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Les 5 principales extinctions de masse

Les 5 principales extinctions de masse



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Au cours des 4,6 milliards d'années d'histoire de la Terre, cinq extinctions de masse majeures ont été découvertes qui ont anéanti l'écrasante majorité des espèces vivant à cette époque. Ces cinq événements majeurs d’extinction de masse incluent l’extinction de masse de l’Ordovicien, l’extinction de masse du Dévonien, l’extinction de masse du Permien, l’extinction de masse du Trias-Jurassique et l’extinction de masse du Crétacé-Tertiaire (ou du K-T). Tous ces événements majeurs d'extinction de masse ont varié en taille et en cause, mais ils ont tous complètement dévasté la biodiversité trouvée sur Terre au moment où ils se sont produits.

Définir les extinctions de masse

MARK GARLICK / Getty Images

Avant de plonger en profondeur dans ces différents événements d'extinction de masse, il est important de comprendre ce que l'on peut qualifier d'événement d'extinction de masse et comment les extinctions de masse façonnent l'évolution des espèces qui survivent à ces catastrophes extrêmes. Une «extinction de masse» peut être définie comme une période au cours de laquelle un grand pourcentage de toutes les espèces connues vivant à l’époque disparaît ou est complètement anéanti. Les extinctions de masse ont plusieurs causes, telles que le changement climatique, des catastrophes géologiques (telles que de grandes quantités d’éruptions volcaniques) ou même des frappes de météores à la surface de la Terre. Il existe même des preuves suggérant que les microbes peuvent avoir accéléré ou contribué à certaines des extinctions massives connues à travers l'échelle de temps géologique.

Extinctions de masse et évolution

Le tardigrade (ours d’eau) a survécu aux 5 principales extinctions de masse.

SEBASTIAN KAULITZKI / Getty Images

Alors, comment les événements d'extinction de masse contribuent-ils à l'évolution? Habituellement, après une très grande extinction de masse, il existe une période de spéciation très rapide parmi les quelques espèces qui survivent. Étant donné que tant d’espèces meurent au cours de ces catastrophes, il reste beaucoup plus de place pour les espèces survivantes et autant de niches dans les environnements à combler. Lorsque les populations se séparent et s'éloignent, elles s'adaptent au fil du temps aux nouvelles conditions environnementales et finissent par être isolées de manière reproductrice des populations d'origine de l'espèce. À ce stade, ils peuvent être considérés comme une toute nouvelle espèce et la biodiversité se développe assez rapidement. Le taux d'évolution est considérablement augmenté en raison de tous les rôles et espaces qui doivent être remplis par des individus qui ont réussi à survivre. Il y a moins de concurrence pour la nourriture, les ressources, les abris et même les partenaires, ce qui permet aux espèces «restantes» de l'événement d'extinction massive de s'épanouir et de se reproduire rapidement. De plus en plus de progénitures et de plus en plus de générations ont tendance à favoriser un taux d’évolution plus rapide.

La première grande extinction de masse - L'extinction de masse de l'Ordovicien

TRILOBITE (ISOTELUS GIGAS). ORDOVICIEN, OH. H.

Getty / Schafer & Hill

L'extinction de masse de l'Ordovicien

  • Quand: La période ordovicienne de l'ère paléozoïque (il y a environ 440 millions d'années)
  • Taille de l'extinction: Jusqu'à 85% de toutes les espèces vivantes à l'époque ont été éliminées
  • Cause soupçonnée ou causes: Dérive continentale et changement climatique consécutif

L'événement d'extinction de masse survenu à l'époque ordovicienne de l'ère paléozoïque à l'échelle géologique est la première grande extinction de masse connue. À ce moment de l'histoire de la vie sur Terre, la vie en était à ses débuts. Les premières formes de vie connues sont apparues il y a environ 3,6 milliards d'années. À l'époque ordovicienne, cependant, de plus grandes formes de vie aquatiques avaient vu le jour. Il y avait même quelques espèces terrestres à cette époque. On pense que la cause est due au changement de continent et au changement climatique radical. C'est arrivé dans deux vagues différentes. La première vague était un âge de glace qui englobait la Terre entière. Le niveau de la mer a été abaissé et de nombreuses espèces terrestres n’ont pas pu s’adapter suffisamment vite pour survivre dans les climats rigoureux et froids. Cependant, la fin de la période glaciaire n'était pas une bonne nouvelle. Elle s’est terminée si soudainement que les niveaux des océans ont augmenté trop rapidement pour pouvoir contenir suffisamment d’oxygène pour maintenir en vie les espèces qui avaient survécu à la première vague. Là encore, les espèces étaient trop lentes pour s’adapter avant que leur extinction ne les élimine complètement. Il revenait alors aux quelques autotrophes aquatiques qui avaient survécu d'augmenter les niveaux d'oxygène afin que de nouvelles espèces puissent évoluer.

Deuxième extinction de masse majeure - l'extinction de masse du Dévonien

Doryaspis, un genre éteint de poisson primitif sans mâchoire qui vivait dans l'océan pendant le Dévonien.

Getty / Corey Ford / Stocktrek Images

L'extinction de masse dévonienne

  • Quand: La période dévonienne de l'ère paléozoïque (il y a environ 375 millions d'années)
  • Taille de l'extinction: Près de 80% de toutes les espèces vivantes à l'époque ont été anéanties
  • Cause soupçonnée ou causes: Manque d'oxygène dans les océans, refroidissement rapide de la température de l'air, peut-être des éruptions volcaniques et / ou des météores

La deuxième grande extinction de masse de l'histoire de la vie sur Terre s'est produite au cours de la période dévonienne de l'ère paléozoïque. En fait, cet événement majeur d’extinction de masse a suivi relativement rapidement l’événement précédent d’extinction de masse de l’Ordovicien. Alors que la vie sur Terre commençait à rebondir et à prospérer à mesure que le climat se stabilisait et que les espèces s’adaptaient aux nouveaux environnements, près de 80% de toutes les espèces vivantes, aussi bien dans l’eau que sur la terre, étaient détruites.

Il existe plusieurs hypothèses sur les raisons de cette seconde extinction massive survenue à cette époque dans Histoire géologique. La première vague, qui a porté un coup majeur à la vie aquatique, a peut-être été causée par la colonisation rapide des terres. De nombreuses plantes aquatiques se sont adaptées à la vie terrestre, laissant moins d'autotrophes pour créer de l'oxygène pour toute la vie marine. Cela a conduit à une mort massive dans les océans. Le passage rapide au pays des plantes a également eu un effet majeur sur le dioxyde de carbone disponible dans l’atmosphère. En éliminant assez rapidement une grande partie des gaz à effet de serre, les températures ont chuté. Les espèces terrestres ont eu du mal à s’adapter à ces changements climatiques et ont également disparu. La deuxième vague est plus un mystère. Cela aurait pu inclure des éruptions volcaniques massives et quelques coups de météores, mais la cause exacte de la deuxième vague est toujours considérée comme inconnue.

La troisième grande extinction de masse - L'extinction de masse du Permien

Squelette de Dimetrodon du Permien.

Stephen J Krasemann / Getty Images

L'extinction de masse permienne

  • Quand: La période permienne de l'ère paléozoïque (il y a environ 250 millions d'années)
  • Taille de l'extinction: Environ 96% de toutes les espèces vivant sur Terre à l'époque
  • Cause soupçonnée ou causes: Inconnu - Peut-être des collisions d’astéroïdes, une activité volcanique, le changement climatique et des microbes.

La troisième grande extinction de masse a eu lieu au cours de la dernière période de l'ère paléozoïque appelée période permienne. C’est la plus grande de toutes les extinctions de masse connues, avec 96% de toutes les espèces sur Terre complètement perdues. Il n’est pas étonnant que cette extinction de masse majeure ait été surnommée «le grand mourant». Il semble que rien ne soit à l'abri de cet événement d'extinction massive. Les formes de vie aquatiques et terrestres ont également péri relativement rapidement au cours de l'événement.

Le mystère de ce qui a déclenché le plus grand événement d’extinction de masse n’est toujours pas connu. Des scientifiques ont étudié plusieurs hypothèses pour étudier cette période de l'échelle de temps géologique. Certains pensent que cela pourrait être une chaîne d'événements qui a conduit à la disparition de nombreuses espèces. Cela aurait pu être une activité volcanique massive associée à des impacts d’astéroïdes qui ont envoyé du méthane et du basalte mortels dans l’air et à la surface de la Terre. Celles-ci auraient pu provoquer une diminution de l'oxygène qui étouffait la vie et provoquer un changement climatique très rapide. Des recherches récentes font état d'un microbe du domaine des Archaea qui s'épanouit lorsque le méthane est élevé. Ces extrémophiles ont peut-être «repris» le contrôle de la vie dans les océans. Quelle que soit la cause, cette plus grande des extinctions de masse majeures a mis fin à l'ère paléozoïque et a marqué le début de l'ère mésozoïque.

La quatrième extinction de masse majeure - L'extinction de masse triasico-jurassique

Pseudopalatus fossile de la période triasique. Service des parcs nationaux

L'extinction de masse triasique et jurassique

Quand: À la fin du trias de l'ère mésozoïque (il y a environ 200 millions d'années)

Taille de l'extinction: Plus de la moitié de toutes les espèces connues vivant à l'époque

Cause soupçonnée ou causes: Activité volcanique majeure avec inondation de basalte, changement climatique global et modification du pH et du niveau de la mer dans les océans.

Le quatrième événement d'extinction de masse majeur était en réalité une combinaison de nombreux événements d'extinction plus modestes qui se sont produits au cours des 18 derniers millions d'années du Trias au cours de l'ère mésozoïque. Au cours de cette longue période, environ la moitié de toutes les espèces connues sur Terre à cette époque ont péri. Les causes de ces petites extinctions individuelles peuvent être attribuées à l'activité volcanique avec inondation de basalte pour la plupart. Les gaz rejetés dans l'atmosphère par les volcans ont également créé des problèmes de changement climatique qui ont modifié le niveau de la mer et peut-être même le niveau de pH dans les océans.

La cinquième extinction de masse majeure - l'extinction de masse K-T

Extinction des dinosaures, oeuvre d'art.

KARSTEN SCHNEIDER / Getty Images

L'extinction de masse K-T

  • Quand: À la fin du Crétacé de l'ère mésozoïque (il y a environ 65 millions d'années)
  • Taille de l'extinction: Près de 75% de toutes les espèces connues vivant à l'époque
  • Cause soupçonnée ou causes: Impact extrême des astéroïdes ou des météores

La quatrième grande extinction de masse est peut-être l'événement d'extinction de masse le plus connu. L'extinction de masse crétacée-tertiaire (ou Extinction K-T) est devenue la ligne de partage entre la dernière période de l'ère mésozoïque, le crétacé et l'ère tertiaire de l'ère cénozoïque. Celui-ci, même s'il n'est pas le plus gros, est le plus connu car c'est l'extinction massive à la mort des dinosaures. Non seulement les dinosaures ont disparu, mais jusqu'à 75% de toutes les espèces vivantes connues sont mortes au cours de cet événement majeur d'extinction de masse.

Il est assez bien documenté que la cause de cette extinction de masse était un impact majeur sur les astéroïdes. Les énormes roches spatiales ont frappé la Terre et ont envoyé des débris dans l'air, produisant ainsi un «hiver impactant» qui a radicalement changé le climat sur la Terre. Les scientifiques étudient les grands cratères laissés par les astéroïdes et peuvent les dater de cette époque.

La sixième grande extinction de masse: ça se passe maintenant?

Chasseurs de lion.

A. Bayley-Worthington / Getty Images

Est-il possible que nous soyons en pleine sixième extinction de masse majeure? Beaucoup de scientifiques croient que nous sommes. De nombreuses espèces connues ont été perdues depuis que les humains ont évolué. Étant donné que ces extinctions massives peuvent prendre des millions d’années, il est possible que nous assistions au sixième événement majeur d’extinction massive. Les humains vont-ils survivre? Cela reste à déterminer.


Voir la vidéo: Les 5 précédentes extinctions de masse (Août 2022).