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Navajo Code Talkers

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Dans l'histoire des États-Unis, l'histoire des Amérindiens est principalement tragique. Les colons ont pris leurs terres, mal compris leurs coutumes et les ont tués par milliers. Ensuite, pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain avait besoin de l’aide des Navajos. Et bien qu'ils aient beaucoup souffert de ce même gouvernement, les Navajos ont répondu avec fierté à l'appel du devoir.

La communication est essentielle pendant toute guerre et la Seconde Guerre mondiale n’a pas été différente. De bataillon à navire ou de navire à navire - chacun doit rester en contact pour savoir quand et où attaquer ou quand se replier. Si l'ennemi entendait ces conversations tactiques, non seulement l'élément de surprise serait perdu, mais il pourrait également se repositionner et prendre le dessus. Les codes (cryptages) étaient essentiels pour protéger ces conversations.

Malheureusement, bien que les codes aient souvent été utilisés, ils ont également été fréquemment enfreints. En 1942, un homme du nom de Philip Johnston a pensé à un code qu'il jugeait incassable par l'ennemi. Un code basé sur la langue Navajo.

L'idée de Philip Johnston

Fils d'un missionnaire protestant, Philip Johnston a passé une grande partie de son enfance dans la réserve Navajo. Il a grandi avec les enfants Navajo, apprenant leur langue et leurs coutumes. Devenu adulte, Johnston devint ingénieur pour la ville de Los Angeles mais passa également beaucoup de temps à faire des conférences sur les Navajos.

Un jour, alors qu'il lisait le journal, Johnston remarqua un article sur une division blindée en Louisiane qui tentait de trouver un moyen de coder les communications militaires avec du personnel amérindien. Cette histoire a suscité une idée. Le lendemain, Johnston s'est rendu à Camp Elliot (près de San Diego) et a présenté son idée d'un code au lieutenant-colonel James E. Jones, officier des transmissions de la région.

Le lieutenant-colonel Jones était sceptique. Des tentatives précédentes de codes similaires ont échoué parce que les Amérindiens n'avaient pas de mots dans leur langue pour désigner des termes militaires. Il n'était pas nécessaire pour les Navajos d'ajouter un mot dans leur langue pour "tank" ou "mitrailleuse", de même qu'il n'y a aucune raison en anglais d'avoir des termes différents pour le frère de votre mère et le frère de votre père - comme le font certaines langues - ils ' Ne sont que les deux appelés "oncle". Et souvent, lors de la création de nouvelles inventions, d’autres langues absorbent simplement le même mot. Par exemple, en allemand, une radio s'appelle "Radio" et un ordinateur, "Ordinateur". Ainsi, le lieutenant-colonel Jones craignait que s’ils utilisaient des langues amérindiennes comme codes, le mot "machine gun" deviendrait le mot anglais "machine gun" - rendant le code facilement déchiffrable.

Cependant, Johnston avait une autre idée. Au lieu d’ajouter le terme direct "mitraillette" à la langue navaho, ils désigneraient déjà un mot ou deux dans la langue navaho pour désigner le terme militaire. Par exemple, le terme "mitraillette" est devenu "arme à feu rapide", le terme "cuirassé" est devenu "baleine" et le terme "avion de chasse" est devenu "colibri".

Le lieutenant-colonel Jones a recommandé une démonstration au major-général Clayton B. Vogel. La manifestation a été un succès et le major-général Vogel a envoyé une lettre au commandant du corps des marines des États-Unis, leur recommandant de recruter 200 Navajos pour cette mission. En réponse à cette demande, ils n’ont reçu la permission de commencer un "projet pilote" avec 30 Navajos.

Démarrer le programme

Les recruteurs se sont rendus sur la réservation Navajo et ont sélectionné les 30 premiers locuteurs de code (l'un d'eux étant tombé, 29 ont donc démarré le programme). Nombre de ces jeunes Navajos n’étaient jamais sortis de la réserve, ce qui rendait encore plus difficile leur transition vers la vie militaire. Pourtant, ils ont persévéré. Ils ont travaillé nuit et jour pour créer le code et l’apprendre.

Une fois le code créé, les recrues Navajo ont été testées et testées à nouveau. Il ne pourrait y avoir aucune erreur dans aucune des traductions. Un mot mal traduit pourrait entraîner la mort de milliers de personnes. Une fois que les 29 premiers ont été formés, deux sont restés pour devenir instructeurs des futurs locuteurs du code Navajo et les 27 autres ont été envoyés à Guadalcanal pour être les premiers à utiliser le nouveau code au combat.

N'ayant pas participé à la création du code parce qu'il était un civil, Johnston s'est porté volontaire pour s'engager s'il pouvait participer au programme. Son offre a été acceptée et Johnston a repris l’aspect formation du programme.

Le programme s’est avéré un succès et le Corps de la marine américain a bientôt autorisé le recrutement illimité pour le programme des locuteurs de code Navajo. L'ensemble de la nation Navajo comptait 50 000 personnes et, à la fin de la guerre, 420 hommes Navajo travaillaient comme des codistes.

Le code

Le code initial consistait en la traduction de 211 mots anglais les plus fréquemment utilisés dans les conversations militaires. La liste comprenait des termes pour les officiers, des termes pour les avions, des termes pour des mois et un vocabulaire général étendu. Les équivalents Navajo de l'alphabet anglais ont également été inclus afin que les codistes puissent épeler des noms ou des lieux spécifiques.

Cependant, le capitaine cryptographe Stilwell a suggéré que le code soit développé. Tout en surveillant plusieurs transmissions, il a remarqué que, puisque de nombreux mots devaient être épelés, la répétition des équivalents Navajo pour chaque lettre pourrait éventuellement offrir aux Japonais une occasion de déchiffrer le code. À la suggestion du capitaine Silwell, 200 mots supplémentaires et des équivalents Navajo supplémentaires pour les 12 lettres les plus utilisées (A, D, E, I, H, L, N, O, R, S, T, U) ont été ajoutés. Le code, maintenant complet, est composé de 411 termes.

Sur le champ de bataille, le code n'était jamais écrit, il était toujours parlé. Lors de la formation, ils ont été entraînés à plusieurs reprises avec les 411 termes. Les locuteurs de code Navajo devaient pouvoir envoyer et recevoir le code le plus rapidement possible. Il n'y avait pas de temps pour l'hésitation. Entraînés et connaissant bien le code, les locuteurs du code Navajo étaient prêts à se battre.

Sur le champ de bataille

Malheureusement, lorsque le code Navajo a été introduit pour la première fois, les chefs militaires sur le terrain étaient sceptiques. Beaucoup des premières recrues ont dû prouver la valeur des codes. Cependant, avec quelques exemples seulement, la plupart des commandants étaient reconnaissants pour la rapidité et la précision avec lesquelles les messages pouvaient être communiqués.

De 1942 à 1945, les locuteurs du code Navajo ont participé à de nombreuses batailles dans le Pacifique, notamment à Guadalcanal, Iwo Jima, Peleliu et Tarawa. Ils travaillaient non seulement dans le domaine des communications, mais aussi en tant que soldats réguliers, confrontés aux mêmes horreurs de la guerre que les autres soldats.

Cependant, les locuteurs de code Navajo ont rencontré des problèmes supplémentaires sur le terrain. Trop souvent, leurs propres soldats les ont pris pour des soldats japonais. Beaucoup ont failli être abattus à cause de cela. Le danger et la fréquence des erreurs d'identification ont amené certains commandants à commander un garde du corps pour chaque locuteur du code Navajo.

Pendant trois ans, quel que soit l'endroit où les Marines ont atterri, les Japonais ont entendu un étrange bruit de gargouillis entrecoupé d'autres sons ressemblant à l'appel d'un moine tibétain et au son d'une bouteille d'eau chaude en train d'être vidée.
Entourés de leurs postes de radio dans des barges d'assaut flottantes, dans des trous de renards sur la plage, dans des tranchées creusées, au fond de la jungle, les Marines Navajo ont transmis et reçu des messages, des ordres, des informations vitales. Les Japonais grinçaient des dents et commettaient du hari-kari.*

Les locuteurs de code Navajo ont joué un rôle important dans le succès des Alliés dans le Pacifique. Les Navajos avaient créé un code que l'ennemi était incapable de déchiffrer.

* Extrait des numéros du 18 septembre 1945 de la San Diego Union, cités dans Doris A. Paul, Les Navajo Code Talkers (Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973) 99.

Bibliographie

Bixler, Margaret T. Un vent de liberté: l'histoire des auteurs du code Navajo de la Seconde Guerre mondiale. Darien, CT: Deux Bytes Publishing Company, 1992.
Kawano, Kenji. Guerriers: Navajo Code Talkers. Flagstaff, AZ: Éditions Northland, 1990.
Paul, Doris A. Les Navajo Code Talkers. Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973.


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