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Soldat japonais de la seconde guerre mondiale, le lieutenant Hiroo Onoda

Soldat japonais de la seconde guerre mondiale, le lieutenant Hiroo Onoda

En 1944, le lieutenant Hiroo Onoda fut envoyé par l'armée japonaise dans la lointaine île philippine de Lubang. Sa mission était de mener une guerre de guérilla pendant la Seconde Guerre mondiale. Malheureusement, il n'a jamais été officiellement informé de la fin de la guerre. Ainsi, pendant 29 ans, Onoda a continué à vivre dans la jungle, prêt pour que son pays ait à nouveau besoin de ses services et de ses informations. Consommant des noix de coco et des bananes et évitant habilement les fouilles qu'il considérait comme des éclaireurs ennemis, Onoda s’est caché dans la jungle jusqu’à ce qu’il sorte finalement de la pénombre de l’île le 19 mars 1972.

Appelé au devoir

Hiroo Onoda avait 20 ans lorsqu'il a été appelé pour rejoindre l'armée. À l'époque, il était loin de chez lui et travaillait dans une succursale de la société de négoce Tajima Yoko à Hankow (aujourd'hui Wuhan) en Chine. Après avoir passé son examen physique, Onoda a quitté son travail et est rentré chez lui à Wakayama (Japon) en août 1942 pour se mettre en excellente condition physique.

Dans l'armée japonaise, Onoda avait reçu une formation d'officier puis avait été choisie pour suivre une formation dans une école du renseignement de l'armée impériale. Dans cette école, Onoda a appris à recueillir des renseignements et à mener une guerre de guérilla.

Dans les Philippines

Le 17 décembre 1944, le lieutenant Hiroo Onoda est parti pour les Philippines pour rejoindre la brigade Sugi (la huitième division de Hirosaki). Ici, Onoda a reçu des ordres du major Yoshimi Taniguchi et du major Takahashi. Onoda a ordonné à Onoda de diriger la garnison de Lubang dans la guerre de guérilla. Alors qu'Onoda et ses camarades s'apprêtaient à partir pour leurs missions distinctes, ils se sont arrêtés pour faire rapport au commandant de la division. Le commandant de la division a ordonné:

Il vous est absolument interdit de mourir de votre propre main. Cela peut prendre trois ans, cinq ans, mais quoi qu'il arrive, nous reviendrons vous chercher. Jusque-là, tant que vous avez un soldat, vous devez continuer à le diriger. Vous devrez peut-être vivre de la noix de coco. Si c'est le cas, vis des noix de coco! Vous ne devez en aucun cas abandonner votre vie volontairement. 1

Onoda a pris ces mots plus au sérieux et à la lettre que le commandant de la division n'aurait jamais pu les exprimer.

Sur l'île de Lubang

Une fois sur l'île de Lubang, Onoda était censé faire sauter l'embarcadère du port et détruire le terrain d'aviation de Lubang. Malheureusement, les commandants de garnison, inquiets pour d’autres questions, ont décidé de ne pas aider Onoda dans sa mission et l’île a rapidement été envahie par les Alliés.

Les soldats japonais restants, y compris Onoda, se sont retirés dans les régions intérieures de l'île et se sont divisés en groupes. Comme ces groupes ont diminué en taille après plusieurs attaques, les soldats restants se sont divisés en cellules de trois et quatre personnes. Il y avait quatre personnes dans la cellule d'Onoda: le caporal Shoichi Shimada (30 ans), le soldat Kinshichi Kozuka (24 ans), le soldat Yuichi Akatsu (22 ans) et le lieutenant Hiroo Onoda (23 ans).

Ils vivaient très proches les uns des autres, avec seulement quelques fournitures: les vêtements qu’ils portaient, une petite quantité de riz et chacun avait un fusil avec des munitions limitées. Rationner le riz était difficile et provoquait des combats, mais ils le complétaient avec des noix de coco et des bananes. De temps en temps, ils pouvaient tuer une vache de civil pour se nourrir.

Les cellules économiseraient leur énergie et utiliseraient des tactiques de guérilla pour se battre dans des escarmouches. D'autres cellules ont été capturées ou tuées alors qu'Onoda continuait de se battre depuis l'intérieur.

La guerre est finie… Sors

Onoda a vu pour la première fois un tract qui affirmait que la guerre était finie en octobre 1945. Lorsqu'une autre cellule avait tué une vache, ils trouvèrent un tract laissé par les habitants de l'île, qui indiquait: "La guerre a pris fin le 15 août. Descendez des montagnes!"2 Mais comme ils étaient assis dans la jungle, le tract ne semblait pas avoir de sens, car une autre cellule venait de tirer, il y a quelques jours. Si la guerre était finie, pourquoi seraient-ils toujours attaqués? Non, ils ont décidé, le dépliant doit être une ruse intelligente des propagandistes alliés.

De nouveau, le monde extérieur a tenté de contacter les survivants vivant sur l'île en larguant des tracts d'un Boeing B-17 vers la fin de 1945. Ces ordres contenaient l'ordre de capitulation du général Yamashita de la 14e armée de secteur.

Après s'être cachés sur l'île pendant un an et avec la seule preuve de la fin de la guerre étant ce tract, Onoda et les autres ont scruté toutes les lettres et tous les mots de ce bout de papier. Une phrase en particulier semblait suspecte, elle disait que ceux qui se rendraient recevraient un "secours hygiénique" et seraient "transportés" au Japon. Encore une fois, ils croyaient que cela devait être un canular allié.

La notice après la notice a été abandonnée. Les journaux ont été laissés. Les photographies et les lettres de parents ont été abandonnées. Amis et parents se sont exprimés par haut-parleurs. Il y avait toujours quelque chose de suspect, alors ils ne croyaient jamais que la guerre était vraiment terminée.

Au cours des années

Année après année, les quatre hommes se sont regroupés sous la pluie, ont cherché de la nourriture et ont parfois attaqué des villageois. Ils ont tiré sur les villageois parce que: "Nous avons considéré les personnes déguisées en insulaires comme des troupes ennemies déguisées ou des espions ennemis. La preuve qu'ils l'étaient était que chaque fois que nous tirions sur l'un d'eux, une équipe de recherche arrivait peu après." C'était devenu un cycle d'incrédulité. Isolés du reste du monde, tout le monde semblait être l'ennemi.

En 1949, Akatsu voulait se rendre. Il n'a rien dit aux autres. il vient de s'éloigner. En septembre 1949, il réussit à s'éloigner des autres et, six mois plus tard, seul dans la jungle, Akatsu se rendit. Pour la cellule d'Onoda, cela ressemblait à une fuite de sécurité et ils sont devenus encore plus prudents à l'égard de leur position.

En juin 1953, Shimada fut blessé lors d'une escarmouche. Bien que sa blessure à la jambe se soit lentement améliorée (sans médicaments ni bandages), il est devenu sombre. Le 7 mai 1954, Shimada est tué lors d'une escarmouche sur la plage de Gontin.

Pendant près de 20 ans après la mort de Shimad, Kozuka et Onoda ont continué à vivre ensemble dans la jungle, attendant le moment où l'armée japonaise en aurait encore besoin. Selon les instructions des commandants de division, ils pensaient qu'il était de leur devoir de rester derrière les lignes ennemies, de se repérer et de rassembler des renseignements pour pouvoir entraîner les troupes japonaises dans la guerre de guérilla afin de reconquérir les îles des Philippines.

Se rendre enfin

En octobre 1972, à l'âge de 51 ans et après 27 ans de dissimulation, Kozuka fut tué lors d'un affrontement avec une patrouille philippine. Bien qu'Onoda ait été officiellement déclaré mort en décembre 1959, le corps de Kozuka prouvait qu'il était probablement encore en vie. Des équipes de recherche ont été envoyées à la recherche d'Onoda, mais aucune n'a réussi.

Onoda était maintenant seul. En se souvenant de l'ordre du commandant de la division, il ne pouvait pas se tuer, mais il n'avait plus aucun soldat à commander. Onoda a continué à se cacher.

En 1974, Norio Suzuki, un jeune en décrochage scolaire, décida de se rendre aux Philippines, en Malaisie, à Singapour, en Birmanie, au Népal et peut-être dans quelques autres pays. Il a dit à ses amis qu'il allait rechercher le lieutenant Onoda, un panda, et l'abominable Bonhomme de neige. Là où tant d’autres avaient échoué, Suzuki a réussi. Il a trouvé le lieutenant Onoda et a essayé de le convaincre que la guerre était finie. Onoda a expliqué qu'il ne se rendrait que si son commandant le lui ordonnait.

Suzuki est retourné au Japon et a retrouvé l'ancien commandant d'Onoda, le major Taniguchi, devenu libraire. Le 9 mars 1974, Suzuki et Taniguchi ont rencontré Onoda à un endroit prédéterminé et le major Taniguchi a lu les ordres indiquant que toutes les activités de combat devaient cesser. Onoda a été choquée et, au début, incrédule. Il a fallu un certain temps pour que la nouvelle entre en jeu.

Nous avons vraiment perdu la guerre! Comment ont-ils pu être aussi bâclés?
Soudain tout est devenu noir. Une tempête a fait rage en moi. Je me sentais idiot d'avoir été si tendu et prudent en venant ici. Pire que cela, qu'avais-je fait pendant toutes ces années?
Peu à peu, la tempête s’est apaisée et, pour la première fois, j’ai vraiment compris: mes trente ans de guérilla de l’armée japonaise étaient brusquement terminés. C'était la fin.
Je retirai le verrou de mon fusil et déchargai les balles…
J'ai dégagé le sac que je portais toujours avec moi et posé le pistolet dessus. N'aurais-je vraiment plus besoin de ce fusil que j'avais poli et entretenu comme un bébé pendant toutes ces années? Ou le fusil de Kozuka, que j'avais caché dans une crevasse dans les rochers? La guerre avait-elle vraiment pris fin il y a trente ans? Si c'était le cas, pourquoi Shimada et Kozuka étaient-ils morts? Si ce qui se passait était vrai, cela n'aurait-il pas été mieux si j'étais mort avec eux?

Pendant les 30 années où Onoda était resté caché sur l'île de Lubang, lui et ses hommes avaient tué au moins 30 Philippins et en avait blessé une centaine d'autres. Après s'être officiellement rendu au président des Philippines, Ferdinand Marcos, Marcos a gracié Onoda pour ses crimes alors qu'il se cachait.

Quand Onoda est arrivé au Japon, il a été salué comme un héros. La vie au Japon était bien différente de celle qu'il avait quittée en 1944. Onoda a acheté un ranch et s'est installé au Brésil, mais en 1984, avec sa nouvelle épouse, ils sont retournés au Japon et ont fondé un camp de découverte de la nature pour enfants. En mai 1996, Onoda est retourné aux Philippines pour revoir l’île sur laquelle il s’était caché pendant 30 ans.

Le jeudi 16 janvier 2014, Hiroo Onoda est décédé à l'âge de 91 ans.

Ressources et lectures complémentaires

  • Hiroo Onoda,Pas d'abandon: ma guerre de trente ans (New York: Kodansha International Ltd., 1974) 44.
  • Onoda,Pas de capitulation; 75. 3. Onoda, pas de reddition94. 4. Onoda, pas d'abandon7. 5. Onoda, pas de reddition14-15.
  • "Culte Hiroo." Temps 25 mars 1974: 42-43.
  • "Les vieux soldats ne meurent jamais." Newsweek 25 mars 1974: 51-52.
  • Onoda, Hiroo. Pas d'abandon: ma guerre de trente ans. Trans. Charles S. Terry. New York: Kodansha International Ltd., 1974.
  • "Où il est encore 1945." Newsweek 6 novembre 1972: 58.

Voir la vidéo: HIROO ONODA (Juillet 2020).