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Mers et océans

Mers et océans

Les mers et les océans s’étendent d’un pôle à l’autre et s’étendent au monde entier. Ils couvrent plus de 70% de la surface de la Terre et retiennent plus de 300 millions de kilomètres cubes d'eau. Les océans du monde recèlent un vaste paysage sous-marin de chaînes de montagnes immergées, de plateaux continentaux et de tranchées tentaculaires.

Les caractéristiques géologiques des fonds marins comprennent la dorsale océanique, les bouches hydrothermales, les tranchées et les chaînes d'îles, la marge continentale, les plaines abyssales et les canyons sous-marins. Les crêtes au milieu de l'océan sont les chaînes de montagnes les plus étendues de la planète. Elles s'étendent sur environ 40 000 kilomètres du fond de la mer et longent des frontières divergentes entre des plaques (la plaque tectonique s'éloignant les unes des autres à mesure que le nouveau fond marin est en train de se détacher du manteau terrestre). .

Les évents hydrothermaux sont des fissures au fond de la mer qui libèrent de l’eau chauffée par géothermie à des températures pouvant atteindre 750 ° F. Ils sont souvent situés près des dorsales médio-océaniques où l'activité volcanique est courante. L'eau qu'ils libèrent est riche en minéraux qui précipitent hors de l'eau pour former des cheminées autour de la ventilation.

Des tranchées se forment sur le fond marin où les plaques tectoniques convergent et une plaque s’enfonce sous une autre formant des tranchées pour grands fonds. La plaque qui se lève au-dessus de l'autre au point de convergence est poussée vers le haut et peut former une série d'îles volcaniques.

Les marges continentales encadrent les continents et s'étendent de la terre sèche aux plaines abyssales. Les marges continentales sont constituées de trois régions: le plateau continental, la pente et la montée.

Une plaine abyssale est une étendue de fond marin qui commence là où se termine l'ascension continentale et s'étend vers l'extérieur dans une plaine plate, souvent sans relief.

Des canyons sous-marins se forment sur les plateaux continentaux, où de grandes rivières s’écoulent en mer. Le flux d'eau provoque l'érosion du plateau continental et creuse des canyons profonds. Les sédiments de cette érosion sont déversés sur le talus continental et remontent dans la plaine abyssale, formant ainsi un éventail profond (semblable à un éventail alluvionnaire).

Les mers et les océans sont divers et dynamiques: l'eau qu'ils contiennent transmet d'énormes quantités d'énergie et contribue au climat de la planète. L'eau qu'ils retiennent se balance au rythme des vagues et des marées et se déplace dans de vastes courants qui entourent le globe.

Étant donné que l'habitat océanique est très étendu, il peut être divisé en plusieurs habitats plus petits:

  • eaux côtières - les zones les moins profondes des océans bordant les zones côtières, formées de plateaux continentaux.
  • mer ouverte - les vastes eaux profondes des océans

La mer ouverte est un habitat stratifié, avec une lumière filtrant à peine 250 mètres, créant un habitat riche où les algues et les animaux planctoniques se développent. Cette région de haute mer est appelée la Couche de surface. Les couches inférieures, les en pleine mer, le zone abyssale, et le fond marin, sont plongés dans les ténèbres.

Animaux des mers et des océans

La vie sur terre a d'abord évolué dans les océans et s'y est développée pendant la majeure partie de l'histoire de l'évolution. Géologiquement, ce n’est que récemment que la vie est sortie de la mer et a prospéré sur terre. La taille des animaux vivant dans les mers et les océans va du plancton microscopique aux énormes baleines.