était qu'un sauvetage après coup de sa part pour dissimuler la tentative de percée ratée de la 2e armée. Pourtant, malgré l'échec de l'opération Goodwood au niveau tactique, son impact stratégique sur les défenses allemandes devait produire une victoire globale des Alliés en Normandie. Que ce soit intentionnellement ou non, l'opération Goodwood a forcé les Allemands à engager leurs divisions blindées dans un combat acharné lors des combats de Caen, les rendant indisponibles pour contre-attaquer la percée de Bradley.

De plus, l'opération Goodwood a placé la 2e armée de Dempsey sur la rive sud-est de l'Orne, où elle contrôlait tout Caen et son important réseau routier. Ainsi, la 2e Armée était bien placée pour agir comme le « pivot » solide autour duquel les forces mobiles de Bradley se balançaient vers le sud et l'est pour enrouler les défenses allemandes et ouvrir la voie au balayage ultérieur à travers la France.

Colonel (à la retraite) Richard N. Armstrong, auteur de "Soviet Operational Deception: The Red Cloak", est professeur adjoint d'histoire à l'Université de Mary Hardin-Baylor.

Publié à l'origine dans le numéro de novembre 2013 de Fauteuil Général.


Critique de l'infanterie britannique pendant l'Op Epsom

Publier par Tom de Cornouailles » 13 mars 2020, 19:58

Max Hastings (Suzerain, pp.169-170) cite des extraits d'un entretien (réalisé en juillet 83) avec "le Major Charles Richardson du 6e KSOB [qui] est sorti d'EPSOM, sa première bataille, submergé d'horreur et de dégoût" à propos de l'expérience du Bn pendant Op EPSOM et qui comporte (en p.170) la remarque que :

Cependant, il n'y a rien dans le journal de guerre/l'histoire régimentaire du KOSB qui rende compte de cet "événement" et bien que le journal de guerre du 6 RSF décrive leur difficile combat pour ST MAUVIEU le 26 juin 44, il ne correspond pas du tout avec la référence "à contre-pente".

De plus, dans le livre de Ian Daglish Sur le champ de bataille : Opération Epsom il enregistre les commentaires suivants (à la p.252) d'un officier d'infanterie du 2e Argylls qui montre que l'armée britannique tentait de changer sa tactique avant la Normandie pour faire face aux positions défensives allemandes à contre-pente :

Quelqu'un a-t-il vu d'autres références dans des documents contemporains (britanniques ou américains) aux changements apportés aux tactiques d'infanterie et de chars/infanterie pour tenter de contrer les défenses à contre-pente ? Ou d'autres critiques fondées sur ce qui semble avoir été une remarque relativement désinvolte puis sortie de son contexte et renforçant un point de vue quelque peu mensongère ?

Re: Critique de l'infanterie britannique pendant l'Op Epsom

Publier par dgfred » 13 mars 2020, 20:12

Re: Critique de l'infanterie britannique pendant l'Op Epsom

Publier par Michael Kenny » 13 mars 2020, 20:17

Max hastings

Publier par océan » 19 mars 2020, 16:42

Re: Critique de l'infanterie britannique pendant l'Op Epsom

Publier par Sid Guttridge » 20 mars 2020, 12:44

Le journalisme exige un niveau de preuve inférieur à celui de l'histoire, en grande partie parce qu'il est soumis à une plus grande pression temporelle.

Les journalistes écrivent souvent bien et dans les délais, ce qui les rend populaires auprès des éditeurs et ils acquièrent ainsi souvent une visibilité inhabituelle aux yeux du public.

Ils ont tendance à s'en remettre à d'autres pour avoir fait le gros du travail dans les archives, puis piller les résultats. Je ne sais pas si cela s'applique à Max Hastings, mais c'est certainement le cas pour Rupert Butler, par exemple.

Re: Critique de l'infanterie britannique pendant l'Op Epsom

Publier par Tadorne de bellon » 20 mars 2020, 19:09

Quelqu'un a-t-il vu d'autres références dans des documents contemporains (britanniques ou américains) aux changements apportés aux tactiques d'infanterie et de chars/infanterie pour tenter de contrer les défenses à contre-pente ? Ou d'autres critiques fondées sur ce qui semble avoir été une remarque relativement désinvolte puis sortie de son contexte et renforçant un point de vue quelque peu mensongère ?

La phase 1, soutenant la 15 Div, consistait en un barrage d'une façade de 4 000 verges tiré à une profondeur de 4 400 verges par dix régiments de campagne et cinq régiments moyens. Il y avait cinq voies, les deux voies de droite devant l'attaque du 46 Bde sur Cheux et Le Haut de Bosq ont tiré à la pleine profondeur de 4400 yards, les lignes a à ss, le centre, les deuxièmes voies à gauche et à gauche devant les 44 Bde l'attaque sur St Mauvieu et la Gaule était de 3700 yards, Lignes a à ll, 3000 yards, Lignes a à ee et 2700 yards, Lignes a à bb respectivement. Le barrage a commencé sur la ligne a pendant 10 minutes, cadence H à H+9 très lente, H+9 à H+10 intense, puis avançait à 100 mètres toutes les trois minutes à cadence lente : deux coups par canon par minute depuis le terrain canons et un coup par canon par minute des médiums. Le barrage devait s'arrêter quinze minutes sur la ligne v à 2100 mètres de H+70 à H+85, à peu près la ligne de la route Caen-Fontenay, et encore quinze minutes sur la dernière ligne pour chaque voie, les voies de gauche arrivée à H+166, 10h16. Cinq régiments de campagne ont tiré sur la ligne la plus proche, cinq ont tiré à 200 mètres et les médiums à 400 mètres devant. Les unités étaient, de gauche à droite :

Med Regts Line e 7 64 84 77 68
Fd Regts Line c 191 6 185 143 147
Fd Regts Line a 25 4 RHA 14 Cdn 190 151

Au barrage se superposaient une série de concentrations sur des emplacements ennemis connus ou probables, dont Cheux, St Mauvieu, La Gaule et La Byude, qui devaient être tirées par les régiments d'appui rapproché des 44 et 46 Bdes - 131 et 181 Fd Regts sur Cheux - et ceux de la 3 Div Cdn – 12 et 13 Fd Regts RCA – alloués en leur soutien, et 13 RHA.

Pour les tirs de contre-batterie et les concentrations sur les flancs 69 Fd Regt, 121 Med Regt et 52 Hy Regt étaient disponibles sous le contrôle du CCRA XXX Corps sur le flanc droit, les batteries de 7,2 pouces du 52 Hy Regt tirant sur Cheux de H à H+50. 7, 33 et 76 Fd Regts de 3 Div et 19 Fd Regt RCA et 53 et 79 Med et 51 Hy Regts de 4 AGRA et le Roberts et les trois croiseurs étaient disponibles sous le contrôle du CCRA I Corps sur le flanc gauche, 51 Hy , 53 Med, le Roberts et deux croiseurs tirant des concentrations autour de l'aérodrome de Carpiquet et Marcelet de H+15 à H+145 et de nouveau de 12 h 30 à 13 h 30, les FOB de contrôle fournies par la 3 Div Cdn.

Enfin, il y avait une série de dix DF en trois groupes avec les mots de code DECOY, couvrant les approches de Marcelet et Carpiquet, DELIGHT couvrant les approches sud-est de Marcelet, La Byude et La Gaule et DESPATCH couvrant Colleville, Mouen et Grainville, qui étaient être licencié par les régiments des 15, 43 et 3 Cdn Div Artys.


L'infanterie britannique nettoie à Umbertide, juillet 1944 - Histoire

Une deuxième vague de 20 000 renforts des 1re et 29e divisions est envoyée à terre. Toute la division avait débarqué en Normandie.

La division a été réaffectée au XIX Corps, First United States Army, Twelfth United States Army Group.

La 29e division, qui était déjà fortement sous-alimentée après de lourdes pertes le jour J, a été encore plus épuisée dans les combats intenses pour Saint-Lé.

Il est revenu aux États-Unis en janvier 1946 et a été démobilisé et désactivé le 17 janvier 1946 à Camp Kilmer, New Jersey.

29e division d'infanterie
116e d'infanterie
Régiment
Entreprise M

Opérations
Plage d'Omaha
Atterrissage

29e division d'infanterie
116e d'infanterie
Régiment
3e bataillon

Frank D. Peregory
116e d'infanterie
Grandcampe, France
8 juin 1944

Sherwood H. Hallman
175e régiment d'infanterie
Brest, Bretagne, France
13 septembre 1944

CD 1
2 pages - PDF

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La division a été réactivée en service actif le 3 février 1941. Des éléments de la division ont ensuite été envoyés à Fort Meade, dans le Maryland, pour y être entraînés.

Les 57e et 58e brigades ont été désactivées dans le cadre d'un retrait à l'échelle de l'armée des brigades des divisions. Au lieu de cela, la division était basée autour de trois régiments d'infanterie, le 115e régiment d'infanterie, le 116e régiment d'infanterie et le 175e régiment d'infanterie.

Sont également affectés à la division les 110e, 111e, 224e et 227e bataillons d'artillerie de campagne, ainsi que la 29e Compagnie de transmissions, la 729e Compagnie d'artillerie, la 29e Compagnie de quartier-maître, la 29e Troupe de reconnaissance, le 121e Bataillon du génie, le 104e Medical bataillon et le 29e détachement de contre-espionnage.

Le 12 mars 1942, cette réorganisation est terminée, et la division commence alors à se préparer pour le déploiement en Europe.

La division a été envoyée en Angleterre le 5 octobre 1942. Elle était basée dans toute l'Angleterre et l'Écosse, où elle a immédiatement commencé à s'entraîner pour une invasion du nord de l'Europe à travers la Manche.

En mai 1943, la division s'est déplacée vers la péninsule de Devon Cornwall et a commencé à mener des attaques simulées contre des positions fortifiées. À cette époque, il était affecté au V Corps de la Première armée des États-Unis.

L'invasion transmanche de la France a finalement eu lieu le 6 juin 1944, l'opération Overlord, l'invasion de la Normandie. La 29e division d'infanterie a envoyé le 116e régiment d'infanterie pour soutenir le flanc ouest du 16e régiment d'infanterie de la 1re division d'infanterie à Omaha Beach. Omaha était connue pour être la plus difficile des cinq plages de débarquement, en raison de son terrain accidenté et de ses falaises surplombant la plage, qui avait été bien fortifiée par ses défenseurs allemands de la 352e division d'infanterie.

Le 116th Infantry Regiment a été affecté à quatre secteurs de la plage Easy Green, Dog Red, Dog White et Dog Green. Les soldats de la 29e division d'infanterie sont montés à bord d'un grand nombre de transports d'attaque pour l'invasion du jour J, parmi lesquels des péniches de débarquement, des navires de débarquement, des chars et des navires de débarquement, des navires d'infanterie et d'autres navires tels que le SS Empire Javelin, l'USS Charles Carroll et Comté de l'USS Buncombe.

Alors que les navires se dirigeaient vers la plage, la mer agitée, combinée au chaos des combats, a fait dévier la majeure partie de la force de débarquement et la plupart du 116th Infantry a raté ses points de débarquement. La plupart des chars du régiment, lancés de trop loin au large, ont pataugé et ont coulé dans le chenal.

Les soldats du 116e d'infanterie ont commencé à frapper la plage à 6 h 30, sous le feu nourri des fortifications allemandes. Une compagnie du 1er bataillon du 116e d'infanterie a été anéantie par un feu écrasant alors qu'elle débarquait sur la partie la plus à l'ouest de la plage du 116e, avec la moitié de la compagnie C du 2e bataillon de Rangers qui débarquait à l'ouest du 116e.

Les forces de la 1re division d'infanterie se sont heurtées à des fortifications similaires sur la moitié est de la plage, subissant des pertes massives à terre.

À 8 h 30, le débarquement a été annulé faute d'espace sur la plage, car les Américains d'Omaha Beach n'ont pas pu surmonter les fortifications allemandes gardant les sorties de la plage.

Le général Omar Bradley, commandant de la première armée, envisage d'évacuer les survivants et de débarquer le reste des divisions ailleurs. Cependant, à midi, des éléments des forces américaines avaient pu s'organiser et avancer au large de la plage, et les débarquements ont repris.

À la tombée de la nuit, le quartier général de la division a débarqué sur la plage avec environ 60 pour cent de la force totale de la division et a commencé à organiser la poussée vers l'intérieur. Le 7 juin, une deuxième vague de 20 000 renforts des 1re et 29e divisions est envoyée à terre.

À la fin du jour J, 2 400 hommes des deux divisions avaient été blessés à Omaha Beach. En plus des pertes sur d'autres plages et des parachutages, le nombre total de victimes pour l'opération Overlord est de 6 500 Américains et 3 000 Britanniques et Canadiens, un nombre plus faible que prévu.

La division entière avait débarqué en Normandie le 7 juin. Le 9 juin, Omaha Beach était sécurisée et la division occupait Isigny. Le 14 juillet, la division est réaffectée au XIX corps, première armée des États-Unis, douzième groupe d'armées des États-Unis.

La division traverse la rivière Elle et avance lentement vers Saint-Lé, combattant amèrement dans les haies normandes. Les réserves allemandes forment un nouveau front défensif à l'extérieur de la ville, et les forces américaines livrent une bataille féroce avec elles à trois kilomètres de la ville.

Les forces allemandes ont utilisé le feuillage dense du bocage à leur avantage, montant une résistance féroce dans les combats de maison à maison dans le Saint-Lé ravagé. À la fin du combat, les Allemands comptaient sur le soutien de l'artillerie pour tenir la ville après l'épuisement du contingent d'infanterie.

La 29e division, qui était déjà fortement sous-alimentée après de lourdes pertes le jour J, a été encore plus épuisée dans les combats intenses pour Saint-Lé. Finalement, le 29th a pu capturer la ville lors d'un assaut direct, soutenu par des frappes aériennes de P-47 Thunderbolts.

Après avoir pris Saint-Lé, le 18 juillet, la division s'est jointe à la bataille de Vire, capturant cette ville fortement détenue le 7 août.

Il a ensuite été réaffecté au V Corps, puis à nouveau au VIII Corps. Tournant vers l'ouest, le 29e participa à l'assaut de Brest qui dura du 25 août au 18 septembre.

Après un court repos, la division retourne au XIX corps et s'installe dans des positions défensives le long de la ligne Teveren-Geilenkirchen en Allemagne et maintient ces positions jusqu'en octobre. Le 16 novembre, la division a commencé sa course vers la rivière Roer, traversant Siersdorf, Setterich, Durboslar et Bettendorf, et atteignant la Roer à la fin du mois. De violents combats ont réduit Jlich Sportplatz et le Hasenfeld Gut le 8 décembre.

Du 8 décembre 1944 au 23 février 1945, la division est affectée au XIIIe corps et occupe des positions défensives le long de la Roer et se prépare pour la prochaine offensive majeure. La division a été réaffectée au XIX corps, et l'attaque a sauté à travers la Roer le 23 février et a transporté la division à travers Jlich, Broich, Immerath et Titz, jusqu'à Münchengladbach le 1er mars 1945.

La division était hors de combat en mars. Début avril, la division a été réaffectée au XVIe corps, où le 116e d'infanterie a aidé à nettoyer la région de la Ruhr. Le 19 avril 1945, la division, affectée au XIIIe corps, a poussé jusqu'à l'Elbe et a occupé des positions défensives jusqu'au 4 mai.

Pendant ce temps, le 175e d'infanterie nettoie la forêt de Klotze. Après le jour de la victoire, la division était en service militaire dans l'enclave de Brême. Il a été affecté à nouveau au XVIe Corps pour cette mission.

La division est restée en service d'occupation jusqu'à la fin de 1945. Elle est retournée aux États-Unis en janvier 1946 et a été démobilisée et désactivée le 17 janvier 1946 à Camp Kilmer, New Jersey.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la 29e division d'infanterie a subi 3 720 tués au combat, 15 403 blessés au combat, 462 disparus au combat, 526 prisonniers de guerre et 8 665 victimes non combattantes, pour un total de 28 776 victimes pendant 242 jours de combat. Cela représentait plus de 200 pour cent de la force normale de la division.

La division, à son tour, fit 38 912 prisonniers de guerre allemands. Les soldats de la 29e Division d'infanterie ont reçu deux médailles d'honneur, 44 croix du service distingué, une médaille du service distingué, 854 médailles Silver Star, 17 médailles de la Légion du mérite, 24 médailles des soldats, 6 308 médailles de l'étoile de bronze et 176 médailles de l'air au cours de la conflit. La division elle-même a reçu quatre citations d'unité distinguées et quatre banderoles de campagne pour le conflit.

Le 3 février 1941, le First Maryland Infantry Regiment, Maryland Army National Guard, a été intronisé au service fédéral en tant que 115th Infantry Regiment à Frederick, Maryland dans le cadre de la deuxième mobilisation partielle de la Garde nationale pour la Seconde Guerre mondiale, puis a déménagé à Fort George G. Meade le 18 février 1941 pour rejoindre la 29th Infantry Division.

Le régiment a terminé la préparation, a échangé son équipement contre de l'équipement moderne et a commencé à répéter son entraînement au niveau de la division. Il a ensuite été transféré à la réserve militaire d'A.P. Hill le 22 avril 1942 pour participer aux manœuvres, puis transféré aux manœuvres de la Caroline pour participer aux grandes manœuvres de l'unité le 8 juillet 1942.

Il s'est ensuite rendu au camp Blanding pour remplir ses postes de personnel vides le 19 août 1942, puis s'est rendu au camp Kilmer le 20 septembre 1942 et a quitté le port d'embarquement de New York le 5 octobre 1942 sur le RMS Queen Mary et le RMS Reine Elizabeth.

Ils arrivèrent en Angleterre le 11 octobre 1942, puis furent rattachés à la 1st Infantry Division en vue de l'invasion du jour J. Ils ont rejoint la 1re division d'infanterie à partir du 2 juin 1944 et sont restés avec la 1re division d'infanterie jusqu'au 7 juin 1944, date à laquelle ils sont retournés à la 29e division d'infanterie pour d'autres opérations.

Leur participation à la campagne de Normandie s'est poursuivie jusqu'à sa fin le 24 juillet 1944. Ils sont immédiatement entrés dans la campagne du Nord de la France le 25 juillet 1944, qui s'est poursuivie jusqu'à sa fin le 14 septembre 1944.

Pendant cette période, le 115e régiment d'infanterie est engagé dans l'un des chapitres oubliés de la guerre, "La bataille de Brest". La bataille de Brest a été l'une des batailles les plus féroces de l'opération Cobra, la percée alliée de la Normandie qui a commencé le 27 juillet 1944, lors de la bataille de Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Une partie du plan allié pour l'invasion de l'Europe continentale prévoyait la capture d'installations portuaires, afin d'assurer la livraison en temps voulu de l'énorme quantité de matériel de guerre nécessaire pour approvisionner les forces alliées d'invasion (on estimait que les 37 divisions alliées à être sur le continent en septembre 1944 aurait besoin de 26 000 tonnes de ravitaillement par jour). Le principal port que les forces alliées espéraient s'emparer et mettre à leur service était Brest, dans le nord-ouest de la France.
Enclos sous-marins en béton à Brest

Brest a également servi de base importante de sous-marins allemands du 18 juin 1940 jusqu'à sa reddition aux forces américaines pendant la campagne de Bretagne.

Le 115e d'infanterie a ensuite commencé à participer à la campagne de Rhénanie le 15 septembre 1944, après quoi le 115e d'infanterie est passé de la France à la Belgique et aux Pays-Bas le 27 septembre 1944 et est entré en Allemagne le 30 septembre 1944.

Cette campagne s'est poursuivie sans relâche jusqu'au 21 mars 1945, et le 115th Infantry n'a pas pris part à la campagne des Ardennes. Avec la fin de la campagne de Rhénanie, le 115e d'infanterie est passé à la campagne d'Europe centrale le 22 mars 1945, qui s'est poursuivie jusqu'à la fin des hostilités, qui a eu lieu le 8 mai 1945, mais la campagne n'a été déclarée terminée que le 11 mai 1945.

Le 115th Infantry était en service d'occupation à Brême, en Allemagne, le jour de la victoire, et cela s'est poursuivi jusqu'en 1946. Le régiment est retourné au port d'embarquement de New York le 16 janvier 1946 et s'est rassemblé au camp Kilmer le lendemain.

Le 115e régiment a subi 5 948 pertes lors des combats en Europe. Des banderoles de campagne pour la Normandie (avec pointe de flèche), le nord de la France, la Rhénanie et l'Europe centrale ont été ajoutées aux couleurs. Les décorations supplémentaires comprenaient une banderole d'unité distinguée brodée "St. Laurent-Sur-Mer", une banderole aux couleurs de la Croix du Guerre française avec des palmes brodées "St. Laurent-Sur-Mer", et, pour le premier bataillon, un banderole aux couleurs de la Croix du Guerre française avec Silver Star brodé "St. Lo."

Le 116th Infantry Regiment a joué un rôle majeur sur le théâtre d'opérations de l'Est entre 1941-1945. Les soldats du régiment ainsi que d'autres éléments de la 29e division d'infanterie et de la 1re division d'infanterie ont été les premières troupes à débarquer lors de l'invasion de l'Europe connue sous le nom d'opération Overlord.

Les unités du 116e ont subi de lourdes pertes lors du débarquement. Avec la compagnie Alpha du 1er bataillon ayant subi 96% de pertes lors de la première vague sur Omaha Beach.

Bien que les combats aient été intenses, le 116th s'est frayé un chemin et a permis à la force d'invasion de prendre pied en France. Plus tard, le 116e a ouvert la voie et a participé à l'assaut de Saint-Lô.

En 1939, le cinquième régiment, en prévision de son intronisation dans l'armée active, commença à se préparer, utilisant son entraînement annuel pour se préparer au combat.

Le 31 décembre 1940, l'armée rebaptise le 5e régiment en 175e régiment d'infanterie pour éviter toute confusion avec le 5e régiment d'infanterie de l'armée régulière et est désigné comme l'un des trois régiments d'infanterie de la 29e division d'infanterie. En janvier 1941, le régiment est fédéralisé.

Le 175th a déménagé à Fort. Meade, Maryland, où il a été renforcé par un afflux de conscrits en avril et a participé aux manœuvres de la 29e division en Caroline du Nord à l'automne. Le régiment s'est entraîné aux États-Unis jusqu'au 5 octobre 1942, date à laquelle il a navigué vers l'Angleterre sur le HMS Queen Elizabeth.

Le 175th était cantonné à la caserne Tidworth où il a subi un entraînement intense jusqu'à son déménagement à Cornwall. Le régiment s'est entraîné dans les landes froides à la fin de l'été 1943, puis est passé à l'entraînement d'invasion. Il a effectué une formation d'assaut amphibie à Slapton Sands. Il a ensuite été déplacé vers la zone de rassemblement d'invasion dans le Devon. Le 4 juin 1944, le régiment embarque sur les LST qui les transporteront jusqu'aux plages de Normandie.

Après un retard de 24 heures, les 115e et 116e d'infanterie attaquent les plages le 6 juin. Le 175th, la réserve de la 29th Division, a débarqué sur la plage d'Omaha Beach encore non sécurisée le matin du 7 juin, et a poursuivi son objectif de s'emparer du village d'Isigny. Il traversa Isigny et traversa la Vire jusqu'à St Lô.

Le 175e combattit rangée de haies de la résistance allemande farouche par rangée de haies. Le 1er bataillon du 175e d'infanterie a poussé les lignes américaines à moins de trois milles de St Lo, créant un saillant dans les lignes allemandes. L'unité a défendu les hauteurs, connues sous le nom de Hill 108 mais surnommées "Purple Heart Hill" car elles étaient entourées sur trois côtés.

Le régiment a été transféré dans la réserve de la division pour la poussée finale dans St Lo. Le 175th combattit en Normandie jusqu'à fin août lorsque la division fut déplacée en Bretagne pour participer à la capture de Brest et des enclos sous-marins allemands qui s'y trouvaient.

Après la bataille de Brest, la division a été déplacée en Hollande pour participer à la 9e armée vers le Rhin. Le régiment a joué un rôle important dans la capture de Julich suivie de l'occupation du centre industriel de Munchen-Gladbach.

Le régiment a été déplacé pour occuper les lignes le long de l'Elbe près de Felberg. Le 2 mai 1945, une patrouille du 3-175 Infanterie entre en contact avec des éléments de la 28e Compagnie, 6e Gardes de cavalerie de l'armée russe. Suite à la capitulation de l'armée allemande, le régiment resta en Europe jusqu'au 1er janvier 1946.

Le 175e démobilisé entre le 11 et le 17 janvier 1946, conservant cette fois la désignation numérique fédérale. Il se réorganise en régiment d'infanterie et retrouve la reconnaissance fédérale le 12 novembre 1946.


Écran de fumée blindé de Monty

Quelques jours après avoir pris d'assaut le rivage le jour J, les Alliés se sont retrouvés désespérément dans l'impasse en Normandie, incapables d'avancer contre les puissantes forces allemandes. Les Américains, commandés par le lieutenant-général Omar Bradley, avaient connu un premier succès dans le secteur ouest du front d'invasion avant de rencontrer une résistance dans les haies, où les batailles se sont déroulées de champ en champ à travers la boue et le bocage du Cotentin. Les Britanniques, quant à eux, n'avaient pas réussi à capturer leur objectif du jour J, la ville de Caen, demeure ancestrale de Guillaume le Conquérant.

L'armée allemande défendant le front ouest, sous le commandement général du maréchal Erwin Rommel, le célèbre renard du désert, s'est battue avec acharnement, obligeant les Alliés à payer un prix élevé, même pour le plus petit des gains. Ils n'avaient pas le choix : lors de la visite d'Hitler en France le 17 juin 1944, il publia des ordres de "combat à mort" qui interdisaient la retraite ou le retrait.

Pendant le reste du mois de juin et au début de juillet, les tentatives répétées des Britanniques et des Canadiens de capturer Caen ont échoué, avec des pertes croissantes des deux côtés. Les tentatives pour le déborder par l'ouest ont également échoué. Les combats étaient si féroces fin juin que la rivière Odon qui traversait la périphérie de Caen s'est endiguée de cadavres. Au fil des jours, le commandant en chef au sol des Alliés, le général Bernard Montgomery, était de plus en plus surveillé et critiqué.

Malgré une énorme accumulation de troupes et de fournitures, il y avait eu peu de progrès, et alors que la campagne avançait en juillet, Caen a continué à tenir amèrement. Pour les critiques de Montgomery, c'était un symbole de tout ce qui avait mal tourné pendant la campagne de Normandie. Winston Churchill, entre autres, était profondément préoccupé par le fait qu'une impasse en Normandie donnerait à Hitler une monnaie d'échange dans toutes les négociations pour mettre fin à la guerre, laissant l'Europe occidentale ouverte à la conquête par l'Armée rouge. Les Alliés avaient un besoin urgent d'un plan.

Bradley a conçu une offensive, appelée Opération Cobra, pour sortir du bocage. Le plan de Bradley, qui devait débuter le 20 juillet, était d'utiliser des chasseurs-bombardiers américains pour creuser des brèches dans la ligne défensive allemande, que les forces massées du VII Corps exploiteraient dans un blitz vers Avranches. Le lieutenant-général George S. Patton Jr. attendait dans les coulisses. Sa troisième armée avait secrètement commencé à arriver fin juin, et sa propre présence en Normandie était un secret bien gardé.

Pour sortir de l'impasse autour de Caen, Montgomery et le lieutenant-général Miles Dempsey, commandant de la deuxième armée britannique, ont conçu un plan qui commencerait deux jours avant la date de début prévue de Cobra. Elle s'appelait Opération Goodwood, et lorsque des centaines de chars britanniques se sont lancés dans la bataille le 18 juillet, elle est devenue la plus grande opération de chars jamais organisée par l'armée britannique.

Bien que Goodwood ne durerait essentiellement qu'une seule journée, la controverse s'est poursuivie dans son sillage. Ce qui reste en suspens, ce sont les véritables objectifs de l'opération et, par conséquent, une certaine mesure de son succès. Était-ce une tentative ratée de sortir de la tête de pont normande, comme l'ont affirmé les critiques de Montgomery ? Ou s'agit-il d'une attaque réussie qui sécurise Caen et bloque les formations allemandes dans le secteur est, les empêchant d'interférer avec Cobra, comme le prétend Montgomery lui-même ?

Ironiquement, ce sont les propres paroles et actions de Montgomery avant, pendant et après Goodwood qui ont obscurci la question de son succès. Un examen plus approfondi de ce qu'il a écrit et dit aux autres, à la fois pendant la planification et par la suite, indique une réponse beaucoup plus nuancée - une réponse qui prend en compte le fait que rien dans la guerre n'est propre et bien rangé, et que Goodwood, en fin de compte, est le mieux jugé. non par ses objectifs obscurs, mais par l'endroit où il a laissé les Alliés à la fin de l'opération.

Lorsque le franc-parler Montgomery, commandant du 21e groupe d'armées britannique et architecte de la stratégie alliée en Normandie, a pris le commandement au début de 1944, il a apporté des modifications importantes au plan d'invasion original du jour J élaboré l'année précédente par une équipe d'Américains et de Britanniques. Estimant le secteur d'invasion trop étroit et donc susceptible d'être enroulé lors d'une contre-attaque, il l'a élargi de 30 à 50 milles. Il a également ajouté trois divisions aéroportées à la force d'assaut du jour J pour saisir et tenir les approches critiques de Cherbourg dans la péninsule du Cotentin et pour protéger le flanc est autour de l'Orne.

La force d'invasion se composait d'une armée britannique et d'une armée américaine. La région de Bayeux à l'est jusqu'à l'Orne serait britannique et de Bayeux à l'ouest, américaine. Le plan prévoyait que les Alliés prennent rapidement le contrôle des principaux centres de communication routière, ce qui rendrait difficile pour les réserves allemandes de renforcer les défenses de Rommel.

Sur le flanc est du front d'invasion, l'infanterie britannique et canadienne, appuyée par de lourds appuis navals et aériens, devait s'emparer d'une tête de pont le long de l'Orne entre Caen et Bayeux, ce qui permettrait aux brigades blindées de pousser rapidement à l'intérieur des terres, de se tailler une tête de pont sécurisée , et s'emparer des hauteurs critiques au sud-est de Caen dont les forces aériennes alliées avaient besoin pour soutenir les bases de chasse.

Montgomery connaissait bien Rommel depuis leur précédente confrontation en Afrique du Nord et prévoyait que la stratégie allemande pour vaincre l'invasion serait de repousser l'assaut sur ou près des plages avec de lourdes contre-attaques de panzers - pour repousser les Alliés dans la mer.

Le seul espoir de succès de Rommel résidait en effet dans les contre-attaques avant que les Alliés ne puissent s'implanter solidement. Rommel ne se faisait pas non plus d'illusions. La Normandie était à plus de 400 milles du Troisième Reich, au bout d'une ligne de ravitaillement ténue, et avec Hitler donnant la priorité au front oriental, Rommel comprenait bien qu'il devrait se contenter en grande partie des forces à sa disposition. Bien que les Alliés aient d'abord eu des difficultés avec leur logistique, une fois qu'ils se sont solidement établis en Normandie, où la puissance de leurs forces aériennes, navales et terrestres pourrait être appliquée aux défenseurs de Rommel, le résultat final était inévitable.

Les circonstances avaient empêché Rommel de frapper vite et fort contre les envahisseurs : il n'avait ni les moyens disponibles pour mener des contre-attaques immédiates ni le contrôle de ses propres forces de panzer, qu'Hitler, craignant de céder trop de pouvoir à ses commandants, avait donné au général. Geyr von Schweppenburg, alors commandant du Panzer Group West, la réserve allemande de panzer.

Le défi de Montgomery était de sécuriser son flanc est et d'empêcher Rommel de vaincre l'invasion ou d'interférer avec la tentative de la première armée d'atteindre le port clé de Cherbourg. Une fois Cherbourg capturé, Bradley avait l'intention de prendre toute la péninsule du Cotentin, puis de lancer une offensive en Bretagne avec la troisième armée de Patton pour capturer ses nombreux ports précieux.

Montgomery s'est concentré sur l'important terrain élevé au sud-est entre Caen et Falaise, non seulement pour son aptitude aux aérodromes, mais, plus important encore, parce que le camp contrôlait tout le secteur et les approches de la formidable barrière de l'Orne détenaient l'avantage en Normandie. Caen était la clé avant d'occuper la plaine de Caen-Falaise, les Alliés devaient d'abord s'emparer de la ville et des traversées de l'Orne. S'ils essayaient de contourner Caen, ils rencontreraient une autre barrière à l'ouest avec la rivière Odon.

Montgomery a correctement supposé que le Renard du désert défendrait obstinément la ville. Rommel avait même réussi à persuader Hitler d'envoyer des renforts de panzers depuis le front de l'Est, même s'il leur faudrait plusieurs jours pour arriver.

Caen étant toujours aux mains des Allemands début juillet, Montgomery accepta avec reconnaissance une offre des commandants aériens d'utiliser leurs bombardiers lourds pour creuser une brèche dans les lignes allemandes, ce qui permettrait à sa deuxième armée de finalement capturer la ville. De la nuit du 7 juillet aux premières heures du 8 juillet, 450 avions du Bomber Command ont largué 6 000 tonnes de bombes sur Caen. Mais au cours des deux jours de durs combats qui ont suivi, seule la moitié nord de Caen a été sécurisée, et les restes de ses défenseurs ont été retranchés dans de nouvelles positions de blocage sur la rive sud de l'Orne.

Alors que Montgomery avait incontestablement amélioré sa position, la possession de la moitié de Caen était inutile comme charnière pour le soutien des opérations futures sur l'un ou l'autre flanc. Les hauteurs insaisissables de la plaine de Caen-Falaise étaient toujours aux mains des Allemands, la tête de pont de Caen restait insatisfaisante et les pertes élevées d'infanterie rendaient encore plus aigu un problème croissant de main-d'œuvre.

Cet état de fait insatisfaisant provoqua un chœur de critiques contre le général de Montgomery de la part de plusieurs aviateurs supérieurs de la RAF et de certains officiers américains qui ne comprirent pas que les raisons du retard à Caen n'étaient pas dues à un manque d'initiative mais à une résistance allemande féroce - la même position malheureuse des forces américaines dans l'ouest de la Normandie.

Le plus sévère critique de Monty était le commandant suprême adjoint, le maréchal en chef de l'Air Arthur Tedder, un vieil ennemi juré d'Afrique du Nord, qui tenta de pousser le commandant suprême, le général Dwight D. Eisenhower, à croire que le problème résidait dans un manque d'agressivité.

Bien que totalement fausse, cette perception malsaine commence néanmoins à empoisonner l'atmosphère au sein du haut commandement allié. Le malaise à propos de la Normandie s'est propagé à Washington, tandis qu'à Londres, Churchill a fustigé le retard qui lui a rappelé des souvenirs désagréables de sa propre expérience de l'impasse de la Première Guerre mondiale.

Ainsi est née l'opération Goodwood, une offensive destinée à mettre fin une fois pour toutes à une situation devenue de plus en plus précaire. Conscient qu'il y avait peu d'unités d'infanterie disponibles pour remplacer ses pertes, Dempsey conçut le 10 juillet une attaque massive de chars par trois divisions blindées, utilisant à nouveau les forces aériennes alliées pour creuser un chemin que ses chars pourraient exploiter pour accéder à Caen. -Plaine de Falaise. Pour mener à bien son plan, Dempsey a attaché deux divisions blindées, Guards Armored et 7th Armored, au VIIIe corps du lieutenant-général Richard O'Connor. Ces deux divisions suivraient le fer de lance de l'offensive de Goodwood, la 11e division blindée du major-général G.P.B. « Pip » Roberts.

Bien que Montgomery laisserait entendre plus tard que Goodwood avait un objectif plus modeste, le 14 juillet, il écrivit à Alan Brooke, chef de l'état-major impérial : corps de trois divisions blindées en rase campagne autour de la route Caen-Falaise.

Avec le soutien d'Eisenhower, le maréchal en chef de l'Air Arthur Harris, le tsar du Bomber Command, accepta volontiers de soutenir l'opération, et le haut commandement allié, à partir d'Eisenhower, applaudit ce qui semblait enfin un effort à toute épreuve pour sortir de l'impasse normande. "Je regarde les perspectives avec le plus grand optimisme et enthousiasme", a écrit Eisenhower à Montgomery. « Je ne serais pas du tout surpris de vous voir remporter une victoire qui fera ressembler certains des « vieux classiques » à une escarmouche entre patrouilles. »

La plaine de Caen-Falaise était le seul terrain de chars approprié en Normandie, et Dempsey était convaincu qu'une fois qu'il pourrait manœuvrer son blindage, le succès suivrait. En fait, des preuves découvertes après la guerre ont révélé que Montgomery et Dempsey avaient des ambitions qui allaient au-delà d'un Goodwood réussi.Dempsey a déclaré en privé après la guerre : « Ce que j'avais en tête, c'était de saisir toutes les traversées de l'Orne de Caen à Argentan. » Montgomery envisageait une avance d'environ 20 milles au sud jusqu'à Falaise. Ni l'un ni l'autre n'a exprimé ces points de vue à l'époque, cependant, un fait essentiel pour évaluer le succès relatif de Goodwood.

Alors que Dempsey concevait Goodwood comme une menace blindée si puissante que les Allemands devraient déplacer leurs réserves pour y faire face ou risquer une percée complète, le seul secteur à partir duquel l'offensive pouvait être montée était lourd de risques. Le VIIIe Corps devait se rassembler en vue de l'imposante aciérie de Colombelles, dans une banlieue est de Caen qui était encore sous contrôle allemand. De ses tours massives, les observateurs pouvaient facilement voir les points de rassemblement britanniques. Il aurait été impossible pour l'une des trois divisions blindées de se déplacer sans être détectées vers leur ligne de départ face à l'Orne en plein jour pour éviter d'être découvert qu'elles ne devaient se déplacer qu'à la dernière minute et la nuit.

Avant de pouvoir commencer leur assaut, les Britanniques devaient d'abord sécuriser les traversées du canal de l'Orne et de la rivière Orne, qui étaient parallèles l'une à l'autre. Le terrain que les chars devaient traverser était des terres agricoles ouvertes, principalement des champs de maïs qui montaient en pente douce sur environ 12 000 mètres au-delà d'un certain nombre de hameaux et de deux remblais de chemin de fer jusqu'à l'objectif principal de Goodwood, Bourguébus Ridge. Bien que la crête ne soit qu'à une centaine de mètres au-dessus du niveau de la mer, la force qui la contrôlait tenait la main du fouet.

Les Britanniques avaient de bonnes raisons de s'attendre à ce que les bombardiers creusent une brèche dans les lignes allemandes et que le poids massif de leur blindage fasse le reste. Personne, des commandants supérieurs aux officiers inférieurs du renseignement, n'avait prévu la grande force et la profondeur des défenses allemandes. La principale force allemande défendant la route d'avance de Goodwood était le Panzer Group West. Pour contrer cette nouvelle menace alliée, Rommel et son commandant récemment nommé, le général Heinrich Eberbach, avaient préparé les positions défensives les plus solides jamais montées par les Allemands en Normandie. Rommel a déployé ses forces dans quatre ceintures défensives successives de près de 10 milles de profondeur, avec une cinquième ceinture constituée d'une réserve blindée positionnée derrière la crête de Bourguébus, où il prévoyait de faire sa position principale.

Même si les chars britanniques avaient rejoint leurs points de rassemblement à la faveur de la nuit du 17 juillet, les Allemands ne se sont pas trompés. Le commandant du I SS Panzer Corps, le général Josef "Sepp" Dietrich, qui avait autrefois commandé le régiment de gardes du corps SS d'Hitler, a déclaré plus tard qu'il avait utilisé une astuce qu'il avait apprise sur le front de l'Est. En plaçant son oreille au sol, il a pu détecter le grondement distinctif des véhicules à chenilles britanniques se rassemblant à plusieurs kilomètres de là.

À 5h30 du matin le 18 juillet 1944, le Panzer Group West est devenu l'objet de l'une des attaques aériennes les plus dévastatrices jamais lancées contre les troupes au sol. La première vague d'avions du Bomber Command a largué quelque 6 000 tonnes de bombes hautement explosives sur les positions allemandes à cheval sur l'Orne. Au cours des deux heures suivantes, trois autres vagues de bombardiers ont rempli le ciel et transformé le champ de bataille en un chaudron de fumée, de poussière et de destruction sans précédent dans l'histoire du combat au sol. Un deuxième bombardement a été en grande partie avorté parce que la fumée et la poussière qui planaient sur le champ de bataille masquaient les cibles.

À 8 h 30, le bombardement a continué lorsqu'une autre vague de bombardiers a largué 13 000 bombes de 100 livres et plus de 76 000 bombes à fragmentation sur la crête de Bourguébus. À la fin de la journée, plus de 4 500 avions alliés avaient bombardé et mitraillé les positions allemandes. Les attaques aériennes ont été suivies par le feu d'artillerie massif de trois corps, soutenu par des tirs navals, qui ont lancé ensemble près d'un quart de million de cartouches sur le champ de bataille de Goodwood. Un commandant de char allemand a trouvé certains de ses Tigres littéralement enterrés et d'autres renversés comme s'il s'agissait de simples cartes à jouer au lieu de mastodontes de 69 tonnes. De nombreux survivants allemands de l'assaut infernal étaient hébétés et démoralisés, tandis que d'autres étaient devenus fous des bombardements incessants et des bombardements, quelques-uns se sont suicidés.

Néanmoins, l'attente britannique que le poids même de leur assaut submergerait les Allemands s'est rapidement avérée erronée. Le succès de Goodwood dépendait de la capture rapide de la crête de Bourguébus, et en milieu de matinée, le 11th Armored avait enfoncé un coin d'environ trois milles de profondeur dans 51 lignes allemandes. Mais ensuite, Goodwood s'est démêlé - par l'un des plus grands embouteillages de l'histoire. Il y avait une congestion incroyable aux six passages sur l'Orne. Les divisions blindées britanniques à l'époque se composaient de près de 2 880 chars et d'un assortiment d'artillerie automotrice, de voitures de reconnaissance, de voitures blindées et de camions. Les trois divisions blindées d'assaut ont atteint près de 9 000 véhicules au total, qui ont tous dû être acheminés à travers des couloirs étroits et des champs de mines avant de traverser l'Orne - un scénario cauchemardesque. À perte de vue, des chars et des véhicules attendaient d'être guidés par des contrôleurs routiers à travers des champs de mines « amis » précédemment posés par une division d'infanterie britannique.

Pour aggraver les choses, d'énormes nuages ​​de poussière provenant des bombardements et du mouvement de centaines de véhicules et de chars ont obscurci une grande partie du champ de bataille. Le bombardement massif n'avait pas réussi à détruire non seulement l'artillerie derrière la crête de Bourguébus, mais aussi les canons antichars et les panzers situés dans et autour des hameaux de Cagny, Emiéville et Bourguébus, qui couvraient les voies d'approche britanniques dans le long couloir de l'Orne. traversées. La grande profondeur des défenses allemandes et le fait qu'une batterie de quatre canons de la Luftwaffe de 88 mm à Cagny ait réussi à s'en sortir indemne allaient s'avérer déterminants.

Pour atteindre la crête de Bourguébus, l'armure d'O'Connor devait contourner ces hameaux et les deux talus ferroviaires coupant en deux la principale avenue de progression. Par un coup de chance pour les Allemands, le colonel Hans von Luck de la 21e Panzer Division venait de rentrer à son poste de commandement après une permission de trois jours à Paris. L'un des vétérans des officiers panzer servant en Normandie, Luck était chargé de la défense du secteur de Cagny et apprit bientôt que le grand bombardement avait miraculeusement épargné le hameau. Les quatre 88, un char Tigre et un autre canon antichar de 88 mm étaient encore intacts lorsque Luck arriva à Cagny ce matin-là. La première chose qu'il a observée était une ligne de 50 à 60 chars britanniques de la 11e division blindée avançant sur la crête de Bourguébus. Les 88s pointaient toujours vers le ciel lorsque Luck a reconnu qu'ils pourraient être utilisés à bien meilleur usage que la défense aérienne. Il ordonna à l'officier responsable de la Luftwaffe de déplacer les canons dans le coin nord-ouest de Cagny et de les utiliser pour tirer directement sur les blindés britanniques.

L'officier a bêtement refusé, déclarant que sa mission n'était pas de tirer sur des chars. Sans avoir le temps de débattre, Luck a sorti son pistolet et a poliment demandé si l'officier «voudrait être tué immédiatement ou coopérer. Il a décidé ce dernier.

Le feu mortel de Cagny a attrapé les chars Sherman et Cromwell comme des canards assis. Les 88 à eux seuls ont mis KO quelque 16 chars britanniques de la 29th Armored Brigade et du 3rd Battalion, Royal Tank Regiment. Mais plus important encore, l'embuscade a retardé l'avancée sur la crête de Bourguébus et créé un embouteillage supplémentaire de chars qui suivaient derrière eux.

Au fur et à mesure que la journée avançait, l'attaque britannique a sensiblement ralenti en raison de la congestion des champs de mines allemands, ce qui a causé des heures de retard à certaines unités pour atteindre leurs lignes de départ et une résistance allemande féroce et soudaine. Les réserves allemandes n'ont pour la plupart pas été affectées par le bombardement et sont passées à l'action pour contrer la menace britannique. La 11e avance blindée cale sur les pentes de la crête de Bourguébus. Et à ce moment critique, le commandant du corps, O'Connor, ne pouvait pas faire grand-chose pour renforcer les unités de chars en difficulté de Roberts, le 7th Armored étant toujours bloqué sur sa ligne de départ et l'infanterie de soutien engagée dans des opérations de ratissage ailleurs. En fin d'après-midi, il était clair que les Britanniques avaient perdu l'initiative et étaient incapables de prendre la crête de Bourguébus. Bien que Goodwood ait continué pendant encore deux jours, l'opération s'est effectivement terminée le 18 juillet, le jour même où elle a commencé.

Goodwood était un autre exemple du génie allemand pour se défendre contre vents et marées. Sans soutien aérien, contre une puissante force britannique, non seulement ils ont empêché une percée alliée sur le flanc de Caen, mais ils ont transformé le champ de bataille en un immense parc à ferrailles d'armures britanniques brûlées et brisées. Un officier britannique a décrit une scène de désolation totale : « Je n'ai jamais vu de tels cratères de bombes. Les arbres étaient déracinés, les routes étaient impraticables. Il y avait des corps d'hommes à moitié chiffonnés. Un char gisait à l'envers, un autre brûlait toujours avec une rangée de pieds dépassant du dessous. Dans un cratère, la tête et les épaules d'un homme sont apparues sur le côté. L'endroit puait.

Néanmoins, pour l'armée allemande en Normandie, Goodwood était un précurseur de leur inévitable défaite. Ses soldats combattirent avec une habileté et une bravoure exceptionnelles, mais pour le reste de la campagne, ils ne purent plus jamais engager les Alliés à des conditions favorables à la défense. Ils ne pouvaient pas non plus continuer à se battre plus longtemps en subissant de si lourdes pertes. Le plus grave de tous, l'Allemagne a perdu son commandant le plus inspirant lorsque Rommel a été grièvement blessé lors d'une attaque de mitraillage par deux Spitfire sur sa voiture de commandement la veille de Goodwood, il gisait près de la mort dans un hôpital français. Le Renard du désert, bientôt impliqué dans le complot du 20 juillet visant à tuer Hitler et contraint de se suicider en octobre 1944 pour sauver sa famille, avait livré son dernier combat.

La Guards Armored Division, récemment convertie en chars de régiments de gardes à pied, était impatiente de goûter pour la première fois à la bataille en Normandie. Ils ont appris une amère leçon de Goodwood après avoir été amenés à croire que tout ce qui se tenait entre eux et l'évasion était "quelques vieillards et garçons avec Spandaus". Les Britanniques ont perdu 400 chars pendant Goodwood (36 % de leur effectif global) et ont subi 5 537 pertes, un nombre non négligeable compte tenu de l'objectif de Dempsey de limiter ses pertes humaines. Les chars ont été rapidement remplacés mais les pertes de troupes ont amplifié le manque de main-d'œuvre.

Les résultats de Goodwood ont convaincu les critiques de Montgomery qu'il avait inutilement perdu une autre occasion de gagner une bataille décisive. Malgré des gains qui semblaient impressionnants sur le papier, le terrain critique restait aux mains des Allemands. Néanmoins, Goodwood ligota les blindés allemands et fit avancer le flanc est, laissant la deuxième armée britannique prête à monter une opération d'évasion en août.

La taille massive de Goodwood était à la fois une vertu et un handicap. Alors que l'emploi de bombardiers stratégiques dans un rôle de soutien direct était innovant, les résultats ont mis en évidence les limites de la puissance aérienne. Cependant, le plus grand échec de Goodwood - et le seul facteur critique qui, fait différemment, aurait pu obtenir de bien meilleurs résultats - fut la décision d'employer des chars sans soutenir l'infanterie.

Il est douteux, par exemple, que Cagny ait pu tenir aussi longtemps et aussi crucialement qu'il l'avait fait s'il y avait eu de l'infanterie de soutien. C'était une erreur que les Allemands n'auraient pas commise.

Et puis il y a la controverse persistante, fondée sur des perceptions historiques erronées sur les objectifs de Goodwood, et sur une mauvaise communication par les acteurs clés dans la conception et l'exécution du plan. Sans aucun doute, Montgomery et Dempsey avaient des objectifs plus ambitieux pour l'opération. Et pourquoi pas? Si l'offensive avait réussi et que la crête de Bourguébus était tombée rapidement, une percée dans la plaine de Caen-Falaise au-delà était probable.

Cependant, la guerre n'est pas un jeu de société, et dès le départ, les chances étaient contre les Britanniques par leur incapacité à surprendre et leur incapacité à déployer rapidement leur armure massive dans les dents d'une tempête parfaite sous la forme des défenses les plus lourdes que Rommel ait eues. pu monter en Normandie.

En l'absence d'alternatives viables, l'opération était un risque calculé. Déjà sous pression, Montgomery se sentit obligé de survendre délibérément Goodwood à Eisenhower et SHAEF afin de recevoir le soutien des bombardiers. Et tandis que les prédictions de Montgomery étaient intentionnellement vagues et ses résultats moins que souhaités, il est également vrai que ses critiques n'ont jamais pleinement apprécié les difficultés extrêmes de la mise en œuvre de Goodwood. Son ancien ennemi juré Arthur Tedder, pour sa part, a plaidé pour le licenciement de Montgomery sans la moindre compréhension des problèmes auxquels il était confronté.

Aggravant la controverse, Montgomery semblait impliquer qu'il recherchait de gros résultats et était prêt à lâcher le VIII Corps dans une exploitation. Mais plus de six semaines de combat contre un ennemi ingénieux et déterminé l'ont également laissé sceptique quant à ce que Goodwood pourrait accomplir. Son faux optimisme et son incertitude privée ont exacerbé ses relations déjà tendues avec le commandant suprême et ont porté un préjudice durable à sa réputation.

Une grande partie de la controverse sur Goodwood est survenue dans un moment malheureux d'optimisme excessif et de désinformation l'après-midi du 18 juillet, lorsque Montgomery a informé Brooke que «les opérations de ce matin ont été un succès complet…. L'effet du bombardement a été décisif », alors qu'en fait Goodwood s'était démêlé. Il a aggravé cela le lendemain dans un message à Eisenhower qui se réjouissait de gains inexistants à l'est de l'Orne. Bien qu'Eisenhower ait été naturellement déçu et en colère d'avoir été induit en erreur, il a sagement refusé d'envisager de remplacer Montgomery. Omar Bradley est également devenu un défenseur improbable de Monty lorsqu'il a déclaré plus tard qu'il n'avait jamais considéré Goodwood comme autre chose qu'une opération de soutien à Cobra.

Pour les hommes qui ont combattu dans les conditions infernales de la bataille, la controverse n'a jamais fait la moindre différence. Les soldats ne se soucient pas de savoir qui avait raison ou tort ou qui a dit ce qu'ils se soucient de la survie. Pour la plupart des hommes qui montaient les chars dans le chaudron qu'était l'opération Goodwood, c'était simplement, comme l'a si bien décrit un historien britannique, « la chevauchée de la mort des divisions blindées ».

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2009 de La Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


VIIIe corps en mouvement

Le commandant du VIIIe Corps était le général Sir Richard O&rsquoConnor. C'est O&8217 Connor qui avait remporté la victoire éclatante à Beda Fomm, et pendant un certain temps il est devenu prisonnier des Allemands en Afrique du Nord. Sur le flanc gauche d'O&rsquoConor&rsquos se trouvait le XXX Corps britannique, commandé par le général Bucknall. A sa droite se trouvait la jonction avec les forces américaines. L'unité adjacente était le général Gerow's V Corps.

Le terrain initial auquel les troupes du VIIIe Corps devaient faire face était ce pays infernal de « ldquobocage » ou de haies. Il comprenait des champs de différentes tailles séparés par des routes en contrebas avec des rives en terre de chaque côté. D'eux poussaient des haies d'une hauteur parfois énorme.

Il y avait aussi des ruelles feuillues, des fermes isolées et de petits villages entremêlés parmi les arbres. La densité de la croissance a rendu le mouvement difficile pour les troupes au sol et presque impossible pour les véhicules. Les commandants de blindés pour une visibilité maximale ont roulé avec leur écoutille ouverte et la tête exposée. Ils sont ainsi devenus des cibles idéales pour les tireurs d'élite ennemis, corde à piano tendue entre les arbres et branches basses pendantes.

C'était un terrain défensif idéal et les Allemands l'utilisaient pleinement. L'entrée des plus petites armes antichars à main telles que le panzerfaust et le panzerschreck a fait de la vie d'un pétrolier une peur constante de ce qui pourrait être caché dans le prochain groupe de haies. La mort les traquait à chaque tournant.

L'élément principal de la nouvelle avancée serait la 15e division écossaise. Les Écossais étaient craints par les Allemands. Ils n'ont montré aucune pitié envers leurs ennemis. La rumeur s'était répandue très tôt des atrocités commises par les Allemands contre leurs frères et les Écossais n'étaient pas d'humeur à faire des prisonniers. La 6th Guards Tank Brigade britannique soutenait les Écossais. Il comprenait trois bataillons de gardes : le 4e Grenadier Guards, le 4e Coldstream Guards et les 3 Scots Guards. Ils avaient à eux deux plus de 170 des derniers modèles de chars Churchill. Bien que lents et toujours sous-armés comparativement, les Churchill étaient lourdement blindés et avaient la capacité de traverser un terrain qui s'avérerait trop lourd pour d'autres pièces de blindage.

Normalement, un bataillon de chars serait affecté à un régiment d'infanterie pour le soutien. La portée de l'attaque par les Britanniques était cependant un front d'une brigade plus étroit qui a intensifié la présence de chars à l'appui des soldats en marche. De plus, des unités blindées de la 79e division blindée avaient été attachées pour aider à la phase de percée de l'avance. Ceux-ci comprenaient des Crocodiles (Churchills lance-flammes) du 141e Régiment RAC et des chars à fléaux Sherman du 1er Lothians et des unités Border Horse.

Face à cette formidable force d'infanterie blindée se trouvait la 326 division d'infanterie affaiblie, commandée par le général Viktor von Drabich-Waechter. Ils étaient entrés en ligne le 22 juillet après un temps de repos après les premiers assauts alliés en Normandie. Bien que n'étant pas une force d'infanterie de ligne, ils étaient devenus au cours de leur courte période de guerre tout à fait aptes à former et à tenir des positions défensives.

Le 654e régiment de chasseurs de chars les soutenait, avec plus de 20 des redoutables Jagdpanthers. C'étaient des monstres lourdement blindés et à gros canons qui pouvaient affronter tout ce que les Alliés possédaient avec une relative facilité. En réserve pour l'ensemble de la 7e armée allemande se trouvait la 21e division blindée, qui n'était plus qu'un obus de sa force redoutable.


Des éléments de la 21e Panzer Division en mouvement

Le 30 juillet, l'attaque a commencé. La première phase se déplaçait avec une relative facilité, les crabes Sherman et les chars lance-flammes Churchill se déplaçant à l'avant avec l'avancée de l'infanterie. La résistance allemande initiale dans les haies s'est avérée aussi meurtrière qu'on le craignait, mais l'avance s'est poursuivie. Près du Borg, une concentration de chars a touché un champ de mines qui en a neutralisé sept, dont deux Crabes. Les chars à fléaux restants ont finalement forcé un chemin et l'avance s'est poursuivie.

Bien que l'avance initiale ait brisé la croûte des défenses allemandes, des poches de résistance allemande s'en prenaient toujours aux Britanniques alors qu'ils cherchaient à avancer. De petites poches de soldats allemands armés d'armes antichars se sont avérées mortelles pour un certain nombre de pièces d'armure alliées.

Les chars roulaient toujours, tanguant et se soulevant sur le terrain accidenté. De nombreux membres d'équipage sont bientôt devenus noirs et bleus à cause des contusions, certains ont même perdu connaissance par le pataugeoire féroce de leurs véhicules.

Lorsqu'ils étaient au niveau du sol, les commandants de chars étaient obligés d'ouvrir leurs écoutilles pour une meilleure visibilité. Le fait qu'ils étaient plus à l'air libre signifiait qu'ils pouvaient être repérés plus facilement. Les chars, comme les avions, remportent souvent la victoire sur leurs adversaires simplement parce qu'ils tirent le premier coup. Mais encore une fois, les commandants exposés sont devenus des cibles.

La cote 226 est devenue un point clé à tenir pour se prémunir contre toute manœuvre de flanquement des blindés allemands. Les Scots Guards y ont pris position. Soudain, l'artillerie ennemie augmenta et les chars de l'Escadron &ldquoS&rdquo commencèrent à prendre feu.En quelques minutes, deux troupes entières ont été assommées, et sans aucune explication visible.

Puis, croyant à tort qu'ils avaient tué tous les chars britanniques, 3 Jagdpanthers brisèrent la couverture sur la gauche. Ils ont été immédiatement sous le feu des Churchills restants. Deux ont été retrouvés plus tard abandonnés avec de graves dommages à la voie.

Pendant ce temps, l'objectif principal de la cote 309 avait été atteint par les chars de la 6e brigade blindée. L'infanterie, embourbée dans l'essuyage de la résistance ennemie, n'avait pas suivi le rythme et les chars étaient livrés à eux-mêmes. L'infanterie des Seaforths et les Glasgow Highlanders ont finalement atteint la zone alors que l'obscurité se rapprochait.

À droite des Écossais, la 11e division blindée britannique est également entrée en action. Son commandant était le général G.P.B. Roberts. Il avait également servi dans la campagne d'Afrique du Nord et était très respecté parmi ses subordonnés.

Roberts avait réformé sa division en deux groupes-brigades d'assaut. Le 159e comprenait le Northamptonshire Yeomanry, le Fife et le Forfar Yeomanry, le King&rsquos Shopshire Light Infantry (KSLI) et les Hereford. Le deuxième groupe, le 29th Assault Brigade Group, était composé du 23rd Hussars, du 3rd Battalion, Royal Tank Regiment (RTR), du 8th Battalion, Rifle Brigade et des Monmouths. Les deux étaient de puissantes armes de guerre et avançaient avec une relative facilité à travers Dampierre et jusqu'aux abords de Saint-Martin des Besaces.


Brigades indépendantes

Un certain nombre de brigades indépendantes, sous le commandement tactique du 21e groupe d'armées, ont pris part à la campagne de Normandie. Ceux-ci comprenaient les brigades des services spéciaux (Commandos) qui ont participé au débarquement du jour J en attaquant des objectifs d'une importance particulière - à savoir. des batteries de canons menaçant les plages de débarquement, et des brigades blindées et blindées utilisées pour renforcer les divisions blindées si nécessaire - à savoir. Opération GOODWOOD.

Ces brigades indépendantes étaient :

4e brigade blindée.

La brigade débarque en Normandie le 7 juin 1944, sous le commandement du I Corps. Il passe sous le commandement du VIIIe Corps pour la bataille de l'Oden du 25 juin au 2 juillet et la bataille de Caen du 4 au 18 juillet 1944. Il est transféré au Ier Corps canadien pour la bataille du Mont Pincon du 30 au 9 juillet. août, puis retour au VIIIe corps. La brigade rejoint le XIIe corps le 12 août 1944 afin de participer à l'opération Market Garden, qui se déroule du 17 au 27 septembre 1944.

Quartier général, 4e brigade blindée et escadron de quartier général.

Les Royal Scots Greys (2e Dragons).
3e comté de Londres Yeomanry (tireurs d'élite).
3e/4e comté de Londres Yeomanry (tireurs d'élite) à partir du 29 juillet.
44e régiment royal de chars.
2e Bon. Le Royal Rifle Corps du roi.

44e régiment royal de chars.
2e Bon. Le Royal Rifle Corps du roi.

4e régiment, Royal Horse Artillery.
No. 271 Forward Delivery Squadron, Royal Armored Corps.
4e Brigade blindée des transmissions, Corps royal des transmissions.
5e compagnie, Royal Army Service Corps.
14e Ambulance de campagne légère, Royal Army Medical Corps.
4th Armored Brigade Ordnance Field Park, Royal Army Ordnance Corps.
Ateliers de la 4e brigade blindée, Royal Electrical & Mechanical Engineers.

6e brigade de chars de la garde .

La Brigade débarque en Normandie le 18 juillet. Initialement sous le commandement de la 2e armée, il a soutenu la 15e brigade d'infanterie (écossaise) du 28 juillet au 10 août 1944 dans les combats pour le Mont Pincon. Dans le cadre du VIII corps, il a soutenu la 3e division d'infanterie entre le 10 août et le 19 octobre 1944.

Quartier général, 6e brigade de chars (gardes) et escadron de quartier général.

4e (réservoir) Bon. Grenadiers de la Garde.
4e (réservoir) Bon. Gardes Coldstream.
3e (réservoir) Bon. Gardes écossais.

6e (Gardes) Section des transmissions de la brigade de chars, Royal Corps of Signals.
No. 261 Forward Delivery Squadron, Royal Armored Corps.
229e Compagnie, Royal Army Service Corps.
11e Ambulance de campagne légère, Royal Army Medical Corps.
6e (Gardes) Tank Brigade Ordnance Field Park, Royal Army Ordnance Corps.
6e (Gardes) Ateliers de la brigade de chars, Royal Electrical & Mechanical Engineers.
Bureau de poste de campagne de la 6e brigade de chars (Gardes), Royal Engineers
Y.M.C.A. Cantine Mobile

8e brigade blindée.

La Brigade débarque en Normandie le 6 juin 1944, en soutien à la 50th Infantry Division. Le Nottinghamshire Yeomanry et le 4th/7th Dragoon Guards étaient tous deux équipés de chars DD Sherman, et le 24th
Lanciers avec des chars Sherman à gué profond. La brigade a participé à la bataille de l'Oden entre le 25 juin et le 2 juillet sous le commandement du XXX Corps. La brigade a participé à la bataille du Mont Pincon du 30 juillet au 9 août 1944,

Quartier général, 8e Brigade blindée et escadron de quartier général.

4e/7e Royal Dragoon Guards.
24e Lanciers.
Le Nottinghamshire Yeomanry (Sherwood Rangers).
12e (Queen's Westminsters) Bn. Le Royal Rifle Corps du roi.

Section des transmissions de la 8e brigade blindée, Corps royal des transmissions.
No. 265 Forward Delivery Squadron, Royal Armored Corps.
502e compagnie, Royal Army Service Corps.
168th Light Field Ambulance, Royal Army Medical Corps.
8th Armored Brigade Ordnance Field Park, Royal Army Ordnance Corps.
Ateliers de la 8e brigade blindée, Royal Electrical & Mechanical Engineers.
Bureau de poste de campagne de la 8e brigade blindée, Royal Engineers.
Y.M.C.A. Cantine mobile.

27e brigade blindée.

Les 13th/18th Hussars et Staffordshire Yeomanry sont équipés de chars DD Sherman, et l'East Riding Yeomanry de chars Sherman à gué profond, pour l'invasion de la Normandie le 6 juin 1944. La brigade prend ensuite part à la bataille de Caen du 4 au 18 Juillet 1944. Le 30 juillet 1944, la brigade est dissoute en raison des pertes élevées subies par les formations britanniques en Normandie et du manque de remplaçants.

Quartier général, 27e Brigade blindée et escadron de quartier général.

13e/18e Royal Hussars (Queen Mary's Own).
Le Staffordshire Yeomanry (Queen's Own Royal Regiment).
L'East Riding Yeomanry.

Section des transmissions de la 27e brigade blindée, Corps royal des transmissions.
No. 266 Forward Delivery Squadron, Royal Armored Corps.
90e compagnie, Royal Army Service Corps.
11e Ambulance de campagne légère, Royal Army Medical Corps.
27th Armored Brigade Ordnance Field Park, Royal Army Ordnance Corps.
Ateliers de la 27e brigade blindée, Royal Electrical & Mechanical Engineers.
Bureau de poste de campagne de la 27e brigade blindée, Royal Engineers.
Y.M.C.A. Cantine Mobile

31e brigade de chars.

Equipée de chars Churchill, la Brigade débarqua en Normandie le 21 juin 1944 – le 141st Regiment, R.A.C. étaient déjà arrivés en Normandie équipés de chars Churchill Crocodile (Flame Throwing). Initialement sous le commandement de la 15th Infantry Division, la brigade passa sous le commandement du XII Corps le 26 juillet 1944. Le 141st Regiment, R.A.C. fonctionnait efficacement en tant qu'unité indépendante, car c'était la seule unité équipée de crocodiles dans le nord-ouest de l'Europe à cette époque. Éléments du 141e Régiment, R.A.C. combattu en Normandie, l'assaut de Brest et la
capture des ports de la Manche. La brigade participe à la bataille de l'Odon du 25 juin au 2 juillet et à la percée vers Falaise.

Quartier général, 31e Brigade de chars et escadron de quartier général.

7e régiment royal de chars. Transféré à la 34th Tank Brigade le 17 août.
9e régiment royal de chars.
141e Régiment, Corps blindé royal.

Section des transmissions de la 34e brigade de chars, Corps royal des transmissions. No. 269 Forward Delivery Squadron, Royal Armored Corps.
16e compagnie, Royal Army Service Corps.
21e Ambulance de campagne légère, Royal Army Medical Corps.
31e Tank Brigade Ordnance Field Park, Royal Army Ordnance Corps.
Ateliers de la 31e brigade de chars, ingénieurs royaux en électricité et en mécanique.
Bureau de poste de campagne de la 31e brigade de chars, Royal Engineers.
Y.M.C.A. Cantine mobile.

33e brigade blindée.

La Brigade, équipée de chars Sherman, débarqua en Normandie le 13 juin 1944. Elle participa à la bataille de Caen sous le commandement du I Corps.

Quartier général, 33e Brigade blindée et escadron de quartier général.

1er Northamptonshire Yeomanry.
144e Régiment, Corps blindé royal.
148e Régiment, Corps blindé royal.

Section des transmissions de la 33e Brigade blindée, Corps royal des transmissions.
No. 262 Forward Delivery Squadron, Royal Armored Corps.
380e Compagnie, Royal Army Service Corps.
22e Ambulance de campagne légère, Royal Army Medical Corps.
Parc de terrain de la 33e brigade blindée, Royal Army Ordnance Corps.
Ateliers de la 33e brigade blindée, Royal Electrical & Mechanical Engineers.
Bureau de poste de campagne de la 33e Brigade blindée, Royal Engineers.
Y.M.C.A. Cantine mobile.

34e brigade de chars.

La Brigade débarque en Normandie le 3 juillet 1944. Elle est placée sous le commandement du I Corps.

Quartier général, 34e brigade de chars.

107e régiment, Royal Armored Corps (King's Own)
147e régiment, Royal Armored Corps
153e Régiment, Corps blindé royal.
7e régiment royal de chars.

Section des transmissions de la 34e brigade de chars, Corps royal des transmissions.
N° 267 Escadron de livraison avancée, Royal Armored Corps.
170e compagnie, Royal Army Service Corps.
23e Ambulance de campagne légère, Royal Army Medical Corps.
Parc de terrain de la 34e brigade de chars, Royal Army Ordnance Corps.
34th Tank Brigade Workshops, Royal Electrical & Mechanical Engineers.
Y.M.C.A. Cantine mobile.

56e brigade d'infanterie - transféré à 49 e Division wef 20 e Juillet.

2e Bataillon, Frontières du Pays de Galles du Sud.

2e Bataillon, Gloucestershire Regiment.

2e bataillon, régiment d'Essex.

1ère brigade des services spéciaux.

Le plan était que la 1st Special Service Brigade atterrisse à Ouistreham.

La 1re brigade des services spéciaux, sous le commandement du brigadier Lord Lovat, a été envoyée à terre dans la deuxième vague dirigée par le 4e commando avec les deux troupes françaises en premier. Le personnel britannique et français du n°4 Commando avait des cibles séparées à Ouistreham : les Français un blockhaus et le Casino, la cible britannique était deux batteries qui surplombaient la plage. Le blockhaus s'est avéré trop solide pour les armes des Commandos&8217 PIAT, mais le Casino a été pris à l'aide d'un char Centaure. Les commandos britanniques ont atteint les deux objectifs de la batterie pour constater que les canons avaient été retirés. Laissant le nettoyage à l'infanterie, les Commandos se retirent de Ouistreham pour rejoindre d'autres unités de leur brigade, se déplaçant à l'intérieur des terres pour rejoindre la 6e division aéroportée.

Les forces de Lovat ont continué à avancer, Lovat lui-même avançant avec des parties de sa brigade de Sword à Pegasus Bridge, qui avait été obstinément défendu par des hommes de la 6e division aéroportée britannique qui avaient débarqué au petit matin. Les commandos sont arrivés presque exactement à l'heure (environ deux minutes de retard), pour lesquels Lord Lovat s'est excusé auprès du lieutenant-colonel Richard Geoffrey Pine-Coffin, du 7e bataillon de parachutistes. Les commandos ont traversé Pegasus Bridge, au son des cornemuses de Bill Millin. Bien qu'ils se soient précipités en petits groupes, douze hommes ont été tués par des tirs de tireurs d'élite, la plupart tirés dans la tête, les hommes traversant le pont portaient désormais des casques plutôt que des bérets. Ils ont ensuite établi des positions défensives autour de Ranville, à l'est de l'Orne. Les ponts ont été relevés plus tard dans la journée par des éléments de la 3e division d'infanterie britannique.

Lors d'une attaque sur le village de Bréville le 12 juin, Lord Lovat est grièvement blessé alors qu'il observe un bombardement d'artillerie de la 51st (Highland) Infantry Division.

Le 1er août, la brigade a reçu l'ordre de s'emparer et de tenir une partie des hauteurs à l'aube le lendemain. C'était à l'appui d'une nouvelle avancée vers Dozule, par la 6e division aéroportée. Le commando n°4 était en tête, suivi des n°3, 45 et 6. La brigade s'est infiltrée dans la ligne ennemie et a atteint son objectif avant que les Allemands ne s'en rendent compte. Il y a eu quatre contre-attaques tout au long de la journée mais la brigade a tenu bon.


Les chiens de guerre : l'utilisation des chiens par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale

Tout au long de l'histoire, les chiens ont accompagné l'homme au travail et dans ses loisirs. Même au milieu des guerres d'hommes, des chiens ont été trouvés servant dans des fonctions allant des mascottes aux armes de guerre. Par conséquent, ce n'était pas sans précédent qu'en 1942, à la suite de l'attaque de Pearl Harbor et de l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, un petit groupe d'amateurs de chiens civils a approché l'armée pour créer un programme qui utiliserait les traits spéciaux et compétences du « meilleur ami de l'homme » afin de poursuivre l'effort de guerre.

Lorsque les Japonais attaquèrent le 7 décembre 1941, l'armée américaine ne possédait qu'un petit nombre de chiens de traîneau à utiliser dans les régions arctiques. Tirant les leçons du passé, un groupe de civils s'est réuni avec la conviction que les chiens pouvaient servir l'armée dans diverses autres fonctions. Ces amateurs de chiens ont formé une coalition appelée Dogs for Defence, Inc. (DFD). Cette organisation a encouragé les propriétaires de chiens à travers le pays à faire don de leurs chiens pour une formation en tant que chiens de garde qui seraient utilisés pour patrouiller les frontières, les plages et les installations industrielles afin d'empêcher le sabotage. Avec l'approbation de l'American Kennel Club, le DFD a rapidement commencé à se procurer des chiens pour des expériences d'entraînement des animaux à la garde sous la supervision nominale de la Direction de la protection des végétaux du Bureau du quartier-maître général. En peu de temps, une centaine de chiens ont été achetés par DFD et un programme de formation ad hoc a été initié.

Au début, l'organisation bénévole était responsable non seulement de l'achat des chiens, mais aussi de leur logement et de leur dressage. Cependant, il est vite devenu évident que les niveaux d'expérience variables parmi les entraîneurs civils bénévoles et les cours de formation incohérents dans différents endroits conduisaient à des chiens souvent incapables d'accomplir les tâches qu'on attendait d'eux. Dans le même temps, l'armée a commencé à s'intéresser à une variété de rôles différents pour les chiens, à la fois sur le front intérieur et sur les théâtres de combat. En conséquence, le 16 juillet 1942, le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson a publié une directive qui confiait la responsabilité de l'achat et de l'entraînement des chiens à la branche Remount du Quartermaster Corps (QMC) et étendait son mandat pour inclure l'entraînement des chiens pour les deux service de sentinelle et missions tactiques possibles.

Au début du programme, le DFD et la Remount Branch ont accepté de nombreuses races différentes de chiens tant que les chiens étaient en bonne santé et montraient la bonne disposition. Cependant, on découvrit bientôt que certaines races étaient supérieures à d'autres dans l'accomplissement des tâches souhaitées par l'armée, et en 1944, la liste des races acceptables était réduite à sept : berger allemand, doberman pinscher, chien de berger belge, colley, Chien husky sibérien, malamute et esquimau. Ces chiens se sont tous avérés robustes dans diverses conditions, avides de travail et capables des tâches qui leur étaient assignées par l'armée.

Après avoir restreint le champ des races acceptables et consolidé le contrôle du programme sous la branche Remount, le décor était planté pour une expansion et une formalisation de la formation canine dans l'armée. L'expertise nécessaire a été mise sur papier par l'une des organisatrices du DFD, Mme Alene Stern Erlanger, qui a écrit TM-10-396-WAR DOGS, le premier manuel de formation formelle de l'armée sur le sujet des chiens dans la guerre. De plus, à la fin de 1942, le QMC a ouvert quatre centres de dressage de chiens à Front Royal, Virginia Fort Robinson, Nebraska Camp Rimini, Montana et San Carlos, Californie. Dans ces installations, l'armée a lancé un programme ambitieux pour entraîner les chiens à des tâches sur le front et à la maison.

La formation des chiens était certainement importante dans un programme de chiens de guerre réussi, mais la formation du maître humain de chaque animal était tout aussi importante. On a rapidement appris que les chiens fonctionnaient mieux s'ils étaient entraînés avec leur maître et assignés au travail par paire. Cela a permis la continuité et la formation d'un lien entre le conducteur et le chien, ce qui serait important une fois qu'ils seraient sur le terrain. Les maîtres-chiens ont appris à prendre soin de l'alimentation, de l'exercice, de la formation continue et du logement de leurs chiens. Seuls les maîtres-chiens étaient autorisés à nourrir leurs propres chiens, et les caresses et les jeux étaient également limités, de sorte que les chiens ont rapidement considéré que tout sauf leur maître était une menace. Cela a rendu les chiens extrêmement efficaces pour détecter et alerter les présences non autorisées. Cependant, ce type d'entraînement ne collait pas toujours avec le chien, et certains se sont laissés entraîner par trop d'interactions avec les gens sur les plages ou dans d'autres lieux publics.

Le premier des membres canins de l'armée a été formé pour le service de sentinelle. Cela a été considéré comme le besoin le plus urgent, car les activités sous-marines allemandes et japonaises au large des deux côtes ont soulevé des inquiétudes quant au débarquement potentiel de saboteurs qui pourraient avoir accès à des installations militaires et à d'importantes industries de guerre. En réponse à cette menace, les chiens ont été entraînés à alerter leurs maîtres de tout étranger à proximité, et sur commande, à attaquer ces intrus. L'une des missions les plus vitales accomplies par ces premiers chiens de garde était la patrouille des côtes américaines. Pour cette tâche, les chiens entraînés par QMC ont été affectés à des maîtres-chiens de la Garde côtière qui ont utilisé les sens aiguisés des chiens pour patrouiller les plages et d'autres zones le long de la côte. En un an, plus de 1 800 attelages de chiens ont patrouillé les côtes. À la fin de la guerre, le QMC affecterait 3 174 chiens à la Garde côtière.

Au fur et à mesure que le cours de la guerre changeait et que la menace des saboteurs débarqués sous-marins diminuait, l'accent s'est déplacé dans le programme de formation des chiens sentinelles pour l'industrie nationale aux chiens éclaireurs tactiques et messagers. C'est à cette époque qu'a été conçu l'un des programmes les plus étranges de l'histoire de l'armée, un plan visant à entraîner les chiens à reconnaître et à tuer les soldats japonais sans maître ni autre guide humain.

L'idée de ces chiens tueurs est venue d'une source improbable. William A. Prestre, un expatrié suisse vivant à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, a approché le gouvernement avec un plan audacieux pour dresser des chiens pour cette tâche. L'armée était intriguée par l'idée qui, si elle réussissait, pourrait aider à garder les soldats hors de contact direct avec l'ennemi. Prestre a reçu le contrôle d'un contingent de chiens et de maîtres. Afin d'imiter les conditions dans le théâtre du Pacifique, l'armée a loué une petite île au large des côtes du Mississippi. Ironiquement, cette petite bande de terre dans le golfe du Mexique était connue sous le nom de Cat Island.

L'ensemble du programme de Cat Island reposait sur l'hypothèse que les soldats japonais, que ce soit en raison de leur régime alimentaire ou de leurs caractéristiques raciales, avaient une odeur distincte que les chiens pouvaient être entraînés à reconnaître et à attaquer. Sans surprise, le programme a rapidement rencontré des difficultés. Tout d'abord, Prestre a dû trouver des « appâts » japonais pour dresser ses chiens. Il a été rapidement déterminé que l'utilisation de prisonniers de guerre était inacceptable. Au lieu de cela, vingt-cinq militaires nippo-américains de la compagnie B, 100e bataillon d'infanterie (séparé), stationnés à Camp McCoy, Wisconsin, ont été « volontaires » pour la mission. Parmi les personnes sélectionnées se trouvait Ray Nosaka, un Américain d'origine japonaise de deuxième génération (souvent appelé Nisei) originaire d'Hawaï.

Le 3 novembre 1942, Nosaka et ses camarades montent à bord d'un avion en secret et se dirigent vers le sud vers un lieu qui leur est inconnu. Ils ont fait une courte escale à Memphis, Tennessee, afin de faire le plein, mais la sécurité était si stricte que les soldats n'ont pas été autorisés à débarquer, mangeant à la place un déjeuner hâtif de sandwichs livrés à l'avion alors qu'ils étaient encore à bord. Lorsqu'ils sont arrivés à Gulfport, Mississippi, ils ont de nouveau été obligés d'attendre. Ce n'est qu'à la tombée de la nuit qu'ils ont été autorisés à sortir de l'avion, puis ils ont été rapidement conduits dans des bateaux pour le voyage vers Ship Island, qui servait de logement aux hommes impliqués dans le projet. Chaque jour, les hommes montaient à bord d'un bateau et faisaient le court trajet jusqu'à l'île Cat voisine pour s'entraîner.

La formation des chiens était un processus lent et brutal, à la fois pour les hommes et les chiens. Cat Island était marécageuse et humide, et pendant que les chiens étaient entraînés à traquer l'appât Nisei, les hommes devaient simplement attendre et se cacher dans ces conditions désagréables. Puis les choses ont empiré. Afin d'inculquer un esprit agressif aux chiens, Prestre a insisté sur des méthodes aussi brutales que le fouet et les chocs. Nosaka et les autres ont également été forcés de maltraiter les chiens afin de les rendre plus vicieux. Ensuite, les chiens seraient lâchés sur le Nisei. Pour la plupart, les hommes étaient protégés par leur équipement matelassé, mais quelques morsures ont traversé, et la plupart des hommes se sont retrouvés avec des cicatrices de leur service sur Cat Island.

Malgré ces mesures visant à maximiser l'agressivité des chiens, ils ont continué à mal performer. Le plan de Prestre d'utiliser des meutes de chiens non guidés a encore été compromis lorsque le sergent-chef John Pierce est arrivé au projet. Pierce, un dresseur de chiens de l'armée, croyait fermement que les chiens avaient besoin de maîtres humains, et il a rapidement prouvé son point de vue en entraînant un petit contingent de chiens à alerter leurs maîtres de la présence ennemie et à n'attaquer que sur commande. Ces chiens attaquaient avec beaucoup plus de férocité et se sont avérés beaucoup plus efficaces malgré quelques semaines d'entraînement seulement, contrairement aux mois que Prestre avait passés à essayer d'entraîner ses chiens. La goutte d'eau est venue le 12 janvier 1943, lorsqu'une manifestation a eu lieu pour les officiers des Forces terrestres de l'armée (AGF). Il était évident pour les agents que le programme ne fonctionnait pas. En peu de temps, Prestre a été libéré, et le projet a été abandonné.

Les meutes de chiens d'assaut n'étaient pas la seule idée envisagée, et l'armée a également mené des expériences pour apprendre aux chiens à détecter les mines. Les Allemands avaient commencé à utiliser plusieurs variétés de mines terrestres non métalliques, ce qui rendait la détection par des méthodes standard pratiquement impossible. On croyait que les chiens, appelés chiens M, pourraient être capables de détecter les mines, et un programme de formation a été mis en place. À l'époque, on ne comprenait pas encore à quel point l'odorat canin est vraiment aigu et, par conséquent, les pratiques de formation étaient basées sur de fausses hypothèses et des données incomplètes. Les chiens ont été entraînés à détecter les perturbations du sol par les humains grâce à une méthode d'auto-conservation. Les chiens ont été exposés à des fils sous tension partiellement enterrés. Lorsque les chiens ont découvert un fil, ils ont reçu un choc électrique. Ils ont rapidement appris à se méfier de toute perturbation humaine dans le sol, car cela leur permettrait vraisemblablement de détecter les mines. Lors des premières démonstrations, ces chiens ont affiché un taux de réussite de quatre-vingts pour cent, ce qui a été jugé suffisant.

Ce système était censé être efficace dès la seule démonstration effectuée aux États-Unis dans un environnement contrôlé, et la 228th Engineer Mine Detection Company (Dog) a été créée en novembre 1943. Le 5 mai 1944, les hommes et les chiens de l'unité sont montés à bord d'un navire. et s'est embarqué pour l'Afrique, arrivant à Oran, en Algérie, le 30 mai. Ils ont ensuite traversé la Méditerranée jusqu'à Naples, en Italie, et se sont mis au travail. Malheureusement, les chiens ne se sont pas comportés comme prévu et les victimes, à la fois des chiens et des maîtres, se sont rapidement accumulées dans l'unité. Un autre test contrôlé a été effectué en Italie, et il a été découvert que les chiens avaient un taux de détection de mines de seulement trente pour cent. L'unité n'a pas effectué d'autres tâches de déminage et en février 1945, la société était retournée aux États-Unis pour être inactivée.

Le projet M-dog était innovant mais finalement voué à l'échec. Il a été déterminé que les chiens ne pouvaient pas faire la distinction entre la terre délibérément retournée du placement de la mine et les décombres et les débris causés par les obus et les bombes. De plus, des tests ont été effectués en supposant que les chiens travailleraient derrière les lignes de front, mais en utilisation réelle, ils devaient souvent endurer des conditions de combat qui dégradaient davantage leur efficacité. Ce n'est qu'après la guerre qu'on a découvert que l'odorat des chiens est si aigu qu'ils peuvent être entraînés à détecter les composants chimiques des explosifs. En conséquence, les chiens sont actuellement utilisés pour détecter les bombes et les mines avec un grand succès.

En même temps que les M-dogs tombaient en disgrâce, d'autres chiens tactiques commençaient à prouver leurs capacités sur le champ de bataille. Au printemps 1943, un détachement de six chiens scouts et de deux chiens messagers est envoyé dans le Pacifique pour tester leur utilité en situation de combat. Un observateur a été envoyé, et après avoir suivi les chiens en Nouvelle-Guinée de juillet à décembre de la même année, il a rapporté que les animaux s'étaient « toujours comportés excellents ». La découverte la plus importante de ce rapport était que les chiens éclaireurs ont averti leurs maîtres de la présence de forces japonaises à des distances allant jusqu'à 1 000 mètres, permettant aux Américains d'éviter une embuscade et d'obtenir l'élément de surprise. Les chiens messagers s'en sortaient tout aussi bien. Ils ont été observés en train de livrer des messages sur un terrain accidenté et en peu de temps sur des distances de 600 à 1 000 mètres. De plus, ils présentaient une cible beaucoup plus petite qu'un coureur humain. Ce fut le premier véritable succès des programmes canins de l'armée au combat, et bien que certaines faiblesses aient été révélées, la formation dans ces domaines a été rapidement modifiée et étendue avec de superbes résultats.

Deux faiblesses majeures ont été identifiées par le rapport de 1943. Tout d'abord, l'entraînement des chiens aux États-Unis comprenait une acclimatation aux tirs, mais le programme n'a pas réussi à aborder une composante majeure du combat de première ligne : l'artillerie. Les chiens n'avaient aucune expérience des tirs d'artillerie, et une fois au front, ils sont rapidement devenus nerveux et inefficaces en présence d'un bombardement d'artillerie. L'autre inconvénient était que, de temps en temps, les chiens aboyaient la nuit ou lorsqu'ils sentaient l'ennemi, révélant ainsi leur position et celle des troupes accompagnatrices. En conséquence, l'Armée de terre a ajusté son régime d'entraînement pour résoudre ces problèmes, en ajoutant des tirs d'artillerie au cours et en insistant sur le silence en tout temps.

En juin 1944, le ministère de la Guerre avait autorisé la création de quinze pelotons de chiens de guerre de quartier-maître. Ces unités avaient leur propre tableau d'organisation et d'équipement qui comprenait dix-huit chiens éclaireurs, seize chiens messagers, vingt hommes de troupe et un officier. Les quinze pelotons ont été expédiés outre-mer à la fin de l'année, sept en Europe et huit dans le Pacifique.

Une fois au théâtre, un autre obstacle s'est révélé. Aux États-Unis, les chiens et les maîtres étaient fournis et entraînés par le QMC. Ainsi, lorsqu'ils arrivaient au front et étaient attachés à des unités d'infanterie, ils manquaient souvent de l'expertise tactique nécessaire pour s'acquitter efficacement de leurs tâches. Cela a apporté plus de changements, et en décembre 1944, la table d'organisation avait changé une fois de plus, éliminant tous les chiens messagers. De plus, des maîtres-chien ont été choisis parmi les unités AGF afin qu'ils entrent dans la formation de chiens ayant déjà les compétences nécessaires pour les opérations d'infanterie.

Avant même que tous ces problèmes aient été résolus, les chiens de l'armée et leurs maîtres se sont mis au travail pour aider les soldats sur le champ de bataille. La première unité à aller outre-mer fut le 25th Quartermaster (QM) War Dog Platoon qui quitta San Francisco le 11 mai 1944 et arriva à Guadalcanal le 6 juin. À la fin du mois de juin, ils s'étaient rendus à Bougainville et avaient rejoint le 164th Infantry pour nettoyer les forces japonaises sur l'île. Les chiens se sont bien comportés et les rapports indiquaient que les troupes d'infanterie appréciaient les chiens et le service qu'ils rendaient. Le deuxième peloton arrivé, le 26, accompagnait les soldats de la 41e division d'infanterie en Nouvelle-Guinée et dans les îles environnantes. Il fut peu après affecté aux 31e et 32e divisions d'infanterie. À Morotai, dans les Indes orientales néerlandaises, la 31e division a utilisé le 26e peloton de chiens de guerre QM pour aider à mener 250 patrouilles au cours de deux mois et demi. A cette époque, aucune de ces patrouilles n'a été prise en embuscade, prouvant le caractère inestimable des chiens éclaireurs qui pouvaient alerter les soldats de la présence de l'ennemi à des distances allant de soixante-dix à 200 mètres. Souvent, l'avertissement préalable du chien éclaireur a permis aux GI de renverser la vapeur et de surprendre les défenseurs japonais.

Pour l'invasion des Philippines, les 25e, 26e, 39e, 40e, 41e et 43e pelotons de chiens de guerre QM ont été attachés à diverses unités d'infanterie. A cette époque, l'efficacité des chiens était bien connue, et il n'y en avait pas assez pour toutes les unités qui les sollicitaient pour leurs patrouilles. Les chiens étaient inestimables dans la guerre de la jungle qui a caractérisé une grande partie du combat sur le théâtre du Pacifique. La jungle épaisse limitait l'efficacité humaine, dépendante de la vue et de l'ouïe, mais les chiens pouvaient sentir la présence de l'ennemi malgré les obstacles.

Les chiens se sont avérés beaucoup moins efficaces dans les combats ouverts et rapides en Europe, bien qu'ils y aient également trouvé une utilité. L'artillerie était plus couramment utilisée en Europe, et malgré l'entraînement, les bombardements intenses rendaient toujours les chiens nerveux et perdaient de leur efficacité. Souvent, les troupes alliées faisaient des avances si rapides contre les Allemands, surtout dans les derniers jours de la guerre, que les chiens étaient de peu d'utilité, ils étaient donc relégués à des fonctions de sentinelle. Pourtant, les chiens se sont révélés utiles dans certaines situations.

Dans un rapport au quartier-maître de la 5e armée, daté du 25 décembre 1944, le premier lieutenant Austin Risse a raconté l'histoire des actions du caporal Robert Bennett et de son chien affecté au 33e peloton de chiens de guerre QM en Italie. Selon le rapport, Bennett et son chien menaient une patrouille en territoire ennemi pour reconnaître un petit village. Alors qu'ils approchaient, le chien s'arrêta, le nez pointu et les cheveux hérissés. Lorsque le chef de patrouille s'est avancé, il a découvert un grand groupe de soldats allemands en embuscade à moins de 200 mètres. À la suite de l'action du chien, la patrouille s'est retirée sans pertes et a ordonné un tir de mortier sur la position ennemie, l'anéantissant.

Un autre chien en Europe avait également la particularité d'être le seul chien à recevoir des décorations pour l'action. « Chips » était un mélange de berger-husky-collie allemand qui, avec le maître-chien, le soldat John Rowell, était attaché à la 30e division d'infanterie, 3e division d'infanterie. Le 10 juillet 1943, la division débarqua en Sicile et Chips et Rowell se mirent au travail. Alors qu'ils approchaient d'une hutte couverte d'herbe, une mitrailleuse a ouvert le feu. La hutte était en fait un bunker camouflé. Chips a rapidement échappé au contrôle de Rowell et s'est dirigé vers le bunker. En quelques secondes, la mitrailleuse se tut et un soldat italien dégringola avec Chips lui mordillant la gorge et les bras. Peu de temps après, trois autres personnes sont sorties du bunker les bras levés. Chips a été légèrement blessé dans l'incident, souffrant de brûlures par poudre et de plusieurs coupures.

Le 24 octobre 1943, le quartier général de la 3e division d'infanterie a publié l'ordre général n° 79, qui comprenait une citation pour l'attribution de la Silver Star à « Chips, 11-A, U.S. Army Dog ». Peu de temps après, il a reçu le Purple Heart. La réglementation interdisait techniquement une telle récompense, et il y avait une certaine controverse quant à savoir si l'attribution de médailles destinées aux humains aux chiens était appropriée. En fin de compte, les récompenses ont été annulées et de telles récompenses futures interdites. Chips a continué à servir l'armée pendant encore deux ans et a été renvoyé à ses propriétaires d'avant-guerre le 10 décembre 1945.

Après la guerre, de nombreux chiens ont été rendus à leurs propriétaires ou remis à leurs maîtres en temps de guerre. Cela impliquait un recyclage afin que les chiens puissent fonctionner en toute sécurité dans un cadre civil en temps de paix. En raison de leur classification comme propriété du gouvernement, tous les chiens non réclamés devaient être vendus en tant qu'excédent, le nouveau propriétaire payant la facture pour retourner la caisse d'expédition et le bol de nourriture à l'armée. Pourtant, ce programme a permis à certains civils d'acheter un animal bien dressé et en bonne forme physique pour un prix d'aubaine.

L'armée a pris grand soin de recycler ses chiens. Le programme comprenait la manipulation par plusieurs personnes pour réduire les tendances agressives des chiens. Ils ont été encouragés à jouer et récompensés pour leur bon comportement social. Finalement, ils seraient exposés à une personne agressive et entraînés à ne pas réagir de manière agressive. Quelques chiens étaient incapables de se recycler ou avaient des maladies incurables et ont été détruits, mais la grande majorité ont été soigneusement traités par le QMC et finalement envoyés dans des foyers civils. En fin de compte, plus de 15 000 demandes ont été reçues pour les chiens de retour, et chaque chien a reçu un certificat de loyaux services et un certificat de décharge honorable. De tous les chiens retournés à la vie civile, environ 3 000 au total, seuls quatre ont été rendus à l'armée comme inaptes à la vie civile.

Les chiens et les maîtres ont apporté une contribution inestimable à l'effort de guerre américain pendant la Seconde Guerre mondiale. Malgré le péril presque constant et les combats rapprochés rencontrés par les pelotons de chiens éclaireurs, les maîtres-chiens n'étaient pas éligibles pour l'insigne de fantassin de combat en raison de leur affectation au corps de quartier-maître. Bien que l'homme et la bête n'aient peut-être pas reçu le crédit qu'ils méritaient pendant la guerre, ils ont prouvé leur valeur et ont lancé de nombreuses nouvelles tactiques. Leur héritage se trouve encore dans les chiens de travail militaires de l'armée moderne et les chiens détecteurs d'explosifs utilisés à la fois par les forces armées et les agences gouvernementales.


L'ombre du jour J s'étend à travers l'histoire moderne

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Les plages de Normandie grouillent de troupes alliées après le débarquement réussi du jour J il y a 75 ans. ACHETER

Ce fut un jour qui a défini le monde pendant des générations. Le 6 juin 1944, environ 160 000 soldats américains, britanniques et canadiens ont pris d'assaut cinq plages le long d'un front de 60 milles en Normandie lors de la plus grande invasion maritime de l'histoire. Ils ont pris pied dans le nord de la France et ont ouvert la voie à la défaite de l'Allemagne nazie moins d'un an plus tard.

Des milliers de personnes sont mortes au cours des 24 premières heures, bien que le nombre précis de victimes reste incertain. Des dizaines de milliers d'autres sont morts avant que les Allemands ne soient balayés de Normandie près de trois mois plus tard.

Soixante-quinze ans plus tard, le monde vit toujours dans l'ombre du jour J. Les événements de cette journée ont façonné l'histoire des générations à venir.

Si les débarquements avaient échoué, le dictateur soviétique Josef Staline aurait peut-être envisagé une paix séparée avec Adolf Hitler, comme la Russie l'avait fait en 1917 pendant la Première Guerre mondiale. Si les Soviétiques étaient restés en guerre, ils auraient probablement saisi encore plus de territoire, élargissant ainsi le contrôle communiste. d'une zone plus large de l'Europe d'après-guerre.

Même si les États-Unis avaient rebondi, le choc de la défaite sur les plages normandes aurait pu coûter à Franklin D. Roosevelt la Maison Blanche lors des élections de novembre 1944. Harry S. Truman et Dwight D. Eisenhower seraient devenus des notes de bas de page historiques.

Et d'innombrables autres soldats, marins et aviateurs seraient probablement morts avant la fin du conflit mondial.

Troupes dans une péniche de débarquement LCVP approchant d'Omaha Beach le jour J, le 6 juin 1944.
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Troupes dans une péniche de débarquement LCVP approchant d'Omaha Beach le jour J, le 6 juin 1944.

Bien avant que le premier parachutiste allié ne franchisse la porte de son avion ou que les premiers obus fusent des 1 140 navires de guerre alliés au large, les Britanniques et les Américains avaient réfléchi à l'idée d'un assaut massif le long des côtes françaises pour affronter la machine de guerre nazie.

En mars 1942, trois mois seulement après l'entrée en guerre des États-Unis, le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall, envoya à la Maison Blanche un plan d'invasion de la Manche en France d'ici avril 1943.

Pour Marshall et Eisenhower, la vitesse était essentielle. À moins qu'ils n'emmènent bientôt la guerre aux Allemands, les généraux américains craignaient que l'Union soviétique, faisant les frais de la guerre terrestre, ne s'effondre. Cela libérerait des centaines de milliers de soldats allemands pour affronter les Alliés occidentaux. Roosevelt était d'accord et mdash si les Britanniques étaient d'accord.

Le Premier ministre britannique Winston Churchill a hésité. Churchill est resté profondément méfiant à l'égard des assauts amphibies depuis le désastreux débarquement de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale. Les forces britanniques, australiennes et néo-zélandaises ont subi plus de 160 700 victimes avant d'abandonner l'opération Gallipoli contre les Turcs ottomans.

Churchill a fait valoir que les forces américaines n'étaient pas éprouvées au combat et mal préparées à affronter les Allemands dans un assaut frontal. Il a exhorté les Alliés à débarquer en Afrique du Nord et à y engager les forces allemandes et italiennes. Il croyait que le contrôle de la Méditerranée était vital pour les intérêts britanniques dans le canal de Suez et ses territoires en Inde et en Asie de l'Est.

Marshall et Eisenhower répugnaient à dépenser des vies et des ressources américaines dans ce qu'ils considéraient comme un spectacle secondaire pour défendre l'empire de quelqu'un d'autre. Cependant, Roosevelt a annulé ses généraux et le 30 juillet 1942, leur a ordonné de débarquer à la place en Afrique du Nord. Cela excluait toute invasion transmanche avant 1944. Eisenhower s'est plaint en privé que la décision Roosevelt était le "jour le plus noir de l'histoire".

Des soldats américains du 8th Infantry Regiment, 4th Infantry Division, franchissent la digue d'Utah Beach le jour J, le 6 juin 1944. D'autres troupes se reposent derrière le mur de béton.
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Des soldats américains du 8th Infantry Regiment, 4th Infantry Division, franchissent la digue d'Utah Beach le jour J, le 6 juin 1944. D'autres troupes se reposent derrière le mur de béton. ACHETER

Les vues de Churchill sont apparues validées quelques semaines plus tard par un raid catastrophique sur le port de pêche français de Dieppe sur la côte normande.

Plus de 6 000 Rangers canadiens, britanniques et américains ont débarqué le 19 août 1942. Après moins de 10 heures de combats acharnés, près de 60 % des forces alliées avaient été tuées, blessées ou capturées.

Le Canada a subi près de 3 500 victimes parmi ses 5 000 hommes de raid. Les Britanniques ont perdu 106 appareils, un destroyer et 33 péniches de débarquement. Aucun des principaux objectifs alliés n'avait été atteint lorsque les survivants ont fui vers l'Angleterre.

Dieppe a appris aux Alliés qu'un assaut transmanche majeur ne réussirait pas sans un bombardement aérien et naval massif, un meilleur renseignement et l'élément de surprise. Cela a également convaincu les planificateurs alliés qu'ils devaient éviter un assaut frontal sur un port défendu et débarquer plutôt sur des plages rurales.Marshall et Eisenhower sont retournés aux planches à dessin et ont développé un plan &mdash &ldquoOperation Overlord&rdquo &mdash pour frapper les plages de Normandie en 1944, alors même que les troupes américaines et alliées combattaient toujours les Allemands et leurs alliés italiens en Afrique du Nord, en Sicile et en Italie.

La victoire soviétique décisive sur les Allemands à Stalingrad fin 1942 et début 1943 signifiait que les Alliés occidentaux avaient le temps de se préparer sans craindre un effondrement soviétique imminent.

Pendant ce temps, Hitler a commencé sa propre planification pour une épreuve de force en France. En février 1943, il transféra le général Erwin Rommel d'Afrique du Nord, où les Allemands essuyèrent la défaite, en France pour préparer les défenses allemandes.

Au cours des mois suivants, Rommel a commencé à travailler sur le « mur de l'Atlantique », un réseau de 2 400 milles de bunkers, de mines terrestres et d'obstacles marins, visant à arrêter l'invasion sur la plage. Le 6 juin 1944, Rommel estimait que moins de 20 % des fortifications avaient été achevées.

À la fin de 1943, Roosevelt et Churchill ont rencontré Staline à Téhéran, en Iran. Malgré les réticences britanniques, les deux dirigeants occidentaux ont promis à Staline qu'ils envahiraient l'autre côté de la Manche dans l'année à venir. En retour, Staline a promis de lancer une offensive simultanée en Europe de l'Est et d'entrer en guerre contre le Japon après la capitulation de l'Allemagne.

Eisenhower a été nommé commandant suprême des forces alliées et la planification est passée à la vitesse supérieure. Les Américains devaient débarquer sur les plages les plus à l'ouest &mdash sous les noms de code Utah et Omaha &mdash tandis que les Britanniques et les Canadiens prendraient d'assaut trois autres endroits &mdash Gold, Juno et Sword.

Une patrouille d'infanterie américaine se fraie un chemin à travers les ruines de Saint-Lô, en France, lors d'opérations de nettoyage contre les Allemands. La ville a été détruite à 95 % avant d'être prise aux Allemands le 18 juillet 1944. Environ 50 % de l'église Notre Dame de Saint-Lô de la ville, dont on aperçoit le clocher sud en arrière-plan, a été détruite. La tour sud perdrait sa flèche dans les jours suivant la prise de cette photographie.
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Une patrouille d'infanterie américaine se fraie un chemin à travers les ruines de Saint-Lô, en France, lors d'opérations de nettoyage contre les Allemands. La ville a été détruite à 95% avant d'être prise aux Allemands le 18 juillet 1944. Environ 50% de l'église Notre Dame de Saint-Lô´ de la ville, dont le clocher sud est visible en arrière-plan, a été détruite. La tour sud perdrait sa flèche dans les jours suivant la prise de cette photographie. ACHETER

La 82e division aéroportée et la 101e division aéroportée sauteraient derrière les lignes allemandes sur le flanc ouest, tandis que les unités aéroportées britanniques et canadiennes sauteraient en parachute le long du flanc est.

Pendant des mois, les bombardiers alliés ont pilonné les défenses et les réseaux ferroviaires allemands pour perturber les communications et empêcher les nazis d'envoyer des renforts sur le champ de bataille. S'inspirant des leçons de l'échec du raid sur Dieppe, les Alliés ont construit des quais mobiles, connus sous le nom de " ports Mulberry ", afin de pouvoir débarquer des fournitures sans avoir à s'emparer d'un port.

Ils ont également conçu une campagne de désinformation massive, complétée par de faux réseaux de communication, des agents doubles et des unités factices, pour tromper les Allemands en leur faisant croire que l'attaque principale aurait lieu au Pas-de-Calais, le point le plus étroit entre la France et l'Angleterre au nord-est du véritable débarquement. zones.

La date de l'invasion a été choisie pour profiter du clair de lune et des marées basses maximales, ce qui exposerait les obstacles allemands juste à côté des plages. Eisenhower a choisi le 5 juin 1944, mais de fortes pluies et des vents ont forcé un retard de 24 heures.

À minuit le 5 juin, les bombardiers de la Royal Air Force ont commencé à faire sauter les défenses côtières. Quelques heures plus tard, les parachutistes ont commencé à sauter en France. Après un féroce bombardement naval, l'infanterie et les blindés débarquent par bateau après 6h30 du matin. Plus de 11 000 avions alliés envahissent le ciel, empêchant la Luftwaffe allemande de menacer sérieusement l'invasion par les airs.

Néanmoins, les débarquements ne se sont pas déroulés exactement comme prévu.

Des vents violents et des tirs au sol intenses ont fait des ravages parmi les unités de parachutistes et de planeurs, dispersant nombre d'entre elles loin des zones de largage. Beaucoup se sont noyés dans les zones humides inondées. Une unité de la 82nd Airborne, Compagnie F du 505th Airborne Infantry, débarqua au milieu du village de Sainte-Mère-Eglise et fut taillée en pièces par les Allemands.

La houle a poussé les péniches de débarquement loin de leurs cibles. Les soldats ont sauté dans les vagues désorientés et ont eu le mal de mer alors qu'ils faisaient face à d'intenses tirs allemands. La résistance allemande a été la plus féroce à Omaha, l'une des plages américaines, et à Juno, où les 14 000 hommes de la force canadienne ont subi 340 morts, 574 blessés et 47 capturés.

Des médecins administrent une transfusion de plasma à un survivant blessé d'une péniche de débarquement dans la partie du secteur "Fox Green" d'Omaha Beach. La photographie montre avec quelle rapidité un traitement médical a été administré sur la plage. Remarquez la bouée de sauvetage gonflable utilisée comme oreiller et les pieds du deuxième homme prostré à droite. Louis Weintraub/États-Unis Corps des transmissions
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Des médecins administrent une transfusion de plasma à un survivant blessé d'une péniche de débarquement dans la partie du secteur "Fox Green" d'Omaha Beach. La photographie montre avec quelle rapidité un traitement médical a été administré sur la plage. Remarquez la bouée de sauvetage gonflable utilisée comme oreiller et les pieds du deuxième homme prostré à droite. Louis Weintraub/États-Unis Corps des transmissions ACHETER

A Omaha, les unités de la 1ère Division d'Infanterie et de la 29ème Division d'Infanterie ont fait face au feu flétri d'une division allemande complète. Les renseignements s'attendaient à ce qu'ils ne fassent face qu'à un régiment. Dans les 10 premières minutes, tous les officiers et sergents d'une compagnie ont été tués ou blessés. Le 16th Infantry Regiment de la 1st Infantry Division, expérimenté au combat, était éparpillé sur toute la plage alors que la houle faisait dévier sa péniche de débarquement.

En moins de quatre heures, la moitié de la première vague à Omaha était morte ou blessée. Le général Omar Bradley, observant depuis un navire au large, a écrit qu'il envisageait d'évacuer la plage et de détourner les forces de l'Utah et des plages britanniques.

Le commandant du 16e d'infanterie, le colonel George Taylor, a trouvé des poches de soldats terrifiés retranchées où ils pouvaient trouver un abri. "Deux sortes de personnes restent sur cette plage, les morts et ceux qui vont mourir", a-t-il dit à ses soldats. &ldquoMaintenant, foutons le camp d'ici.&rdquo

Alors que des renforts affluaient sur la plage, les deux divisions américaines ont réussi à avancer vers les falaises alors que les défenseurs allemands manquaient de munitions. À la fin de la journée, la 1re division d'infanterie avait perdu environ 1 000 tués et blessés. La 29e division avait subi 743 pertes, dont des blessés et des disparus.

Les troupes majoritairement britanniques ont réussi à atteindre le rivage à Sword mais n'ont pas réussi à s'emparer de la ville de Caen comme prévu. Il a fallu des semaines de combats acharnés avant que la ville ne tombe. Les Américains ont fait face à moins de résistance que prévu à Utah &mdash en partie parce que la mer agitée a poussé les péniches de débarquement à quelques milles au sud de leur cible où les défenseurs allemands étaient moins nombreux.

En fin de journée, les Alliés ont subi de lourdes pertes et n'ont pas réussi à atteindre de nombreux objectifs, dont la prise de Caen. À la fin du 6 juin, les Alliés avaient subi environ 10 000 victimes, dont plus de 4 400 morts.

Ce chiffre était à peu près le même nombre de morts que l'armée américaine subirait des décennies plus tard pendant plus de huit ans de guerre en Irak.

Mais les Allemands n'avaient pas réussi à les repousser des plages.

Près d'un an de combats sanglants l'attendait. Mais la victoire des Alliés en Europe était assurée.


Contenu

Formation[modifier | modifier la source]

La guerre Gurkha a été menée entre les rois Gorkha du Népal et la Compagnie britannique des Indes orientales à la suite de tensions frontalières et d'un expansionnisme ambitieux, en particulier dans les collines de Kumaon, Garwhal et Kangra. Bien que l'armée de la Compagnie britannique des Indes orientales ait vaincu l'armée de Gorkha dirigée par le général Amar Singh Thapa, elle a néanmoins été impressionnée par l'habileté et le courage dont les Gorkhas avaient fait preuve lors du siège du fort de Malaun à Bilaspur. En conséquence, pendant le règlement d'après-guerre, une clause a été insérée dans le traité de Segauli permettant aux Britanniques de recruter des Gorkhas. Le 24 avril 1815 à Subathu, la Compagnie des Indes orientales a formé un régiment avec les survivants de l'armée de Thapa, l'appelant le premier bataillon de Nusseree. [Note 1] Γ] Cette formation de cette unité marque le début de l'histoire du premier régiment de Gorkha.

Premières campagnes [ modifier | modifier la source]

Le régiment a rapidement vu sa première bataille quand, en 1826, il a participé à la guerre de Jat où il a aidé à la conquête de Bharatpur, l'obtenant comme un honneur de bataille, le premier honneur de bataille décerné aux unités Gurkha. En 1846, la première guerre anglo-sikh a commencé et le régiment a été fortement impliqué dans le conflit. Il a reçu deux honneurs de bataille pour son implication dans la guerre à la bataille d'Aliwal qui a vu les forces sikhs, qui avaient envahi l'Inde britannique. Δ] Ε]

Le régiment a connu de nombreux changements de noms au cours des années 1800, un changement de nom en 1850 lui a permis d'acquérir une nouvelle désignation numérique pour devenir le 66e régiment Goorkha d'infanterie indigène du Bengale ΐ] après que le 66e d'origine se soit mutiné. Le régiment a servi pendant la mutinerie indienne qui a commencé en 1857. L'année suivante, le lieutenant John Adam Tytler est devenu le premier officier Gurkha à recevoir la Croix de Victoria (VC), la recevant pour ses actions contre les rebelles à Choorpoorah. Ζ] En 1861, le régiment a obtenu sa désignation numérique actuelle lorsqu'il est devenu le 1er régiment de Goorkha. En 1875, le régiment a été envoyé à l'étranger pour la première fois, lorsqu'il a participé à l'effort pour réprimer une rébellion en Malaisie pendant la guerre de Perak. Pendant le conflit, le capitaine George Nicolas Channer a reçu la Croix de Victoria pour ses actions courageuses contre les Malais. Le régiment a pris part à la deuxième guerre d'Afghanistan en 1878 où il faisait partie de la 2e brigade d'infanterie et a remporté l'honneur de théâtre "Afghanistan 1878-80". ⎖]

En 1886, le régiment devient le 1ère Infanterie Légère Goorkha et un 2e bataillon a été levé en février. Α] En 1891, le régiment a été désigné régiment de fusiliers lorsqu'il est devenu le 1er régiment Gurkha (fusil) et en conséquence de cela les couleurs du régiment ont été mises en place. [Note 2] Le régiment a ensuite participé aux opérations en Birmanie et aux campagnes de la frontière du Nord-Ouest dans les années 1890 au Waziristan en 1894 et à la campagne de Tirah en 1897. [ citation requise ]

En 1901, le titre du régiment a été raccourci lorsqu'il est devenu le 1er fusils Gurkha et en 1903 son titre a été changé une fois de plus, cette fois en le 1er Gurkha Rifles (le régiment de Malaun). Δ] Ce titre avait été adopté pour commémorer en raison de l'importance de Malaun pour le régiment. Le régiment était situé près de Dharamsala lorsque le tremblement de terre de Kangra a frappé le 4 avril 1905, tuant 370 000 personnes. Les 1er Gurkhas eux-mêmes ont subi plus de 60 morts. [ citation requise ] En 1906, son titre a été changé en 1er Prince of Wales's Own Gurkha Rifles (The Malaun Regiment) en l'honneur de SAR George, prince de Galles (futur roi George V) qui devint également colonel en chef du régiment cette année-là. Δ] En 1910, le roi George V monta sur le trône et en conséquence le titre du régiment fut changé en le 1st King George's Own Gurkha Rifles (The Malaun Regiment), ΐ] maintient ainsi les liens du régiment avec le roi George.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier la source]

En août 1914, la Première Guerre mondiale éclate. En décembre, le 1er bataillon est déployé sur le front occidental en France au sein de la brigade d'infanterie indienne Sirhind, rattachée à la 3e division (Lahore). Le 1er Bataillon a goûté pour la première fois à la guerre des tranchées lorsqu'il a été impliqué dans la défense de Givenchy peu de temps après. Après avoir bravé un hiver dans les tranchées, le 10 mars 1915, le 1er Bataillon participa à la bataille de Neuve Chapelle qui dura jusqu'au 13 mars. En avril, le bataillon a pris part à la deuxième bataille d'Ypres, combattant dans la bataille subsidiaire de Saint-Julien qui a commencé le 24 avril et s'est terminée le 4 mai. Plus tard ce mois-là, le bataillon a participé à la bataille de Festubert et en septembre, la bataille de Loos a commencé, le dernier engagement majeur sur le front occidental auquel le 1er bataillon a participé, avant d'être retiré du front occidental. [ citation requise ] Le front occidental était un endroit complètement différent de celui auquel le régiment avait été habitué dans le sous-continent et ils, comme d'ailleurs les autres troupes de l'armée indienne, ont beaucoup souffert pendant les mois d'hiver. En conséquence, en décembre 1915, il fut décidé que les unités d'infanterie du Corps indien seraient retirées de France et envoyées sur d'autres théâtres. ⎗] En conséquence, le 1er Bataillon, avec le reste de la 3e Division, a été envoyé en Mésopotamie pour participer à la campagne contre les Ottomans qui avait commencé en 1914. [ citation requise ] La brigade Sirhind a reçu une désignation numérique, la 8e brigade. En 1916, le 1er Gurkhas a pris part à un certain nombre de tentatives, y compris l'attaque de la redoute Dujaila en mars, pour soulager Kut-al-Amara, qui avait été assiégé par les Ottomans depuis le 7 décembre 1915. Ces tentatives, cependant, ont échoué et Kut est resté assiégé jusqu'à ce qu'il se rende aux Ottomans le 29 avril 1916. À la suite de cela, le régiment a pris part à l'offensive alliée contre les Ottomans plus tard cette année-là, cela comprenait l'effort pour reprendre Kut, commencé en décembre, qui a été repris en février 1917 et la capitale Bagdad qui fut prise le mois suivant. Le 1er bataillon a ensuite été déplacé en Palestine au début de 1918. Il a été impliqué dans l'offensive alliée efficace contre les Ottomans en septembre, la bataille de Megiddo, et a également participé à l'action au Sharon. [ citation requise ] Ailleurs, le 2e bataillon a servi à la frontière nord-ouest de l'Inde, remportant l'honneur de bataille « Frontière nord-ouest 1915-17 » dans le processus. En 1917, un 3e bataillon fut levé pour le service à domicile en Inde. Δ]

Pendant la période où ils avaient servi sur le front occidental en France, les hommes du 1er Gurkhas avaient trouvé les conditions assez différentes de celles auxquelles ils étaient habitués, cependant, ils s'en sont acquittés de manière louable, se distinguant par les nombreuses batailles auxquelles ils ont participé. dans, prouvant une fois de plus la capacité des Gurkhas. [ citation requise ] La guerre prit officiellement fin le 11 novembre 1918 avec la signature de l'armistice. Le régiment a remporté 11 honneurs de bataille et 4 honneurs de théâtre pendant la guerre. ⎖]

Années de l'entre-deux-guerres[modifier | modifier la source]

En 1919, les 1er et 2e bataillons ont servi pendant la brève troisième guerre d'Afghanistan pour laquelle ils ont obtenu l'honneur de théâtre "Afghanistan 1919". ⎖] En 1921, le 3e bataillon a été dissous. Après cela, le régiment a participé à un certain nombre de campagnes sur la frontière du Nord-Ouest, servant principalement au Waziristan. ⎙]

En 1937, le nom du régiment a été légèrement modifié lorsqu'il est devenu le 1st King George V's Own Gurkha Rifles (The Malaun Regiment) le seul changement étant l'ajout d'un V. Δ]

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier la source]

En septembre 1939, la Seconde Guerre mondiale éclate entre le Royaume-Uni et ses alliés contre l'Allemagne. En décembre 1941, les Japonais entrèrent en guerre lorsqu'ils lancèrent une attaque surprise sur Pearl Harbor et lancèrent un certain nombre d'invasions rapides des territoires britanniques et d'autres pays. Au cours de la guerre, le régiment a levé trois autres bataillons, le 3e en 1940, le 4e en 1941 et le 5e en 1942. Malaisie et Birmanie. ⎖]

Le régiment a vu des combats féroces lors de l'invasion japonaise de la Malaisie. Les forces japonaises qui comprenaient des chars. Le 2e bataillon était en action quelques semaines plus tard à Kampar où il a réussi à repousser les forces supérieures. Quelques jours plus tard, ils étaient de nouveau en action, mais étaient inférieurs en nombre et subissaient de lourdes pertes lors de l'engagement au pont de la rivière Slim le 7 janvier. [ citation requise ] Les Alliés s'étaient retirés de Malaisie, à Singapour, en janvier 1942. Les Japonais ont ensuite lancé une invasion de Singapour et des combats acharnés s'ensuivirent Singapour, qui avait autrefois été perçu comme imprenable, tomba le 15 février 1942 avec 130 000 Britanniques, Australiens et Les troupes de l'Empire, y compris les hommes du 2e bataillon, sont faits prisonniers par les Japonais.

Gurkhas avançant avec des chars sur la route Imphal-Kohima, mars-juillet 1944

En Birmanie, une situation similaire s'est produite, les Alliés devant, après avoir subi d'intenses attaques des Japonais qui avaient commencé leur offensive en décembre, entreprendre une retraite vers l'Inde à partir de février 1942 qui s'est achevée en mai. Plus tard, les bataillons du Régiment ont à nouveau connu de violents combats en 1944 lors de la campagne d'Arakan et lors de l'offensive japonaise contre le nord-est de l'Inde où deux batailles importantes, Kohima et Imphal, ont eu lieu de mars à juin 1944. Imphal a été assiégé par les Japonais jusqu'à ce que les Alliés remportent une victoire décisive à Kohima en juin et que les Japonais se soient enfuis en Birmanie. Le régiment a ensuite pris part à l'offensive alliée réussie en Birmanie et le 3 mai 1945, la capitale birmane Rangoon a été libérée par les forces britanniques. ⎝] Il y avait encore des forces japonaises présentes en Birmanie, mais la lutte contre les Japonais était maintenant ostensiblement une opération de ratissage. ⎞] La guerre s'est terminée par la capitulation officielle du Japon le 2 septembre 1945 sur le pont de l'USS Missouri dans la baie de Tokyo, les Alliés l'avaient emporté après près de six ans de combats. En Indochine française, le même jour, le Viet Minh, dirigé par Ho Chi Minh, a déclaré son indépendance de la France en tant que République démocratique du Vietnam. Peu de temps après, les Britanniques ont commencé à envoyer des unités de la 20e division d'infanterie indienne, dont faisaient partie les 1er et 3e bataillons, pour occuper le sud du pays tandis que les nationalistes chinois occupaient le nord. Le déploiement a été achevé en octobre. [ citation requise ] La force était destinée à désarmer les forces japonaises et à aider à leur rapatriement au Japon. La force, cependant, s'est rapidement impliquée dans la lutte contre le Viet Minh et a rapidement contribué à la restauration du contrôle français sur le pays.Les Britanniques ont été, en raison d'un manque d'effectifs suffisants, ironiquement contraints de faire travailler les forces japonaises aux côtés des leurs en Indochine afin de maintenir la paix et la stabilité. Les opérations contre le Viet Minh sont progressivement devenues plus intenses et après l'arrivée de renforts français substantiels, les forces britanniques et indiennes sont parties en mai 1946, et la première guerre d'Indochine commencera peu de temps après. [ citation requise ]

À partir de septembre 1945, la 7e division d'infanterie indienne, dont faisait partie le 4e bataillon, a été déployée au Siam (aujourd'hui la Thaïlande) dans le cadre d'une force d'occupation envoyée là-bas pour désarmer les grandes forces japonaises présentes. Le bataillon a ensuite déménagé en Malaisie en 1946, puis en Inde.

En 1946, le 2e bataillon, capturé en Malaisie en 1942, a été reconstitué à partir du personnel pris au 3e bataillon, qui a ensuite été démobilisé avec les 4e et 5e bataillons. ⎖]

Post Indépendance[modifier | modifier la source]

En 1947, un accord, connu sous le nom d'Accord tripartite entre l'Inde, le Népal et le Royaume-Uni, a été négocié afin de déterminer ce qui arriverait aux Gurkhas lors de l'officialisation de l'indépendance de l'Inde. À la suite de cet accord, il a été décidé que des régiments Gurkha d'avant-guerre, quatre seraient transférés à l'armée britannique, tandis que six, dont l'un était le 1er Gurkhas, feraient partie du nouveau régiment indépendant. Armée indienne. Malgré l'indépendance de l'Inde, le régiment a conservé sa pleine désignation jusqu'en 1950, date à laquelle il est devenu le 1 Gorkha Rifles (Le Régiment Malaun), adoptant également l'orthographe indienne de Gurkha, à la suite de la transition de l'Inde vers une république. Au fil du temps, les bataillons de guerre qui avaient été dissous en 1946 ont été relancés, de sorte qu'en 1965, le régiment se composait à nouveau de cinq bataillons. Α] [Note 3]

En 1961, le capitaine Gurbachan Singh Salaria a reçu à titre posthume le Param Vir Chakra (PVC), la plus haute distinction militaire de l'Inde, pour ses actions au Congo lorsque le 3e bataillon, dont il faisait partie, était au service des Nations Unies. Ώ]


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