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Oreopithecus

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Prénom:

Oreopithecus (grec pour "singe de montagne"); prononcé ORE-ee-oh-pith-ECK-us

Habitat:

Îles du sud de l'Europe

Époque historique:

Miocène supérieur (il y a 10 à 5 millions d'années)

Taille et poids:

Environ quatre pieds de haut et 50-75 livres

Régime:

Plantes, noix et fruits

Caractéristiques distinctives:

Bras plus longs que les jambes; pieds de singe

À propos d'Oréopithèque

La plupart des primates préhistoriques qui ont précédé l'homme moderne ont mené des vies méchantes, brutales et courtes, mais cela ne semble pas avoir été le cas avec Oreopithecus, car ce mammifère semblable à un chimpanzé a eu la chance de vivre sur des îles isolées la côte italienne, où il était relativement exempt de prédation. Un bon indice de l’existence relativement sans problèmes d’Oréopithèque est que les paléontologues ont mis au jour environ 50 squelettes complets, ce qui en fait l’un des mieux compris de tous les anciens singes.

Comme cela arrive souvent avec des animaux confinés à des habitats insulaires, Oreopithecus possédait un étrange mélange de caractéristiques, notamment des pieds forts, saisissants, ressemblant à des singes, une tête en forme de singe avec des dents rappelant les premiers humains, et (dernier point non moindre) des bras plutôt que des jambes, un indice que ce primat passait beaucoup de temps à se balancer de branche en branche. (Il existe également des preuves alléchantes selon lesquelles Oreopithecus aurait pu marcher debout pendant de courtes périodes, ce qui a bouleversé le calendrier habituel de l'évolution des hominidés.) Oreopithecus a connu sa perte quand il a plongé le niveau de la mer entre ses îles et le continent, d'où son écosystème a été envahi par la mégafaune de mammifères d'Europe continentale.

Au fait, le nom d’Oreopithecus n’a rien à voir avec le fameux biscuit; "oreo" est la racine grecque de "montagne" ou "colline", bien que cela n'ait pas empêché certains paléontologues de qualifier affectueusement Oreopithecus de "monstre à biscuits".


Voir la vidéo: When Apes Conquered Europe (Août 2022).