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Le trou noir de Calcutta

Le trou noir de Calcutta



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Le "trou noir de Calcutta" était une petite cellule de prison située à Fort William, dans la ville indienne de Calcutta. Selon John Zephaniah Holwell de la Compagnie britannique des Indes orientales, le 20 juin 1756, le Nawab du Bengale emprisonna 146 captifs britanniques dans la chambre sans air durant la nuit. Lorsque la chambre fut ouverte le lendemain matin, seuls 23 hommes vivant.

Cette histoire a enflammé l'opinion publique en Grande-Bretagne et a conduit à la caractérisation du Nawab, de Siraj-ud-daulah et, par extension, de tous les Indiens de sauvages cruels. Cependant, cette histoire suscite beaucoup de controverse, bien que la prison soit un véritable lieu qui a ensuite été utilisé par les troupes britanniques comme entrepôt de stockage.

Controverse et Vérités

En fait, aucune source contemporaine n’a jamais corroboré l’histoire de Holwell - et depuis lors, Holwell a été surpris en train de fabriquer d’autres incidents de nature aussi controversée. De nombreux historiens s'interrogent sur l'exactitude, affirmant que son récit était peut-être une simple exagération ou un produit de son imagination.

Certains pensent que, compte tenu des dimensions de la pièce de 24 pieds sur 18, il n’aurait pas été possible d’introduire plus de 65 prisonniers dans l’espace. D'autres disent que si plusieurs étaient morts, tous l'auraient inévitablement en même temps, car l'oxygène limité aurait tué tout le monde en même temps, sans les priver individuellement, à moins que Howell et son équipage survivant n'aient étranglé les autres pour sauver l'air.

L'histoire du "Trou noir de Calcutta" pourrait en fait être l'une des grandes arnaques de l'histoire, de même que le "bombardement" du cuirassé Maine dans le port de Havana, l'incident du golfe du Tonkin et les armes de destruction massive présumées de Saddam Hussein.

Conséquences et chute de Calcutta

Quoi qu’il en soit, le jeune Nawab fut tué l’année suivante à la bataille de Plassey et la Compagnie britannique des Indes orientales assuma le contrôle de la majeure partie du sous-continent indien, mettant ainsi fin à l’utilisation du «trou noir de Calcutta». pour les prisonniers de guerre.

Après la conquête de Nawab par les Britanniques, ils ont établi la prison comme entrepôt de magasins lors des guerres précédentes. À la mémoire de quelque 70 soldats qui seraient morts en 1756, un obélisque fut érigé dans un cimetière de Kolkata, en Inde. Sur celui-ci, les noms de ceux que Howell a écrits étaient morts pour pouvoir vivre sont immortalisés dans la pierre.

Un fait amusant, bien que peu connu: le trou noir de Calcutta a peut-être inspiré le nom des mêmes régions astrologiques de l'espace, du moins selon l'astrophysicien de la NASA Hong-Yee Chiu. Thomas Pynchon mentionne même l'endroit infernal dans son livre "Mason & Dixon". Peu importe comment vous considérez cette ancienne prison mystérieuse, elle inspire le folklore et les artistes depuis sa fermeture.


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