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Speekle géorgien - Un isopode géant

Speekle géorgien - Un isopode géant

Le "géorgien" est le nom donné à un isopode géant trouvé dans l'état de Géorgie aux États-Unis. Les photos de la créature monstrueuse sont devenues virales sur Internet, ce qui a entraîné des commentaires tels que "Fake!" et "Photoshop". Cependant, l'animal existe vraiment et oui, il fait vraiment plus d'un pied de long.

Un isopode est-il un insecte?

Non, la pomme de terre géorgienne n'est ni un insecte ni un insecte. Une caractéristique déterminante d'un insecte est qu'il a six pattes. La cape a beaucoup plus que six appendices. Un bug, en revanche, appartient à l'ordre Hémiptère et ressemble généralement à un insecte, à la différence qu’il a les ailes durcies et les pièces buccales pour sucer et percer. La pomme de terre est un type d'isopode. Les isopodes n'ont pas d'ailes et ne mordent pas comme des insectes. Bien que les insectes, les insectes et les isopodes soient tous des types d'arthropodes, ils appartiennent à des groupes distincts. Un isopode est un type de crustacé, lié aux crabes et aux homards. Ses plus proches parents terrestres sont les punaises des pilules ou le cloporte commun. Parmi la vingtaine d’espèces d’isopodes, la plus grande est l’isopode géant Bathynomus giganteus.

Quelle est la taille de l'isopod géant?

Tandis que B. giganteus est un exemple de gigantisme marin, ce n’est pas particulièrement énorme. Ce n'est pas de l'ordre, disons, d'un calmar géant. Un isopode typique mesure environ 5 centimètres de long. Un adulte B. giganteus peut être de 17 à 50 centimètres (6,7 à 19,7 pouces) de long. Bien que ce soit assez grand pour avoir l'air effrayant, l'isopode ne constitue pas une menace pour les personnes ou les animaux domestiques.

Faits sur les isopodes géants

B. giganteus vit en eaux profondes au large des côtes de la Géorgie (États-Unis) jusqu'au Brésil dans l'Atlantique, y compris les Caraïbes et le golfe du Mexique. Trois autres espèces d'isopodes géants se trouvent dans l'Indo-Pacifique, mais aucune n'a été trouvée dans le Pacifique Est ou l'Atlantique Est. Comme son habitat est en grande partie inexploré, d’autres espèces pourraient attendre d’être découvertes.

Comme d'autres types d'arthropodes, les isopodes muent leurs exosquelettes de chitine au cours de leur croissance. Ils se reproduisent en pondant des œufs. Comme les autres crustacés, ils ont le "sang" bleu, qui est en réalité leur fluide circulatoire. L'hémolymphe est bleue car elle contient l'hémocyanine pigmentée à base de cuivre. La plupart des photographies d'isopodes les montrent en gris ou en marron, mais parfois un animal malade apparaît en bleu.

Bien qu’ils aient l’air intimidant, les isopodes ne sont pas des prédateurs agressifs. Ce sont plutôt des charognards opportunistes, vivant principalement sur des organismes en décomposition dans la zone benthique de la mer. Ils ont été observés en train de manger de la charogne, ainsi que de petits poissons et des éponges. Ils utilisent leurs quatre ensembles de bocaux pour séparer leur nourriture.

Les isopodes ont des yeux composés qui ont plus de 4000 facettes. Comme les yeux de chat, les yeux d'isopodes comportent une couche réfléchissante à l'arrière qui reflète la lumière arrière (le tapetum). Cela améliore leur vision dans des conditions sombres et rend également les yeux réfléchissants si une lumière leur est donnée. Cependant, il fait sombre dans les profondeurs et les isopodes ne dépendent donc probablement pas beaucoup de la vue. Comme les crevettes, ils utilisent leurs antennes pour explorer leur environnement. Les antennes contiennent des chimiorécepteurs qui peuvent être utilisés pour sentir et goûter les molécules qui les entourent.

Les isopodes femelles ont une poche appelée marsupium qui retient les œufs jusqu'à ce qu'ils soient prêts à éclore. Les mâles ont des appendices appelés «peenies» et les hommes ont utilisé le sperme de transfert à la femme après sa mue (lorsque sa coquille est molle). Les isopodes ont les plus gros œufs de tous les invertébrés marins, mesurant environ un centimètre ou un demi-pouce de longueur. Les femelles s'enfouissent dans les sédiments quand elles couvent et arrêtent de manger. Les œufs éclosent pour donner naissance à des animaux qui ressemblent à leurs parents, à l’exception des plus petits qui manquent la dernière paire de pattes. Ils gagnent les appendices finaux après avoir grandi et mué.

En plus de ramper dans les sédiments, les isopodes sont des nageurs habiles. Ils peuvent nager à droite ou à l'envers.

Isopodes en captivité

Quelques isopodes géants ont été gardés en captivité. Un spécimen est devenu célèbre parce qu'il ne voulait pas manger. Cet isopode semblait en bonne santé, mais a refusé de la nourriture pendant cinq ans. Il est finalement mort, mais on ne sait pas si la famine l'a tué. Parce que les isopodes vivent sur le fond marin, ils peuvent rester très longtemps avant de rencontrer un repas. Les isopodes géants de l'Aquarium du Pacifique sont nourris de maquereaux morts. Ces isopodes ont tendance à manger quatre à dix fois par an. Quand ils mangent, ils se gorgent au point où ils ont du mal à bouger.

Bien que les animaux ne soient pas agressifs, ils mordent. Les manipulateurs portent des gants pour travailler avec eux.

Comme les pilules, les isopodes géants se mettent en boule lorsqu'ils sont menacés. Cela aide à protéger leurs organes internes vulnérables contre les attaques.

Les références

Lowry, J. K. et Dempsey, K. (2006).Bathynomus (Crustacea, Isopoda, Cirolanidae), un géant des fonds marins des profondeurs de l'océan indo-occidental. Dans: Richer de Forges, B. et Justone, J.-L. (éd.), Résultats des Compagnes Musortom, vol. 24. Mémoires du Muséum National d'Histoire Naturelle, Tome 193: 163-192.

Gallagher, Jack (2013-02-26). "L'isopode des profondeurs de l'aquarium n'a pas mangé depuis plus de quatre ans". Le Japan Times. récupéré le 17/02/2017