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Bataille de Dresde, premier jour (26 août 1813)

Bataille de Dresde, premier jour (26 août 1813)


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Bataille de Dresde, premier jour (26 août 1813)

26 août
Le champ de bataille
La bataille - L'attaque du matin
La bataille - Arrivée des renforts français
La bataille - La principale attaque alliée.
La bataille - La contre-attaque française

Le premier jour de la bataille de Dresde (26 août 1813) a vu Napoléon vaincre une attaque alliée sur la ville et lancer une contre-attaque réussie qui a préparé le terrain pour son offensive le deuxième jour.

Au début de la campagne d'automne de 1813, Napoléon était basé en Saxe, avec des armées ennemies au nord (Armée du Nord de Bernadotte), à ​​l'Est (Armée de Silésie de Blücher) et au Sud (Armée de Bohême de Schwarzenberg). Les premiers affrontements eurent lieu à l'est, où Blücher fut le premier des commandants alliés à se déplacer.

Napoléon a décidé de se déplacer vers l'est pour faire face à Blücher. Le 17 août, il atteint Bautzen (à l'est de Dresde), où il apprend que 40 000 Russes de Wittgenstein se dirigent vers la zone de campagne (soit pour rejoindre Blücher, soit Schwarzenberg). Cela déclencha une période d'indécision inhabituelle de la part de Napoléon.

Son premier plan était de déplacer chaque homme vers l'est pour tenter de vaincre Blücher avant que ces renforts puissent le rejoindre. Vandamme a reçu l'ordre de se déplacer à Bautzen pour couvrir ce mouvement, tandis que Saint-Cyr a reçu l'ordre de tenir Dresde contre toute attaque possible du sud.

Le 18 août, Napoléon atteint Görlitz, où il modifie son plan. Il avait maintenant l'intention de se diriger vers le sud jusqu'à Zittau pour attaquer Wittgenstein sur ses flancs alors qu'il se dirigeait vers l'ouest en direction de l'armée de Bohême de Schwarzenberg. Ney, Marmont et Lauriston ont été laissés pour surveiller Blücher.

Le 20 août, Napoléon atteint Zittau, où il apprit que Blücher se préparait à attaquer Ney. La valeur d'un déplacement en Bohême via Zittau a également été réduite par la nouvelle que Wittgenstein se déplaçait vers l'ouest. L'arrivée de Napoléon à Zittau a eu un impact significatif - l'armée de Bohême a changé ses plans d'une avance sur Leipzig à une avance sur Dresde, pour éviter de s'éloigner trop de Blücher. Cela l'a éloigné de ses routes préparées et a causé quelques problèmes lors de la bataille de Dresde.

Le 21 août, la principale armée française franchit la rivière Bobr pour tenter d'attraper Blücher, mais celui-ci bat en retraite (combat du Bobr ou du Lowenberg).

Le 22 août, Napoléon est à Lowenburg lorsqu'un message lui parvient de Saint-Cyr, l'informant que toute l'armée de Bohême se dirige vers Dresde et demande une aide urgente. Le même jour, les avant-postes de Saint-Cyr à Hellendorf (du côté bohème de la frontière) ont été refoulés vers Berggiesshübel, sur la route de Dresde.

Le premier plan de Napoléon était de conduire son armée directement à Dresde. Vandamme et la Garde prendraient la tête, suivis par Marmont et Victor. Macdonald a été laissé en Silésie, avec l'ordre de repousser Blücher à Jauer, puis de prendre une solide position défensive derrière le Bobr.

Plus tard le même jour, Napoléon a changé son plan. Cette fois, Saint-Cyr devait tenir Dresde sans aucune aide, tandis que Napoléon menait le gros de l'armée à travers l'Elbe au sud-est de Dresde, à Pirna et Königstein. Cela le placerait derrière le flanc droit allié et, si tout se passait bien, piégerait l'armée alliée à l'extérieur de Dresde. Napoléon s'attend à avoir 100 000 hommes à Pirna à l'aube du 27 août. La Garde, les I, II et VI Corps et le 1er Corps de réserve de cavalerie devaient se concentrer à Stolpen le 25 août, prêts à attaquer à travers l'Elbe. Ney, dont le III corps avait été laissé à Macdonald, fut sommé de rejoindre l'armée principale, mais sans ses troupes, qui devaient être commandées par Souham. Ney a désobéi ou mal interprété ces ordres et a commencé à se déplacer avec tout son corps et la cavalerie de Sebastiani. Cette confusion fut bientôt réglée, mais cela signifiait que l'armée de Macdonald s'était fortement allongée pour les jours suivants.

Aucun des plans de Napoléon n'aurait eu d'importance si les Alliés avaient agi avec plus d'urgence. Le 23 août, une division légère russe des forces de Wittgenstein s'approche de Dresde en provenance de Zehista et repousse les avant-postes français, prenant position sur les hauteurs de Strehlen (quatre ou cinq milles au sud de Dresde). Les escarmouches sont limitées le 24 août et le 25 août Saint-Cyr peut même passer à l'offensive et chasser les Russes des hauteurs.

Les Alliés ont raté une occasion évidente de s'emparer de Dresde le 25 août. Saint-Cyr n'avait que 20 000 hommes pour défendre la ville, tandis que les Alliés avaient la plupart de leurs troupes russes en place. Le tsar et le général Moreau (alors au service des Alliés) favorisèrent une attaque immédiate, qui aurait probablement réussi. Schwarzenberg n'était pas d'accord et a insisté pour attendre que le gros des troupes autrichiennes soit en place. Les Alliés ne savaient pas non plus où se trouvait Napoléon, donc Schwarzenberg attendait peut-être des informations plus précises.

Le 25 août au matin, Napoléon atteignit Stolpen. Il avait tout près le corps de Vandamme, le corps de cavalerie de Latour-Maubourg et la Garde sur la route de Bautzen, mais Victor et Marmont étaient à un jour à l'est de Bautzen. Vandamme reçut l'ordre de se préparer à traverser l'Elbe. De mauvaises nouvelles sont alors arrivées - Oudinot avait subi une défaite à Grossbeeren lors de sa tentative de capture de Berlin et s'était retiré à Wittenberg, sur l'Elbe au nord de Leipzig. Cela laissait les communications de Napoléon entre Dresde et Leipzig, qui descendaient ensuite la rive est de l'Elbe sur une certaine distance, potentiellement exposées à des attaques. Napoléon a ordonné à St Cyr d'envoyer le corps de cavalerie de l'Héritier au nord de Grossenhain (à l'est de l'Elbe, au nord de Dresde) pour se prémunir contre tout raid venant de cette direction.

Napoléon s'inquiétait de l'état de Dresde, et il envoya donc Gourgaud pour examiner l'endroit. Il revint à Napoléon à Stolpen à la fin du 25 août et annonça que la ville tomberait si elle n'était pas renforcée le plus rapidement possible. Cela a posé un problème à Napoléon. Il voulait vraiment garder autant d'hommes que possible pour l'attaque des arrières de Schwarzenberg, mais il ne pouvait pas non plus se permettre de perdre Dresde et ses dépôts d'approvisionnement.

26 août

Le 26 août à 1 heure du matin, Napoléon donne de nouveaux ordres. Son grand projet de franchir l'Elbe au-dessus de Dresde et de couper l'armée de Bohême dut être annulé. Au lieu de cela, il précipiterait des renforts directement dans la ville, laissant une force beaucoup plus petite pour traverser l'Elbe. La garde et la cavalerie de Latour-Maubourg devaient partir immédiatement pour Dresde, avec Victor et Marmont à suivre dès que possible. Le corps de Vandamme a été laissé pour effectuer l'attaque de Pirna. Cette décision a depuis été très critiquée. Les événements du 26 août ont prouvé que Napoléon était capable de tenir la ville sans Victor et Marmont, mais Vandamme n'a pas pu exécuter sa part du plan avec un seul corps. Si Victor ou Marmont avaient été laissés avec Vandamme, alors Napoléon aurait pu remporter la victoire écrasante qu'il espérait.

En l'état, Napoléon atteignit Dresde à 9 heures le 26 août, suivi par la garde impériale à 10 heures. Cela lui a donné 70 000 hommes le premier jour de la bataille, car Marmont et Victor n'arrivaient pas à temps pour participer.

Le champ de bataille

Dresde se situe des deux côtés de l'Elbe. En 1813, l'Altstadt (vieille ville), sur la rive gauche de l'Elbe, était de loin la plus grande, mais la ville n'avait qu'une population d'environ 30 000 habitants. Les anciennes fortifications avaient été en partie démantelées et, dans la plupart des directions, étaient entourées de faubourgs (« schlags »), qui s'étendaient sur 600 à 700 mètres depuis les anciennes fortifications. La Freidrichstadt, à l'ouest de la ville principale, s'étendait plus loin. Ces faubourgs bloquaient les champs de tir des vieux murs. Bien que les Français aient occupé Dresde en mai, à ce moment-là la seule menace venait des Russes et des Prussiens à l'est du fleuve, et si peu de travail avait été fait sur les fortifications de l'Aldstadt.

La Neustadt, sur la rive droite de l'Elbe, était reliée à l'Altstadt par un pont à l'intérieur des murs de la ville. Les travaux d'amélioration des fortifications de l'Aldstadt ont commencé peu après l'occupation française en mai, et elle était bien mieux défendue que l'Aldstadt.

Malheureusement pour Saint-Cyr, en août c'était l'Altstadt qui était en danger. Pendant l'armistice, des travaux avaient été entrepris pour améliorer ses fortifications. Cinq lunettes (des redoutes d'artillerie de terrassement) avaient été construites à l'extérieur de la ville, mais nos. I, II et III ne pouvaient pas se soutenir. Le No.IV était mal situé, avec un terrain mort devant et un grand bâtiment à moins de 300 mètres. Au sud-est de la ville se trouvait le « Grosser Garten », un jardin clos de 1 000 mètres de large et 2 000 mètres de long, qui s'étendait loin de la ville et avec un palais en son centre. Ce jardin était juste à l'extérieur de la ligne des lunettes.

Saint-Cyr avait construit une deuxième ligne défensive à la lisière des faubourgs, construisant des palissades, barricadant les rues et creusant des meurtrières dans les immeubles.

La troisième et dernière ligne de défense était les faibles fortifications autour de l'Altstadt.

La zone entre le Grosser Garten et l'Elbe était assez plate et ouverte. Au sud et à l'ouest, le sol s'élevait jusqu'à une ligne de hauteurs qui allait de Tschertnitz à Briesnitz. À l'ouest de la ville, la rivière Weisseritz traversait les collines et pénétrait dans la ville, passant entre l'Altstadt et la banlieue ouest de Friedrichstadt. En amont du village de Plauen, la rivière ne pouvait être traversée que sur un nombre limité de ponts après de fortes pluies. Le premier jour de la bataille, la rivière était assez facile à traverser, mais le deuxième jour, la pluie a rendu la traversée difficile.

Au début de la journée, Saint-Cyr avait environ 20 000 hommes pour défendre la ville - 15 000 hommes de trois divisions de son propre corps, 4 500 Westphaliens, deux régiments de cavalerie et deux escadrons de cavalerie polonaise et une poignée de troupes alliées. Les Westphaliens formaient la garnison de Dresde. Le XIVe corps tenait les lignes extérieures de la défense, avec la 43e division à gauche, entre l'Elbe et la redoute n°III. La 44e division tenait la zone autour du Grosser Garten. La 45e division tenait la droite, du jardin à la Freidrichstadt.

Pendant la nuit du côté des Alliés, les Russes ont tenu la droite alliée, de Blasewitz sur l'Elbe aux villages de Striesen et Grüna, juste au nord-est du Grosser Garten.

Les Prussiens tenaient Prohlis, Torna, Leubnitz et Ostra, un groupe de villages au sud-est de Dresde.

A leur gauche, les Russes tenaient Gostritz, au sud/sud-est de la ville.

Viennent ensuite deux divisions d'Autrichiens (Colloredo et Lichtenstein), sur les hauteurs derrière Räcknitz, plein sud de Dresde.

A leur gauche Chasteler arrive avec deux divisions vers 20 heures, et se positionne sur la rive droite de la Weisseritz, face aux Français autour de Plauen.

Au début de la journée, Milorodovich avec les gardes prussiennes et russes était à douze milles au sud de Dresde, autour de Dippoldiswalde. Klenau était à Freiberg, à une distance similaire à l'ouest de Dippoldiswalde.

Schwarzenberg a décidé d'attaquer la ville, mais il a ensuite raté sa chance de remporter une victoire assez facile en retardant son attaque principale. La matinée devait être occupée par une reconnaissance en force, tandis que l'attaque principale devait commencer vers 16 heures.

Lorsqu'elle a commencé, l'attaque principale devait être menée en cinq colonnes. A droite, Wittgenstein, avec 10 000 Russes, attaquerait entre l'Elbe et le Grosser Garten, pour tenter d'attirer les Français vers lui. A sa gauche, 35 000 Prussiens devaient attaquer le Grosser Garten. Au centre, Colloredo, avec 15 000 Autrichiens, devait attaquer la Redoute n°III. A gauche, Chasteler devait prendre Plauen, puis couvrir la marche de la dernière colonne. La cinquième attaque devait être menée sur la rive gauche de la Weisseritz par Bianchi, avec 35 000 Autrichiens. Son but était d'atteindre l'Elbe à Friedrichstadt. L'idée était que la droite et le centre attaquent en premier, pour attirer toutes les réserves françaises vers le côté est de Dresde. La gauche alliée attaquerait alors et, espérons-le, pourrait profiter d'une ligne française affaiblie.

La bataille - L'attaque du matin

La bataille commence par la reconnaissance alliée en force, qui se déroule alors que Napoléon et ses renforts arrivent dans la ville.

Les premiers à bouger furent Zeithen et Pirch, qui attaquèrent le Grosser Garten depuis Strehlen, au sud-est vers 5 heures du matin. Les progrès étaient lents - à 8 heures du matin, les Prussiens n'avaient capturé que la moitié du jardin le plus éloigné de la ville.

Vers 7 heures du matin, les Russes du général Roth attaquent sur la droite alliée. Lorsque ses troupes ont attaqué le coin nord-est du jardin, les Prussiens ont pu faire plus de progrès. À 9 heures du matin, ils étaient environ à mi-chemin entre le palais au centre du jardin et la fin de la ville, mais ils ont ensuite reçu l'ordre de faire une pause.

La principale attaque russe sur la droite a également commencé vers 7 heures du matin. Au début, ils ont subi de lourdes pertes sous le feu des batteries d'artillerie françaises de l'autre côté de l'Elbe, mais à mesure que les Prussiens avançaient dans le jardin, les Russes ont pu progresser. Ils ont construit une batterie d'artillerie sur la hauteur du moulin à vent, d'où ils pouvaient se battre avec les canons français sur la rivière, et sous le couvert de son feu ont pu prendre pied sur l'Elbe. Cependant une attaque sur le Hopfgarten, à gauche de la ligne française, est repoussée.

Sur la gauche, l'attaque autrichienne sur Plauen a commencé vers 6 heures du matin. À 9 heures du matin, ils avaient forcé les Français à battre en retraite devant le Feldschlösschen et menaçaient les Redoutes Nos.IV et V, à l'extrémité ouest de la ligne française. Le feu français n'a pas pu endommager le Feldschlösschen, mais les attaques autrichiennes sur les redoutes ont été repoussées.

Enfin, à l'extrême gauche, de l'autre côté de la Weisseritz, les Autrichiens repoussent les Français de Lobtau, un village au sud-ouest du faubourg de Friedrichstadt.

Vers midi, cette première phase de la bataille se termina. Les Alliés avaient fait quelques progrès à gauche et à droite, mais aucun au centre (à l'ouest du Grosser Garten et à l'est des combats autour de Plauen).

La bataille - Arrivée des renforts français

Côté français, Napoléon quitte Stolpen à 5h du matin et atteint Dresde entre 9h et 10h. Son arrivée rétablit le moral des défenseurs et des citoyens de Dresde. Les sons des cris de « Vive l'Empereur » ont également atteint le haut commandant allié, provoquant une grande incertitude.

A l'arrivée des renforts français, Napoléon les répartit dans la ville. Trois colonnes spéciales sont mises en place, tandis que Saint-Cyr conserve le commandement de la bataille défensive.

Murat est posté sur la droite française, à Freiderichstadt, et reçoit une partie du XIVe corps et du Ier corps, à commencer par la division Teste, ainsi que le 1er corps de cavalerie et la cavalerie de Pajol du corps de Saint-Cyr.

Mortier était posté sur la gauche française, avec les divisions Decouz et Roguet de la Jeune Garde.

Ney est posté au centre, dans les faubourgs de Dippoldiswalde et de Falken, autour de la redoute n° IV, avec deux autres divisions de la jeune garde.

La vieille garde resta en réserve dans la ville, bien que trois régiments furent envoyés dans les faubourgs, un sur chaque flanc et un au centre. La cavalerie était postée derrière Friedrichstadt. A eux deux, Latour-Maubourg et Pajol comptaient 23 000 cavaliers répartis en 124 escadrons, bien que beaucoup d'entre eux soient très inexpérimentés.

La bataille - La principale attaque alliée.

L'arrivée de Napoléon et de ses renforts est vite connue du côté des lignes alliées. Cela a déclenché l'inévitable débat sur ce qu'il faut faire ensuite. Jomini, qui avait changé de camp pendant l'armistice (ayant servi comme chef d'état-major de Ney à Bautzen) et le tsar étaient tous deux favorables à l'annulation de l'attaque et à la retraite à Dippoldiswalde, obéissant au plan global des Alliés. Le roi de Prusse voulait risquer une attaque, au motif que Napoléon devait être en infériorité numérique.

La décision a finalement été prise d'annuler l'attaque générale, qui devait commencer à 16 heures. La décision a été prise trop tard, et avant qu'elle ne puisse être annulée, le signal pour commencer l'attaque, le tir de trois canons, a été donné, et l'attaque a commencé.

Sur la droite alliée, les Russes ont fait des progrès mitigés. Près de l'Elbe, ils ont pu atteindre Anton's et Lämmchen, se rapprochant des faubourgs riverains. Dans le centre russe, ils n'ont pas pu pousser loin au-delà de la colline des moulins à vent. Sur leur gauche, près du Grosser Garten, ils s'approchent de la Redoute n°II, mais ne parviennent pas à l'emprunter.

Les Prussiens du Grosser Garten ont finalement pu atteindre l'extrémité de la ville. De là, ils attaquèrent également la redoute n°II, également sans succès. Ils ont également tenté d'attaquer le jardin du prince Anton, juste à l'ouest du Grosser Garten, encore une fois sans succès.

À leur gauche, Kleist s'avança depuis le Rothe Haus (juste au sud du Grosser Garten) et attaqua la zone à l'est de la redoute n°III. Les Prussiens se sont rapprochés des faubourgs, mais ont ensuite dû battre en retraite lorsque la 44e division de St Cyr a contre-attaqué.

Entre Kleist et le Weisseritz, une série de colonnes autrichiennes attaque. Sur la droite autrichienne, les assaillants ont presque atteint la redoute n°III, mais ont ensuite été confrontés à un feu français très nourri et se sont effondrés, sapant l'attaque de Kleist.

Ensuite, deux colonnes ont attaqué la redoute n°III, mais elles ont également subi un feu nourri. Ils étaient sur le point de battre en retraite lorsque les Français ont manqué de munitions, et les Autrichiens ont pu prendre d'assaut la redoute. Les Français se replient sur la deuxième ligne de défense, à la lisière de la ville. Les Autrichiens atteignirent également les jardins de l'hôpital, mais cette attaque fut repoussée.

A côté de la gauche, les attaques sur la redoute n°IV et la redoute n°V ont toutes deux échoué, bien que pendant une période le n°IV ait été brièvement déserté, et seule l'arrivée des réserves françaises l'a sauvé. Trois attaques sur la redoute No.V ont échoué.

De l'autre côté de la Weisseritz, Bianchi avança vers Friedrichstadt mais fut ralenti par des tirs français nourris. Enfin, près de l'Elbe, une force sous Meszko est brièvement entrée dans la zone à l'ouest de Friedrichstadt et une boucle de l'Elbe, mais a ensuite dû battre en retraite pour éviter d'être coupée.

La bataille - La contre-attaque française

Vers 18 heures, la contre-attaque française a commencé, avec les trois colonnes spéciales sous Ney, Mortier et Murat toutes impliquées, soutenues par l'artillerie sur la rive opposée de l'Elbe sur les deux flancs.

Sur la gauche française, à l'est de Dresde, Mortier attaque avec les 3e et 4e divisions de la jeune garde à l'extrême gauche et trois colonnes avançant vers le Grosser Garten.

La division Roguet avançait le long de l'Elbe, tandis que Decouz avançait plus à l'intérieur des terres et, après un combat au corps à corps, s'emparait de la hauteur du Moulin, site de la batterie d'artillerie alliée. Les hauteurs sont tombées vers 19 heures et à 20 heures les Français avaient repoussé les Alliés à leur point de départ. Wittgenstein a personnellement visité Barclay pour demander des renforts et a reçu la brigade prussienne de Klüx. Avec cette aide, les Russes purent tenir le village de Striesen jusqu'à minuit.

Dans le Grosser Garten, les Français avaient atteint le palais en son centre à 19 heures, mais les Prussiens tenaient toujours le palais à 20 heures, lorsque les combats ont pris fin. Enfin sur la droite de Mortier les Français ont pu reprendre la Redoute n°III.

Dans le centre français Ney attaque autour de la Redoute n°IV. Le Feldschlösschen a été pris lors de la deuxième tentative. Les Autrichiens ont mené une retraite de combat déterminée vers Plauen et ont pu se tenir près de la Weisseritz.

Sur la droite française, les troupes de Teste de la colonne Murat attaquent Altona et forcent les Autrichiens à abandonner Lobtau. Aucune des deux parties n'a occupé ce village pendant la nuit.

Au moment où l'obscurité a mis fin aux combats, les Français avaient repris la majeure partie du terrain perdu lors de la précédente attaque alliée

Au sud-est, Vandamme franchit l'Elbe et repoussa le corps d'Eugène de Wurtemberg à Pirna. Eugène était en infériorité numérique (12 000 à 40 000 si tous les hommes de Vandamme avaient été présents), et appela à l'aide. Les Alliés envoient Ostermann prendre le commandement.

Ce soir-là Victor et Marmont ont commencé à atteindre Dresde, donnant à Napoléon 120 000 hommes pour le lendemain. Les Alliés n'ont reçu que 12.000 hommes supplémentaires. Bien qu'ils soient plus nombreux que Napoléon, avec 170 000 hommes, ils se révéleront surclassés lors de la reprise des combats le lendemain (27 août) .

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Bataille de Dresde, premier jour (26 août 1813) - Histoire

La bataille du Katzbach a eu lieu lors d'un violent orage sur la rivière Katzbach entre Wahlstatt et Liegnitz dans la province prussienne de Silésie. L'engagement a opposé l'armée française du Bober sous le maréchal MacDonald et une armée russo-prussienne de la sixième coalition sous le général prussien von Blücher.

Les deux armées, de taille à peu près égale, se sont heurtées après que MacDonald eut traversé la rivière en crue. Au milieu de la confusion et des fortes pluies, MacDonald a semblé récupérer le premier. Bien que ses ordres étaient de défendre le flanc de la force principale de Napoléon de Blücher, MacDonald a décidé d'attaquer. Il envoya les deux tiers de son armée, environ 60 000 hommes, pour tenter de flanquer la droite russo-prussienne. Mais la confusion régna à nouveau car les colonnes françaises se retrouvèrent trop éloignées pour se soutenir les unes les autres.

Pendant ce temps, les 30 000 hommes restants de la force de MacDonald, qui étaient censés contenir les forces de la coalition, ont été confrontés à une lourde contre-attaque de la cavalerie prussienne. Sans soutien ni renfort, les Français ont rapidement été contraints de se retirer, de nombreux hommes ont été contraints de fuir dans la rivière et des milliers de personnes se sont noyées. Les pertes de MacDonald s'élevaient à 13 000 tués et blessés avec 20 000 autres capturés. Les pertes de Blücher étaient d'environ 4 000.

Conséquences : Au-delà des pertes de bataille, la position stratégique française avait été fragilisée. Ceci, ajouté aux défaites de Kulm, quatre jours plus tard, et de Dennewitz le 6 septembre, ferait plus que nier la victoire de Napoléon à Dresde.

Pour sa victoire, Blücher a reçu le titre de « Prince de Wahlstatt » le 3 juin 1814.

En Allemagne, il y avait un dicton désormais obsolète "Der geht run wie Blücher an der Katzbach!" (« Il avance comme Blücher à Katzbach ! »), faisant référence à Blücher et décrivant un comportement vigoureux.

Autres lectures et ressources :


Noter: La bataille de Dresde livrée les 26-27 août 1913 sera couverte demain.
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Contenu

Le 16 août, Napoléon avait envoyé le corps du maréchal de Saint-Cyr fortifier et tenir Dresde afin d'entraver les mouvements alliés et de servir de base possible à ses propres manœuvres. Il prévoyait de frapper contre les lignes intérieures de ses ennemis et de les vaincre en détail, avant qu'ils ne puissent combiner toute leur force. Il avait quelque 300 000 hommes contre les forces alliées totalisant plus de 450 000. Mais la coalition a évité la bataille avec Napoléon lui-même, choisissant d'attaquer ses commandants subordonnés à la place (voir le plan Trachenburg). Le 23 août, lors de la bataille de Grossbeeren, au sud de Berlin, le prince héritier Charles de Suède (anciennement le maréchal français Bernadotte, le propre maréchal de Napoléon) a vaincu son vieux camarade le maréchal Oudinot. Et le 26 août, le maréchal prussien Blücher bat le maréchal MacDonald au Katzbach.


La dernière grande victoire de Napoléon : la bataille de Dresde

Alors que le maréchal Gouvion Saint-Cyr repousse les Alliés à Dresde, Napoléon fait marcher trois corps à la rescousse. Le lendemain, l'empereur contre-attaque. Ce sera son dernier triomphe significatif.

Point clé: L'espace d'un instant, il sembla que l'étoile de Napoléon reprenait le dessus.

Le maréchal Gouvion Saint-Cyr était dans une situation délicate et il le savait. C'était le matin du 26 août 1813, et Saint-Cyr et son XIVe corps français défendaient Dresde, la capitale de la Saxe, contre une armée alliée importante et menaçante qui était au moins quatre fois plus nombreuse que la sienne. Mais si Saint-Cyr avait des doutes sur sa capacité à tenir la ville, il les gardait pour lui. Surnommé « la Chouette », Saint-Cyr était un intellectuel dont les manières froides et efficaces imposaient le respect, sinon l'amour, à ses soldats. La bataille avait commencé vers 5 heures du matin, les attaques austro-russes augmentant en ampleur et en intensité. Les Français avaient été contraints de céder du terrain, mais jusqu'à présent leurs points forts avaient tenu contre toute attente.

Fortification de la « Florence sur l'Elbe »

Alors que le soleil montait plus haut, Dresde se révélait dans toute sa splendeur, un joyau baroque d'une ville connue de loin sous le nom de "Florence sur l'Elbe". C'était comme un conte de fées qui prenait vie, avec des palais ressemblant à des joyaux s'élevant à chaque tournant et la ligne d'horizon de la ville encombrée de splendides dômes d'église et de tours fantaisistes qui pointaient le ciel. Saint-Cyr avait une formation de peintre dans sa jeunesse et était un excellent musicien. Il aurait pu apprécier les splendeurs qui l'entouraient s'il n'avait pas été préoccupé par des affaires militaires plus urgentes.

En effet, les arts de la paix ont pris le pas sur les nécessités de la guerre. Quelques semaines plus tôt, Napoléon avait ordonné un renforcement majeur des défenses de Dresde. Dresde était une ville de quelque 30 000 âmes qui chevauchait l'Elbe. L'Altstadt, ou Vieille Ville, et son patchwork de banlieues se trouvaient sur la rive gauche, tandis que la plus petite Neustadt (Nouvelle Ville) était nichée sur la rive droite. La vieille ville était entourée d'un mur médiéval en partie démoli. Les rues principales ont été barricadées, les maisons ont été équipées de meurtrières pour les canons et des plates-formes d'artillerie ont été érigées. Le Gross Garten, ou Grand Jardin, un parc paysager qui s'étendait au sud-est, entouré d'un mur, gardait les approches de Dresde dans cette direction et était considéré comme un point fort.

Napoléon a ordonné que les sept portes des faubourgs soient bloquées et que la porte de Pirna soit renforcée en creusant un fossé devant elle qui pourrait être rempli d'eau. Saint-Cyr comptait avant tout sur les 13 redoutes qui encerclaient la ville comme un collier. Jusqu'à présent, ils avaient réussi à stopper toutes les attaques alliées, mais combien de temps pourraient-ils tenir ?

Peu après 9 heures du matin, Saint-Cyr entendit quelque chose entre les détonations des canons. D'abord indistincte, elle s'éclaircit au fur et à mesure que des centaines de soldats se sont mis à crier : « Vive l'Empereur ! Vive l'Empereur ! Vive l'Empereur ! Saint-Cyr était ravi. Le chœur grandissant des acclamations ne signifiait qu'une seule chose : Napoléon était arrivé à Dresde. Avec l'empereur présent, une défaite potentielle pourrait bien se transformer en victoire. Le charisme de Napoléon était si grand qu'il inculquait à chacun, de Saint-Cyr jusqu'au plus bas soldat, une confiance retrouvée dans leur triomphe ultime.

Sous le choc de l'invasion russe ratée

Le concours pour Dresde faisait partie de l'effort ultime de Napoléon pour consolider les vestiges en ruine de son grand empire. En 1812, il avait envahi la Russie avec une armée multinationale de 600 000 hommes. La campagne de Russie s'est déroulée comme une tragédie grecque : l'orgueil de Napoléon a conduit au désastre. Il a perdu plus de 500 000 hommes dans la débâcle, ainsi que 200 000 chevaux de cavalerie, d'artillerie et de transport entraînés. Ironiquement, les hommes pouvaient être remplacés, mais pas les chevaux. La cavalerie était les yeux et les oreilles d'une armée, les troupes de choc qui galopaient en avant pour remporter la victoire lorsque l'ennemi se retirait. Le manque relatif de cavalerie de Napoléon allait peser lourd dans la campagne de 1813.

Désireuse de secouer le joug français, la Prusse rejoint la Russie dans ce qui est devenu le noyau de la sixième coalition contre la France. Dans ces premiers mois de 1813, l'Autriche resta neutre. Malgré ses liens dynastiques avec Napoléon – la duchesse d'origine autrichienne Marie Louise était sa femme et son impératrice – l'Autriche avait peu d'amour pour l'homme qu'elle considérait comme un parvenu corse. De même, Vienne avait peu d'affection pour la Russie non plus et craignait l'expansion tsariste en Europe centrale.

Pour le moment, Vienne jugea sage d'attendre, profitant du temps pour jouer le rôle d'intermédiaire honnête entre les parties adverses. Le chef de la diplomatie autrichienne, le prince Clemens von Metternich, a bien joué ses cartes, organisant un entretien personnel avec Napoléon tout en négociant secrètement avec la Russie et la Prusse. Au début de la campagne d'Allemagne en avril 1813, Napoléon avait réussi à rassembler une armée comptant près de 200 000 hommes et 372 canons, un miracle d'improvisation dans des circonstances très difficiles. Pourtant, à y regarder de plus près, la nouvelle Grande Armée ne ressemblait guère à la célèbre Grande Armée qui avait remporté les batailles d'Austerlitz, d'Iéna et de Friedland quelques années plus tôt.

Napoléon reconnut d'un air maussade son manque de cavalerie. Il a écrit qu'il pourrait finir les choses très rapidement "si seulement j'avais 15 000 cavaliers de plus mais je suis plutôt faible dans ce bras". Les problèmes de l'armée allaient plus loin que cela. Il fallait du temps pour entraîner correctement la cavalerie, et le temps manquait. La plupart des soldats étaient jeunes et 80 % n'avaient même jamais monté à cheval. Ils étaient entraînés à la hâte et connaissaient à peine des compétences de base telles que s'occuper d'une monture. Les officiers supérieurs étaient des vétérans et les rangs étaient renforcés par d'anciens sous-officiers qui avaient été promus lieutenants. Dans certains cas, même des officiers à la retraite ont été rappelés aux couleurs.

L'infanterie n'était guère mieux. La plupart étaient des jeunes insensibles, désireux mais manquant de la force et de l'endurance nécessaires pour une campagne épuisante. Un rapport d'inspection a tristement admis que « certains des hommes sont d'apparence plutôt faible ». A peine adolescents - et certains beaucoup plus jeunes - ils savaient à peine charger et tirer leurs mousquets de Charleville.

Même après la catastrophique campagne de Russie, le nom de Napoléon a conservé une grande partie de sa magie. Si l'empereur était avec eux, ces jeunes recrues étaient sûres que la France sortirait victorieuse. Et malgré leur jeunesse et leur inexpérience, ces nouveaux soldats se sont bien battus. L'officier français Jean Barres a rappelé : « Nos jeunes conscrits se sont très bien comportés [au combat] pas un n'a quitté les rangs. Notre compagnie était désorganisée : elle a perdu la moitié de ses sergents et caporaux mais nous avions confiance dans le génie de l'empereur.

L'Autriche rejoint la sixième coalition

En mai 1813, Napoléon remporta deux batailles acharnées à Lutzen et à Bautzen, mais le manque de cavalerie et l'épuisement de ses jeunes conscrits les empêchèrent de remporter des victoires décisives. En juin, l'empereur accepte un armistice. Il a ensuite regretté sa décision, la qualifiant de l'une des pires erreurs de sa carrière.

À l'époque, il y avait de bonnes raisons de chercher un répit. Les Français avaient perdu 25 000 hommes depuis le début de la campagne. Plus important encore, 90 000 autres étaient sur les listes de maladie. Des milliers d'autres étaient des retardataires, pas des déserteurs mais incapables de suivre la marche et la contre-marche à travers toute l'Allemagne. Les jeunes recrues s'étaient bien battues, mais si l'esprit le voulait, la chair était faible.

Les négociations avec l'Autriche ont rapidement échoué. Metternich, sentant que Napoléon était vulnérable, se rangea secrètement du côté des Alliés. L'Autriche exige en effet le démantèlement de l'empire napoléonien à l'est du Rhin. La Prusse retrouverait ses limites de 1805 et le Grand-Duché de Varsovie et la Confédération du Rhin seraient abolis.

Les termes étaient délibérément scandaleux, et comme on pouvait s'y attendre, Napoléon les a rejetés. Le 12 août, l'Autriche déclare la guerre à la France et rejoint officiellement la sixième coalition contre l'empereur. La Suède a également rejoint les Alliés, dirigés par le prince héritier suédois et ancien maréchal français Jean Baptiste Bernadotte. Counting reserves and second-line troops, the coalition could now field some 800,000 men.

As always, Great Britain was the coalition’s paymaster. The island nation pledged two million pounds to Russia and Prussia, and Austria would also share in the largesse. Fueled by British gold and backed by enormous reserves of manpower, the Allies felt confident they could defeat France. But they were still fearful of Napoleon, and there was much debate in Allied headquarters about how to neutralize his genius on the battlefield.

The Allies would have three main field forces: the Army of the North, the Army of Silesia, and the Army of Bohemia. The Army of the North, some 110,000 Prussians and Swedes under the command of Crown Prince Bernadotte, would be in the Berlin region. Marshal Gebhard Leberecht von Blucher’s Army of Silesia (95,000 men) would be massed around Breslau. The main Allied force was the Army of Bohemia, 230,000 strong, led by Field Marshal Prince Karl Philip von Schwarzenberg.

Three Bothersome Monarchs

The Allies were divided on how to open the new phase of the campaign. Plans were put forward, only to be rejected after passionate squabbling. But one thing united all parties: a healthy fear of Napoleon’s genius. They had been given a bloody nose at Lutzen and Bautzen and were not anxious to repeat the experience. Eventually, a plan was adopted that grudgingly acknowledged the emperor’s gifts. The Allied armies would assiduously avoid battle if Napoleon was present, and if he was advancing in person with his main army they would retire as quickly as possible. Allied forces would threaten his line of communications and, if possible, defeat Napoleon’s subordinates whenever an opportunity to do so presented itself.


The Battles of Dresden and Kulm 26-30 August 1813

The Coalition opposing Napoleon based their strategy for the Autumn 1813 campaign in Central Europe on the Trachenberg Plan, which stated that their armies should retreat if faced by the main French army under his personal command. They should attempt to defeat detached French corps and to cut Napoleon’s lines of supply.

Napoleon, however, was not worried about being cut off from France provided that he retained control of Dresden. He had established a large supply base there during the period between the signing of the Truce of Pläswitz on 4 June 1813 and the recommencement of hostilities on 16 August.

At the start of the Autumn campaign Napoleon moved eastwards with the intention of defeating Prince Gebhardt Blücher’s Army of Silesia, which was advancing towards Saxony. On August 21 Blücher learnt that he faced Napoleon, so retreated in accordance with the Trachenberg Plan.

Napoleon continued to advance for another day, but then received a message from Marshal Laurent St Cyr warning him that Dresden was threatened by Prince Karl Philip zu Schwarzenberg’s Army of Bohemia. Napoleon saw an opportunity to defeat the Army of Bohemia, the largest of the three Coalition armies in Central Europe: the other was Bernadotte’s Army of Northern Germany.

Napoleon therefore turned the bulk of his army back towards Dresden, taking the Imperial Guard (Marshal Adolphe Édouard Mortier), I (General Dominique Vandamme), II (Marshal Claude Victor) and VI Corps (Marshal Auguste Marmont) and the 1 Cavalry Corps. The Army of Bober under Marshal Jacques MacDonald was left to guard his eastern flank.

Napoleon planned to attack Schwarzenberg’s communications on 26 August and inflict a decisive defeat on the Army of Bohemia, which was spread out and vulnerable. This meant that his troops would have to march 120 kilometres between 22-26 August. This was beyond the capabilities of the Austrian Army, so Schwarzenberg did not consider the possibility that he might find himself facing Napoleon at Dresden.

Late on 25 August, however, Napoleon was informed by General Gaspard Gourgaud, who he had sent to inspect the defences of Dresden, that it would fall within a day unless St Cyr’s XIV Corps was reinforced. Napoleon called off the attack early the next day and ordered most of his army to march to Dresden. Vandamme’s corps was to attack the Army of Bohemia’s rear.

This was a decisive mistake by Napoleon. He sent more troops to Dresden than were needed to hold it, and fewer with Vandamme than were required to carry out his plan of destroying the Army of Bohemia by attacking its rear.

David Chandler says that ‘[t]he decision to switch practically the whole army to Dresden cost Napoleon the campaign.’[1]

Dominic Lieven, commenting on Napoleon’s original plan, argues that:

‘Had Napoleon carried out this plan it is very possible that he could have ended the campaign within a fortnight with a victory on the scale of Austerlitz or Jena.’[2]

St Cyr had established a line of improvised outposts on the outskirts of Dresden, based on the cover provided by walled gardens, houses and barricades. Five earthen artillery redoubts were constructed behind this line, but three of them could not support each other, and another had a restricted field of fire. Further back were the fortifications of the Altsadt, or old town, which had been partly rebuilt after the French captured the city earlier in the year.

Battle of Dresden 26-27 August 1813

The Army of Bohemia attacked Dresden on the morning of 26 August. Fighting died down by noon, by when the French had been pushed back to the redoubts.

By 11am the Coalition commanders, including the Russian, Austrian and Prussian monarchs, had taken up a position on the Räcknitz Heights, from where they could see French reinforcements arriving. Shouts of ‘Vive l’Empereur’ were heard by the Coalition troops, revealing that Napoleon was present.

The main attack by the Coalition was planned for 4pm. Tsar Alexander I of Russia wanted to call it off in accordance with the Coalition strategy of avoiding battle with Napoleon himself. Emperor Francis I of Austria declined to offer an opinion, but King Friedrich Wilhelm III of Prussia wanted to fight on, since the Coalition had a numerical advantage of 158,000 to 70,000.[3]

Schwarzenberg was ordered to postpone the main assault until the monarchs could agree, but the new orders were transmitted slowly, and the attack went ahead. Napoleon left St Cyr in charge of the defence, which held, and formed three counter-attacking forces under Marshal Joachim Murat, Marshal Michel Ney and Mortier.

Napoleon launched his counter-attack at 5:30pm. By dark the French had retaken almost all of the line of outposts that they had held at the start of the day.

Napoleon was reinforced by Marmont and Victor’s corps overnight, taking his force to 120,000. The Army of Bohemia’s strength also increased, but only to 170,000 as potential reinforcements did not arrive.

Vandamme had crossed the Elbe with 40,000 men, forcing the 12,500 men of Eugen of Württemberg back. They were reinforced by 26,000 troops under General Alexander Ostermann-Tolstoy, preventing Vandamme from threatening the Army of Bohemia’s flank.

The Coalition plan for 27 August was to put 120,000 troops in the centre, with only 25,000 on each flank. The left flank was to be reinforced by 21,000 more men under General Johann von Klenau, but they failed to reach Dresden in time to take part in the battle

Napoleon, however, intended to hold the centre with 50,000 troops under Marmont and St Cyr, and to carry out a double envelopment, with 35,000 men on each flank. Murat commanded on the right and Ney and Mortier on the left.

Both French flank attacks went well: on their right the French took 13,000 prisoners from the Coalition’s left flank force. The French were hard pressed in the centre where they were considerably outnumbered. However, the Coalition cancelled an attack intended to create a gap between the French centre and left flank because the rain had created mud that made it impossible to bring up artillery.

Faced with defeat on both flanks and a threat from Vandamme to their rear, the Coalition commanders decided to withdraw overnight. Their morale cannot have been helped by a cannonball that nearly hit the Tsar. They had suffered 38,000 casualties and inflicted only 10,000.

An aggressive French pursuit could have turned a major victory into a rout that would have ended the campaign. If Vandamme could had beaten the Army of Bohemia to Teplitz it would have been trapped.

However, Napoleon was not well, and he had now received news of French defeats at Gross Beeren on 23 August and the Katzbach on 26 August. Marmont had told his Emperor at the start of the campaign that it was a mistake to divide his forces, saying that:

‘I greatly fear lest on the day which Your Majesty gains a great victory, and believes you have won a decisive battle, you may learn you have lost two.’[4]

The prediction had taken less than a fortnight to come true.

Napoleon left the pursuit to his subordinates, which meant that it was not well co-ordinated. Vandamme became isolated, and on 29 August was forced by Ostermann, who now commanded 44,000 troops, to fall back to Kulm. The next day the Coalition enveloped Vandamme by chance, when 12,000 retreating troops under General Friedrich von Kleist stumbled into the rear of I Corps. The majority of its troops managed to escape, but 13,000, including Vandamme, were captured.

Battle of Kulm, 29 August 1813

Battle of Kulm, 30 August 1813

Napoleon won a great victory at Dresden, but the changes to his original plan, a tardy pursuit and defeats elsewhere meant that it was not a war winning victory. The Coalition plan of avoiding battle with Napoleon, but seeking it with his subordinates was working: Napoleon had won the only battle in the campaign so far at which he been present, but the Coalition had won the other three.

[1] D. Chandler, The Campaigns of Napoleon (London: Weidenfeld & Nicolson, 1966), p. 906.

[2] D. C. B. Lieven, Russia against Napoleon: The Battle for Europe, 1807 to 1814 (London: Penguin, 2010), p. 395.

[3] Troop numbers are from Chandler, Campagnes, pp. 906-12.

[4] Quoted in Ibid., p. 903 M. V. Leggiere, Napoleon and Berlin: The Franco-Prussian War in North Germany, 1813 (Norman: University of Oklahoma Press, 2002), p. 136 and F. L. Petre, Napoleon’s Last Campaign in Germany, 1813 (London: Arms and Armour Press, 1974, first published 1912), p. 178.


The Battle of Dresden: A Soldier’s Account

In the Battle of Dresden, fought on August 26-27, 1813, French troops under Napoleon Bonaparte defeated a much larger Austrian, Prussian and Russian force commanded by Austrian Field Marshal Karl Philipp Schwarzenberg. The battle took place on the outskirts of Dresden, then capital of the Kingdom of Saxony in what is today Germany.

Battle of Dresden, 26 August 1813, by Carle Vernet and Jacques François Swebach

After Napoleon’s defeat in the Russian Campaign of 1812, members of the Sixth Coalition tried to liberate the German states from French domination. Dresden was occupied by a French garrison of fewer than 20,000 men. When Napoleon learned that Schwarzenberg’s army was advancing on the city, he rapidly sent reinforcements, giving the French 70,000 troops on the first day of the battle. They effectively pushed back 158,000 coalition troops, causing Schwarzenberg to lose ground. That night, a heavy rain fell. When the battle resumed on August 27, Napoleon had approximately 120,000 troops at his command, thanks to the arrival of two additional corps. He went on the offensive against the coalition force, which now numbered some 200,000.

All three of the allied monarchs were present at the Battle of Dresden: Emperor Francis I of Austria, Tsar Alexander I of Russia, and King Frederick William III of Prussia. Jean-Victor-Marie Moreau was also at the battle, giving advice to the Tsar. Moreau was a French general who helped Napoleon come to power but then became his rival and was banished from France. He had recently returned to Europe from the United States, where he had been living since 1805.

Captain Jean-Roch Coignet, a grenadier in Napoleon’s Imperial Guard, takes up the tale.

The rain fell in torrents but the enthusiasm of our soldiers was unabated. The Emperor directed all our movements. His guard was in a street to our left, and could not go out of the city without being riddled by a redoubt defended by eight hundred men and four pieces of cannon.

There was no time to lose. Their shells were falling in the midst of the city. The Emperor called up a captain of fusiliers of the guard named Gagnard (of Avallon). This brave soldier presented himself to the Emperor with his face a little askew.

‘What have you in your cheek?’

‘My quid, sire.’

‘Ah! You chew tobacco?’

‘Yes, sire.’

‘Take your company, and go and take that redoubt which is holding me up.’

‘It shall be done.’

‘March along the palisades by the flank, then charge right on it. Let it be carried at once!’

My good comrade set off at a double by the right flank. Within a hundred feet of the barrier of the redoubt his company halted he ran to the barrier. The officer who held the bar of the two gates, seeing him alone, thought that he was going to surrender, and so did not move. My jolly soldier ran his sabre through his body and opened the barrier. His company made two leaps into the redoubt, and forced them to surrender. The Emperor, who had watched the whole affair, said, ‘The redoubt is taken.’ …

I hastened to my comrade…, I embraced him, and taking him by the arm, I led him to the Emperor, who had made a sign to Gagnard to come to him. ‘Well, I am well pleased with you. You shall be put with my old grousers: your first lieutenant shall be made captain your second lieutenant, lieutenant and your sergeant-major, second lieutenant. Go and look to your prisoners.’ The rain was falling so heavily that the Emperor’s plumes drooped upon his shoulders.

As soon as the redoubt was taken, the old guard went out of the city and formed a line of battle. All our troops were in line in the low grounds, and our right wing rested on the road to France. The Emperor sent us off in squads of three, to carry orders for the attack all along the line. I was sent to the division of cuirassiers. On my return from my mission, I went back to the Emperor. He had in his redoubt a very long field-glass on a pivot, and he looked through it every moment. His generals also looked through it, while he, with his small glass in his hand, watched the general movements. Our right wing gained some ground our soldiers became masters of the road to France and the Emperor took his pinch of snuff from his waistcoat pocket.

Suddenly, casting his eye towards the heights, he shouted, ‘There is Moreau! That is he with a green coat on, at the head of a column with the emperors. Gunners to your pieces! Marksmen, look through the large glass! Be quick! When they are half-way up the hill, they will be within range.’ The redoubt was mounted with sixteen guns of the guard. Their salvo made the very earth shake, and the Emperor, looking through his small glass, said, ‘Moreau has fallen!’

A charge of the cuirassiers put the column to rout, and brought back the general’s escort, and we learned that Moreau was dead. [Moreau died on September 2 as a result of wounds sustained at the Battle of Dresden.] A colonel, who was made prisoner during the charge, was questioned by our Napoleon in the presence of Prince Berthier and Count Monthyon. He said that the emperors had offered to give the command to Moreau, and he had refused it in these words: ‘I do not wish to take up arms against my country. But you will never overcome them in mass. You must divide your forces into seven columns they will not be able to hold out against them all if they overthrow one, the others can then advance.’

At three o’clock in the afternoon the enemy made a hasty retreat through the cross-roads and narrow, almost impracticable, byways. This was a memorable victory but our generals had had enough of it. I had my place among the staff, and I heard all sorts of things said in conversation. They cursed the Emperor: ‘He is a —, they said, ‘who will have us all killed.’ I was dumb with astonishment. I said to myself, ‘We are lost.’ The next day after this conversation, I made bold to say to my general, ‘I think our place is no longer here we ought to go on to the Rhine by forced marches.’ ‘I agree with you but the Emperor is obstinate: no one can make him listen to reason.’

The Emperor pursued the enemy’s army as far as Pirna but just as he was about to enter the town, he was seized with vomiting, caused by fatigue. He was obliged to return to Dresden, where a little rest soon re-established him. General Vandamme, upon whom the Emperor relied to keep in check the remnant of the enemy’s army, risked an engagement in the valleys of Toeplitz, and was defeated on the 30th of August [at the Battle of Kulm]. This defeat, those of Macdonald on the Katzbach and Oudinot in the plain of Grossbeeren, destroyed the fruits of the victory of Dresden. (1)

Prussian writer and composer E.T.A. Hoffmann was also in Dresden during the battle.

He had experience of a bombardment one of the shells exploding before the house in which Hoffmann and Keller, the comedian, with bumpers in their hands to keep up their spirits, watched the progress of the attack from an upper window. The explosion killed three persons Keller let his glass fall. Hoffmann had more philosophy he tossed off his bumper and moralized: ‘What is life!’ said he, ‘and how frail the human frame that cannot withstand a splinter of heated iron!’ He saw the field of battle when they were cramming with naked corpses the immense fosses which form the soldier’s grave the field covered with the dead and wounded, with horses and men powder-waggons which had exploded, broken weapons, shakos, sabres, cartridge-boxes, and all the relics of a desperate fight. He saw, too, Napoleon in the midst of his triumph, and heard him ejaculate to an adjutant, with the look and the deep voice of the lion, the single word, ‘Voyons.’ (2)

Napoleon later described the Battle of Dresden as the best action of the campaign. Dans Napoleon in America, he commends Narcisse Rigaud, who served at the Battle of Dresden as his father’s aide-de-camp.

The Battle of Dresden was Napoleon’s last major victory on German soil. In October 1813, after his defeat at the Battle of Leipzig, Napoleon began to retreat into France. In March 1814, coalition troops entered Paris. Napoleon was forced to abdicate the French throne and was exiled to Elba.


Battle of Dresden, 1813

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Karl Philipp Furst zu Schwarzenberg versus Napoleon Bonaparte: An Allies army under Schwarzenberg fears Bonaparte more than they fear the army he leads. Can one man really have such an impact on a battlefield?

Chandler, David. The Campaigns of Napoleon. New York: MacMillan, 1966.Dupuy, Trevor N. The Harper Encyclopedia of Military History: From 3500 BC to the Present, Fourth Edition. New York: HarperCollins, 1991.

Esposito, Vincent J. and John Robert Elting. A Military History and Atlas of the Napoleonic Wars. New York: Praeger, 1965.

Lawford, James Philip. Napoleon: the Last Campaigns 1813-1815. New York: Crown, 1977.

French guns: http://marsfigures.com/prew.php?m=8&type=Figures&scale=1:72&numb=8023&id=209

Map of Europe: http://www.owasso.k12.ok.us/webpages/gyankey/regadvhandouts.cfm?subpage=313703

Map of the world: http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_map_projections

Napoleon Bonaparte: http://wil3.typepad.com/funny_pictures/2005/08/napoleon_bonapa_1.html

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Thank you for visiting The Art of Battle: Animated Battle Maps.

Readers Comments (7)

I followed this link from the Wikipedia page for the Battle of Dresden. I share a tidbit of French history every day in my French classes with my high schoolers and am ecstatic to share this animation tomorrow, on the anniversary of the Battle of Dresden! I’ve forwarded the link to all my fellow teachers. Thanks for your hard work!

It is always good to hear that my work is being used in such an educational way. I hope it is effective with your class and others.

I think Dresden proved that Napoleon, with the use of cavalry, (much depleted in numbers due to the debacle of the Russian campaign of 1812) could still out fight his enemies.

I think Dumbrowki’s Poles fought valiantly too. The battle was Napoleon’s final victory too…but negated by the defeat at Kulm..The Emperor had by this stage ‘lost his midas touch’ but was also commanding and Army which lacked the training and tactical nous which had been so well learned at the military cadres at Camp Boulogne some 12/13 years earlier. The officer corps, cavalry and artillery were no longer of the standard to which Napoleon had commanded in earlier campaigns.

I would also suggest that some of Napoleon’s subordinates showed far less initiative in this campaign and consequently lost the war, whereas Napoleon proved still to have his genius intact.

The battle of Dresden showed Napoleon at his best. His battle line was smaller, so easier to defend and he was able to exploit gaps and weakness in the much longer allied line. He managed to surprise his opponents with such a forced march. The 4-1 ratio of losses after the battle was impressive.

Unfortunately, from 1812 onwards, he sometimes became ill on the battlefield – at Borodino, at Dresden and at Waterloo – but I don’t think he ever lost his tactical military genius as Montmirail in February 1814 and Ligny in June 1815 demonstrates.

I have recently seen the comments about this encounter. I should also like to add that the French fought valiantly during this campaign. In this battle the gunnery was merciless and inflicted massive losses on both sides. The French under strength in cavalry was also exposed since the Emperor could have used it to even better effect to exploit the Allied weaknesses. However a great victory nevertheless.


General Information [ edit | modifier la source]

Singleplayer [ edit | modifier la source]

Initial deployment. French forces are blue, Austrian forces are to the south and south-west, Prussian forces are to the south-east, and Russian forces are the two regiments to the east. The map does not show one hidden Grenzer regiment, located near the Austrian artillery pieces.

Winning the Battle of Borodino is required for unlocking the Battle of Dresden.

The French are attacking and the Allied forces are defending. The French have some forces entrenched throughout the city, with some cavalry and some guard infantry in reserve. The Austro-Prussian-Russian army assaults the city from the south. Napoleon's guards and reserve cavalry can either run through the city to reinforce weaker points, or flank around the city and attack the assaulting allies from the flank or rear. 

The allies begin the battle by making a general advance toward the city, immediately endangering the southern-most French forces. The allies leave some forces in reserve, though they commit everything except the artillery and generals toward the end of the battle.

The French have the opportunity to garrison inside a building that is close to their earthworks. While this provides them with a safe position to weather musket fire from, it reduces their killing potential somewhat. Should the French forces find their positions untenable, they can retreat behind the bridges, toward the northern half of the city. However, doing so means abandoning their artillery. 

Despite the battle being a nominally three versus one situation, the two opposing forces are similarly matched in terms of manpower. Should he choose to go on the offensive, Napoleon has an excellent opportunity to cross the river at the eastern-most crossing point, as it is only lightly guarded by two Russian Jägers regiments. From this point, he has the chance to rout the allied artillery and/or counter the attacking allied infantry from the rear.

Winning the Battle of Dresden unlocks the Battle of Ligny.

Units [ edit | modifier la source]

    's General's Staff: 24 men, 3 experience : 45 men, 1 experience
  • 2x Chasseurs à Cheval: 45 men each, 1 experience each : 45 men, 1 experience
  • 3x Young Guard: 120 men each, 1 experience each : 120 men, 1 experience
  • 5x Fusiliers of Line: 120 men each, 1 experience each
  • 2x Chasseurs: 90 men each, 1 experience each : 32 men, 1 experience : 32 men, 1 experience : 32 men, 1 experience
  • Karl Schwarzenberg's General's Staff: 24 men, 1 experience
  • 2x Hungarian Hussars: 60 men each, 1 experience each : 60 men, 1 experience
  • 3x German Grenadiers: 120 men each, 1 experience each
  • 2x Grenzers: 120 men each, 1 experience each : 80 men, 1 experience
  • Friedrich Kleist's Cuirassiers: 60 men, 3 experience
  • Cuirassiers: 60 men, 1 experience
  • 2x Musketeers: 160 men each, 1 experience each : 160 men, 1 experience : 32 men, 1 experience

Multiplayer [ edit | modifier la source]

Initial deployment. Napoleon's forces are light blue his two allies are dark blue. The Russian army are the red dots on the far east. The Prussian army are the red dots to the south-east. The Austrian forces are the red dots in the south and south-west.

Units [ edit | modifier la source]

    's General's Staff: 12 men
  • 2x Cuirassiers: 30 men each
  • 2x Dragoons: 30 men each : 80 men
  • 2x Old Guard: 80 men each
  • 2x Fusiliers of Line: 80 men each
  • 2x Grenadiers of the Line: 60 men each, 1 experience each
  • Laurent de Gouvion Saint Cyr's General's Staff: 12 men : 30 men
  • Cuirassiers: 30 men
  • 2x Chasseurs à Cheval : 30 men each
  • 2x Fusiliers of the Line: 80 men each
  • 3x Chasseurs: 60 men for two, 80 men for another
  • 2x Grenadiers of the Line: 60 men each, 1 experience each
  • 2x 8-lber Foot Artillery: 32 men each
  • Comte de Pajol's General's Staff: 12 men
  • Cuirassiers: 30 men
  • 2x Chasseurs à Cheval: 30 men each
  • 5x Fusiliers of Line: 80 men each
  •  Chasseurs: 60 men
  • 2x Grenadiers of Line: 60 men each, 1 experience each
  • 2x 12-lber Foot Artillery: 32 men each
  • Karl-Philip Schwarzenberg's General's Staff: 24 men
  • 3x Hungarian Hussars: 30 men each
  • 2x Chevauxlégers: 30 men each : 40 men
  • 3x German Grenadiers: 60 men each
  • 2x Grenzers: 60 men each
  • 12-lber Foot artillery: 32 men : 32 men
  • Frederich Kleist's General's Staff: 12 men
  • 3x Cuirassiers: 30 men each
  • 4x Landwehr: 80 men each
  • 2x Musketeers: 80 men each
  • 2x Prussian Fusiliers: 80 men each, 2 experience each
  • 2x 7-lber Howitzer: 32 men each
  • Petr Wittgenstein's General's Staff: 12 men
  • 2x Cuirassiers: 30 men each, 2 experience each : 30 men, 2 experience
  • 4x Russian Jägers: 40 men each
  • 2x Grenadiers: 60 men each, 2 experience each
  • 2x Musketeers: 80 men each, 2 experience each
  • 2x 6-lber Horse Artillery: 24 men each, 2 experience each

The Battle of Löwenburg

Napoleon‘s Irish Legion fights at the battle of Löwenburg on August 21, 1813. This is the first occasion on which Napoleon is frustrated by the Trachenberg Plan, in which the Allies had agreed not to risk a battle against the Emperor in person (War of Liberation).

On August 14, Marshal Gebhard Leberecht von Blücher prematurely crosses the armistice line in Silesia and begins to advance west. After briefly considering a move south to attack the Austrians in Bohemia, Napoleon decides to join his forces on the Bóbr and try and defeat Blücher.

By the evening of August 20 Blücher’s army is on the east bank of the Bóbr, facing Löwenberg (now Lwówek Śląski). On the opposite side of the river Michael Ney (III Corps), Jacques Lauriston (V Corps) and Jacques Macdonald (XI Corps) are spread out between Löwenberg and Bunzlau (modern Bolesławiec), a few miles to the north. Auguste de Marmont (VI Corps) and the Guard are approaching from the west, and Napoleon is at Lauban, where he puts in place attacks for a full scale attack on the following day.

On the following day Napoleon is disappointed. The French capture Löwenberg without any problems and at noon V Corps crosses the Bóbr over the bridges in the town, followed by XI Corps. As they advance toward the heights on the east bank of the river, Blücher retreats. Yorck’s corps is pushed back along the road to Goldberg (Złotoryja, ten miles to the south west of Legnica).

Further to the north III Corps and VI Corps cross the Bóbr at Bolesławiec pushed by General Fabian Gottlieb von der Osten-Sacken‘s Imperial Russian Army.

Napoleon misinterprets this move as demonstrating a lack of confidence amongst the Allied commanders, and that they had assumed the French would retreat without risking a battle so far east. Instead it is part of a deliberate Allied plan – no individual Allied army is to risk a battle with the Emperor in person.

On August 22 the French continue to push east, fighting a skirmish between Lauterseifen and Pilgramsdorf. Blücher retreats behind the Kaczawa. However the French pursuit is halted by news from Dresden, where Claude Carra Saint-Cyr finds himself facing a considerable Austrian and Russian attack. As a result, Napoleon decides to return west to deal with the threat to Dresden, leaving Marshal Macdonald in command of a new Army of the Bóbr (III Corps, XI Corps and V Corps).

Over the next few days Napoleon wins the Battle of Dresden (August 26-27, 1813), his most impressive victory of the entire 1813 campaign, but at the same time Macdonald suffers a defeat on the Kaczawa on August 26, 1813, largely negating the results of that victory.


Kulm (august 29-30, 1813)

INTRODUCTION
The French I Corps under Vandamme, is pursuing the retreating allied after the battle of Dresden. The Russian I (Guard) and III Corps stand at Kulm. Thinking that other French corps are also pursuing, Vandamme attacks the Russians, but other allied forces are rapidly converging towards him.

HOUSE RULES
The order of battle (OOB) is based on the book of George Nafziger 'NAPOLEON AT DRESDEN. THE BATTLES OF AUGUST' (Chicago, Emperor's Press 1997)
The second edition of Napoleon's Battles edited by Five Forks has been used with some modifications:
1) The cavalry scale is also 1/120
2) To display small cavalry groups (regiments), units of cavalry from 480 men upwards are allowed,
3) Units of infantry with less than four elements are allowed to display under-strenght French light infantry or Russian jager units.
4) Routed units can try to rally without an attached general with an additional '-3' modifier.
5) The attempts to avoid routs and/or dispersal (14.2.1) can be made without an attached general. The attempt to avoid the dispersal requires a previous rout movement.

*After application of the Reinforcements arrival table (See Scenario file)

Objectives reached
2x39 = 78 points

Objectives reached
4x18=72 points

2nd Division Night-time
2B/42 Night-time

*After application of the Reinforcements arrival table (See Scenario file)


Voir la vidéo: Toinen maailmansota 1942-1943 - sotaonni kääntyy (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Simen

    la question sympathique

  2. Parfait

    jeu très drôle

  3. Kubas

    Phrase très intéressante

  4. Samman

    Bien écrit. Bien sûr, il n'y a pas assez de positif, mais je l'ai lu en un seul souffle

  5. Migis

    Remarquablement, c'est le jeu amusant



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