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Comment lire les symboles et les couleurs sur les cartes météorologiques

Comment lire les symboles et les couleurs sur les cartes météorologiques

Une carte météorologique et ses symboles sont conçus pour transmettre rapidement et sans mots beaucoup d'informations météorologiques. De même que les équations sont le langage mathématique, les symboles météorologiques sont le langage du temps. Ainsi, quiconque regarde une carte devrait pouvoir déchiffrer les mêmes informations exactes… c’est-à-dire si vous savez le lire. Voici une introduction aux cartes météorologiques et à leurs symboles.

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Zulu, Z et heure UTC sur la météo

École NOAA JetStream pour la météo

L'une des premières données codées que vous pourriez remarquer sur une carte météo est un nombre à 4 chiffres suivi des lettres "Z" ou "UTC". Habituellement située dans le coin supérieur ou inférieur de la carte, cette chaîne de chiffres et de lettres est un horodatage. Il vous indique à quel moment la carte météo a été créée, ainsi que l'heure à laquelle les données météorologiques de la carte sont valides.

Connue sous le nom d’heure Zulu ou Z, cette valeur figure sur une carte météo afin que toutes les observations météorologiques (prises à différents endroits et, par conséquent, dans des fuseaux horaires différents) puissent être rapportées aux mêmes heures normalisées, quelle que soit l’heure locale. .

Si vous êtes nouveau dans l’heure Z, l’utilisation d’un tableau de conversion (comme celui présenté ci-dessus) vous aidera à effectuer facilement la conversion entre celui-ci et votre heure locale. Si vous vous trouvez en Californie (heure du Pacifique) et que l'heure d'émission UTC est "1345Z" (ou 13h45), vous savez que la carte a été construite à 17h45, le même jour. (Lors de la lecture du graphique, notez si la période de l'année correspond à l'heure d'été ou à l'heure standard et lisez-la en conséquence.)

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Centres de pression d'air haute et basse

Les centres de haute et basse pression sont représentés sur l'océan Pacifique. NOAA Ocean Prediction Center

Les grandes lettres (H bleu et L rouge) sur les cartes météorologiques indiquent les centres de haute et de basse pression. Ils indiquent les endroits où la pression atmosphérique est la plus élevée et la plus basse par rapport à l'air ambiant et sont souvent étiquetés avec une lecture de pression à trois ou quatre chiffres en millibars.

Les hauts ont tendance à apporter un temps clair et stable, alors que les bas encouragent les nuages ​​et les précipitations. Les centres de pression sont donc des zones marquées d'un "point de repère" pour aider à déterminer où ces deux conditions générales vont se produire.

Les centres de pression sont toujours indiqués sur les cartes météorologiques de surface. Ils peuvent également apparaître sur les cartes en altitude.

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Isobars

Centre de prévision météorologique de la NOAA

Sur certaines cartes météorologiques, vous remarquerez peut-être des lignes entourant et entourant les "hauts" et les "bas". Ces lignes sont appelées isobares car elles connectent des zones où la pression atmosphérique est la même ("iso-" signifie égal et "-bar" signifie pression). Plus les isobares sont proches les uns des autres, plus le changement de pression (gradient de pression) est fort sur une distance donnée. En revanche, des isobares largement espacés indiquent un changement de pression plus graduel.

Les isobares ne se trouvent que sur les cartes météorologiques de surface, mais pas chaque la carte de surface les a. Veillez à ne pas confondre isobares avec les nombreuses autres lignes pouvant apparaître sur les cartes météo, telles que les isothermes (lignes d'égale température).

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Faits et caractéristiques météorologiques

adapté de NOAA NWS

Les fronts météorologiques apparaissent sous la forme de lignes de couleur différentes qui s'étendent du centre de pression vers l'extérieur. Ils marquent la limite où deux masses d'air opposées se rencontrent.

  • Fronts chauds sont indiqués par des lignes rouges courbes avec des demi-cercles rouges.
  • Fronts froids sont des lignes bleues courbes avec des triangles bleus.
  • Fronts stationnaires avoir des sections alternées de courbes rouges avec des demi-cercles et des courbes bleues avec des triangles.
  • Fronts occlus sont des lignes violettes incurvées avec des demi-cercles et des triangles.

Les fronts météorologiques ne se trouvent que sur les cartes météorologiques de surface.

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Parcelles de stations météorologiques de surface

WPC de NOAA / NWS NCEP

Comme on le voit ici, certaines cartes météorologiques de surface incluent des groupes de chiffres et de symboles appelés parcelles de stations météorologiques. Les parcelles de station décrivent le temps qu'il fait à l'emplacement de la station. Ils incluent des rapports sur diverses données météorologiques à cet endroit:

  • Température de l'air (en degrés Fahrenheit)
  • Point de rosée (degrés Fahrenheit)
  • Temps actuel (indiqué comme l'un des dizaines de symboles établis par la National Oceanic and Atmospheric Administration ou NOAA)
  • Couverture du ciel (également l'un des symboles de la NOAA)
  • Pression atmosphérique (en millibars)
  • Tendance à la pression
  • Direction et vitesse du vent (en nœuds)

Si une carte météorologique a déjà été analysée, les données du tracé de la station seront peu utiles. Mais si vous analysez manuellement une carte météo, les données du tracé de la station sont souvent la seule information avec laquelle vous commencez. L'affichage de toutes les stations sur une carte vous indique l'emplacement des systèmes à haute et basse pression, des fronts, etc., ce qui vous aide en définitive à décider où les dessiner.

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Symboles de la carte météo pour la météo actuelle

Ces symboles décrivent la météo actuelle de la station.

École NOAA JetStream pour la météo

La NOAA a établi ces symboles pour une utilisation dans les parcelles de stations météorologiques. Ils indiquent les conditions météorologiques qui se produisent actuellement à cette station.

Ces symboles ne sont généralement représentés que si un type de précipitation se produit ou si un événement météorologique entraîne une visibilité réduite au moment de l'observation.

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Symboles de la couverture du ciel

Adapté de l'école NOAA NWS JetStream en ligne pour la météo

La NOAA a également établi des symboles de couverture du ciel à utiliser dans les tracés météorologiques des stations. En général, le pourcentage de remplissage du cercle représente la quantité de ciel couvert de nuages.

La terminologie utilisée pour décrire la couverture nuageuse «peu», «dispersé», «brisé», «couvert» est également utilisée dans les prévisions météorologiques.

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Symboles de carte météo pour les nuages

FAA

À présent disparus, les symboles de type de nuage étaient autrefois utilisés dans les tracés de stations météorologiques pour indiquer le ou les types de nuage observés à une station donnée.

Chaque symbole de nuage est étiqueté avec un H, M ou L pour le niveau (haut, moyen ou bas) où il vit dans l'atmosphère. Les chiffres 1 à 9 indiquent la priorité du nuage signalé. Comme il n’ya qu’une marge de manœuvre pour tracer un nuage par niveau, si plus d’un type de nuage est visible, seul le nuage ayant la priorité numérique la plus élevée (9 correspondant au plus haut) est tracé.

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Symboles de direction et de vitesse du vent

NOAA

Direction du vent est indiqué par la ligne qui sort du cercle de couverture du ciel de la parcelle de la station. La direction indiquée par la ligne est la direction d'où souffle le vent.

Vitesse du vent est indiqué par les lignes plus courtes, appelées "barbes", qui s'étendent de la ligne plus longue. La vitesse du vent est mesurée en nœuds (1 nœud = 1,15 miles par heure) et est toujours arrondie aux 5 nœuds les plus proches. La vitesse totale du vent est déterminée en additionnant les différentes tailles de barbes en fonction des vitesses de vent suivantes que chacune représente:

  • Demi barbe = 5 nœuds
  • Longue languette = 10 nœuds
  • Pennant (drapeau) = 50 nœuds
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Zones de précipitation et symboles

Centre de prévision météorologique de la NOAA

Certaines cartes de surface incluent une superposition d’images radar (appelée composite radar) décrivant la chute des précipitations en fonction des retours d’un radar météorologique. L'intensité de la pluie, de la neige, du grésil ou de la grêle est estimée sur la base de la couleur, le bleu clair représentant la pluie légère (ou la neige) et le rouge / magenta indiquant les pluies diluviennes et les tempêtes violentes.

Couleur de la boîte de surveillance météorologique

Si les précipitations sont importantes, des cases de surveillance s'afficheront en plus de l'intensité des précipitations.

  • Rouge pointillé = montre de tornade
  • Rouge fixe = avertissement de tornade
  • Jaune pointillé = veille d'orage violent
  • Jaune solide = avertissement d'orage violent
  • Vert = alerte d'inondation