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Snow Leopard Photos

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Andrea Pistolesi / Getty Images.

Les léopards des neiges sont des chats montagnards qui vivent dans les massifs de l'Asie du Sud et de l'Asie centrale entre 9 800 et 16 500 pieds d'altitude. Les léopards des neiges sont classés parmi les espèces en voie de disparition et leur population diminue en raison de la destruction de l'habitat et de la diminution du nombre de proies.

Les léopards des neiges vivent dans un habitat montagneux en Asie du Sud et en Asie centrale, à des altitudes comprises entre 9 800 et 16 500 pieds. Son aire de répartition comprend les pays suivants: Afghanistan, Bhoutan, Chine, Inde, Kazakhstan, Kirghizistan, Mongolie, Népal, Pakistan, Russie, Tadjikistan et Ouzbékistan.

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

Les léopards des neiges habitent une variété d’habitats de haute altitude, notamment des forêts de conifères ouvertes, des arbustes rocheux et des steppes.

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

Le léopard des neiges est une espèce timide et passe une grande partie de son temps caché dans des grottes et des crevasses rocheuses. En été, le léopard des neiges vit à des altitudes plus élevées, souvent au-dessus de la limite des arbres, dans des prairies montagneuses de plus de 8 900 pieds. En hiver, il descend vers les habitats forestiers inférieurs, entre 4 000 et 6 000 pieds environ.

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Léopard des neiges

Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

Les léopards des neiges sont les plus actifs à l'aube et au crépuscule, ce qui en fait des animaux crépusculaires. Ils occupent des domaines vitaux mais ne sont pas trop territoriaux et ne défendent pas leur domaine agressivement contre l'intrusion d'autres léopards des neiges. Ils revendiquent leur territoire en utilisant des traces d'urine et de senteur.

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

Les léopards des neiges, comme la plupart des chats à l'exception des lions, sont des chasseurs solitaires. Cependant, les mères passent du temps avec leurs petits et les élèvent sans l'aide du père. Lorsque les bébés léopards des neiges naissent, ils sont aveugles mais protégés par une épaisse couche de fourrure.

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

Les portées de léopards des neiges peuvent avoir une taille allant de un à cinq petits (généralement deux ou trois). Les louveteaux peuvent marcher à l'âge de cinq semaines et ils sont entrainés à dix semaines. Elles quittent la tanière vers l’âge de quatre mois environ et restent auprès de leur mère jusqu’à environ 18 mois, puis se dispersent sur leur propre territoire.

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Léopard des neiges sur la falaise

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

On sait peu de choses sur le léopard des neiges en raison de sa nature recluse et de son étendue lointaine qui s'étend dans une douzaine de pays et s'étend haut dans l'Himalaya.

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Léopard des neiges sur la falaise

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

Les léopards des neiges prospèrent dans des habitats inhospitaliers pour l'homme. Ils habitent des terrains montagneux où les rochers exposés et les ravins profonds façonnent le paysage. Ils vivent à des altitudes comprises entre 3 000 et 5 000 mètres, voire plus, où les hivers sont amers et les sommets des montagnes enneigés.

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Tom Brakefield / Getty Images.

Le léopard des neiges est bien adapté aux températures froides de son habitat de haute altitude. Il a un pelage de fourrure assez long qui pousse assez long: le poil sur le dos pousse jusqu'à un pouce de long, le poil sur sa queue a deux pouces de long et le poil sur son ventre atteint trois pouces de long.

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Photo 24 / Getty Images.

Les léopards des neiges ne rugissent pas, bien qu’ils soient classés dans la Panthera, un groupe également appelé chats rugissants, comprenant des lions, des léopards, des tigres et des jaguars.

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Baerni / Wikipedia.

La couleur de base du manteau du léopard des neiges est une couleur gris chaud sur le dos qui passe au blanc sur le ventre. Le manteau est couvert de taches sombres. Des taches individuelles recouvrent les membres et le visage du chat. Sur le dos, les taches forment des rosettes. Sa queue est rayée et est très longue comparée à celle des autres chats (sa queue peut avoir la même longueur que le corps du chat).

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Léopard des neiges

Léopard des neiges - Uncia uncia. Photo © Photo 24 / Getty Images.

Bien qu'ils ne rugissent pas, les léopards des neiges possèdent les caractéristiques anatomiques supposées permettre le rugissement (notamment un larynx allongé et un appareil hyoïde).


Voir la vidéo: Snow Leopard pictures (Août 2021).