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Biographie de Samuel Gompers: Du rouleau de cigares au héros du syndicat

Biographie de Samuel Gompers: Du rouleau de cigares au héros du syndicat

Samuel Gompers (27 janvier 1850 - 13 décembre 1924) était un dirigeant syndical américain clé qui fonda la Fédération américaine du travail (AFL) et en fut le président pendant près de quatre décennies, de 1886 à 1894, et de 1895 à sa décédé en 1924. Il est censé avoir créé la structure du mouvement ouvrier américain moderne et mis en place nombre de ses stratégies de négociation essentielles, telles que la négociation collective.

Faits saillants: Samuel Gompers

  • Connu pour: Organisateur et dirigeant influent des syndicats américains
  • Née: 27 janvier 1850 à Londres en Angleterre (émigré aux États-Unis en 1863)
  • Noms des parents: Salomon et Sarah Gompers
  • Décédés: 13 décembre 1924, à San Antonio, Texas
  • Éducation: A quitté l'école à 10 ans
  • Accomplissements majeurs: Fondation de la Fédération américaine du travail (1886). Président de l'AFL pendant quatre décennies, de 1886 jusqu'à sa mort. Procédures créées pour la négociation collective et les négociations de travail qui sont encore utilisées aujourd'hui
  • Épouse: Sophia Julian (Mariée en 1867)
  • Enfants: De 7 à 12 ans, noms et dates de naissance non enregistrés
  • Fait intéressant: Bien que son nom apparaisse parfois comme "Samuel L. Gompers", il n'avait pas de prénom.

Jeunesse et éducation

Samuel Gompers est né le 27 janvier 1850 à Londres, en Irlande, de Salomon et Sarah Gompers, un couple hollandais-juif originaire d'Amsterdam, aux Pays-Bas. Bien que son nom apparaisse parfois comme «Samuel L. Gompers», il n’avait pas de second prénom enregistré. Malgré son extrême pauvreté, la famille réussit à envoyer Gompers dans une école juive gratuite à l'âge de six ans. Là, il a reçu une brève éducation de base, rare parmi les familles pauvres du jour. À l'âge de dix ans, Gompers a quitté l'école et a commencé à travailler en tant qu'apprenti-fabricant de cigares. En 1863, à l'âge de 13 ans, Gompers et sa famille ont émigré aux États-Unis pour s'installer dans les bidonvilles du Lower East Side de Manhattan à New York.

Mariage

Le 28 janvier 1867, Gompers, âgé de 17 ans, épousa Sophia Julian, âgée de 16 ans. Ils sont restés ensemble jusqu'à la mort de Sophia en 1920. Le nombre rapporté d'enfants que le couple avait ensemble variait de sept à douze, selon la source. Leurs noms et dates de naissance ne sont pas disponibles.

Jeune cigare et leader syndical en herbe

Une fois installé à New York, le père de Gompers soutenait la grande famille en fabriquant des cigares dans le sous-sol de leur maison, avec l'aide du jeune Samuel. En 1864, Gompers, âgé de 14 ans, travaillant maintenant à plein temps pour le fabricant de cigares local, a rejoint et est devenu actif dans la Cigar Makers 'Local Union No. 15, un syndicat de fabricants de cigares à New York. Dans son autobiographie publiée en 1925, Gompers, en racontant ses années de roulement du cigare, a révélé son inquiétude naissante pour les droits des travailleurs et des conditions de travail convenables.

«Toute sorte de vieux loft a servi de magasin de cigares. S'il y avait suffisamment de fenêtres, nous disposions de suffisamment de lumière pour notre travail. sinon, ce n'était apparemment pas un problème pour la direction. Les magasins de cigares étaient toujours poussiéreux à cause des tiges de tabac et des feuilles en poudre. Les bancs et les tables de travail n’ont pas été conçus pour permettre aux ouvriers d’ajuster confortablement leurs corps et leurs bras à la surface de travail. Chaque ouvrier fournissait sa propre planche à découper en lignum vitae et sa lame de couteau.

En 1873, Gompers travailla pour le fabricant de cigares David Hirsch & Company, qu'il décrit plus tard comme un "magasin de grande classe où n'employaient que les ouvriers les plus qualifiés." Section locale 144.

Fonder et diriger l'AFL

En 1881, Gompers aida à fonder la Fédération des syndicats et des syndicats organisés, qui se réorganisa en Fédération américaine du travail (AFL) en 1886, dont Gompers fut le premier président. Avec une pause d'un an en 1895, il continuera à diriger l'AFL jusqu'à sa mort en 1924.

Conformément aux directives de Gompers, l’AFL s’est attachée à obtenir des salaires plus élevés, de meilleures conditions de travail et une semaine de travail plus courte. À la différence de certains des militants syndicaux les plus radicaux de l'époque, qui tentaient de remodeler les institutions fondamentales de la vie américaine, Gompers donna à l'AFL un style de leadership plus conservateur.

En 1911, Gompers fut condamné à la prison pour avoir participé à la publication d'une «liste de boycott» d'entreprises que les membres de l'AFL ne fréquenteraient pas. Cependant, la Cour suprême des États-Unis, dans l’affaire Gompers c. Buck's Stove and Range Co., a infirmé sa condamnation.

Gompers contre les chevaliers du travail et le socialisme

Dirigée par Gompers, l'AFL a progressivement grandi en taille et en influence et jusqu'en 1900, elle a largement repris le pouvoir détenu par les anciens Chevaliers du travail, le premier syndicat américain. Alors que les Chevaliers dénonçaient publiquement le socialisme, ils recherchaient une société coopérative dans laquelle les ouvriers devaient les industries pour lesquelles ils travaillaient. Les syndicats AFL de Gompers, quant à eux, ne se préoccupaient que d'améliorer les salaires, les conditions de travail et la vie quotidienne de leurs membres.

Gompers a détesté le socialisme, soutenu par son organisateur syndical rival, Eugene V. Debs, chef du Syndicat des travailleurs du monde du travail (IWW). Tout au long de ses quarante années à la présidence de l'AFL, Gompers s'est opposé au parti socialiste américain de Debs. "Le socialisme ne contient que du malheur pour le genre humain", a déclaré Gompers en 1918. "Le socialisme n'a pas sa place dans le cœur de ceux qui voudraient défendre le combat pour la liberté et préserver la démocratie."

La mort et l'héritage de Gompers

Après avoir souffert de diabète pendant des années, la santé de Gompers a commencé à se détériorer au début de 1923, lorsque la grippe l'a obligé à rester à l'hôpital pendant six semaines. En juin 1924, il était incapable de marcher sans assistance et fut de nouveau hospitalisé pour une insuffisance cardiaque congestive.

Malgré sa condition de plus en plus fragile, Gompers se rendit à Mexico en décembre 1924 pour assister à une réunion de la Fédération panaméricaine du travail. Le samedi 6 décembre 1924, Gompers s’est effondré sur le sol de la salle de réunion. Lorsque des médecins lui ont annoncé qu'il ne pourrait peut-être pas survivre, Gompers a demandé à être emmené dans un train à destination des États-Unis, affirmant qu'il voulait mourir sur le sol américain. Il est décédé le 13 décembre 1924 dans un hôpital de San Antonio, au Texas, où ses derniers mots furent: «Infirmière, c'est la fin. Que Dieu bénisse nos institutions américaines. Puissent-ils grandir jour après jour. "

Gompers est enterré à Sleepy Hollow, à New York, à quelques mètres de la tombe du célèbre industriel et philanthrope Gilded Age, Andrew Carnegie.

Aujourd'hui, on se souvient de Gompers en tant que pauvre immigré européen, pionnier d'un syndicalisme typiquement américain. Ses réalisations ont inspiré des dirigeants syndicaux ultérieurs, tels que George Meany, fondateur et président de longue date de l'AFL-CIO. De nombreuses procédures de négociation collective et de contrats de travail créées par Gompers et utilisées par les syndicats de son AFL sont encore couramment utilisées aujourd'hui.

Citations notables

Bien qu’il ait quitté l’école à l’âge de dix ans et n’ait jamais achevé ses études, il a formé un club de discussion avec plusieurs de ses amis. C'est ici qu'il a développé et perfectionné ses compétences de conférencier éloquent et persuasif. Certaines de ses citations les plus connues incluent:

  • «Que veut le travail? Nous voulons plus d'écoles et moins de prisons; plus de livres et moins d'arsenaux; plus d'apprentissage et moins de vice; plus de loisirs et moins de cupidité; plus de justice et moins de vengeance; en fait, plus d'opportunités pour cultiver notre meilleure nature. "
  • "Le pire crime contre les travailleurs est une entreprise qui ne réussit pas à faire des bénéfices."
  • «Le mouvement syndical représente le pouvoir économique organisé des travailleurs… C'est en réalité l'assurance sociale la plus puissante et la plus directe que les travailleurs puissent établir.»
  • «Aucune race de barbares n’a jamais existé, mais les enfants ont été offerts pour de l’argent».
  • "Montre-moi le pays qui n'a pas de grève et je te montrerai le pays dans lequel il n'y a pas de liberté."

Sources

  • Gompers, Samuel (autobiographie) «Soixante-dix ans de vie et de travail», E. P. Dutton & company (1925). Easton Press (1992). ASIN: B000RJ6QZC
  • «Fédération américaine du travail (AFL)». La Bibliothèque du Congrès
  • Livesay, Harold C. «Samuel Gompers et le travail organisé en Amérique». Boston: Little, Brown, 1978