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Star Clusters

Star Clusters

Les groupes d'étoiles sont exactement ce que leur nom l'indique: des groupes d'étoiles pouvant inclure de quelques dizaines à des centaines de milliers voire des millions d'étoiles! Il existe deux types généraux de groupes: ouverts et globulaires.

Clusters ouverts

Les groupes ouverts, tels que Beehive dans la constellation du Cancer et les Pléiades qui ornent le ciel dans le Taureau, sont des groupes nés dans le même espace, mais ne sont liés que par gravitation. Finalement, alors qu'ils voyagent à travers la galaxie, ces étoiles s'éloignent les unes des autres.

Les groupes ouverts ont généralement un millier de membres et leurs vedettes n’ont pas plus de 10 milliards d’années. Ces grappes sont beaucoup plus susceptibles de se trouver dans les disques des galaxies spirales et irrégulières, qui contiennent plus de matériaux formant des étoiles que les galaxies elliptiques plus anciennes et plus évoluées. Le Soleil est né dans un cluster ouvert qui s'est formé il y a environ 4,5 milliards d'années. En se déplaçant dans notre galaxie en rotation, il a laissé ses frères et sœurs derrière lui depuis longtemps.

Clusters Globulaires

Les grappes globulaires sont les "méga-grappes" du cosmos. Ils gravitent autour du noyau central de notre galaxie et leurs milliers et leurs milliers d'étoiles sont maintenus ensemble par une forte gravité mutuelle qui crée une sphère ou "globe" d'étoiles. De manière générale, les étoiles en globulaires sont parmi les plus anciennes de l'univers et se sont formées tôt dans l'histoire d'une galaxie. Par exemple, il y a des étoiles dans les globulaires en orbite autour du noyau de notre galaxie qui sont nées lorsque l'univers (et notre galaxie) était très jeune.

Pourquoi les clusters sont-ils importants à étudier?

La plupart des étoiles naissent dans ces grands lots au sein de grandes pépinières stellaires. Observer et mesurer les étoiles en grappes donne aux astronomes un aperçu des environnements dans lesquels elles se sont formées. Les étoiles nées récemment sont souvent plus riches en métal que celles qui se sont formées beaucoup plus tôt dans l'histoire. Riche en métaux signifie qu'ils contiennent plus d'éléments plus lourds que l'hydrogène et l'hélium, tels que le carbone et l'oxygène. Si leurs nuages ​​de naissance étaient riches en certains types d'éléments, ces étoiles contiendraient des quantités plus élevées de ces matériaux. Si le nuage était pauvre en métaux (c'est-à-dire s'il y avait beaucoup d'hydrogène et d'hélium, mais très peu d'autres éléments), les étoiles qu'il aurait formées seraient alors pauvres en métaux. Les étoiles de certaines grappes globulaires de la Voie Lactée sont assez pauvres en métaux, ce qui indique qu'elles se sont formées lorsque l'univers était très jeune et qu'il n'y avait pas eu le temps de former suffisamment d'éléments plus lourds.

Lorsque vous regardez un amas d'étoiles, vous voyez les éléments de base des galaxies. Les amas ouverts fournissent la population stellaire du disque d'une galaxie, tandis que les globulaires rappellent le temps où leurs galaxies se formaient par collisions et interactions. Les deux populations d'étoiles sont des indices sur l'évolution en cours de leurs galaxies et de l'univers.

Pour les astronomes, les clusters peuvent être des cibles d'observation fantastiques. Quelques groupes ouverts bien connus sont des objets à l'œil nu. Les Hyades sont une autre cible de choix, également en Taureau. Parmi les autres cibles, citons le groupe double (une paire de groupes ouverts à Perseus), les Pléiades méridionales (près de Crux dans l'hémisphère sud), le groupe globulaire 47 Tucanae (spectacle fabuleux dans la constellation de l'hémisphère sud, Tucana) et le groupe globulaire M13 de Hercules (facile à repérer avec des jumelles ou un petit télescope).


Voir la vidéo: Star Clusters: Crash Course Astronomy #35 (Août 2021).