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Sylvia Pankhurst

Sylvia Pankhurst

Connu pour: militant pour le suffrage anglais dans le mouvement du suffrage anglais, fille d'Emmeline Pankhurst et soeur de Christabel Pankhurst. Soeur Adela est moins connue mais était une socialiste active.

Rendez-vous: 5 mai 1882 - 27 septembre 1960
Occupation: activiste, en particulier pour le suffrage des femmes, les droits des femmes et la paix
Également connu comme: Estelle Sylvia Pankhurst, E. Sylvia Pankhurst

Sylvia Pankhurst Biographie

Sylvia Pankhurst était la deuxième née des cinq enfants d'Emmeline Pankhurst et du Dr Richard Marsden Pankhurst. Sa sœur Christabel était la première des cinq enfants et restait la préférée de sa mère, tandis que Sylvia était particulièrement proche de son père. Adela, une autre soeur, Frank et Harry étaient les frères et sœurs plus jeunes; Frank et Harry sont morts dans l'enfance.

Pendant son enfance, sa famille a été impliquée dans la politique socialiste et radicale autour de Londres, où elle a quitté Manchester en 1885, et dans le respect des droits des femmes. Ses parents ont aidé à fonder la Women's Franchise League lorsque Sylvia avait 7 ans.

Elle a fait ses études principalement à la maison, après de brèves années d'école, y compris le lycée de Manchester. Elle assistait aussi fréquemment aux réunions politiques de ses parents. Elle a été dévastée à la mort de son père en 1898, alors qu'elle n'avait que 16 ans. Elle est allée travailler pour aider sa mère à payer les dettes de son père.

De 1898 à 1903, Sylvia étudie l'art et obtient une bourse pour étudier l'art de la mosaïque à Venise et une autre au Royal College of Art de Londres. Elle a travaillé à l'intérieur du Pankhurst Hall à Manchester, en hommage à son père. Au cours de cette période, elle a noué une amitié durable avec Keir Hardie, député et dirigeant du parti travailliste indépendant (ILP).

Activisme

Sylvia est devenue elle-même impliquée dans le PIL, puis dans l'Union sociale et politique des femmes (WPSU), fondée par Emmeline et Christabel en 1903. En 1906, elle avait abandonné sa carrière artistique pour se consacrer entièrement aux droits des femmes. Elle a d'abord été arrêtée dans le cadre des manifestations pour le suffrage de 1906, condamnée à deux semaines de prison.

Le fait que la manifestation ait permis à certains progrès l’a incitée à poursuivre son militantisme. Elle a été arrêtée plusieurs fois et a participé à des grèves de la faim et de la soif. Elle a été soumise à un gavage forcé.

Elle n'a jamais été aussi proche de sa mère que sa sœur Christabel dans le mouvement du suffrage. Sylvia a maintenu ses liens étroits avec le mouvement syndical, même lorsque Emmeline s'est éloignée de ces associations et a souligné avec Christabel la présence de femmes de la classe supérieure dans le mouvement pour le suffrage. Sylvia et Adela étaient plus intéressées par la participation des femmes de la classe ouvrière.

Elle a été laissée derrière quand sa mère est allée en Amérique en 1909 pour parler du suffrage, prenant soin de son frère Henry, frappé de polio. Henry est décédé en 1910. Lorsque sa sœur, Christabel, s'est rendue à Paris pour échapper à son arrestation, elle a refusé de nommer Sylvia à sa place à la direction de la WPSU.

East End of London

Sylvia a vu des possibilités d'intégrer les femmes de la classe ouvrière au mouvement dans son activisme pour le suffrage à East End de Londres. Soulignant à nouveau les tactiques militantes, Sylvia a été arrêtée à plusieurs reprises, a participé à des grèves de la faim et a été périodiquement libérée de prison pour retrouver la santé après les grèves de la faim.

Sylvia a également soutenu une grève à Dublin, ce qui a permis de prendre de la distance par rapport à Emmeline et à Christabel.

Paix

Elle a rejoint les pacifistes en 1914, lorsque la guerre a éclaté. Emmeline et Christabel ont adopté une autre position en faveur de l'effort de guerre. Son travail avec la Ligue internationale des femmes et avec les syndicats et le mouvement syndical s’opposant au projet et à la guerre lui a valu la réputation d’activiste de premier plan contre la guerre.

Au fur et à mesure que la Première Guerre mondiale progressait, Sylvia s'impliqua davantage dans l'activisme socialiste, contribuant à la fondation du Parti communiste britannique, dont elle fut bientôt expulsée pour ne pas avoir tenu la ligne du parti. Elle a soutenu la révolution russe en pensant que cela apporterait une fin plus rapide à la guerre. Elle a fait une tournée de conférences aux États-Unis, ce qui lui a permis de soutenir financièrement ses écrits.

En 1911, elle avait publié La suffragette comme une histoire du mouvement à cette époque, mettant en vedette sa soeur Christabel. Elle a publié Le mouvement des suffragettes en 1931, un document primaire clé sur la première lutte militante.

Maternité

Après la Première Guerre mondiale, Sylvia et Silvio Erasmus Corio ont commencé une relation amoureuse. Ils ont ouvert un café à Londres, puis ont déménagé dans l'Essex. En 1927, à l'âge de 45 ans, Sylvia donna naissance à leur enfant, Richard Keir Pethick. Elle a refusé de céder à la pression culturelle - notamment de sa sœur Christabel - et s'est mariée, et n'a pas reconnu publiquement qui était le père de l'enfant. Le scandale a secoué la course d'Emeline Pankhurst au Parlement et sa mère est décédée l'année suivante, certains attribuant le stress du scandale comme ayant contribué à cette mort.

Anti-fascisme

Dans les années 1930, Sylvia s'est mobilisée pour lutter contre le fascisme, notamment en aidant les Juifs fuyant les nazis et en soutenant le côté républicain dans la guerre civile espagnole. Elle s’intéressa plus particulièrement à l’Éthiopie et à son indépendance après la prise du pouvoir par les fascistes italiens en 1936. Elle plaida pour l’indépendance de l’Éthiopie, notamment en publiant New Times et Ethiopian News qu'elle a gardé pendant deux décennies.

Des années plus tard

Alors que Sylvia avait maintenu des liens avec Adela, elle s'était éloignée de Christabel, mais avait recommencé à communiquer avec sa sœur au cours de ses dernières années. À la mort de Corio en 1954, Sylvia Pankhurst s'installa en Éthiopie, où son fils était professeur à l'université d'Addis-Abeba. En 1956, elle a cessé de publier le New Times et Ethiopian News et a commencé une nouvelle publication, le Observateur éthiopien. En 1960, elle mourut à Addis-Abeba et l'empereur lui décida d'organiser des funérailles nationales en l'honneur de son soutien de longue date à la liberté de l'Éthiopie. Elle est enterrée là-bas.

Elle a reçu la médaille de la reine de Sheba en 1944.


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