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Les femmes noires sont le groupe le plus instruit aux États-Unis.

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Les femmes américaines ont dû se battre pour leur droit à l'éducation. Bien avant le XXe siècle, les femmes étaient découragées de poursuivre des études supérieures, car il était de notoriété publique que trop d'éducation rendrait une femme inapte au mariage. Les femmes de couleur et les femmes pauvres ont également connu d'autres obstacles structurels à leur éducation pendant une grande partie de l'histoire du pays, ce qui les rend moins susceptibles de poursuivre des études.

Cependant, les temps ont certainement changé. En fait, depuis 1981, plus de femmes que d'hommes ont obtenu un diplôme universitaire. De plus, ces jours-ci, les femmes sont plus nombreuses que les hommes dans de nombreux campus universitaires, ce qui représente 57% des étudiants. En tant que professeur d'université dans une grande université concédée en terres, je remarque que j'ai souvent beaucoup plus de femmes que d'hommes dans mes cours. Dans de nombreuses disciplines, mais certainement pas toutes, les jours où le nombre de femmes étaient peu nombreuses ont été révolus. Les femmes sont résolument à la recherche d'opportunités en matière d'éducation et explorent de nouveaux territoires.

Les choses ont également changé pour les femmes de couleur, en particulier celles appartenant à des minorités historiquement sous-représentées. La discrimination légalisée ayant laissé la place à plus d'opportunités, les femmes de couleur sont devenues plus instruites. Bien que des améliorations soient possibles, les femmes noires, latino-américaines et amérindiennes continuent d’être inscrites sur les campus universitaires en nombre de plus en plus grand. En effet, certaines études montrent que les femmes noires sont le groupe le plus éduqué aux États-Unis. Mais qu'est-ce que cela signifie pour leurs chances, leurs salaires et leur qualité de vie?

Les nombres

Malgré les stéréotypes selon lesquels les Afro-Américains sont paresseux ou stupides, les Noirs des États-Unis comptent parmi les plus susceptibles d'obtenir un diplôme d'études postsecondaires. Par exemple, le Centre national de la statistique de l’éducation (NCES) signale que, entre les années académiques 1999-2000 et 2009-2010, le nombre de diplômes de licence octroyés à des étudiants noirs a augmenté de 53% et le nombre de diplômes associés obtenus par les étudiants noirs a augmenté de 89%. pour cent. Les Noirs progressent également dans le domaine des études supérieures. Ainsi, entre 1999-2000 et 2009-2010, le nombre de diplômes de maîtrise obtenus par les étudiants noirs a plus que doublé, augmentant de 125%.

Ces chiffres sont certainement impressionnants et démentent l'idée que les Noirs sont anti-intellectuels et indifférents à l'école. Cependant, lorsque nous examinons de plus près la race et le sexe, le tableau est encore plus frappant.

L'affirmation selon laquelle les femmes noires sont le groupe d'Américains le plus éduqué provient d'une étude de 2014 qui cite le pourcentage de femmes noires inscrites à l'université par rapport à leurs autres groupes raciaux. Cependant, le seul fait de s’inscrire ne donne qu’une image incomplète. Les femmes noires commencent également à dépasser les autres groupes en ce qui concerne l'obtention de diplômes. Par exemple, bien que les femmes noires ne représentent que 12,7% de la population féminine du pays, elles représentent systématiquement plus de 50% et parfois beaucoup plus du nombre de Noires ayant obtenu un diplôme d'études postsecondaires. Dans ce domaine également, les femmes noires surpassent les femmes blanches, les Latinas, les Insulaires asiatiques / du Pacifique et les Amérindiens.

Pourtant, malgré le fait que les femmes noires soient scolarisées et terminent leurs études dans les pourcentages les plus élevés, sans distinction de race ou de sexe, les représentations négatives des femmes noires abondent dans les médias populaires et même dans les sciences. En 2013, le magazine Essence signalait que les images négatives de femmes noires apparaissaient deux fois plus souvent que les représentations positives. Des images de la «reine du bien-être», de «bébé maman» et de «femme noire en colère», entre autres images, honteuses des luttes des femmes noires de la classe ouvrière et réduisent l’humanité complexe de ces dernières. Ces représentations ne sont pas seulement blessantes, elles ont également un impact sur la vie et les opportunités des femmes noires.

Education et opportunités

Le nombre élevé d'inscriptions est effectivement impressionnant; Cependant, bien qu’elles soient considérées comme le groupe le plus instruit des États-Unis, les femmes noires gagnent toujours beaucoup moins que leurs homologues blanches. Prenons l'exemple de la journée des femmes noires pour l'égalité de rémunération. Alors que le jour de l’égalité de rémunération, le jour de l’année qui représente le point où la femme moyenne gagne autant que l’homme moyen, est en avril, il faut quatre mois de plus aux femmes noires pour se rattraper. Les femmes noires recevaient seulement 63% du salaire des hommes blancs non hispaniques en 2014, ce qui signifie qu'il faut près de sept mois supplémentaires à une femme noire typique pour être rémunéré à la moyenne de la moyenne des hommes blancs le 31 décembre. encore pire pour les femmes autochtones et les Latinas, qui doivent attendre respectivement septembre et novembre). En fin de compte, en moyenne, les femmes noires gagnent 19 399 $ de moins que les hommes blancs chaque année.

Il y a de nombreuses raisons structurelles pour lesquelles les femmes noires, malgré cette augmentation impressionnante de l'éducation, voient actuellement très peu de fruits de leur travail. D'une part, les femmes noires sont plus susceptibles que les autres groupes de femmes au niveau national de travailler dans les professions les moins bien rémunérées (par exemple, le secteur des services, les soins de santé et l'éducation) et sont moins susceptibles de travailler dans les domaines les mieux rémunérés, tels que: comme ingénieur ou pour occuper des postes de direction.

En outre, le Bureau of Labor Statistics des États-Unis indique que le nombre de femmes noires employées à temps plein au salaire minimum est supérieur à celui de tout autre groupe racial. Cela rend l’actuelle campagne «Fight for Fifteen», qui milite pour un salaire minimum majoré, et d’autres luttes syndicales très importantes.

Un fait troublant au sujet des disparités salariales est qu’elles sont vraies dans diverses professions. Les femmes noires travaillant dans le service à la clientèle gagnent 79 ¢ pour chaque dollar versé à leurs homologues masculins blancs non hispaniques. Pourtant, même les femmes noires très éduquées, comme celles qui exercent la profession de médecin et de chirurgien, ne gagnent que 52 ¢ pour chaque dollar versé à leurs homologues masculins blancs, non hispaniques. Cette disparité est frappante et témoigne de l'inégalité généralisée à laquelle les femmes noires sont confrontées, qu'elles soient employées dans des domaines où les salaires sont bas ou élevés.

Les environnements de travail hostiles et les pratiques discriminatoires affectent également la vie professionnelle des femmes noires. Prenons l'histoire de Cheryl Hughes. Ingénieur électricien de formation, Hughes a découvert que malgré son éducation, ses années d'expérience et sa formation, elle était sous-payée:

«Pendant que je travaillais là-bas, je me suis lié d'amitié avec un ingénieur de race blanche. Il avait demandé les salaires de nos collègues blancs. En 1996, il a demandé mon salaire; J'ai répondu: '44 423,22 $.' Il m'a dit que moi, une femme afro-américaine, je faisais l'objet de discrimination. Le lendemain, il m'a remis des pamphlets de la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi. Bien que j'aie appris que j'étais sous-payé, j'ai travaillé avec diligence pour améliorer mes compétences. Mes évaluations de performance étaient bonnes. Quand une jeune femme blanche a été embauchée dans mon entreprise, mon amie m'a dit qu'elle gagnait 2 000 $ de plus que moi. À cette époque, j'avais une maîtrise en génie électrique et trois ans d'expérience en génie électrique. Cette jeune femme avait un an d'expérience en coopération et un baccalauréat en génie. »

Hughes a demandé réparation et a dénoncé cette inégalité de traitement, même en poursuivant son ancien employeur. En réponse, elle a été licenciée et ses dossiers ont été classés: «Pendant 16 ans, j'ai travaillé comme ingénieur et percevais un revenu imposable de 767 710,27 $. À partir du jour où j'ai commencé à travailler en tant qu'ingénieur jusqu'à la retraite, mes gains auraient dépassé le million de dollars. Certains voudraient vous faire croire que les femmes gagnent moins en raison de choix de carrière, en ne négociant pas leurs salaires et en laissant l'industrie avoir des enfants. J'ai choisi un domaine d'études lucratif, essayé de négocier mon salaire sans succès et suis resté sur le marché du travail avec des enfants. ”

Qualité de vie

Les femmes noires vont à l'école, obtiennent leur diplôme et tentent de briser le plafond de verre. Alors, comment se débrouillent-ils dans la vie?

Malheureusement, malgré les chiffres encourageants relatifs à l'éducation, la qualité de vie des femmes noires semble carrément sombre lorsque vous consultez les statistiques sur la santé.

Par exemple, l’hypertension est plus élevée chez les femmes afro-américaines que dans n’importe quel autre groupe de femmes: 46% des Afro-américaines âgées de 20 ans et plus souffrent d’hypertension, alors que seulement 31% des femmes blanches et 29% des femmes hispaniques de même tranche d'âge faire. En d'autres termes, près de la moitié des femmes noires adultes souffrent d'hypertension.

Ces conséquences négatives sur la santé pourraient-elles être expliquées par de mauvais choix personnels? Peut-être pour certains, mais à cause de l'omniprésence de ces rapports, il est clair que la qualité de vie des femmes noires est façonnée non seulement par leur choix personnel, mais aussi par toute une série de facteurs socio-économiques. Comme l’indique l’African American Policy Institute: «Le stress du racisme et du sexisme anti-noirs, conjugué au fait d’être le principal gardien de leurs communautés, peut nuire à la santé des femmes noires, même si elles ont le privilège économique de envoyer leurs enfants dans de bonnes écoles, vivre dans un quartier riche et mener une carrière de haut niveau. En fait, les femmes noires bien éduquées ont des résultats de naissance pires que les femmes blanches qui n'ont pas terminé leurs études secondaires. Les femmes noires sont également soumises de manière disproportionnée à divers facteurs - des environnements de qualité médiocre dans les quartiers pauvres, aux déserts de nourriture au manque d'accès aux soins de santé - qui les rendent plus susceptibles de contracter des maladies potentiellement mortelles, du VIH au cancer ».

Comment le travail pourrait-il être relié à ces résultats? Compte tenu de la prévalence du travail peu rémunéré dans les professions et les environnements de travail racistes et sexistes, il n’est pas surprenant que les femmes noires souffrent d’inégalités en matière de santé.