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Tectonique des plaques définie: triple jonction

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Dans le domaine de la tectonique des plaques, une triple jonction est le nom donné à un endroit où trois plaques tectoniques se rencontrent. Il y a environ 50 plaques sur la Terre, dont environ 100 triple jonctions. À n'importe quelle limite entre deux plaques, elles sont soit écartées (crêtes médianes au centre des centres d'écartement), soit poussées ensemble (percées de tranchées hauturières dans des zones de subduction), soit glissées latéralement (failles transformées). Lorsque trois assiettes se rencontrent, les limites rassemblent également leurs propres mouvements à l'intersection.

Pour plus de commodité, les géologues utilisent les notations R (crête), T (tranchée) et F (faille) pour définir les jonctions triples. Par exemple, une triple jonction appelée RRR pourrait exister lorsque les trois plaques se séparent. Il y en a plusieurs sur Terre aujourd'hui. De même, une triple jonction appelée TTT pourrait exister avec les trois plaques poussant ensemble, si elles sont parfaitement alignées. L'un d'entre eux est situé sous le Japon. Une triple jonction tout transformée (FFF) est physiquement impossible. Une triple jonction RTF est possible si les plaques sont correctement alignées. Mais la plupart des jonctions triples combinent deux tranchées ou deux failles. Dans ce cas, elles sont appelées RFF, TFF, TTF et RTT.

L'histoire des jonctions triples

En 1969, le premier article de recherche détaillant ce concept a été publié par W. Jason Morgan, Dan McKenzie et Tanya Atwater. Aujourd'hui, la science des triples jonctions est enseignée dans les classes de géologie du monde entier.

Triple jonctions stables et triples jonctions instables

Les jonctions triples à deux crêtes (RRT, RRF) ne peuvent exister plus d'un instant; elles se scindent en deux jonctions triples RTT ou RFF car elles sont instables et ne restent pas les mêmes dans le temps. Une jonction RRR est considérée comme une triple jonction stable car elle conserve sa forme au fil du temps. Cela fait dix combinaisons possibles de R, T et F; et parmi eux, sept correspond aux types de triple jonctions existants et trois sont instables.

Les sept types de triple jonctions stables et leurs emplacements remarquables sont les suivants:

  • RRR: Celles-ci sont situées dans l'Atlantique Sud, l'océan Indien et à l'ouest des îles Galapagos dans le Pacifique. La triple jonction Afar est le point de rencontre de la mer Rouge, du golfe d’Aden et du Rift est-africain. C'est la seule triple jonction RRR supérieure au niveau de la mer.
  • TTT: Ce type de triple jonction se trouve dans le centre du Japon. Le Boso Triple Junction, au large de la côte, est le lieu de rencontre des plaques d’Okhotsk, du Pacifique et de la mer Phillippine.
  • TTF: Il existe une de ces trois jonctions au large des côtes du Chili.
  • TTR: Ce type de triple jonction est situé sur l’île Moresby, dans l’ouest de l’Amérique du Nord.
  • FFR, FFT: Le type à triple jonction se trouve à la faille de San Andreas et à la faille de transformation de Mendocino dans l’ouest des États-Unis.
  • RTF: Ce type de triple jonction se trouve à l'extrémité sud du golfe de Californie.