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Profil de l'archelon préhistorique

Profil de l'archelon préhistorique

Prénom:

Archelon (en grec "tortue au pouvoir"); prononcé ARE-kell-on

Habitat:

Océans d'Amérique du Nord

Période historique:

Crétacé supérieur (il y a 75 à 65 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 12 pieds de long et deux tonnes

Régime:

Calmars et méduses

Caractéristiques distinctives:

Coquille coriace; jambes larges et plates

À propos d'Archelon

Les dinosaures n'étaient pas les seuls animaux à avoir atteint une taille immense à la fin du Crétacé. Avec ses 12 tonnes de long et 2 tonnes, Archelon est l’une des plus grandes tortues préhistoriques de tous les temps (elle était au sommet des charts, jusqu’à la découverte des stupéfiants Stupendemys d’Amérique du Sud), à peu près de la taille ( et la forme, et le poids) d'une Volkswagen Beetle classique. En comparaison avec ce géant nord-américain, les plus grandes tortues des Galapagos encore en vie pèsent un peu plus d'un quart de tonne et mesurent environ quatre pieds de long! (Le parent vivant le plus proche d'Archelon, la tortue luth, est beaucoup plus petit, certains adultes de cette tortue de mer pesant près de 1000 livres.)

Archelon se différenciait beaucoup des tortues modernes de deux manières. Premièrement, sa coquille n’était pas dure, mais sa texture était coriace et elle était soutenue par un cadre squelettique élaboré; et deuxièmement, cette tortue avait des bras et des jambes d'une largeur inhabituelle, ressemblant à une nageoire, avec laquelle elle se propulsait dans la mer peu profonde de l'ouest intérieur qui recouvrait une grande partie de l'Amérique du Nord il y a environ 75 millions d'années. À l'instar des tortues modernes, Archelon avait une durée de vie semblable à celle de l'homme, ainsi qu'une morsure désagréable, ce qui lui aurait été très utile lorsqu'il s'est bagarré avec les calamars géants qui constituaient l'essentiel de son régime alimentaire. On pense qu'un spécimen exposé à Vienne a vécu plus de 100 ans et aurait probablement survécu beaucoup plus longtemps s'il ne s'était pas asphyxié au fond de la mer.

Pourquoi Archelon a-t-il atteint une taille aussi énorme? Eh bien, à l'époque où vivait cette tortue préhistorique, la mer de l'intérieur occidental regorgeait de vicieux reptiles marins connus sous le nom de mosasaures (un bon exemple étant le Tylosaure contemporain), dont certains mesuraient plus de 20 pieds de long et pesaient quatre ou cinq tonnes. . De toute évidence, une tortue marine rapide de deux tonnes aurait été moins appétissante pour les prédateurs affamés que des poissons et des calmars plus petits et plus malléables, bien qu'il ne soit pas inconcevable qu'Archelon se soit parfois trouvé du mauvais côté de la chaîne alimentaire (sinon un mosasaure affamé, puis peut-être par un requin préhistorique de taille plus comme Cretoxyrhina).