La vie

Extraction de charbon au Royaume-Uni pendant la révolution industrielle

Extraction de charbon au Royaume-Uni pendant la révolution industrielle

L'état des mines qui a explosé dans tout le Royaume-Uni pendant la révolution industrielle est un domaine qui fait l'objet de débats passionnés. Il est très difficile de généraliser sur les conditions de vie et de travail dans les mines, car il existait de grandes variations régionales et certains propriétaires ont agi de manière paternaliste, tandis que d'autres ont été cruels. Cependant, travailler dans la fosse était dangereux et les conditions de sécurité étaient souvent bien en dessous de la normale.

Paiement

Les mineurs de charbon étaient payés en fonction de la quantité et de la qualité du charbon qu’ils produisaient, et ils pouvaient être condamnés à une amende s’il y avait trop de "mou" (les plus petits morceaux). Le charbon de qualité était ce dont les propriétaires avaient besoin, mais les gestionnaires ont défini les normes pour le charbon de qualité. Les propriétaires pouvaient maintenir des coûts bas en prétendant que le charbon était de mauvaise qualité ou en manipulant leurs balances. Une version de la loi sur les mines (il en existait plusieurs) nommait des inspecteurs chargés de vérifier les systèmes de pesage.

Les travailleurs recevaient un salaire de base relativement élevé, mais le montant était trompeur. Un système d'amendes pourrait rapidement réduire leur salaire, de même que devoir acheter leurs propres bougies et des arrêts pour poussière ou essence. Beaucoup étaient payés en jetons qui devaient être dépensés dans des magasins créés par le propriétaire de la mine, ce qui leur permettait de récupérer les salaires en bénéfices pour des denrées alimentaires et autres biens hors de prix.

Les conditions de travail

Les mineurs devaient régulièrement faire face à des dangers, notamment l'effondrement du toit et les explosions. À partir de 1851, les inspecteurs notent les décès et constatent que les maladies respiratoires sont courantes et que diverses maladies touchent la population minière. Beaucoup de mineurs sont morts prématurément. Le nombre de morts augmentant parallèlement au développement de l’industrie charbonnière, les effondrements miniers sont une cause fréquente de décès et de blessures.

Législation Minière

La réforme du gouvernement a été lente à se dérouler. Les propriétaires de mines ont protesté contre ces modifications et prétendu que bon nombre des directives destinées à protéger les travailleurs réduiraient trop leurs bénéfices, mais les lois adoptées au XIXe siècle, avec la première loi sur les mines adoptée en 1842, ne contenaient aucune disposition en matière de logement ou d'inspection. . Cela représentait une petite étape dans la prise en charge par le gouvernement de la sécurité, des limites d'âge et des échelles de salaires. En 1850, une autre version de la loi exigeait une inspection régulière dans les mines du Royaume-Uni et donnait aux inspecteurs une certaine autorité pour déterminer le mode d'exploitation des mines. Ils pourraient infliger des amendes aux propriétaires qui ont violé les directives et signalé des décès. Cependant, au début, il n'y avait que deux inspecteurs pour l'ensemble du pays.

En 1855, une nouvelle loi introduisit sept règles de base concernant la ventilation, les puits d’air et la protection obligatoire des fosses inutilisées. Il a également établi des normes plus strictes en matière de signalisation de la mine à la surface, des pauses adéquates pour les ascenseurs à vapeur et des règles de sécurité pour les moteurs à vapeur. La législation promulguée en 1860 interdisait aux enfants de moins de 12 ans de travailler sous terre et exigeait des inspections régulières des systèmes de pesage. Les syndicats ont été autorisés à se développer. Une nouvelle législation en 1872 augmenta le nombre d'inspecteurs et s'assura qu'ils possédaient déjà une certaine expérience dans le secteur minier avant de commencer.

À la fin du XIXe siècle, l’industrie, qui était en grande partie réglementée, n’était plus réglementée et les mineurs étaient représentés au Parlement par le truchement du Parti travailliste.