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John Alden Jr. et les procès de sorcière de Salem

John Alden Jr. et les procès de sorcière de Salem

John Alden Jr. (1626 ou 1627 - 25 mars 1702) était un soldat et marin accusé de sorcellerie lors d'une visite à la ville de Salem et emprisonné dans le procès de sorcière de 1692 à Salem; il s'est échappé de prison et a ensuite été exonéré.

Les parents et l'épouse de John Alden Jr.

Père: John Alden Sr., membre de l’équipage du Mayflower lorsqu’il s’est dirigé vers la colonie de Plymouth; il a décidé de rester dans le nouveau monde. Il vécut jusque vers 1680.

Mère: Priscilla Mullins Alden, dont la famille et le frère Joseph sont décédés au cours du premier hiver à Plymouth; ses seuls autres parents, y compris un frère et une soeur, étaient restés en Angleterre. Elle vécut jusqu'en 1650 et peut-être jusqu'aux années 1670.

John Alden et Priscilla Mullins se sont mariés en 1621, probablement le deuxième ou troisième couple parmi les colons à se marier à Plymouth.

Henry Wadsworth Longfellow en 1858 a écrit La cour de Miles Standish, basé sur une tradition familiale sur la relation du couple. Des preuves récentes suggèrent que l'histoire peut être basée sur des faits.

Priscilla et John Alden ont eu dix enfants qui ont passé l’enfance. L'un des deux aînés était John Jr .; lui et les deux autres enfants aînés sont nés à Plymouth. Les autres sont nés après le déménagement de la famille à Duxbury, dans le Massachusetts.

John Alden Jr. a épousé Elizabeth Phillips Everill en 1660. Ils ont eu quatorze enfants ensemble.

John Alden Jr. Avant les procès de sorcière de Salem

Avant d'être impliqué dans les événements de Salem en 1692, John Alden avait été capitaine de la marine marchande et marchand à Boston. À Boston, il était un membre fondateur de la Old South Meeting House. Pendant la guerre du roi William (1689-1697), John Alden a exercé un commandement militaire, tout en maintenant ses relations commerciales à Boston.

John Alden Jr. et les procès de sorcière de Salem

En février 1692, à peu près au moment où les premières filles manifestaient leurs symptômes d'affliction à Salem, John Alden Jr. était à Québec, rachetant des prisonniers britanniques détenus après leur capture lors de l'attaque de York (Maine) en janvier. Lors de cette attaque, un groupe d'Abénakis, dirigé par Madockawando et un prêtre français, ont attaqué la ville de York. (York est maintenant dans le Maine et faisait à l'époque partie de la province du Massachusetts.) Le raid a tué environ 100 colons anglais et 80 autres ont été pris en otage, contraints de marcher vers la Nouvelle-France. Alden était à Québec pour payer la rançon pour la liberté des soldats britanniques capturés lors de ce raid.

Alden s'est arrêté à Salem à son retour à Boston. Il y avait déjà eu des rumeurs selon lesquelles il approvisionnait les Français et les Abénaquis de la guerre par l'intermédiaire de son entreprise. Apparemment, il y aurait eu des rumeurs selon lesquelles Alden aurait des relations avec des femmes indiennes et aurait même eu des enfants avec elles. Le 19 mai, des évadés des Indiens qui s'étaient rendus à Boston avaient appris qu'un dirigeant français était à la recherche du capitaine Alden, affirmant qu'Alden lui devait des biens qu'il lui avait promis. C'est peut-être ce qui a déclenché les accusations qui ont suivi quelques jours plus tard. (Mercy Lewis, l’un des accusateurs, avait perdu ses parents lors de raids en Inde.)

Le 28 mai, une accusation formelle de sorcellerie - «a cruellement torturé et affligé plusieurs de leurs enfants et d'autres» a été déposée contre John Alden. Le 31 mai, il fut amené de Boston et interrogé par les juges Gedney, Corwin et Hathorne.

Le tribunal a décidé de mettre Alden et une femme, Sarah Rice, dans la prison de Boston, et a chargé le gardien de la prison de Boston de le détenir. Il a été livré là-bas, mais après quinze semaines, il s'est échappé de la prison et s'est rendu à New York pour rester avec des protecteurs.

En décembre 1692, un tribunal lui demanda de comparaître à Boston pour répondre des accusations. En avril 1693, John Hathorne et Jonathan Curwin sont informés que Alden a été ramené à Boston pour répondre à la Cour supérieure de Boston. Mais personne ne parut contre lui et il fut dégagé par proclamation.

Alden a publié son propre récit de son implication dans les procès (voir extraits ci-dessus). John Alden est décédé le 25 mars 1702 dans la province de Massachusetts Bay.

John Alden Jr. dansSalem, Série 2014

La comparution de John Alden lors des procès pour sorcières de Salem a été fortement illustrée dans une série de 2014 sur les événements de Salem. Il joue un homme beaucoup plus jeune que l’historique John Alden et, dans le récit de fiction, il est lié de manière romantique à Mary Sibley, bien que cela n’ait aucune base dans les archives historiques, laissant entendre que c’était son «premier amour». John Alden était marié depuis 32 ans et avait quatorze enfants.)