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Mégalopole américaine

Mégalopole américaine

Le géographe français Jean Gottmann (1915-1994) a étudié le nord-est des États-Unis dans les années 1950 et a publié un livre en 1961 qui décrivait la région comme une vaste région métropolitaine longue de plus de 500 km s'étendant de Boston au nord à Washington, D.C. au sud. Cette zone (et le titre du livre de Gottmann) est Mégalopole.

Le terme Mégalopolis est dérivé du grec et signifie "très grande ville". Un groupe d'anciens Grecs avait en fait prévu de construire une grande ville sur la péninsule du Péloponnèse. Leur plan n'a pas fonctionné, mais la petite ville de Mégalopolis a été construite et existe encore à ce jour.

BosWash

La mégalopole de Gottmann (parfois appelée BosWash pour les extrémités nord et sud de la région) est une très grande région urbaine fonctionnelle qui "fournit à l'ensemble de l'Amérique de nombreux services essentiels, du type qu'une communauté obtenait auparavant dans son 'section, qu'elle mérite peut-être le surnom de «rue principale de la nation." "(Gottmann, 8). La région mégalopolite de BosWash est un centre gouvernemental, un centre bancaire, un centre médiatique, un centre universitaire et, jusqu'à récemment, le plus grand centre d’immigration (une position usurpée par Los Angeles ces dernières années).

Reconnaissant qu'alors qu '"une bonne partie des terres situées entre les villes, entre les villes, restent vertes, encore cultivées ou boisées, a peu d'importance pour la continuité de Mégalopolis" (Gottmann, 42 ans) a déclaré qu'il s'agissait d'un facteur économique important. l’activité et les liaisons de transport, de transport et de communication au sein de Mégalopolis qui importaient le plus.

Mégalopolis s'est en réalité développée sur des centaines d'années. Cela a commencé lorsque les colonies de peuplement situées sur la côte atlantique se sont fusionnées pour former des villages, des villes et des zones urbaines. La communication entre Boston et Washington et les villes situées entre celles-ci a toujours été étendue et les voies de communication au sein de Mégalopolis sont denses et existent depuis plusieurs siècles.

Données de recensement

Lorsque Gottmann effectua des recherches sur Megalopolis dans les années 1950, il utilisa les données du recensement américain du recensement de 1950. Le recensement de 1950 a défini de nombreuses régions statistiques métropolitaines (MSE) à Mégalopolis et, en fait, elles ont formé une entité ininterrompue du sud du New Hampshire au nord de la Virginie. Depuis le recensement de 1950, le Bureau du recensement a désigné de plus en plus de comtés métropolitains, de même que la population de la région.

En 1950, Mégalopolis comptait 32 millions d’habitants. Aujourd'hui, la région métropolitaine compte plus de 44 millions de personnes, soit environ 16% de la population totale des États-Unis. Quatre des sept plus grands CMSA (Régions statistiques métropolitaines consolidées) des États-Unis font partie de Megalopolis et représentent plus de 38 millions d'habitants (dont les quatre sont New York-Nord du New Jersey-Long Island, Washington-Baltimore, Philadelphie). Wilmington-Atlantic City et Boston-Worcester-Lawrence).

Gottmann était optimiste quant au sort de Mégalopolis et estimait que celui-ci pourrait bien fonctionner, non seulement en tant que vaste zone urbaine, mais également en tant que villes et communautés distinctes faisant partie de l'ensemble. Gottmann a recommandé que

Nous devons abandonner l'idée de la ville en tant qu'unité bien établie et organisée dans laquelle les gens, les activités et les richesses sont entassés dans un très petit espace clairement séparé de son environnement non urbain. Chaque ville de cette région s’étend au loin autour de son noyau initial; il se développe au sein d'un mélange colloïdal irrégulier de paysages ruraux et suburbains; il fond sur de larges fronts avec d'autres mélanges, de texture un peu similaire bien que différente, appartenant aux quartiers de banlieue d'autres villes. (Gottmann, 5)

Et il y a plus!

En outre, Gottmann a également introduit deux mégalopoles en développement aux États-Unis - de Chicago et des Grands Lacs à Pittsburgh et la rivière Ohio (ChiPitts) et la côte californienne de la région de la baie de San Francisco à San Diego (SanSan). De nombreux géographes urbains ont étudié le concept de Mégalopolis aux États-Unis et l'ont appliqué à l'échelle internationale. La mégalopole Tokyo-Nagoya-Osaka est un excellent exemple de coalescence urbaine au Japon.

Le terme mégalopole en est même venu à définir quelque chose de beaucoup plus vaste que le nord-est des États-Unis. le Dictionnaire de géographie d'Oxford définit le terme comme "toute zone urbaine multicentrique, multi-villes, de plus de 10 millions d'habitants, généralement dominée par des agglomérations de faible densité et des réseaux complexes de spécialisation économique".

Source: Gottmann, Jean. Mégalopolis: la banlieue nord-ouest urbanisée des États-Unis. New York: Le Fonds du vingtième siècle, 1961.