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Les Parthes et le commerce de la soie

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Les anciens Chinois ont inventé la sériciculture - la production de tissus en soie. Ils ont ouvert le cocon de vers à soie pour extraire les filaments de soie, tordu les fils et teint le tissu qu'ils ont produit. La soie étant depuis longtemps prisée et coûteuse, elle constituait une source de revenus précieuse pour les Chinois, dans la mesure où ils pouvaient monopoliser leur production. D'autres personnes aimant le luxe étaient désireuses de saisir leur secret, mais les Chinois le gardaient avec soin, sous peine d'exécution. Jusqu'à ce qu'ils apprennent le secret, les Romains ont trouvé un autre moyen de partager les bénéfices. Ils fabriquaient des produits en soie. Les Parthes ont également trouvé le moyen de tirer profit - en servant d’intermédiaires.

Le monopole chinois sur la production de soie

Dans «Le commerce de la soie entre la Chine et l'empire romain à son apogée», environ 90-130 ap. J.-C., J. Thorley affirme que les Parthians (environ 200 av. J.-C. - 200 ap. J.-C.), servant d'intermédiaires commerciaux entre la Chine et L'Empire romain a vendu des brocarts chinois de fantaisie à Rome puis, après avoir utilisé quelques ruses à propos des cocons de vers à soie de l'empire romain, a redonné du tissage aux Chinois. Certes, les Chinois n'avaient pas la technologie pour le tissage, mais ils auraient peut-être été scandalisés de se rendre compte qu'ils avaient fourni la matière première.

La route de la soie prospère

Même si Jules César avait peut-être des rideaux de soie fabriqués à partir de soie chinoise, son approvisionnement en soie était très limité à Rome jusqu'à l'époque de la paix et de la prospérité d'Auguste. De la fin du premier siècle au début du deuxième siècle, la totalité de la route de la soie était en paix et le commerce prospérait comme jamais auparavant et ne le serait jamais plus avant l'empire mongol.

Dans l'histoire impériale romaine, les barbares poussaient sans cesse les frontières et réclamaient d'entrer. Ces prétendus Romains avaient été déplacés par d'autres tribus plus éloignées. Cela fait partie d'un flot complexe d'événements qui ont conduit aux invasions de l'empire romain par les vandales et les Wisigoths, bien traité dans Michael Kulikowski Les guerres gothiques.

Les barbares aux portes

Thorley dit qu'un flot d'événements similaires qui ont poussé la frontière a conduit au bon déroulement de la route de la soie de la période. Des tribus nomades appelées les Hsiung Nu harcelèrent la dynastie des Ch'in (255-206 av. J.-C.) pour construire la Grande Muraille à des fins de protection (comme le mur d'Hadrien et le mur d'Antonin en Grande-Bretagne étaient censés empêcher les Pictes de pénétrer à l'extérieur). L'empereur Wu Ti a forcé le Hsiung Nu de force, alors ils ont essayé d'entrer dans le Turkestan. Les Chinois ont envoyé des forces au Turkestan et en ont pris possession. Une fois sous le contrôle du Turkestan, ils ont construit des avant-postes de routes commerciales du nord de la Chine vers le bassin du Tarim, placés entre les mains des Chinois. Contrariés, les Hsiung Nu se tournèrent vers leurs voisins du sud et de l'ouest, les Yueh-chi, pour les conduire vers la mer d'Aral, où ils chassèrent à leur tour les Scythes. Les Scythes ont émigré en Iran et en Inde. Les Yueh-chi suivirent plus tard et arrivèrent à Sogdiana et à Bactria. Au premier siècle de notre ère, ils ont émigré au Cachemire, où leur dynastie est devenue connue sous le nom de Kushan. L’Iran, à l’ouest de l’empire Kushan, est entré entre les mains des Parthes après que les Parthes ont pris le contrôle des Seleucids qui dirigeaient la région après la mort d’Alexandre le Grand. Cela signifiait que vers l'ouest environ 90, d'ouest en est, les royaumes contrôlant la route de la soie n'étaient que 4: les Romains, les Parthes, les Kushan et les Chinois.

Les Parthes deviennent les intermédiaires

Les Parthes ont persuadé les Chinois, venus de Chine, de traverser la région de Kushan en Inde (où ils ont probablement payé une redevance pour leur permettre de voyager) et de se rendre à Parthia, de ne pas prendre leurs marchandises plus à l'ouest, faisant ainsi de ces intermédiaires des intermédiaires. Thorley fournit une liste d'aspect inhabituel des exportations de l'Empire romain qu'ils ont vendues aux Chinois. C'est la liste qui contient la soie acquise "localement":

"Or, argent probablement d'Espagneet des pierres précieuses rares, en particulier le «bijou qui brille la nuit», la «perle de lune de lune», «la pierre effrayante du rhinocéros du poulet», coraux, ambre, verre, lang-kan (une sorte de corail), chu-tan (cinabre?), du jadestone vert, des tapis brodés en or et un fin tissu de soie de différentes couleurs. Ils fabriquent des tissus dorés et des tissus d'amiante. Ils ont en outre un «drap fin», également appelé «duvet de mouton d'eau»; il est fabriqué à partir des cocons de vers à soie sauvages. Ils collectent toutes sortes de substances odorantes dont le jus se transforme en réserve.

Ce n'est qu'à l'époque byzantine que les Romains avaient vraiment leurs propres vers à soie.

La source
"Le commerce de la soie entre la Chine et l'empire romain à son apogée, 'Circa' A. D. 90-130," de J. Thorley. Grèce et Rome, 2nd Ser., Vol. 18, n ° 1. (avril 1971), p. 71-80.


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